Anna LeBaron: Cómo escapé del culto polígamo asesino de mi padre

Anna LeBaron: Cómo escapé del culto polígamo asesino de mi padre

Por Brian Wheeler BBC News, Washington DC

17 de febrero de 2017

_93633457_dsc_0259In today’s Magazine

El padre de Anna LeBaron, Ervil, era el líder de un culto polígamo responsable de más de 20 asesinatos. Los asesinatos continuaron incluso después de su muerte gracias a una lista de resultados que había dejado atrás. Aquí Anna habla por primera vez sobre cómo escapó del culto y su esperanza de “redimir” el nombre de LeBaron.

“Nos enseñaron a vivir con asombro de él como el profeta de Dios, como el único profeta verdadero en la Tierra”.

Hay una nota de incredulidad en la voz de Anna LeBaron cuando describe su infancia. Ella habla lenta y deliberadamente, como si apenas pudiera creerlo.

“Nos enseñaron que éramos niños celestiales, que habíamos nacido del profeta Ervil LeBaron. Y lo creíamos. Aunque nos trataron tan mal, aún creíamos que éramos niños celestiales”.

Anna dice que puede contar con los dedos de una mano la cantidad de veces que estuvo en la misma habitación que su padre. Sin embargo, el poder que Ervil LeBaron tenía sobre sus seguidores, que incluía a sus 13 esposas y más de 50 hijos, era absoluto.

“Él utilizó el miedo para manipular y controlar a las personas”, dice ella. “Teníamos miedo absoluto de no hacer lo que nos decían. Y no teníamos voz”.

Anna ha encontrado su voz ahora. A los 48 años, no muestra signos externos de la infancia traumatizada que describe vívidamente en sus nuevas memorias The Polygamist’s Daughter.

Incluso desde la tumba, pudo controlar a las personas y sus acciones.

Anna LeBaron nació en México en lo que luego aprendería era un escondite de culto. Separada a temprana edad de su madre, la cuarta esposa de Ervil, Anna-Mae Marston, creció huyendo de la ley.

Trasladada de una casa segura abarrotada a la siguiente, dormía en colchones de espuma sucia y buscaba comida en los cubos de basura con los otros niños de culto y las “esposas hermanas” de Ervil.

“Nos enseñaron que estábamos siendo perseguidos porque éramos el pueblo elegido de Dios y que el mundo exterior no nos entendía”, dice ella.

“Así es como solían explicar todos los movimientos en medio de la noche y adelantarse a la ley”.

_93777155_annaanded-treeDerechos de autor de la imagen ANNA LEBARON Anna LeBaron en su adolescencia con su hermano Eddie, antes de escapar

Los niños fueron utilizados como mano de obra no remunerada en los talleres de reparación de electrodomésticos que eran la principal fuente de ingresos del culto, obligados a fregar la grasa y la mugre de los hornos y refrigeradores oxidados durante 12 horas al día durante las vacaciones escolares.

“Vi a mis hermanos recibir palizas horribles por cualquier tipo de actitud”, recuerda Anna. “Y estos son niños pequeños. Son niños. ¿Cuánto trabajo realmente puedes sacar de un niño de 10 años o de un niño de 11 años? ¿De verdad puedes sacarles trabajo si los golpeas?”.

Los niños no estaban aislados del mundo exterior. Se les permitió ir a la escuela, aunque no se les permitió hablar sobre lo que sucedió en casa, y se les “enseñó a mentir”, dice Anna.

Las chicas eran las más bajas en el orden jerárquico del culto.

“Era un patriarcado, seguro. Y las jóvenes fueron preparadas para convertirse en esposas de hombres polígamos que ya tenían esposas. Nos prepararon para aceptar eso y saber que a eso nos dirigíamos, cuando llegamos a la edad para casarnos”.

La edad para casarse, en la familia LeBaron, era de 15 años, dice ella. “¡Así que cuando escapé a los 13 años, escapé por la piel de mis dientes!”

Ervil LeBaron – el “Mormon Manson”

_93777153_ervillebaronapDerechos de autor de la imagen AP

· Ervil Morrell LeBaron fue el fundador de la Iglesia del Cordero de Dios, una rama de la religión mormona.

· Tuvo 13 esposas y más de 50 hijos.

· Para sus seguidores, él era el único y poderoso profeta, enviado a la Tierra para purificar la fe mormona.

· Apodado el Mormon Manson por los medios, se cree que ordenó el asesinato de docenas de personas.

