Fantasmas: si quieres ver un espectro lo suficientemente mal, ¿lo harás?

Fantasmas: si quieres ver un espectro lo suficientemente mal, ¿lo harás?

Los investigadores crearon una sala “embrujada” para probar una teoría electromagnética de los avistamientos de fantasmas

Por Adam Marcus el 27 de octubre de 2008.

La mayoría de los científicos descartan la gran mayoría de los avistamientos de fantasmas como engaños. Pero los investigadores en Canadá, Inglaterra y otros lugares están explorando lo que sucede en el cerebro para crear la ilusión de que algo está “embrujado”. Hasta el momento, han encontrado evidencia de que algunas apariciones pueden ser alteradoras del cerebro causadas por el aumento de CEM (campos electromagnéticos), y posiblemente incluso ondas sonoras de muy baja frecuencia (conocidas como infrasonido) tan sutiles que el oído no las registra como ruido.

Los EMF emitidos por líneas eléctricas y torres, radio despertadores y otras fuentes eléctricas pueden ayudar a desmentir los mitos de que las personas o las cosas están obsesionadas, dice Michael Persinger, neurocientífico de la Universidad Laurentian en Sudbury, Ontario, Canadá, quien ha realizado investigaciones sobre el tema. Uno de esos estudios, publicado en 2001 en Perceptual And Motor Skills, narra las experiencias de un adolescente que en 1996 afirmó estar recibiendo visitas nocturnas, una sexual, del Espíritu Santo. La niña de 17 años, que había sufrido un daño cerebral leve al nacer, dijo que también sintió la presencia de un bebé invisible posado en su hombro izquierdo.

Cuando Persinger y sus colegas investigaron (a instancias de la madre de la niña), encontraron un reloj eléctrico al lado de la cama que estaba a aproximadamente 10 pulgadas (25.4 centímetros) de donde colocaba la cabeza cuando dormía. Las pruebas demostraron que el reloj generaba pulsos electromagnéticos con formas de onda similares a las que se detectó para desencadenar ataques epilépticos en ratas y humanos. Cuando se retiró el reloj, las visiones se detuvieron. Persinger determinó que el reloj, en combinación con la lesión cerebral de la niña, era muy probable que contribuyera a las visitas nocturnas percibidas.

Aunque Persinger cree que este caso y otros ofrecen evidencia convincente de que los EMF contribuyen a la percepción de una persona de que algo está embrujado, los experimentos destinados a probar esta teoría dejan lugar a dudas.

Christopher French, un psicólogo en Goldsmiths, University of London College en Londres que estudia lo paranormal, es un investigador que ha realizado experimentos para probar la teoría de la FEM, pero no ha podido demostrar su validez. Hace cuatro años, él y sus colegas construyeron una habitación “embrujada” en un apartamento de Londres con fuentes electromagnéticas y generadores de infrasonidos. Invitaron a 79 voluntarios, reclutados a través de Internet, para pasar un tiempo dentro del espacio fresco y poco iluminado.

Los investigadores revelaron a los sujetos que podrían experimentar alguna rareza (sentir una presencia, hormigueo u otra sensación extraña) mientras estaban en la habitación y se les realizaron evaluaciones psicológicas para evaluar su susceptibilidad a la sugerencia de lo paranormal. Esto incluía la Escala Australiana de Ovejas y Cabras, que trata de separar a los posibles creyentes (ovejas) de los escépticos (cabras). Los ejemplos de elementos en la escala incluyen preguntas sobre la creencia en la vida después de la muerte y si un sujeto ha experimentado alguna vez un episodio de precognición.

