Ovnis en 1929? – El arte de Frank R. Paul

Ovnis en 1929? – El arte de Frank R. Paul

3 de mayo de 2019

David Halperin

Mira esta foto y dime: ¿qué muestra?

Frank-R.-PaulLa portada de Frank R. Paul para las “Science Wonder Stories” de noviembre de 1929, a través de Wikimedia Commons.

¿Un ovni rojo y amarillo, piensas, flotando en el espacio exterior con un rascacielos atrapado en sus tentáculos alargados? ¿Un ovni más lejano detrás de él, este blandiendo la Torre Eiffel? ¡Absolutamente correcto! (Puntos extra si reconoció el rascacielos como el Edificio Woolworth de Nueva York). Sin embargo, su terminología es anacrónica. La pintura, realizada por el gran artista de ciencia ficción Frank R. Paul (1884-1963), apareció en la portada del número de noviembre de 1929 de la extinta Science Wonder Stories. Eso es casi veinte años antes de que la cultura reconociera cualquier cosa como “ovni” o incluso “platillos voladores”.

Entonces, ¿qué está haciendo un ovni allí?

Como lo indica el anuncio en la portada, la ilustración de Paul no estaba relacionada con nada en el número actual. Se suponía que funcionaría como una especie de Rorschach para la imaginación de los lectores, el tema de un concurso para la mejor historia escrita a su alrededor. Las entradas ganadoras se publicaron en los números de marzo y abril de 1930, y se resumen en la obra de referencia masiva de Everett F. Bleiler, Science-Fiction: The Gernsback Years.

Aunque estoy en deuda con Bleiler por proporcionar estos resúmenes, desearía que hubiera reproducido las palabras que los autores en realidad usaban para hablar del disco espacial, y que no le impusiera el término anacrónico “platillo volante” (que se originó en 1947 , como consecuencia del famoso avistamiento de Kenneth Arnold sobre las montañas de la cascada de objetos “como platos saltando sobre el agua”.

Charles R. Tanner recibió el primer premio (Bleiler n.° 1481) y se llamó “The Color of Space”. “El gran científico Dr. Henshaw, capturado por el científico ruso Godonoff, se encuentra actualmente en un platillo volante. Posible por el descubrimiento ruso de antigravedad. Como se puede ver a través de la ventana de la nave espacial, los rusos, para demostrar su poder, se dirigen al espacio de camino a Venus con la Torre Eiffel y el Edificio Woolworth a cuestas”.

Excepto que no lo son. Ellos y sus prisioneros todavía están en Nueva York. Todo el escenario del espacio exterior es falso por parte de los rusos, como Henshaw se da cuenta cuando se da cuenta de que “los rusos colorearon el espacio azul en lugar de negro”.

El segundo premio fue para John Pierce por “The Relics from the Earth”, “ambientado en un futuro sin fecha [y] narrado por el líder de una expedición de Tritón para recuperar recuerdos simbólicos del pasado de la humanidad, la Torre Eiffel y el Edificio Woolworth. Debido a los abrumadores insectos, la humanidad se había visto obligada a abandonar la Tierra y trasladarse a Tritón. Hay un accidente en el camino de regreso, cuando un meteoro golpea el platillo volador del narrador, pero él sobrevive y regresa a Triton” (Bleiler, no. 1133).

En el ganador del tercer premio, por Frank Brueckel (“The Manuscript Found in the Desert”), el narrador tropieza en una cueva del desierto con “un televisor equivalente a los platillos voladores que se llevan la Torre Eiffel y el Edificio Woolworth”. No está claro , al menos del resumen de Bleiler, por qué los extraterrestres que pilotan los discos (noten que esta es la primera historia que involucra extraterrestres) deberían querer estos artículos. Pero “un hombre de la Tierra, aparentemente en el Edificio Woolworth en el momento de su remoción, dispara a la tripulación alienígena de uno de los platillos. El platillo, fuera de control, irradia accidentalmente uno de los otros platillos, luego se estrella contra el tercero, destruyendo así a todos” (n. 143).

La televisión, en ese momento una novedad, figura también en la entrada del cuarto lugar, “Raiders From Space” de Harold A. Lower (no. 913). Una familia estadounidense ve en la pantalla de televisión una escena horrible de invasión alienígena: “platillos voladores que transportan la Torre Eiffel y el Edificio Woolworth, mientras que otras imágenes muestran y un comentarista describe la destrucción que está ocurriendo en la ciudad de Nueva York”, que resulta ser un teaser para una película de ciencia ficción alemana. “Una previsión de Orson Welles”, comenta Bleiler; y me pregunto si alguna discusión sobre el pánico marciano de la “Guerra de los Mundos” de octubre de 1938 tiene en cuenta este pequeño nugget de información.

También hubo dos menciones honoríficas. Una, “The Day of Judgment” de Victor Endersby (n. 362), hizo que el edificio Woolworth se llevara con todos sus ocupantes, como un espécimen de la sociedad de la Tierra, para el juicio de los alienígenas que habitan el planeta “Suven”. La única persona en el edificio, quien podría sugerir a los suvenianos (?) que deben abstenerse de destruir todo nuestro planeta, es “un conserje negro cojo y abnegado, que es despreciado por los ladrones blancos que tienen oficinas en el edificio”. Mientras tanto, “Cosmic Trash” de Bob Olsen (n. 1092) representó a los discos voladores como camiones de basura futuristas, llevando edificios no deseados al espacio donde serán abandonados para caer al sol.

Así que las seis historias principales están divididas en partes iguales, entre las que imaginan que los discos están pilotados por humanos y los que los ven como pilotos alienígenas. ¿Qué tenía en mente el propio artista? Por supuesto, no hay forma de saberlo con certeza, pero la ilustración de la portada de Paul para el número de abril de 1930 de Air Wonder Stories puede proporcionar una pista.

Puedes ver la ilustración haciendo clic aquí. (Prefiero no incluirlo en esta publicación, ya que no tengo claro el estado de sus derechos de autor). Acompaña a una historia de Harold McKay, “The Flying Buzz Saw” (Bleiler, no. 923), ya que es un arma secreta. utilizado en una guerra futura, en el año 2024, que ya no parece tan remota y de ciencia ficción, como sucedió antes, entre América del Norte y América del Sur. Compara las dos imágenes de la nave. Creo que estarás de acuerdo en que son casi idénticas, aparte de un ligero cambio de perspectiva y la pérdida de los dientes serrados del “platillo volante”.

La imagen del “platillo volante” se publicó unos meses antes que la “sierra voladora voladora”. Pero es muy posible que Paul los pintara a ambos al mismo tiempo, y supongo que la “sierra circular” es la concepción más original. La forma discoide de la máquina voladora tiene una función real en la historia de la “sierra circular”, que se pierde cuando se convierte en un “platillo volante”. ¿Por qué las naves espaciales, ya sean de fabricación humana o alienígena, deben tener forma de disco? La única respuesta que tiene sentido para mí es que la forma se traslada desde otro contexto, perdiendo su significado en el proceso.

Lo que plantea la pregunta: ¿por qué los platillos volantes posteriores a 1947 tienen forma de disco?

Para ser explorado, aunque desgraciadamente no haya sido respondido, en mi próximo post.

https://www.davidhalperin.net/ufos-in-1929-the-art-of-frank-r-paul/

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