· La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días lo expulsó en la década de 1950 porque practicaba la poligamia, que se había abandonado en 1890.

Anna no lo sabía en ese momento, pero su padre, una figura poderosa y carismática, que medía 6 pies 4 pulgadas sobre la mayoría de sus discípulos, era buscado por el FBI y la policía mexicana por una serie de asesinatos en ambos lados de la frontera.

Raramente se involucró en la violencia, pero ordenó a sus seguidores que mataran a cualquiera, incluida una de sus propias esposas y dos de sus hijos, que desafiaron su posición como representante de Dios en la Tierra o que amenazaron con abandonar el culto y quejarse ante las autoridades.

Sus seguidores creían que estaba recibiendo sus instrucciones directamente de Dios, habiendo heredado el manto del profeta de su padre Alma Dayer LeBaron.

“Cuando estás tan convencido de que alguien tiene razón, que estás dispuesto a hacer cualquier cosa, e incluso si no estás de acuerdo, si tienes tanto miedo de expresar ese desacuerdo y simplemente vas y lo haces, ese es el control final”, dice Anna. “Y él tenía eso. La gente hizo lo que dijo. En su propio detrimento”.

_93777157_annaparentsDerechos de autor de la imagen ANNA LEBARON Ervil LeBaron con la cuarta esposa Anna Mae Marston

Pero Ervil no tenía el monopolio de las revelaciones divinas. Tres de sus hermanos, en un momento u otro, afirmaron ser el único representante de Dios en la Tierra.

Inicialmente, Ervil había sido seguidor de su hermano mayor, Joel, pero la pareja se enfrentó por los planes de hacer dinero de Ervil, incluido un plan para transformar Los Molinos, el modesto asentamiento mexicano donde los aproximadamente 200 seguidores de la secta habían establecido su hogar, en un resort de playa.

Joel echó a Ervil de su Iglesia del Primogénito de la Plenitud de los Tiempos en 1970. Así que Ervil comenzó su propia secta, la Iglesia del Cordero de Dios, y comenzó a eliminar a sus rivales, comenzando, en 1972, con Joel.

Utilizando la doctrina mormona abandonada durante mucho tiempo de la “expiación de sangre” que sanciona el asesinato de pecadores para limpiarlos del mal, Ervil podría afirmar que estaba haciendo un favor a su creciente lista de víctimas al permitirles entrar al Cielo.

Dios le revelaría a Ervil la próxima víctima y él elegiría a mano un equipo de discípulos para llevar a cabo el golpe. Las tramas de asesinato se volvieron cada vez más sofisticadas, involucrando pelucas y maquillaje teatral, y escuadrones de respaldo en caso de que el plan inicial fallara. Negarse a seguir el comando de Ervil no era una opción.

“La gente lo desafió y muchos de ellos pagaron eso con sus vidas. Y no fue sino hasta después de su muerte que comenzó a romperse y se perdió el poder”, dice Anna.

“Sin embargo, incluso desde la tumba, fue capaz de controlar a las personas y sus acciones y eso es alucinante: que desde la tumba pudo hacer eso”.

_93777159_annavolkswagenDerechos de autor de la imagen ANNA LEBARON Anna Mae Marston luciendo feliz con algunos de sus hijos

Ervil había logrado evadir la justicia en los tribunales mexicanos por el asesinato de Joel y una redada mortal al estilo de los comandos en Los Molinos, donde la población se negaba obstinadamente a aceptarlo como su nuevo profeta.

Finalmente fue capturado por la policía mexicana y entregado al FBI en 1979, en circunstancias que nunca se han explicado por completo. Más tarde fue encarcelado de por vida por orquestar el asesinato de Rulon C Allred, el líder de una secta polígama en Utah que había rechazado las demandas de dinero y reconocimiento de Ervil.

Ervil murió en la prisión estatal de Utah en 1981, después de sufrir una convulsión. Pero su reinado de terror estaba lejos de terminar.

Se produjo una sangrienta batalla por la sucesión, con el principal secuaz de Ervil, Dan Jordan, haciendo una jugada temprana por el manto del profeta, una perspectiva aterradora para Anna, que había sufrido bajo el régimen tiránico en su taller de reparaciones de Denver.

Anna ahora vivía en Houston con su madre, su media hermana Lillian y el esposo de Lillian, Mark Chynoweth, quien también dirigía una tienda de electrodomésticos.

