¿Por qué la Luna sigue destellándonos?

¿Por qué la Luna sigue destellándonos?

Por Rafi Letzter

1 de junio de 2019

imageLa Luna nos ha estado destellando, y un nuevo telescopio podría explicar por qué. Crédito: Julius-Maximilians-Universität Würzburg

Hay algo que nos ilumina en la Luna, y no sabemos qué es. Pero eso podría estar a punto de cambiar.

Sabemos de los misteriosos destellos desde al menos a fines de la década de 1960, cuando los astrónomos Barbara Middlehurst y Patrick Moore revisaron la literatura científica y encontraron casi 400 informes de eventos extraños en la Luna. Las pequeñas regiones de la superficie lunar se volverían repentinamente más brillantes u oscuras, sin una explicación obvia. La encuesta de los científicos sobre los destellos y el oscurecimiento, que llamaron “fenómenos transitorios lunares”, se publicó en la revista Science el 27 de enero de 1967. (Más tarde, los astrónomos cambiaron las palabras, denominando los fenómenos “fenómenos lunares transitorios”).

“La luz emitida generalmente se describe como rojiza o rosada, a veces con una apariencia ‘brillante’ o ‘fluida’”, escribió el astrónomo A. A. Mills en la revista Nature de marzo de 1970. “La coloración puede extenderse una distancia de 10 millas [16 kilómetros] o más en la superficie lunar, con puntos más brillantes de 2 a 3 millas [3 a 5 km] de ancho, y comúnmente se asocia con el velo de las características de la superficie. La duración promedio de un evento es de unos 20 minutos, pero puede persistir intermitentemente durante unas horas”.

Mills notó, desconcertantemente, que los eventos no dejan marcas obvias en la superficie lunar después de que pasan.

Los científicos han regresado al tema periódicamente en las cinco décadas desde entonces, pero sin encontrar explicaciones concluyentes. Se sabe que estos eventos suceden algunas veces a la semana. Este año, un nuevo equipo de astrónomos ha regresado a la pregunta con una observación especialmente diseñada para la tarea.

El nuevo instrumento observa la Luna constantemente usando dos cámaras ubicadas a 60 millas (100 km) al norte de Sevilla en España. Cuando ambas cámaras detectan un destello, según una declaración de los diseñadores del telescopio, graban fotos y videos detallados de los eventos, y envían un correo electrónico a Julius-Maximilians-Universität Würzburg (JMU) en Baviera, Alemania, donde opera el telescopio.

imageEl telescopio se encuentra en una de estas cámaras en un observatorio en España. Crédito: Hakan Kayal

El observatorio aún está en desarrollo, según el comunicado, con mejoras continuas en su software desde que se puso en línea en abril. Aún así, los investigadores tienen sus sospechas sobre lo que descubrirá.

“También se observaron actividades sísmicas en la Luna. Cuando la superficie se mueve, los gases que reflejan la luz solar podrían escapar del interior de la Luna”, dijo en la declaración Hakan Kayal, investigador de JMU y jefe del proyecto del telescopio. “Esto explicaría los fenómenos luminosos, algunos de los cuales duran horas”. Kayal dijo que, dados los planes actuales para establecer una base en la Luna, es importante saber exactamente lo que está sucediendo allí, para que las personas que viven en la base puedan estar preparadas para su entorno.

Pero incluso si esa base nunca sucede, sería bueno saber por qué la Luna nos sigue destellando.

https://www.livescience.com/65612-gassy-moon-flashes.html

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