Las hermanas Fox y el rap en el espiritismo

Las hermanas Fox y el rap en el espiritismo

Sus sesiones con los difuntos lanzaron un movimiento religioso de masas, y luego uno de ellos confesó que “era un engaño común”.

Por Karen Abbott

SMITHSONIAN.COM

30 de octubre de 2012

fox_sisters_185211-324x500Las hermanas Fox, de izquierda a derecha: Leah, Kate y Maggie. De “Radical Spirits”.

Uno de los más grandes movimientos religiosos del siglo XIX comenzó en el dormitorio de dos niñas que vivían en una granja en Hydesville, Nueva York. En un día de fines de marzo de 1848, Margaretta “Maggie” Fox, de 14 años, y Kate, su hermana de 11 años de edad, atacaron a una vecina, ansiosa por compartir un fenómeno extraño y aterrador. Dijeron que todas las noches a la hora de acostarse escuchaban una serie de golpes en las paredes y los muebles, que parecían manifestarse con una inteligencia peculiar, de otro mundo. La vecina, escéptica, vino a ver por sí misma, reuniéndose con las niñas en la pequeña cámara que compartían con sus padres. Mientras Maggie y Kate se acurrucaban en su cama, su madre, Margaret, comenzó la manifestación.

“Ahora cuenta cinco”, ordenó, y la habitación se sacudió con el sonido de cinco golpes fuertes.

“Cuenta quince”, ordenó, y la misteriosa presencia obedeció. A continuación, le pidió que indicara la edad de la vecina; Treinta y tres golpes distintos seguidos.

“Si eres un espíritu herido”, continuó, “hazlo con tres golpes”.

Y lo hizo.

Margaret Fox no pareció considerar la fecha, 31 de marzo, la víspera de los inocentes, y la posibilidad de que sus hijas se asustaran no por una presencia invisible sino por el éxito esperado de su broma.

La familia Fox abandonó la casa y envió a Maggie y Kate a vivir con su hermana mayor, Leah Fox Fish, en Rochester. La historia podría haber muerto allí si no fuera por el hecho de que Rochester fue un hervidero para la reforma y la actividad religiosa; en la misma zona, la región de Finger Lakes del estado de Nueva York, dio a luz tanto el mormonismo como el molerismo, el precursor del adventismo del séptimo día. Los líderes de la comunidad, Isaac y Amy Post, estaban intrigados por la historia de las hermanas Fox y por el rumor posterior de que el espíritu probablemente pertenecía a un vendedor ambulante que había sido asesinado en la granja cinco años antes. Un grupo de residentes de Rochester examinó el sótano de la casa de Fox, descubriendo hebras de cabello y lo que parecían ser fragmentos de huesos.

Los Posts invitaron a las niñas a una reunión en su casa, ansiosas por ver si podían comunicarse con los espíritus en otro lugar. “Supongo que me fui con tanta incredulidad como Tomas sintió cuando fue presentado a Jesús después de haber ascendido”, escribió Isaac Post, pero se dejó llevar por “golpes muy distintos debajo del piso … y varias respuestas aparentes”. Convencido cuando Leah Fox también demostró ser un médium, se comunicaba con la hija recientemente fallecida de los Posts. Los Posts alquilaron la sala más grande de Rochester, y cuatrocientas personas vinieron a escuchar los ruidos misteriosos. Después, Amy Post acompañó a las hermanas a una cámara privada, donde se desnudaron y fueron examinadas por un comité de escépticos, que no encontraron evidencia de un engaño.

fox-sisters-homesteadLa casa de las hermanas Fox, Hydesville, Nueva York. De “Hudson Valley Halloween Magazine”.

La idea de que uno podía comunicarse con los espíritus no era nueva: la Biblia contiene cientos de referencias a los ángeles que administran al hombre, pero el movimiento conocido como Espiritismo moderno surgió de varias filosofías y personajes revolucionarios distintos. Las ideas y prácticas de Franz Anton Mesmer, un curandero australiano del siglo XVIII, se habían extendido a los Estados Unidos y, para la década de 1840, dejaron al país en suspenso. Mesmer propuso que todo en el universo, incluido el cuerpo humano, estaba gobernado por un “fluido magnético” que podía desequilibrarse y causar enfermedades. Moviendo sus manos sobre el cuerpo de un paciente, indujo un estado hipnótico “hipnotizado” que le permitió manipular la fuerza magnética y restaurar la salud. Los hipnotizadores aficionados se convirtieron en una atracción popular en las fiestas y en los salones, algunos demostrando ser lo suficientemente hábiles para atraer a los clientes que pagan. Algunos de los que despertaron de un trance mesmérico afirmaron haber experimentado visiones de espíritus de otra dimensión.

Al mismo tiempo, las ideas de Emanuel Swedenborg, un filósofo y místico sueco del siglo XVIII, también crecieron en popularidad. Swedenborg describió una vida después de la muerte compuesta por tres cielos, tres infiernos y un destino interino, el mundo de los espíritus, donde todos fueron inmediatamente después de morir, y que era más o menos similar a lo que estaban acostumbrados en la Tierra. El amor propio nos condujo hacia los diversos grados del infierno; Amor por los demás elevado a los cielos. “El Señor no arroja a nadie al infierno”, escribió, “pero los que están allí se han arrojado deliberadamente, y se mantienen allí”. Afirmó haber visto y hablado con espíritus en todos los planos.