Lillian y Mark habían estado entre los seguidores más fanáticos de Ervil LeBaron, pero después de que fue encarcelado comenzaron a alejarse del culto, uniéndose a una iglesia cristiana y rechazando su credo polígamo.

Cuando Dan Jordan llegó a Houston para ordenar a Anna y su madre que regresaran a Denver con él, Anna, de 13 años, se rebeló.

“No podía creer que mi madre hubiera sido convencida de que volviera a Denver cuando vivíamos una vida en Houston que fue la más normal que jamás haya experimentado”, dice. “Habíamos vivido en la misma casa durante aproximadamente un año, el más largo que he vivido en mi vida, y estábamos comiendo alimentos que se compraron en supermercados. Y nos pagaban por trabajar. Podríamos ahorrar dinero”.

Se dio cuenta de que esta podría ser la mejor oportunidad para tomar el control de su vida.

“Fue ahora o nunca. Y los sentimientos que tenía dentro, esa amargura y las injusticias que habíamos experimentado, me dejaron con un sentimiento muy fuerte de no querer volver”.

_93777161_sisterssisterwives70'sDerechos de autor de la imagen ANNA LEBARON Hermanas – y hermanas esposas – Ramona y Faye LeBaron

No podría haber escapado sin la ayuda de Lillian, quien la escondió en una habitación de motel hasta que su madre regresó a Denver con Jordan.

Anna describe a Lillian y Mark como los “héroes” de su historia, por acogerla y darle la oportunidad de cambiar la trayectoria de su vida.

Pero su vida juntos no duraría. Lo que no sabían era que en la prisión, Ervil había elaborado una lista de 50 personas que él consideraba traidores, enterrados en un tramo teológico final, el libro de los nuevos pactos, y que el nombre de Mark estaba en él.

Después de que Dan Jordan fue asesinado en una aparente “expiación de sangre”, Mark reveló que él y Jordan habían estado entre un grupo de seguidores que se habían negado a cumplir las órdenes de Ervil de sacarlo de la prisión con “armas encendidas” y entonces había una buena posibilidad de que fuera el próximo objetivo.

El hombre de 38 años se negó a esconderse. En su lugar, optó por convertir su casa suburbana en una fortaleza, pero no fue suficiente.

A las 4 de la tarde del 27 de junio de 1988, recibió varios disparos cuando estaba sentado en su silla de oficina en Reliance Appliances.

Casi exactamente al mismo tiempo, el hermano de Mark, Duane, dueño de otro taller de reparaciones de Houston, fue asesinado a tiros, junto con su hija Jennifer, de ocho años.

Y a 200 millas de distancia, en Irving, Texas, otro de los antiguos discípulos de Ervil, Eddie Marston, el medio hermano de Anna, recibió un disparo junto a su camioneta dentro de los cinco minutos de los primeros tres asesinatos.

Los asesinatos de las Cuatro en punto, como se dieron a conocer, conmocionaron a Estados Unidos. Alguien, muy probablemente uno de los hijos de Ervil LeBaron, estaba trabajando en su lista de éxitos. Los asesinatos tuvieron lugar en el 144 aniversario de la muerte de Joseph Smith, el fundador de la iglesia mormona.

Anna hizo todo lo posible para consolar a Lillian y sus seis hijos, mientras lidiaba con sus propios miedos.

“No creo que fuera un objetivo personal, sin embargo, sabía que si algo sucedía, y me encontraba en el camino, también podría ser asesinada. Así que fue un momento muy aterrador. Estábamos bajo protección policial y fue aterrador”.

Mark Chynoweth había sido lo más parecido a una figura paterna en la vida de Anna, y ella está cerca de llorar mientras hablaba de su muerte. Cuando era adolescente, leyó sobre las atrocidades de culto en las que él había participado, pero insiste en que ese no era el hombre que ella conocía.

“Mark era un hombre amable. Era generoso. Y no creo que, por un minuto, si hubiera crecido en un entorno familiar normal, hubiera hecho por su cuenta cualquiera de las cosas de las que fue acusado.

“Era amable y amoroso. Era un buen padre para sus hijos y perderlo fue muy difícil, en las circunstancias en que lo perdimos”.

Cuando eres el profeta, ¿cuánta ayuda crees que realmente necesitarás?

