El misterioso monstruo del lago Erie

El misterioso monstruo del lago Erie

Brent Swancer

2 de mayo de 2019

El lago Erie es el cuarto lago más grande de los cinco Grandes Lagos de América del Norte, se extiende sobre más de 9,910 metros cuadrados, y es el más bajo y más pequeño por volumen de sus hermanos. Fue nombrado así por el pueblo Erie nativo, una forma abreviada de la palabra iroquesa erielhonan, que significa “cola larga”, y se extiende entre la provincia canadiense de Ontario, con los estados de Michigan, Ohio, Pennsylvania y Nueva York en el oeste de Estados Unidos, orillas sur y oriente. Al igual que los otros Grandes Lagos, se parece más a un mar interior que a un lago, y también se ha dicho durante mucho tiempo que es el lugar predilecto de algo muy misterioso que recorre sus aguas.

La criatura del Lago Erie en sí misma se describe más a menudo como una bestia ondulada de 9 a 12 m (30 a 40 pies) de largo, y de apariencia muy serpentina, con una coloración gris oscuro o negra. Los avistamientos de algo muy extraño en el lago Erie se remontan a siglos atrás. Los nativos de la región contaron acerca de un gran espíritu acuático que habita en el lago llamado Oniare, una enorme serpiente de agua con cuernos con aliento venenoso que merodeaba el área y volcaba botes. Quizás el primer encuentro moderno registrado con la criatura supuestamente ocurrió en 1793, cuando un capitán a bordo de la balandra Felicity, vio a una criatura con forma de serpiente de más de 16 pies de largo moviéndose a través del agua mientras cazaba un pato cerca de Sandusky, Ohio.

84185_b76ce57cabee15fb58fda04a99a3aeff_largeLago Erie

En 1817 hubo otro informe temprano conocido, cuando dos hermanos llamados Dusseau vieron un monstruo enorme, de 20 a 30 pies de largo, que parecía haber sido varado y posiblemente muriendo. En este caso particular, se dijo que la bestia parecía tener brazos reales, y su apariencia recordaba a un esturión. Aparentemente, se fueron y regresaron más tarde con compañía, pero todo lo que quedó fueron marcas de sus patas y sus grandes escamas anómalas. Más tarde, en la década de 1800, tuvimos el avistamiento realizado por la tripulación de un barco que cruzaba el lago Erie en dirección a Toledo, Ohio, desde Buffalo, Nueva York, en 1892. Mientras atravesaban las olas, aparentemente hubo una conmoción en el agua por delante, y luego una inspección más cercana resultó ser una serpiente gigantesca de al menos 50 pies de largo, con aletas largas y prominentes y ojos con apariencia de platillo que eran “brutalmente brillantes”. Luego, en 1896, hubo un encuentro realizado por cuatro testigos que lo observaron durante 45 minutos cuando la bestia con cabeza de perro se divirtió cerca de la playa de Crystal Beach cerca de Fort Erie, Ontario.

Los avistamientos continuaron, aunque obviamente hubo algunas personas que comenzaron a divertirse con todo. De acuerdo con el criptozoólogo Loren Coleman en su libro Cryptozoology A to Z, en 1931 dos pescadores llamados Clifford Wilson y Francis Cogenstose afirmaron que no solo se habían topado con el misterioso monstruo, sino que lo habían matado y metido en una caja de envío. Sin embargo, cuando un curador del Museo de Historia Natural de Cleveland fue a investigar, se descubrió que la criatura era simplemente un pitón indio muy grande. Todavía era algo inusual para ver en el área, pero lejos del monstruo del Lago Erie que todos habían llegado a conocer.

El monstruo del Lago Eerie se conocería más tarde como “Bessie”, por la planta de energía nuclear Davis-Besse en Port Clinton, y continuó siendo avistado esporádicamente durante décadas y hasta tiempos más modernos. En la década de 1980 hubo un avistamiento realizado por dos pescadores que formaban filas cerca del puerto deportivo de East 55th Street en Cleveland, Ohio, desde su barco pesquero de 20 pies, el Cool Breeze. Había sido un día tranquilo, justo después del amanecer, cuando el bote fue sacudido por una perturbación en el agua que sacudió su embarcación. Cuando los dos hombres sorprendidos miraron hacia el agua, vieron lo que parecía una inmensa forma negra al menos tan larga como el bote y similar en forma a un caimán, que luego agarró el bote con sus brazos y lo agitó para enviarlos a buscar cualquier cosa que pudieran sostener antes de deslizarse en las profundidades.

img_9672En septiembre de 1990, Harold Bricker, su esposa Cora y su hijo Robert salieron de Sandusky Bay para disfrutar de un día de pesca. Pararon su bote y comenzaron a prepararse cuando Harold afirmó haber visto a una criatura serpentina gigante nadar en el agua a unos 1,000 pies de ellos, descrita como de color negro y alrededor de 40 pies de largo. Según el artículo de Los Angeles Times sobre el avistamiento en ese momento, otros cinco testigos han visto exactamente lo mismo. Este avistamiento fue seguido por una serie de informes similares de Sandusky Bay, y Thomas Solberg, el propietario de Huron Lagoon Marina, publicó una recompensa de $ 100,000 por un espécimen vivo, que aparentemente sigue en pie y, obviamente, nunca se ha recogido. Otro relato bastante reciente fue dado a Weird Ohio, por un testigo que se hacía llamar Franklin P. Wainwright, quien dice que lo vio cerca de Vermilion, Ohio, mientras pescaba en su Boston Whaler de 18 pies. El testigo dice:

A principios de julio, estaba teniendo una de esas noches en las que estaba cruzando el lago. Anclaba el barco a unos cientos de metros de la costa y estaba acostado boca arriba bebiendo unas latas de cerveza. Tan triste como lo es en retrospectiva, descubrí que la combinación del balanceo del bote y unas cuantas cervezas era uno de los únicos métodos seguros para superar mi insomnio. No sé cuántas mañanas de verano me desperté completamente vestido en la cubierta de mi bote con latas dispersas. No fue el período más feliz de mi vida.

Esta noche en particular, me desperté de mi sueño por algo que rozaba el fondo del bote. El ruido y el impacto me despertaron e inmediatamente escuché un ruido que me resulta difícil de describir. Fue un torrente de agua seguido de un golpe de algo contra la superficie del lago. Me levanté de un salto y agarré la linterna que siempre dejaba encendida en la proa del bote para que ninguna otra embarcación me cayera por la noche. Luego me lancé hacia la borda y sostuve la luz sobre el agua para echar un vistazo. Lo que vi nunca lo olvidaré. Antes de continuar, déjame decirte que no estaba borracho cuando vi lo que vi. Había estado durmiendo durante al menos tres horas, y solo había tomado cuatro cervezas. Estoy seguro de que lo que voy a describir no es de ninguna manera el producto de una alucinación inducida por el alcohol.

Había una criatura larga y gruesa a unos pocos pies debajo de la quilla de mi bote. Dejando de lado la exageración, esta cosa tenía por lo menos veinte pies de largo. Se lanzó a una velocidad increíble lejos de mi bote mientras luchaba por distinguir su forma debajo de la superficie negra y transparente del agua. Cuando estaba a unos 30 pies de distancia de mi embarcación, la bestia levantó su cuerpo fuera del lago. Aunque todavía estaba oscuro, era una noche clara con la luna llena brillando sobre la superficie inmóvil del lago. Debido a este hecho, pude distinguir claramente el largo cuerpo serpentino del animal y su cabeza grande y redonda. Eso fue todo lo que vi antes de sumergirse de nuevo y desapareció para siempre. No tengo ninguna duda de que esa cosa se estrelló intencionalmente en mi bote. El primer instinto que tuve cuando lo vi fue que había invadido su territorio y me lo estaba diciendo. Tal vez, como una anguila común, se había sentido atraída por el brillo de mi linterna. No puedo decirlo con seguridad, pero esa fue la última noche que pasé solo en el lago Erie. Solo he ido a pescar por la noche un par de veces en los últimos dos años, y nunca solo.

No hace falta decir que el insomnio de ese verano solo empeoró después de que miré al monstruo a los ojos. Afortunadamente desde entonces, mi vida ha vuelto, más o menos, a la normalidad. Me he vuelto a casar, veo a mi hijo a menudo y tengo un nuevo trabajo mucho mejor que el que estaba tan preocupado en ese entonces. Cuando recuerdo ese verano, el único aspecto realmente aterrador que no he podido reconocer es el misterio de lo que vi esa noche.

Incluso más espectacular fue una serie de informes de 2001 en los que se presentaron numerosos nadadores que afirmaban haber sido atacados por Bessie mientras nadaban cerca de la casa de bombeo de Port Dover, a menudo con grandes marcas de mordidas en sus piernas y cuerpos para demostrarlo. Las mordeduras se explicaron como las de otros peces conocidos o especies exóticas como la aleta arco e incluso las tortugas, pero hubo muchos que insistieron en que habían sido víctimas de nada menos que de Bessie.

El misterio del monstruo del lago Erie nunca se ha explicado satisfactoriamente, aunque se han realizado muchos esfuerzos para llegar a una explicación racional. En realidad, estas son simplemente identificaciones erróneas de esturión muy grande (Acipenser fulvescens), que puede alcanzar hasta 7 pies o más de largo y varios cientos de libras. El lago Erie estuvo una vez lleno de estos esturiones, aunque en un momento casi se habían extinguido. Parece posible que la apariencia prehistórica del pez pueda asustar a algunas personas, pero no se acerca a los tamaños reportados para Bessie. Otra idea es que esto es simplemente una leyenda urbana que se ha utilizado para atraer turistas, pero ¿cómo explica esto los avistamientos que se remontan a cientos de años? ¿Podría esto ser algo completamente diferente, quizás alguna nueva especie o dinosaurio sobreviviente? No hay respuestas a la vista, y por ahora podría ser una buena idea mantener los ojos bien abiertos si alguna vez te encuentras mirando hacia las aguas del lago Erie.

https://mysteriousuniverse.org/2019/05/the-mysterious-monster-of-lake-erie/

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