Setenta y cinco años después, el vidente estadounidense del siglo XIX Andrew Jackson Davis, quien sería conocido como el “Juan Bautista del Espiritismo Moderno”, combinó estas dos ideologías, afirmando que el espíritu de Swedenborg le habló durante una serie de trances mesméricos. Davis registró el contenido de estos mensajes y en 1847 los publicó en un tomo voluminoso titulado Los Principios de la Naturaleza, Sus Divinas Revelaciones y una Voz para la humanidad. “Es una verdad”, afirmó, prediciendo el surgimiento del Espiritismo, “que los espíritus se comunican entre sí mientras que uno está en el cuerpo y el otro en las esferas más elevadas … todo el mundo aclamará con deleite el comienzo de esa era, cuando se abrirán los interiores de los hombres y se establecerá la comunicación espiritual”. Davis creyó que su predicción se materializó un año después, el mismo día en que las hermanas Fox canalizaron por primera vez a los espíritus en su habitación. “A la luz del día esta mañana”, confesó a su diario, “una respiración cálida pasó por mi rostro y escuché una voz tierna y fuerte que decía: ‘Hermano, el buen trabajo ha comenzado: he aquí que nace una demostración viviente’”.

young-1Andrew Jackson Davis. De www.andrewjacksondavis.com.

Al enterarse del incidente de Rochester, Davis invitó a las hermanas Fox a su hogar en la ciudad de Nueva York para que fueran testigos de sus capacidades mediumnicas. Unir su causa a las manifestaciones fantasmales de las hermanas elevó su estatura de oscuro profeta a líder reconocido de un movimiento de masas, uno que apeló al creciente número de estadounidenses inclinados a rechazar la sombría doctrina calvinista de predestinación y abrazar el optimismo reformista de la mitad del Siglo 19. A diferencia de sus contemporáneos cristianos, los estadounidenses que adoptaron el espiritismo creyeron que tenían una mano en su propia salvación, y la comunicación directa con aquellos que habían pasado les ofreció una visión del destino final de sus propias almas.

Maggie, Kate y Leah Fox se embarcaron en una gira profesional para difundir la voz de los espíritus, reservando una suite, en el hotel Barnum, en la esquina de Broadway y Maiden Lane, un establecimiento propiedad de un primo del famoso showman. Un editorial de Scientific American se burló de su llegada, y llamó a las niñas los “Knockers espirituales de Rochester”. Llevaron a cabo sus sesiones en el salón del hotel e invitaron a una treintena de asistentes a que se reunieran alrededor de una gran mesa a las 10 am. 5 pm y 8 p.m., teniendo una reunión privada ocasional en el medio. La admisión era de un dólar, y los visitantes incluían miembros preeminentes de la Sociedad de Nueva York: Horace Greeley, el editor iconoclasta e influyente del Tribune de Nueva York; James Fenimore Cooper; El editor y poeta William Cullen Bryant, y el abolicionista William Lloyd Garrison, que asistieron a una sesión en la que los espíritus rapearon a tiempo de una canción popular y enunciaron un mensaje: “El espiritualismo obrará milagros en la causa de la reforma”.

Leah se quedó en Nueva York, entreteniendo a las personas que llamaban en una sala de sesiones, mientras que Kate y Maggie llevaron el espectáculo a otras ciudades, entre ellas Cleveland, Cincinnati, Columbus, St. Louis, Washington, DC y Filadelfia, donde un visitante, el explorador Elisha Kent Kane sucumbió a los encantos de Maggie incluso cuando él la consideraba un fraude, aunque no podía probar cómo se hacían los sonidos. “Después de un mes entero de prueba, no pude hacer nada de ellos”, confesó. “Por lo tanto, son un gran misterio”. Él cortejó a Maggie, trece años menor que él, y la alentó a abandonar su “vida de tristeza y sospecha de engaño”. Ella accedió, retirándose para asistir a la escuela a instancias y gastos de Kane, y se casó con él poco antes de su prematura muerte en 1857. Para honrar su memoria, ella se convirtió al catolicismo, como Kane, un presbiteriano, siempre había alentado. (Parecía pensar que la ornamentada iconografía y la sensación de misterio de la fe le atraían). En el duelo, comenzó a beber mucho y se comprometió a cumplir su promesa a Kane de “abandonar por completo y para siempre el Espiritismo”.

