Los geólogos descubren el volcán submarino más grande, explican el extraño zumbido que se escucha en todo el mundo

Los geólogos descubren el volcán submarino más grande, explican el extraño zumbido que se escucha en todo el mundo

Por Laura Geggel, Editora Asociada

23 de mayo de 2019

imageLos investigadores utilizaron el sonar multihaz para encontrar el volcán submarino. Las ondas de sonar reflejadas revelaron el contorno del volcán submarino (rojo) y la columna gaseosa que se eleva desde él. Crédito: Equipo MAYOBS (CNRS/IPGP-Université de Paris/Ifremer/BRGM)

Un extraño evento sísmico en la costa de África ha llevado a los científicos a un hallazgo poderoso: el descubrimiento de la erupción volcánica submarina más grande jamás registrada.

La erupción también puede explicar un extraño evento sísmico registrado en noviembre de 2018, justo al lado de la isla de Mayotte, ubicado entre Madagascar y Mozambique en el Océano Índico. Los investigadores describieron ese evento como un zumbido sísmico que rodeaba el mundo, pero nadie pudo descubrir qué lo provocó.

Para empezar, el zumbido sonó a una sola frecuencia ultrabaja, lo cual era extraño porque las ondas sísmicas generalmente retumban en muchas frecuencias. Además, casi no había “ondas p” detectables u “ondas s”, que generalmente acompañan a los terremotos. Y, increíblemente, la isla de Mayotte se movió unos centímetros al sur y al este después del misterioso evento.

Ahora, los científicos tienen una idea de por qué. Este extraño zumbido sísmico fue probablemente el anuncio de nacimiento de un nuevo volcán submarino, según la revista Science.

El volcán submarino es enorme, y se eleva a casi media milla (0,8 kilómetros) del fondo del océano. Es de una longitud de 3.1 millas (5 km) y se encuentra a unas 31 millas (50 km) de la costa este de Mayotte. Y nació en apenas seis meses.

imageEl volcán submarino se encuentra frente a la costa este de la isla de Mayotte (parte de la cual se muestra aquí). Crédito: Insularis a través de iStock/Getty Images Plus

“Nunca hemos visto nada como esto”, dijo a la revista Science Nathalie Feuillet, líder de una expedición al sitio realizada por el buque de investigación Marion Dufresne, que trabaja en el Instituto de Geofísica de París (IPGP).

Además del extraño “zumbido sísmico”, había otras pistas de que algo grande estaba sucediendo. Los habitantes de la isla francesa de Mayotte informaron que experimentaron más de 1,800 pequeños terremotos casi a diario desde mediados del año pasado, incluido un gran terremoto de magnitud 5.8 en mayo de 2018, el más grande jamás registrado en la región, informó National Geographic.

Como lo encontraron los científicos

Encontrar un volcán recién nacido tomó un enorme esfuerzo, incluido el trabajo de organizaciones como el Centro Nacional de Investigación Científica (CNRS) en Francia, el IPGP y el Instituto Francés de Investigación para la Explotación del Mar (IFREMER), según una declaración conjunta el 16 de mayo.

Parte de esa investigación incluyó seis sismómetros colocados en el fondo del océano, cerca de la actividad sísmica, informó la revista Science. Estos instrumentos revelaron un apretado grupo de terremotos en lo profundo de la corteza terrestre, probablemente provenientes de una cámara de magma profunda que está derramando roca fundida en el fondo del mar.

La cámara de magma también puede estar disminuyendo, ya que Mayotte se ha hundido cerca de 5 pulgadas (13 centímetros) y se ha movido 2.5 pulgadas (10 cm) hacia el este durante el último año, informó la revista Science.

Además, el sonar reveló 1.2 millas cúbicas (5 km cúbicos) de magma en el fondo marino, así como también columnas de agua rica en burbujas que fluye desde el volcán. Las muestras de rocas recolectadas en el sitio pueden revelar la profundidad de la fuente de magma, así como el riesgo de una erupción volcánica.

¿Un volcán en el océano índico?

Mayotte no es ajena a las erupciones volcánicas, pero han pasado al menos 4,000 años desde que los volcanes se agitaron por última vez en el área, informó National Geographic. La isla es parte del archipiélago de Comoro, islas creadas por el volcanismo.

A medida que se difundían las noticias sobre el zumbido sísmico y los pequeños terremotos, un grupo de investigadores franceses publicó un borrador de un estudio de investigación sobre EarthArxiv, un sitio no revisado por pares en febrero de 2019, que postula que los rumores podrían tener que ver con una cámara de magma agotado. Pero los investigadores aún tienen que publicar un estudio revisado por pares sobre los eventos, y no está claro exactamente cómo se relacionan el zumbido extraño, los terremotos y el volcán.

También es un misterio por qué los volcanes se encuentran cerca de la pequeña isla. A diferencia de Hawái, que se formó debido al volcanismo de los hotspot, el volcán cerca de Mayotte se encuentra dentro de la antigua grieta donde Madagascar se separó del África oriental hace mucho tiempo. Es posible que las fisuras de esta ruptura sean ahora la cuna de este nuevo volcán. Sin embargo, es extraño que el volcán apareció en Mayotte, que es la isla más antigua del archipiélago, dijo Ken Rubin, un vulcanólogo de la Universidad de Hawái en Mānoa, a National Geographic.

También queda por verse si este volcán es completamente nuevo o si se asienta sobre una estructura volcánica más antigua, dijeron los investigadores. En otras palabras, los geólogos tienen mucho trabajo que hacer y están ansiosos por llegar al fondo de este enigma geológico.

https://www.livescience.com/65545-largest-underwater-volcano-seismic-hum.html

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