El extraño misterio del Sonora Aero Club

El extraño misterio del Sonora Aero Club

Brent Swancer

5 de septiembre de 2019

A lo largo de los siglos ha habido varias sociedades secretas, que se dedican a sus negocios y maquinaciones en la oscuridad más allá del velo más allá del ojo curioso. Algunas de estas son nefastas o siniestras, otras benignas y otros simplemente extrañas, pero en todos los casos son figuras que desafían la comprensión. En los días de la fiebre del oro en Estados Unidos, supuestamente había una sociedad secreta de aviadores emprendedores muy por delante de su tiempo que se perdió hace mucho tiempo en la historia, sus registros se encontraron por casualidad un siglo después. Esta es una historia de extrañas sociedades secretas escondidas en las sombras, un humilde inmigrante, fantásticas máquinas voladoras más allá de la imaginación y ovnis. Esta es la historia del extraño y enigmático Sonora Aero Club.

En 1850, en el apogeo de la era de la fiebre del oro en los Estados Unidos, un hombre modesto llamado Charles August Albert Dellschau emigró de su lugar de nacimiento de Brandeburgo, Prusia a Texas, donde trabajó como humilde carnicero durante algunos años. Continuaría casándose y tendría tres hijos, encontrando otros trabajos extraños a lo largo de los años, como granjero, empleado de ventas y trabajando en una talabartería, y su vida parecía bastante normal, incluso mundana, hasta que rápidamente comenzó a desmoronarse. Una saga de tragedia. En 1877, la esposa y el hijo más joven de Dellschau morirían de fiebre amarilla, y su segunda esposa también moriría dentro de un año, y se cree que una de sus hijas también falleció. En sus años de jubilación se mudaría con su hijastra en Houston, Texas, después de lo cual perdió a otro hijo y su yerno a causa de la tuberculosis. Fue durante este tiempo trágico que comenzaría su pasatiempo de pintar y escribir en sus cuadernos, pasando horas encerrado en el ático trabajando febrilmente en ellos hasta su muerte en 1923 a la edad de 93 años, momento en el que había acumulado más de 5,000 dibujos en tinta y acuarelas, así como cientos de páginas de entradas de diario. Se habría considerado una vida relativamente ordinaria, sin que nadie pensara realmente en sus pasatiempos y su trabajo olvidado, pero todo esto cambiaría por completo muchas décadas después cuando su trabajo salió a la luz por casualidad y se descubrió que Delschau había sido lejos de lo ordinario.

En la década de 1960, la casa en Houston, donde Dellschau había vivido, se incendió y sus descendientes, que aún poseían la propiedad, salvaron lo que pudieron. Entre las diversas cosas sacadas de la casa quemada se encontraban 12 grandes álbumes de recortes del difunto Dellschau, compuestos por más de 2,000 páginas de dibujos a doble cara, acuarelas y collages, todos representando una mezcla ecléctica de todo tipo de aviones, aeronaves y aviones fantásticos. Otros aviones como algo sacado de una historia de fantasía, todos notablemente intactos después del incendio. Aunque todo fue muy interesante, la familia fue a tirarlos, sin darse cuenta de la importancia de todo, y si no fuera por las antigüedades con ojos de águila y el vendedor de muebles usados con el nombre de Fred Washington, habrían vuelto a perderse para la historia. Washington vio los libros y quedó tan intrigado por su estilo artístico único que los compró a los recolectores de basura y se los llevó a casa, donde los guardó rápidamente para recoger el polvo debajo de una pila de alfombras.

765px-Charles_Dellschau_work_example_10Ilustración de Dellschau

No sería hasta 1968 que tomarían una luz completamente nueva y extraña, cuando una estudiante de arte llamada Mary Jane Victor tropezó con el libro y los adquirió, los puso en exhibición y los puso a disposición para su estudio. Se descubrió que las pinturas en sí eran de una calidad exquisita, impresionante ya que el hombre que las había pintado había sido completamente autodidacta. En las ilustraciones se mostraban decenas de asombrosas y elaboradas máquinas voladoras que el mundo nunca había visto en ese momento, a las que se refiere como “Aeros”, y que van desde artilugios de helicópteros hasta extraños dirigibles, grandes buques de guerra sostenidos en alto por globos y otras rarezas voladoras menos definibles, todas representadas con increíbles detalles y con pilotos y pasajeros. Todo era tan imaginativo y de otro mundo que a menudo se los ha descrito como algo que proviene de una novela de Julio Verne. Todas estas ilustraciones fantásticas fueron fechadas, numeradas y unidas junto con recortes de noticias o invenciones y desastres aeronáuticos, varios dibujos en tinta y garabatos de lo que parece ser un código que nunca se ha descifrado por completo, todo bastante descuidado y al azar con cordones e hilo. Sorprendentemente, se descubrió que aunque había miles de estas imágenes, esto era solo una fracción del número verdadero, presumiblemente las otras perdieron.