Mientras tanto, Kate se casó con un espiritista devoto y continuó desarrollando sus poderes mediumnicos, traduciendo mensajes espirituales de manera asombrosa y sin precedentes: comunicando dos mensajes simultáneamente, escribiendo uno mientras habla el otro; transcribiendo mensajes en escritura inversa; utilizando tarjetas en blanco sobre las cuales las palabras parecían aparecer espontáneamente. Durante las sesiones con un rico banquero, Charles Livermore, ella convocó a la esposa fallecida del hombre y al fantasma de Benjamín Franklin, quien anunció su identidad escribiendo su nombre en una tarjeta. Su negocio creció durante y después de la Guerra Civil, ya que un número creciente de personas en duelo encontraron consuelo en el Espiritualismo. La prominente espiritualista Emma Hardinge escribió que la guerra sumó dos millones de nuevos creyentes al movimiento, y para la década de 1880 se estimaba que había ocho millones de espiritistas en los Estados Unidos y Europa. Estos nuevos practicantes, seducidos por la extravagancia de la era dorada, esperaban milagros, como la invocación de Kate de apariciones de pleno derecho, en cada sesión. Era cansado, tanto para el movimiento como para Kate, y ella también comenzó a beber.

El 21 de octubre de 1888, el New York World publicó una entrevista con Maggie Fox en anticipación a su aparición esa noche en la Academia de Música de Nueva York, donde ella denunciaría públicamente el espiritismo. Le pagaron $ 1,500 por la exclusiva. Su principal motivación, sin embargo, fue la rabia hacia su hermana Leah y otros destacados espiritistas, que habían criticado públicamente a Kate por su consumo de alcohol y la acusaron de no poder cuidar de sus dos hijos pequeños. Kate planeaba estar en la audiencia cuando Maggie dio su discurso, prestando su apoyo tácito.

“Mi hermana Katie y yo éramos niñas muy pequeñas cuando comenzó este horrible engaño”, dijo Maggie. “En la noche, cuando nos íbamos a la cama, solíamos atar una manzana a una cuerda y moverla hacia arriba y hacia abajo, haciendo que la manzana golpeara el suelo, o dejaríamos caer la manzana en el suelo, haciendo un ruido extraño cada el tiempo se recuperaría”. Las hermanas se graduaron de la caída de la manzana para manipular sus nudillos, articulaciones y dedos de los pies para hacer sonidos de rap. “Cuando escuchan el rap, mucha gente se imagina que los espíritus los están tocando”, explicó. “Es un engaño muy común. Algunas personas muy ricas vinieron a verme hace algunos años cuando vivía en la calle Cuarenta y dos e hice algunos raps para ellos. Hice el rap del espíritu en la silla y una de las damas gritó: ‘Siento que el espíritu me golpea en el hombro’. Por supuesto que eso fue pura imaginación”.

Ofreció una demostración, se quitó el zapato y colocó el pie derecho sobre un taburete de madera. La sala quedó en silencio y fue recompensada con una serie de pequeños golpes breves. “Allí estaba una viuda de túnica negra y cara afilada”, informó el New York Herald, “trabajando su dedo gordo y declarando solemnemente que fue de esta manera que creó la emoción que ha llevado a tantas personas al suicidio o la locura. En un momento fue ridículo, al siguiente fue extraño”. Maggie insistió en que su hermana Leah sabía que los raps eran falsos todo el tiempo y explotó con avidez a sus hermanas menores. Antes de salir del escenario, le agradeció a Dios que pudo exponer el espiritismo.

La prensa convencional calificó el incidente como “un golpe mortal” para el movimiento, y los espiritistas rápidamente tomaron partido. Poco después de la confesión de Maggie, el espíritu de Samuel B. Brittan, ex editor del Spiritual Telegraph, apareció durante una sesión para ofrecer una opinión comprensiva. Aunque Maggie era una auténtica médium, reconoció que “la banda de espíritus que asistieron durante la primera parte de su carrera” había sido usurpada por “otras inteligencias invisibles, que no son escrupulosas en sus tratos con la humanidad”. Otros espiritistas (vivos) acusados que el cambio de corazón de Maggie fue completamente mercenario; como no había podido ganarse la vida como médium, buscó obtener ganancias al convertirse en una de las críticas más feroces del Espiritismo.

Cualquiera que fuera el motivo, Maggie se retractó de su confesión un año después, insistiendo en que sus guías espirituales le habían suplicado que lo hiciera. Su reversión provocó más disgusto de los espiritistas devotos, muchos de los cuales no la reconocieron en un debate posterior en el Manhattan Liberal Club. Allí, bajo el seudónimo de la Sra. Spencer, Maggie reveló varios trucos de la profesión, incluida la forma en que los médiums escribían mensajes en pizarras en blanco usando sus dientes o pies. Ella nunca se reconcilió con la hermana Leah, quien murió en 1890. Kate murió dos años más tarde mientras estaba bebiendo. Maggie falleció ocho meses después, en marzo de 1893. Ese año, los espiritistas formaron la Asociación Nacional Espiritualista, que hoy se conoce como la Asociación Nacional Espiritualista de Iglesias.

Fox1-500x373La mesa de sesiones. De “Radical Spirits”.