En 1997, el medio hermano de Anna, Aaron LeBaron, quien había salido de las batallas sucesivas como el profeta One Mighty and Strong, fue sentenciado a 45 años de prisión por orquestar los asesinatos de las Cuatro en punto. Otros cuatro miembros del culto también fueron encarcelados por su parte en los asesinatos.

En este punto, Anna había hecho una ruptura decisiva con lo que quedaba del culto, encontrando la fuerza para irse a la universidad e intentar construir una vida independiente.

Se casó con David, su novio de la infancia de Houston, que se había unido al Cuerpo de Marines, y formaron una familia.

Estaba decidida a liberarse de la poligamia, que cree que lleva a las mujeres a “adormecer” sus emociones.

“No creo que sea una relación natural”, dice ella. “La mayoría de las mujeres tendrán dificultades para compartir con su esposo o su pareja”.

No es una opinión compartida por su madre, con quien permanece en contacto, y que se mantuvo fiel a Ervil hasta el final.

“Mi mamá todavía cree en la práctica de la poligamia tal como la enseñó el [fundador mormón] Joseph Smith y todavía vive en un grupo que practica eso, por lo que es un poco difícil de procesar: cómo puede ser algo con lo que ella se queda, incluso después de todo la devastación y el daño que causó a sus propios hijos”.

_94218544_jlebaronDerechos de autor de la imagen AP Jacqueline Tarsa LeBaron fue el último miembro del culto en ser encarcelado por los asesinatos de las cuatro en punto.

Anna luchó contra la depresión después de la muerte de Lillian Chynoweth, quien se suicidó tras el asesinato de su esposo en 1998.

Al principio se enfrentó al trauma de perder a tantos seres queridos fingiendo que le había sucedido a otra persona. Le tomaría años de dolorosa terapia finalmente “reconocer que estas experiencias son parte de mi pasado”.

Ahora cree que su padre sufrió alguna forma de enfermedad mental durante la mayor parte de su vida adulta.

“Es triste para mí que él estuviera experimentando estas cosas y no pudiera alcanzar y obtener la ayuda que necesitaba. Pero, por supuesto, cuando eres el profeta, ¿cuánta ayuda crees que realmente necesitarás?”

La locura de Ervil, si eso es lo que era, proyectaba una larga sombra sobre Anna y sus hermanos.

El libro solo se cerró en los asesinatos de Four O’Clock en 2011, cuando Jacqueline Tarsa LeBaron se convirtió en el sexto ex miembro de culto en ser encarcelado por participar en el complot después de 20 años.

Pero Anna está convencida de que el derramamiento de sangre está ahora, finalmente, finalizado.

“Tengo cinco hijos adultos y si contar mi historia fuera ponerme en peligro, o alguien a quien amara y me preocupara, nunca hubiera hecho esto. Creo que eso es 100% en el pasado y hay no hay peligro en absoluto para mí”.

imageAnna LeBaron sobre cómo escapó del culto polígamo de su padre

Ella espera que al contar su historia, en The Polygamist’s Daughter, ella pueda “ayudar a restaurar las relaciones en nuestra familia, en lugar de continuar trayendo más separación y más miedo”.

En un pasaje, describe una reunión con su medio hermano Robert, quien mató a tiros a Duane Chynoweth y a su hija de ocho años. Robert, que tenía solo 17 años en el momento de los asesinatos, recibió una sentencia reducida por testificar contra otros miembros de la familia.

“Cuando abracé a mi hermano perdido hace mucho tiempo”, escribe, “la emoción que había guardado dentro durante años surgió en inundaciones de lágrimas”.

Y a pesar de todo, Anna dice que está “muy orgullosa” de su familia.

“Incluso las personas que estuvieron involucradas en algunas de las cosas más horribles que sucedieron se convirtieron en miembros de la sociedad cariñosos, amables, amorosos y productivos, que solo quieren el bien en el mundo”, dice ella.

Ella espera que la publicación del libro ayude a “redimir el nombre de LeBaron”, que permanece como uno de los más infames en la historia criminal estadounidense.

Pero también es un intento de reafirmar su propia identidad, durante tanto tiempo reprimida por el culto y el legado malévolo de su padre.

“Aunque esa vida podría haber aplastado quién soy, en mi espíritu, en mi alma, esa no ha sido la última historia”, dice ella.

“Así que tengo la última palabra aquí, al decir: Esto es lo que soy’”.

The Polygamist’s Daughter, by Anna Le Baron with Leslie Wilson, is published on 21 March

https://www.bbc.com/news/magazine-38526255

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