Tan asombrosos como las pinturas y los dibujos fueron los diarios incluidos con ellos, en los que Dellschau narra con gran detalle una sociedad secreta de entusiastas de los vuelos que llama el “Sonora Aero Club”, del cual afirmó ser miembro. Se describe que el grupo tiene alrededor de 60 miembros, posiblemente más, quienes se reunirían regularmente en la ciudad aislada de Sonora, California, para discutir nuevos inventos de vuelo y trabajar en diseños innovadores para el increíble e improbable avión representado en las ilustraciones e incluso probarlos en vuelo en las montañas y el desierto cercano. En estos escritos extraños, Dellschau se presenta a sí mismo como un cronista, ilustrador, dibujante y escriba para el grupo en lugar de un inventor real, pero sus impresionantes pinturas y dibujos los registran con sorprendente detalle, incluidas todas las piezas y mecanismos móviles, lejos de ser meras imágenes de fantasía y transmitir la sensación de que estos diseños realmente podrían funcionar, que los inventos eran bastante reales.

Y qué inventos fueron estos, ya que según Dellschau habían logrado crear aviones navegables en una época anterior a los aviones, con motores avanzados y todo tipo de tecnología aeronáutica sofisticada mucho antes de su tiempo, e incluso una sustancia antigravedad conocida como “Fluido de elevación” o también conocido como “supe” y “suppe”, y también un tipo revolucionario de combustible antigravedad de larga duración llamado “NB Gas”. Según él, el club hizo todo lo posible para proteger su secreto, vistiendo disfraces , con alias, usando códigos, algunos de los cuales están en las propias notas de Dellschau, y ocultando bien sus diseños. Dellschau cuenta las aventuras del club sobrevolando estas máquinas sobre el paisaje de California y detalla cómo trabajaron algunos de ellos, mostrando conceptos sorprendentemente avanzados para su época, y explica que el club se disolvió solo cuando el creador de su combustible antigravedad Peter Mennis, murió para llevar la fórmula secreta a su tumba. Es bastante extraño, por decir lo menos, lo que hace que uno se pregunte si este es un verdadero relato personal de eventos y personas reales o simplemente reflexiones y divagaciones ficticias.

dellischau-1Ilustración de Dellschau

Los críticos señalan que no hay evidencia de que Dellschau haya vivido en California o haya estado en California, aunque esto significa poco porque para empezar no hay mucha evidencia de su misteriosa y oscura vida. Era para el mundo en ese momento solo un humilde carnicero y, por lo que parece, un viejo gruñón, y considerando que básicamente era un don nadie hasta un siglo después, cuando se encontraron accidentalmente sus cuadernos y cuadernos de bocetos, el registro de su vida es escaso y los datos biográficos escasos, con largos períodos de tiempo en su vida que no se tienen en cuenta y sin parientes vivos a los que acudir para obtener más información. Ciertamente es posible que pudiera haber viajado a Sonora o haber vivido allí por un tiempo sin registros de que estuviera disponible. Otra crítica de la historia es que no hay absolutamente ninguna evidencia de que este misterioso grupo haya existido, aunque se han encontrado lápidas en el cementerio de Columbia cerca de Sonora que llevan los nombres de algunos de los hombres que Dellschau afirmó que eran miembros prominentes. Sin embargo, lo que esto significa es una suposición, ya que podría haber basado su fantasía en personas y eventos reales.