En 1904, los escolares que jugaban en la casa de la infancia de las hermanas en Hydesville, conocida localmente como “la casa del fantasma”, descubrieron la mayoría de un esqueleto entre la tierra y los muros de cedro en ruinas. Se consultó a un médico que estimó que los huesos tenían alrededor de cincuenta años, dando crédito a la historia de las hermanas sobre los mensajes espirituales de un vendedor ambulante asesinado. Pero no todos estaban convencidos. El New York Times informó que los huesos habían creado “un revuelo divertidamente desproporcionado a cualquier significado necesario del descubrimiento”, y sugirió que las hermanas simplemente habían sido lo suficientemente inteligentes como para explotar un misterio local. Incluso si los huesos eran los del vendedor ambulante asesinado, concluyó el Times, “seguirá habiendo esa terrible confesión sobre los chasquidos, lo que reduce todo el caso a una farsa”.

Cinco años más tarde, otro médico examinó el esqueleto y determinó que estaba formado por “solo unas cuantas costillas con probabilidades y extremos de huesos y, entre ellas, una superabundancia de algunas y una deficiencia de otras. Entre ellos también había algunos huesos de pollo”. También informó sobre un rumor de que un hombre que vivía cerca de la casa del fantasma había plantado los huesos como una broma, pero estaba demasiado avergonzado como para ser limpiado.

Fuentes:

Libros:

Barbara Weisberg, Talking to the Dead: Kate and Maggie Fox and the Rose of Spiritualism. San Francisco: Harper SanFrancisco, 2004.

Ann Braude, Radical Spirits: Spiritualism and Women’s Rights in Nineteenth Century America. Boston: Beacon University Press, 1989.

Nancy Rubin Stuart, The Reluctant Spiritualist: The Life of Maggie Fox. Orlando, Fl: Harcourt, 2005.

Reuben Briggs Davenport, The Death-Blow to Spiritualism. New York: G.W. Dillingham, 1888.

Andrew Jackson Davis, The Principles of Nature, Her Divine Revelations, and a Voice to Mankind. New York: S.S. Lyon and William Fishbough, 1847.

Artículos:

“The Origin of Spiritualism.” Springfield Republican, June 20, 1899.

“Gotham Gossip. Margaretta Fox Kane’s Threatened Exposure of Spiritualism.” New Orleans Times-Picayune, October 7, 1888.

“Fox Sisters to Expose Spiritualism.” New York Herald Tribune, October 17, 1888.

“The Rochester Rappings.” Macon Telegraph, May 22, 1886.

“Spiritualism Exposed.” Wheeling (WVa) Register, October 22, 1888.

“Spiritualism in America.” New Orleans Times- Picayune, April 21, 1892.

“Spiritualism’s Downfall.” New York Herald, October 22, 1888.

“Find Skeleton in Home of the Fox Sisters.” Salt Lake Telegram, November 28, 1904.

Joe Nickell, “A Skeleton’s Tale: The Origins of Modern Spiritualism”. http://www.csicop.org/si/show/skeletons_tale_the_origins_of_modern_spiritualism/.

https://www.smithsonianmag.com/history/the-fox-sisters-and-the-rap-on-spiritualism-99663697/

¿Es esta una foto del fantasma de Wem?

¿Es esta una foto del fantasma de Wem?

f00cede8610e09b48540975b220d5ea71954ca3aCopyright: Tony O’Rahilly/Fortean Picture Library

Esta fotografía fue tomada por el residente local Tony O’Rahilly el 19 de noviembre de 1995, cuando el Ayuntamiento de Wem se incendió. Cuando O’Rahilly tomó la foto, ni él, ni otros espectadores, vieron a la niña en la puerta.

O’Rahilly afirma que no hay efectos especiales en esta imagen.

Fue tomada con una lente de 200 mm desde el otro lado de la carretera.

En ese momento, la policía y los bomberos detuvieron a O’Rahilly y otros espectadores que se acercaban al ayuntamiento en llamas.

Fue solo después de que se reveló la imagen que O’Rahilly vio a la niña.

Inmediatamente lo envió a la Association for the Scientific Study of Anomalous Phenomena.

Ellos, a su vez, enviaron la foto y el negativo al Dr. Vernon Harrison, ex presidente de la Royal Photographic Society.

El Dr. Harrison analizó tanto la foto como el negativo e informó que estaba satisfecho de que la imagen no había sido manipulada.

“El negativo es una pieza directa de trabajo en blanco y negro y no muestra signos de haber sido manipulado”, dijo Harrison.

Sin embargo, el Dr. Harrison, todavía se considera un poco escéptico y sugirió que la imagen de la niña podría ser un truco conveniente de la luz: con humo, llamas y sombras creando una ilusión óptica en el momento en que el fotógrafo le tomó una foto.

¿Quién es el fantasma de Wem Town Hall?

El fuego devastó el ayuntamiento una vez antes, en 1677. El registro histórico muestra que el incendio de 1677 fue causado por una niña llamada Jane Churm, quien inició el incendio accidentalmente cuando dejó caer una vela.

Desde esa fecha, siempre se ha mantenido que el Ayuntamiento está obsesionado por el fantasma de Jane Churm.

A pesar de la publicidad internacional y las visitas de los equipos de “cazadores de fantasmas”, la imagen del rostro de una mujer en las fotos nunca se ha explicado adecuadamente.

La pregunta es: ¿cuál es la más increíble? ¿Un truco extraordinario de coincidencia entre el tiempo y la luz, o la vaga posibilidad de que los espíritus vaguen por la tierra, y uno de ellos acaba de quedar atrapado en película?