Los investigadores utilizaron una computadora para accionar bobinas gemelas, ocultas detrás de las paredes de la habitación, que generaban pulsos EMF de hasta 50 microteslas (una unidad para medir la fuerza de un campo magnético) de pulsos electromagnéticos, muchas veces mayores que la de 1 a -Cuatro4 microteslas generadas por el reloj de Persinger. También utilizaron una computadora para bombear en ondas de infrasonido de muy baja frecuencia que estaban muy por debajo de lo que los humanos posiblemente podían escuchar. Tales sonidos han sido vinculados, aunque tenuemente, a algunos supuestos fantasmas. En un artículo de 1998 de la Sociedad para la Investigación Psíquica titulado “El fantasma en la máquina”, los investigadores de la Universidad de Coventry (Reino Unido en Inglaterra) Vic Tandy y Tony Lawrence describen un experimento durante el cual detectaron una onda infrasónica con una frecuencia de 18.9 hertzios en una fábrica donde los trabajadores habían reportado experiencias extrañas que creían que eran paranormales (French y su equipo usaron formas de onda de 18.9 y 22.3 hertzios).

Los voluntarios de French fueron expuestos a pulsos electromagnéticos, infrasonidos, ambos o ninguno. “La mayoría de las personas reportaron al menos una sensación un poco rara, como una presencia o sensación de mareo, y algunos reportaron terror, algo que no habíamos esperado”, dice French. “El terror es obviamente una reacción extrema, y solo anticipamos obtener informes de sensaciones ligeramente anómalas en el contexto de este experimento en particular”. Sin embargo, French y sus colegas no pudieron concluir que los EMF jugaron un papel en la evocación de estos sentimientos.

Al igual que cualquier investigador obediente, French, que se interesó en la psicología paranormal después de leer el libro de 1981 Parapsychology: Science or Magic?, del renombrado escéptico y psicólogo británico James E. Alcock, ha ido al campo, visitando casas supuestamente embrujadas, que son amplia oferta en Inglaterra. Él dice que los creyentes se “se mentalizan uno a otro”. Sentados en la oscuridad total, oyen ruidos, que son comunes en todas estas casas viejas, pero los creyentes ven y escuchan cosas que simplemente no están allí, de acuerdo con nuestros dispositivos de grabación”.

Los hallazgos de French se publicaron en la revista Cortex este mes, y él y sus colegas han estado tratando de obtener fondos para un estudio de seguimiento. No será fácil: los agujeros de las historias de fantasmas pueden aparecer en su cara y tener poco valor científico. Sin embargo, French insiste en que dicha investigación puede revelar verdades importantes sobre la mente humana, incluidas las cuestiones de la memoria y los delirios. “Dentro de la psicología, las personas hablan sobre el monitoreo de la realidad, tratando de comprender cómo hacemos distinciones entre los eventos mentales y los eventos que tienen lugar en el mundo real”, dice. “Es algo que damos por sentado: ¿Realmente cerraste la puerta antes de irte a la cama o simplemente lo pensaste?” En el extremo está la esquizofrenia, en la que el cerebro no hace distinción entre lo real y lo imaginado.

“Hay un continuo, y este tipo de marco es útil cuando se habla de experiencias alucinatorias”, dice French. “Las personas están confundiendo su atribución, sintiendo un producto de sus propios procesos mentales como algo que está ocurriendo en el mundo real. Cualquier cosa que pueda llevar a que sus eventos mentales sean más similares a los eventos que ocurren, como por ejemplo una imaginación vívida, hacen más difícil de distinguir entre los dos”.

Por supuesto, los creyentes dicen que French no puede ver ni escuchar fantasmas porque es un “horrible escéptico”, lo que él admite fácilmente. “Me gustaría que fuera un poco más espeluznante”, dice sobre su tiempo de espera para que aparezcan apariciones en castillos húmedos. “Estoy sentado en la oscuridad, en el frío. Desearía que algo más pasara”.

Persinger elogia al equipo de French por su “experimento espléndido”, incluso si no valida sus ideas. Sin embargo, sostiene que los EMF afectan al cuerpo de muchas maneras, desde el cerebro hasta las células individuales, las enzimas e incluso el ADN. La clave para probar sus efectos sobre la actividad cerebral, dice, es asegurarse de que los campos no sean ni demasiado fuertes ni demasiado débiles, y que tengan el patrón correcto. Por lo tanto, no está dispuesto a renunciar a encontrar una manera de probar científicamente que los EMF están detrás de al menos algunos avistamientos de fantasmas. “Soy un científico”, dice Persinger. “No creo en nada”.

https://www.scientificamerican.com/article/ghost-lusters-if-you-want/

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