Por supuesto, hay muchos de los que creen que los relatos son muy reales en cierta medida u otra. Una razón es que las ilustraciones y las notas son tan precisas y realistas, que muestran una muy buena comprensión de la aviación y la aeronáutica y conceptos más allá de lo que uno esperaría de un carnicero inmigrante, y todo muy avanzado para su época, incluso entre los científicos. Dellschau describía alas, motores de reacción química, timones, cuchillas de corte giratorias, juntas flexibles e incluso tren de aterrizaje retráctil, todo en una era en la que esto podría haber sido mágico y, en algunos casos, años antes de que los hermanos Wright hicieran su histórico vuelo. ¿Aprendió todo este conocimiento del autoestudio, la predicción y el seguimiento de las tendencias de los inventos de la aviación? Tal vez, pero uno tiene que preguntarse cómo obtuvo estos diseños para aviones aún no inventados y luego los hizo tan amorosamente representados y precisos que parecen perfectamente capaces de volar fuera de la página. También existe el hecho de que si el club existía, entonces elegirían un lugar perfecto para fundarlo. El paisaje fuera de Sonora es un desierto plano, remoto y accidentado rodeado de montañas, lejos de miradas indiscretas y un buen lugar para probar aviones experimentales, por lo que su secreto podría haberse mantenido.

Una idea adicional es que las personas realmente presenciaron estas naves voladoras experimentales, y que fueron el origen de un flap de extraños avistamientos de ovnis en el área durante los años en que el grupo supuestamente estuvo más activo. El investigador de ovnis Pete Navarro ha pasado muchos años estudiando los cuadernos de Dellschau y durante un tiempo incluso estuvo en posesión de muchos, habiéndolos comprado para su investigación. Él cree, al igual que muchos otros ufólogos, que las actividades secretas del Sonora Aero Club fueron responsables de una ola de avistamientos de objetos no identificados en la región durante su apogeo. Entre noviembre de 1896 y abril de 1897 hubo miles de informes de una vasta área de 18 estados de lo que parecía ser una especie de dirigible extraño en forma de cigarro que se parecía a un dirigible volador de algún tipo, de aproximadamente 30 pies de largo y en algunos casos descrito como ruedas giratorias, timones, motores, velas y un potente haz que podría proyectar delante o hacia el suelo. En algunos casos, los pilotos de la embarcación fueron vistos e incluso escuchados hablar, aunque nunca se pudo entender lo que en realidad estaban diciendo. Navarro cree que esta nave o artesanía podría haber sido el Sonora Aero Club en el trabajo, y haber sido confundido con extraterrestres de otro planeta, tal fue la calidad extravagante de sus artilugios aerotransportados altamente avanzados.

18sclxd6qd4dzjpgIlustración de Dellschau

Navarro incluso ha sugerido que el código dentro de los cuadernos se refiere a este club como parte de una sociedad secreta aún más grande, y ha afirmado haber descifrado el código completo él mismo. Aunque no ha publicado la traducción completa del texto o el método de decodificación, Navarro ha dicho que los cuadernos se refieren a una sociedad secreta con el acrónimo “NYMZA”, aunque se desconoce qué implica. Desde entonces, Navarro ha vendido los cuadernos restantes, y se han ido a varias galerías y coleccionistas privados, pero dice que estudiarlos y visitar el área de Sonora lo ha convencido más que nunca de que la historia del Sonora Aero Club era real, que estos inventos fueron los responsables de los avistamientos de aeronaves misteriosas de 1896 y 97, y que Dellschau no era simplemente un ilusorio solitario que soñaba despierto.

Todo es el combustible para la imaginación, este club secreto de inventores renegados que construyen sus fascinantes máquinas para volar sobre las escarpadas montañas de California, los desiertos sombríos y más allá en una era antes de que todo esto se creyera posible. Las ilustraciones y notas de Dellschau le dan vida a todo el cuento, haciéndolo sentir completamente real y plausible, independientemente de si fue o no. Si todo esto fue una elaborada obra de ficción, entonces fue una clase magistral de construcción mundial e historia alternativa detallada, y sus dibujos y pinturas aún se consideran valiosos y de gran calidad. Tenemos que preguntar si algo de esto fue real, y si es así, ¿en qué medida? ¿O fue solo una obra de ficción en expansión que se fusionó con el arte? Cualquiera que sea el caso, es una mirada fascinante al legado de un hombre cuyo trabajo de otro modo hubiera sido olvidado por completo, y una mirada tentadora en un rompecabezas que tal vez nunca se resuelva. ¿Existió realmente el Sonora Aero Club? Es imposible saberlo, pero con sus sueños de volar por los cielos y traspasar los límites de las limitaciones humanas, sin duda nos gustaría pensar que sí.

https://mysteriousuniverse.org/2019/09/the-strange-mystery-of-the-sonora-aero-club/

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