76e5f9b70abf51b21fc04c3c61a5d68397be630e¿Esta fotografía prueba la existencia de fantasmas?

http://www.bbc.co.uk/shropshire/features/halloween/halloween_wem.shtml

Foto misteriosa de fantasma resuelta

Foto misteriosa de fantasma resuelta

Un misterio de 15 años que rodea una fotografía que supuestamente mostraba el fantasma de una niña de escuela en un infierno se ha resuelto, después de que un investigador descubrió que la imagen es copia de una postal.

imageLa famosa foto del “Fantasma de Wem”, fotografiada durante el incendio en el Ayuntamiento de Wem en noviembre de 1995. Foto: SWNS

18 de mayo de 2010

imageEl fotógrafo aficionado Tony O’Rahilly tomó la foto mientras fotografiaba un incendio que destruyó el Ayuntamiento de Wem en Shropshire el 19 de noviembre de 1995.

Después de revelar su película, O’Rahilly afirmó que había captado la imagen de una joven con ropa pasada de moda en medio de las llamas mirando a la lente de la cámara.

O’Rahilly, quien falleció en 2005, siempre negó haber fotografiado la imagen (apodado el “Fantasma de Wem”) y la imagen apareció en los titulares de todo el mundo.

Los lugareños incluso afirmaron que fue una aparición de Jane Churm, de 14 años, quien incendió accidentalmente el ayuntamiento en 1677.

Pero Brian Lear, de 77 años, finalmente ha puesto fin al misterio después de que notó una sorprendente similitud entre el disparo espeluznante y una niña en una postal que apareció en su periódico local.

imageLa postal, impresa en la sección Imágenes del pasado de Shropshire Star, muestra una vista de la calle de Wem en 1922.

Una niña de pie en la puerta de una tienda, en el lado izquierdo de la imagen, tiene un extraño parecido con el Fantasma Wem.

El Sr. Lear, un ingeniero retirado y taxista de Shrewsbury, Shropshire, dijo: “Es interesante comparar las dos imágenes”.

“Me intrigó descubrir que ella tenía un parecido sorprendente con la pequeña niña que aparece como el fantasma Wem”.

“Su vestido y su sombrero parecen ser idénticos”.

El “Wem Ghost” condujo a que se colocara una placa en el ayuntamiento de nueva construcción y Wem pasó a llamarse brevemente “Ghost Town” y atrajo a cientos de turistas cada año.

https://www.telegraph.co.uk/news/uknews/7736060/Ghost-picture-mystery-resolved.html

Misteriosas fotografías históricas paranormales

Misteriosas fotografías históricas paranormales

Brent Swancer

Mar 25, 2019

Se dice que una imagen vale más que mil palabras, y supongo que hubo un momento en que eso era cierto, pero en esta época, las fotos a menudo solo valen el esfuerzo que alguien pone para retocarlas y modificarlas. Con el comienzo de la fotografía digital y la manipulación digital como Photoshop, nunca está seguro de lo que está viendo. Nuestra tecnología nos ha permitido mostrar lo que queramos en una fotografía, engañar y mientras que una foto podría usarse como evidencia de algo real, esto ciertamente ha cambiado con la evolución de la tecnología. Esto ciertamente se puede sentir en el mundo de lo paranormal, donde la presencia omnipresente de trucos fotográficos ha hecho que las fotografías sean de poca utilidad, con gritos de “falso” o “photoshop” inmediatos, y nadie esté seguro de si creer lo que ven nunca más. Sin embargo, hubo un momento en que las imágenes se capturaron en una película real, con negativos que podrían examinarse, y no hubo CGI para enturbiar las aguas, cuando se podía confiar razonablemente en que una fotografía fuera una representación precisa de lo que mostraba. Aquí observamos algunas de las fotografías más famosas de lo paranormal desde esta era dorada antes de la manipulación de Photoshop y CG, hasta un momento en que las fotografías aún podrían ser misteriosas.

Nuestra primera foto aquí se remonta a 1919, el año en que un mecánico de la Royal Air Force llamado Freddie Jackson fue asesinado durante la Primera Guerra Mundial a bordo del HMS Daedalus, cuando fue golpeado por una hélice de avión en un trágico accidente. Dos días después se celebró su funeral y su escuadrón se reunió para tomar una fotografía de grupo en el barco. Cuando se reveló la fotografía, se notó que, entre ellos, detrás del cuarto aviador de la izquierda en la fila de atrás, estaba la imagen tenue pero inconfundible de la cara de Freddie, como si se uniera a la sesión fotográfica incluso desde más allá de la tumba. La foto misteriosa ha sido acusada de ser una broma en años posteriores, pero ciertamente es espeluznante y se encuentra entre algunas de las mejores fotos de fantasmas históricas.

