El legado de la ufología del lago Ness

El legado de la ufología del lago Ness

12 de julio de 2019

Curt Collins

Loch Ness HeaderEl año pasado, mi amigo Claude Falkstrom dio una alta recomendación para un libro sobre el monstruo del lago Ness. Aunque sonaba interesante, no tomé ninguna medida, principalmente porque sentía que ya conocía la historia. Recientemente, prácticamente me obligó a comprar una copia para mi, y descubrí que me había equivocado. Había más cosas nuevas para mí que no, y el libro me pareció brillante. Como Claude me había dicho, también indirectamente tenía mucho valor relacionado con el estudio de los ovnis.

El libro es A Monstrous Commotion: The Mysteries of Loch Ness de Gareth Williams, 2015.

El comunicado de prensa del libro proporciona algunos datos biográficos sobre el autor:

“Gareth Williams es profesor emérito y ex decano de medicina en la Universidad de Bristol. Una autoridad reconocida internacionalmente en la investigación de diabetes y obesidad, ha escrito 200 artículos científicos y ha escrito o editado más de 20 libros de medicina …”

Con esos antecedentes, uno podría esperar una evaluación científica de la evidencia, pero esto es algo diferente, una mirada detallada a la historia de los avistamientos de Loch Ness y de las personas que realizaron el estudio del supuesto Monstruo. El libro también está muy ilustrado, con imágenes de las figuras clave, mapas y fotografías tomadas por los testigos.

MonstrousLa figura central de A Monstrous Commotion, el naturalista Sir Peter Scott

La historia de Loch Ness Monster realmente despegó en 1933, obteniendo más de una década de ventaja en la historia del platillo volador, pero están lo suficientemente cerca en tiempo y carácter como para ser gemelos cuando se trata de perseguir los misterios respectivos. Williams muestra cómo comenzó la historia en la prensa, pero a diferencia de los platillos voladores de Kenneth Arnold, el Monstruo del Lago Ness fue lento al principio. Una vez que surgió, parecía casi igualmente contagioso, y muchos otros avistamientos siguieron al primero. A diferencia de los platillos, que se podían ver en cualquier lugar, el Monstruo solo se podía ver en el Lago. Con el tiempo, una avalancha de visitantes llegó a tratar de echar un vistazo a medida que la leyenda creció a lo largo de las décadas.

Como lo harían más tarde los autores de ovnis, los reporteros e investigadores buscaron registros históricos para encontrar informes coincidentes. De hecho, se encontraron informes antiguos de eventos misteriosos en el Lago, desde mitos y leyendas hasta historias de periódicos. Aunque muchos de ellos diferían en detalles sustanciales, formó una especie de base de datos, impulsada por el testimonio de testigos. Algunos de esos testigos tuvieron múltiples avistamientos, “repetidores”, con demasiado de algo bueno. Con el tiempo, hubo algunas fotografías de diversa calidad, y una famosa llegó a ser conocida como “la Fotografía del Cirujano”. Mostraba la forma definitiva de un animal, tomada por un testigo, un hombre profesional de incuestionable reputación.

Sin embargo, hubo engaños; pistas falsas, monstruos y fotos, fraudes frecuentes que confundieron el tema y envenenaron el tema en la mente de los científicos. Las falsificaciones dañaron los esfuerzos de aquellos que estaban presionando para una investigación científica. Eso nos lleva a otro elemento familiar de la ufología que encontramos en el libro, el choque entre proponentes y escépticos. Williams dice de los partidarios:

“Los falsificadores podrían haber tomado el nombre del Monstruo en vano, pero tuvieron poco impacto en el número cada vez mayor de creyentes en todo el mundo”.

Con respecto a los oponentes, incluso ante testimonios creíbles de testigos y fotografías de calidad:

“La gran mayoría de los zoólogos convencionales … todavía no se convencieron de que el Monstruo era real. Estaban atrincherados en su escepticismo, tal como lo había estado el establecimiento científico desde la década de 1930. Para ellos, el Monstruo no fue el mayor golpe zoológico del siglo, sino un insulto absurdo a la inteligencia de cualquiera que entendiera las reglas básicas de la ciencia”.

El libro de Williams no es una historia seca, y una de sus mayores fortalezas es hacer que las figuras discutidas cobren vida, particularmente Sir Peter Scott, el pintor y conservacionista que fue persuadido para convertirse en un defensor del estudio científico del Monstruo del Lago Ness. Con la reputación de Scott apoyando el esfuerzo durante décadas, el tema recibió un aire de respetabilidad.

InvestigationIlustraciones del libro, una supuesta fotografía y algunos de los muchos esfuerzos científicos.

Fue una lucha que los estudios se tomaran en serio, y el establecimiento científico parecía ferozmente opuesto a cualquier esfuerzo por parte de los defensores para clasificar al Monstruo como un animal real. Como resultado, algunas reputaciones fueron dañadas. A Monstrous Commotion narra al menos un científico que perdió su trabajo debido a su apoyo a la realidad del animal.

Los partidarios de Nessie obtuvieron varias victorias en la década de 1970, especialmente cuando se tomó una foto submarina de la aleta de la criatura y se colocó en la portada de la prestigiosa revista Nature. Este fue un enorme impulso para la hipótesis de que Nessie era una especie de dinosaurio acuático sobreviviente, y alentó otros intentos científicos para investigar.

El final del libro concluye la historia muy bien al revelar algunas de las partes de la historia que estaban ocultas en los primeros días, las identidades de algunos de los jugadores que informan las noticias, hacen afirmaciones de avistamiento y, en un caso, toman fotografías. En otro toque agradable, Williams incluye un capítulo, “El factor humano”, que cuenta qué pasó con las personas clave involucradas en la historia del Monstruo. A lo largo de los años, no todas las pruebas se presentaron con honestidad, y algunos de los jugadores involucrados parecían haber ocultado algunos hechos inconvenientes. En su capítulo final, señala: “Casi todos queremos que exista el Monstruo, creamos o no en él”.

El libro de William proporciona un caso perfecto para que estudien los ufólogos; alejarse de sus platillos y observar cómo las creencias y la promoción de los medios pueden dar a una vida mitológica algo independiente, ya sea si el tema subyacente es o no de fondo.

A Monstrous Commotion: The Mysteries of Loch Ness de Gareth Williams se puede ver en Google Books, y encontrará varias opciones para imprimir el libro.

https://www.blueblurrylines.com/2019/07/ufologys-legacy-from-loch-ness.html

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