16-jacksonimageLa foto de Jackson

También relacionada con la guerra está una foto que comienza con la historia de dos marineros llamados James Courtney y Michael Meehan, que sirvieron como miembros de la tripulación a bordo del S.S. Watertown. En diciembre de 1924 murieron trágicamente mientras limpiaban un tanque de carga, cuando había una fuga de gas y fueron vencidos por los humos letales. Se les dio un entierro honorable en el mar, pero esto no fue lo último que alguien vio de ellos. En los días siguientes, muchos de los tripulantes a bordo de la nave e incluso el propio capitán vieron las caras fantasmales de los hombres muertos flotando bajo las olas. En una ocasión, los rostros eran tan claros y distintos que se les tomó una fotografía, y aunque podría ser solo una ilusión, parece que hay dos rostros humanos muy claros visibles en la fotografía. Se encontró que la fotografía no ha sido manipulada de ninguna manera, así que, ¿qué estamos viendo aquí?

7-watertown_ghostLos fantasmas de SS Watertown

Otra fotografía histórica clásica de fantasmas fue tomada en 1936 por algunos fotógrafos de la revista Country Life. Aparentemente, habían estado tomando fotos del Raynham Hall del siglo XVII en Norfolk, Inglaterra, y en un momento dado, el capitán Hubert Provand, fotógrafo, se estaba preparando para tomar una foto de la gran escalera en el lugar cuando un asistente vio a una figura fantasmal venir deslizándose por las escaleras. El fotógrafo en realidad no lo había visto, ya que había estado demasiado absorto al preparar y tomar su foto, pero cuando se reveló la película, había una figura espectral y blanca de lo que parece una mujer con velo y ropa de época. Curiosamente, se dice que la sala está embrujada por el fantasma de una mujer llamada Lady Dorothy Townshend, quien murió aquí de viruela en 1726, y se cree que esta podría ser una foto real de su espíritu. Se ha demostrado que la fotografía no fue manipulada de ninguna manera, por lo que, ya sea que muestre un fantasma o no, la llamada “Dama Marrón” se ha convertido en una de las imágenes de fantasmas más famosas que existen.

Brown_lady_0La dama marrón

Una fotografía bastante espeluznante y quizás menos conocida de un supuesto fantasma fue tomada en un cementerio en 1947 por una Sra. Andrews. La mujer había estado tomando una fotografía de la tumba de su hija muerta, nadie más había estado allí; sin embargo, cuando se reveló la película apareció lo que parece un niño espectral sentado sobre la tumba. Lo que lo hace aún más espeluznante es que la Sra. Andrews afirmó que la figura no era su hija, y de hecho nadie a quien reconoció, lo que significa que si es un fantasma, entonces es el de un niño no identificado de una de las tumbas vecinas. El niño en la foto nunca fue identificado, y sigue siendo una fotografía bastante inquietante, fantasma o no.

141224-cameras-news-feature-the-most-famous-ghost-photographs-ever-taken-image7-8jmaqxqdf2La foto de Andrews

Desde la década de 1950 viene otra supuesta foto de fantasmas, supuestamente conocida, tomada supuestamente en la casa de la familia Cooper en Texas el día en que se mudaron. En este día, la Sra. Cooper, la abuela Cooper y ambos niños se tomaron una fotografía familiar con ellos sentados alrededor de una mesa. En ese momento era solo un retrato familiar normal, y realmente no había nada extraño en ello, pero la familia se sorprendió cuando se reveló la película y parecía mostrar una forma espectral aparentemente cayendo desde el techo como si estuviera colgando de sus patas. La fotografía ha estado abierta a muchas críticas desde que se hizo pública por primera vez en 2009, con teorías que incluyen que en realidad es una falsificación moderna e inteligente, o que en realidad fue el fantasma de un propietario anterior. Otra idea es que es simplemente un ejemplo de una doble exposición anómala, pero el debate continúa y se ha convertido en una de las fotos de fantasmas más conocidas a pesar de las preguntas que giran en torno a su autenticidad.

23-cooperfamLa foto de cooper

A partir de 1959, también se encuentra la foto icónica con la etiqueta “The Back Seat Ghost”, tomada por una Sra. Mabel Chinnery en Inglaterra. En ese momento, ella y su esposo habían estado en un cementerio y Chinnery tomó una foto de él sentado en su auto. Al igual que con muchas de estas otras historias, cuando se reveló la foto, se sorprendieron al ver a una misteriosa figura sentada en el asiento trasero cuando nadie más había estado en el automóvil en ese momento. Lo que es más, se afirmó que la figura era la madre de la Sra. Chinnery, Ellen Hammell, que había fallecido reciente e incidentalmente en cuya tumba se encontraban. La imagen resultante se ha separado y debatido durante décadas, con los creyentes insistiendo en que no podría haber sido falsificada o el resultado de una doble exposición, un reflejo en la ventana o trucos de cámara, mientras que los escépticos dicen que eso es exactamente lo que es, diciendo que la foto del esposo en el auto podría haber sido tomada sobre una fotografía de Hammell de cuando ella aún estaba viva tomada en el mismo rollo de película. Aquí se puede ver un muy buen desglose escéptico de la famosa foto. Sin embargo, la fotografía de Back Seat Ghost todavía se discute mucho, y muchos insisten en que es real. ¿Qué crees que se muestra?

FullShot-BackseatGhostCar-510x382El fantasma del asiento trasero

Continuando con la siguiente década, tenemos la famosa foto tomada en la Iglesia de Cristo el Consolador, en los terrenos de Newby Hall en North Yorkshire, Inglaterra. En 1963, un reverendo K F Lord visitaba la iglesia y tomó una foto que resultó tener una figura bastante inquietante cuando fue expuesta. La imagen en sí era de un altar, y en la imagen se puede ver una figura de túnica espectral imponente acechando a un lado, con algún tipo de máscara o cubierta en la cara. La foto ha sido debatida bastante, y se sospecha que es un engaño ya que parece muy puesta en escena, pero nadie lo sabe a ciencia cierta.

141224-cameras-news-feature-the-most-famous-ghost-photographs-ever-taken-image11-zouxnyjfoaEl fantasma de Newby Hall

También de la década de 1960, es una tomada por el Reverendo Ralph Hardy en la sección de la Casa de la Reina del Museo Marítimo Nacional en Greenwich, Inglaterra. Hardy había estado visitando el lugar en 1966 desde su ciudad natal de White Rock, Columbia Británica, y había estado tomando muchas fotografías del lugar histórico. En un momento dado, tomó una fotografía de una escalera de caracol llamada “La escalera del tulipán”, y en ese momento no había nada que no estuviera mal. No sería hasta que regresara a casa cuando un amigo señaló una figura borrosa en la foto que parece estar subiendo la escalera. Hardy se sobresaltó un poco porque estaba seguro de que no había nadie más allí en el momento en que tomó la foto, y el negativo original fue sometido al análisis por expertos de Kodak, quienes descubrieron que no había sido manipulado ni tratado. ¿Qué muestra esta foto? ¿Quién sabe?

15-ghost_on_stairs_lgEl fantasma de la escalera del tulipán.

Pasando a los años posteriores, tenemos una foto de un fantasma bastante controvertida tomada por los investigadores paranormales Ed y Lorraine Warren en 1976. En el momento en que habían estado investigando la famosa Casa Amityville, donde una vez había una familia llamada DeFeos que había sido asesinada por uno de los niños. Los Warrens afirmaron que habían instalado cámaras de infrarrojos para tomar fotografías esporádicas toda la noche, y una de estas fotos recogió lo que se dice que es el fantasma de John DeFeo, una víctima de asesinato de 9 años, de pie junto a una barandilla del piso de arriba. Los Warrens han insistido en que no había nadie en la casa excepto ellos en ese momento, pero, por supuesto, considerando que toda la historia de Amityville Horror ha sido seleccionada como un engaño en los últimos años, la foto se encuentra con su parte de cejas levantadas, pero aun así se las arregla para ser muy espeluznante y muy discutida.

141224-cameras-news-feature-the-most-famous-ghost-photographs-ever-taken-image15-kflwqgkcvtEl fantasma de Amityville

Aunque hasta ahora hemos estado viendo fotografías de fantasmas, también hay otras fotos históricas que se mueven más hacia el reino de los extraterrestres y los ovnis. Con mucho, la más famosa de estas es quizás una tomada el 25 de febrero de 1942. En esta tarde, las sirenas de los ataques aéreos en toda la ciudad de Los Ángeles, California comenzaron a sonar, seguidas de una feroz descarga de fuego antiaéreo. Teniendo en cuenta que Estados Unidos acababa de entrar en la Segunda Guerra Mundial apenas unos meses antes, la población aterrorizada pensaba que esto era un ataque enemigo lanzado por los japoneses. Aunque los funcionarios luego afirmarían que “La batalla de Los Ángeles” había sido el resultado de una falsa alarma y nervios de guerra, por supuesto, los teóricos de la conspiración han dicho que no solo es un encubrimiento, sino que no fueron los japoneses, sino los ovnis. Una imagen muy famosa utilizada como evidencia de esto es una que circuló en las noticias de la época en la que supuestamente muestra focos que convergen en un ovni en el cielo sobre Los Ángeles cuando estalla el fuego de rastreadores en todas partes. La imagen ha sido debatida y discutida durante años, y aunque acusada de ser retocada y engañada, todavía se coloca a menudo en listas de imágenes de ovnis icónicas. ¿Qué es lo que estamos viendo aquí?

23-mysterious-photos-that-may-never-be-explained-23-photos-13La batalla de los Ángeles foto

Además de los ovnis mismos, también hay una foto conocida del sobreviviente de un supuesto ataque ovni. En 1967, Stefan Michalak estaba en Falcon Lake, en Canadá, cuando afirmó que había encontrado un ovni aterrizado en el bosque, al que se acercó para ser derribado y quemado de forma extraña cuando se disparó hacia el cielo. Sería hospitalizado y exhibiría síntomas consistentes con el veneno por radiación, y la fuente de las quemaduras nunca podría determinarse. La foto muestra a Michalak en la cama con sus quemaduras y lesiones no identificadas.

21-MichalakStefan Michalak y sus misteriosas quemaduras

Incluso más extravagante que cualquiera de estas fotos hasta ahora es una que estuvo enterrada durante años en los archivos de fotos de la NASA. En este caso, la fotografía en cuestión es de los desembarques de la luna en el Apolo 17 en 1972, cuando los astronautas Eugene A. Cernan, Harrison H. Schmitt y Ronald E. Evans llevaron a cabo su misión en la superficie con la ayuda de un rover cerca de un lugar llamado Geophone Rock. Tomaron numerosas fotos de la superficie de la Luna durante su peligrosa misión, y esta foto en particular se descartó como un “espacio en blanco” sobreexpuesto en ese momento, ya que parecía no mostrar nada más que un fondo sólido. Sin embargo, algunos entusiastas de la fotografía curaron el contraste y descubrieron que en realidad la foto parece mostrar lo que parece una estructura piramidal. Algunos miembros de la comunidad ovni saltaron de inmediato a esto como prueba de alienígenas en la Luna, pero la fotografía ha sido objeto de mucho escrutinio, y se la ha acusado de ser simplemente un disparo accidental sobreexpuesto, un argumento convincente para el que puede leer aquí. Lo que sea al menos se ve raro a pesar de todo.

12801610-10-1490604575-650-5ae5e2a3ea-1491826525La pirámide en la Luna

Es interesante observar que con las épocas en que se tomaron estas fotos, las fotografías aún se consideraron en su mayoría como una evidencia confiable de lo que mostraron, al menos más de lo que son ahora. Esto sucedió antes de los días en que cada supuesta fotografía paranormal se calificaba instantáneamente de falsa o de photoshop, y antes de la era de la fotografía digital era mucho más difícil manipular de manera convincente o hacer un reconocimiento físico de los negativos fotográficos. Las imágenes tenían más peso, pero, sin embargo, todavía había gente dispuesta a probar engaños, y tenían muchos otros problemas heredados de su tecnología, como las sobreexposiciones y las exposiciones dobles. Al final, ya sea que alguna de estas fotografías paranormales más antiguas muestre algo misterioso o no, aún es interesante pensar en ellas, y reliquias interesantes de una época pasada para fotografiar lo extraño.

https://mysteriousuniverse.org/2019/03/mysterious-historical-paranormal-photographs/

Encantamientos: Tribunal de Hampton

Encantamientos: Tribunal de Hampton

Palacio de la corte de Hampton

El Palacio de Hampton Court fue el hogar de muchos monarcas británicos durante más de 500 años, y ahora es una atracción histórica popular. El Palacio también se conoce con frecuencia como “uno de los lugares más frecuentados de Inglaterra”, y supuestamente contiene el fantasma de Catherine Howard, la quinta esposa de Enrique VIII.

Quince meses después de su matrimonio con el rey en 1540, Catherine Howard fue declarada culpable de adulterio y condenada a muerte. La leyenda sugiere que, al escuchar la noticia, Catherine Howard corrió hacia el rey para rogar por su vida, pero fue arrastrada hacia atrás a lo largo de una sección del palacio que ahora se conoce como “La galería encantada”.

A principios de siglo, la Galería se había asociado con varias experiencias inusuales, incluidos los avistamientos de una “mujer de blanco” y los informes de gritos inexplicables. Los visitantes recientes a la Galería han informado sobre otros fenómenos “fantasmales”, que incluyen un fuerte sentido de presencia, una sensación de mareo y cambios repentinos de temperatura.

Investigación

En 1999, el profesor Wiseman reunió a un equipo de científicos para investigar la Galería encantada en el Palacio de Hampton Court. Esta fue la primera vez que se permitió a los científicos en un palacio real examinar fenómenos supuestamente paranormales. El experimento se realizó en colaboración con la Dra. Caroline Watt, el Dr. Paul Stevens, la Dra. Emma Greening y el Dr. Ciaran O’Keeffe.

El estudio involucró a más de 600 miembros del público que caminaban por ciertas áreas del Palacio y anotaban su ubicación cada vez que experimentaban algún fenómeno inusual. Por la noche, una amplia gama de equipos de monitoreo (incluyendo cámaras termográficas y sensores electromagnéticos) fueron colocados en estos lugares para monitorear el medio ambiente.

Los resultados revelaron que:

– Las personas experimentaron sensaciones inusuales en ciertos lugares.

– Las personas que creyeron en la existencia de fantasmas reportaron más experiencias que los incrédulos

– Algunas de estas experiencias fueron causadas por fenómenos naturales, como corrientes de aire sutiles y cambios en la temperatura del aire.

– Hubo algunas pruebas provisionales que vinculan las ubicaciones en las que los participantes informaron sobre sus experiencias con ciertos tipos de actividad geomagnética.

Recursos

Artículo de la BBC Online que describe el artículo del profesor Wiseman sobre apariciones publicado en el British Journal of Psychology

Wiseman, R., Watt, C., Stevens, P., Greening, E. y O’Keeffe, C. (2003). An investigation into alleged ‘hauntings’. The British Journal of Psychology, 94, 195-211. download

Wiseman, R., Watt, C., Greening, E., Stevens, P. y O’Keeffe, C. (2002). An investigation into the alleged haunting of Hampton Court Palace: Psychological variables and magnetic fields. Journal of Parapsychology, 66 (4), 387-408. download

http://www.richardwiseman.com/research/ghosts2.html