Extraterrestres lunares y el Gran engaño de la Luna

Extraterrestres lunares y el Gran engaño de la Luna

Brent Swancer

17 de agosto de 2019

La cuestión de si estamos solos o no en el universo nos ha colgado durante un tiempo sorprendentemente largo. Desde el momento en que nos dimos cuenta de otros cuerpos planetarios y algo más que esta Tierra en la que nos encontramos, lo hemos contemplado y hemos mirado al cielo para maravillarnos. Uno de los primeros objetivos de esta fascinación con los mundos más allá del nuestro fue la Luna, que ya era el punto focal del mito y la leyenda, y es aquí donde se desarrolla una intrigante y extraña historia de extraterrestres y viajes espaciales propuestos en una secuencia muy extraña. de rarezas históricas.

En el siglo XVII, la idea de viajar realmente al espacio estaba tan lejos de nosotros que ni siquiera era realmente ciencia ficción, ni siquiera una cosa. Simplemente no entendimos los planetas y el espacio en general lo suficiente como para comprenderlo por completo en ese momento, aunque se hicieron más y más descubrimientos todo el tiempo, especialmente los de Galileo y su telescopio novedoso. Fue alrededor de esta época que un hombre llamado John Wilkins nacería en 1614, y su obsesión de la infancia con los viajes de grandes exploradores como Cristóbal Colón, Francis Drake y Fernando Magallanes daría forma a lo que él sería en el futuro.

Wilkins continuaría completando sus estudios en Oxford, tanto en teología como en filosofía natural, también estudiando en Cambridge, y había mostrado una fascinación de por vida con el campo de la astronomía, que todavía estaba en su infancia. Alcanzaría una buena cantidad de respeto y prestigio, más tarde incluso se casaría con la hermana del autoproclamado Lord Protector de la Comunidad de Inglaterra, Escocia e Irlanda, Oliver Cromwell. También se había convertido en un vicario y clérigo de pleno derecho, un interesante pero no raro en el momento de la religión y la ciencia, y sería uno de los miembros fundadores de la Royal Society, así como Master of Trinity College, Cambridge, ganando gran prominencia como filósofo y autor natural.

En resumen, Wilkins fue uno de los intelectuales y académicos más respetados de su tiempo, y en esta capacidad hizo bastantes propuestas innovadoras. Entre sus muchas ideas descabelladas estaban que se debería instaurar un lenguaje universal entre los científicos del mundo, se debería utilizar un sistema universal de pesos y medidas, y una forma revolucionaria de registrar el tiempo con precisión mediante el uso de un sistema de péndulos. Algunas de estas ideas fueron innovadoras y progresistas, como el sistema estándar de longitud y peso que precedió al sistema métrico en más de cien años. También fue responsable de todo tipo de inventos extraños e ingeniosos, pero quizás sus logros más importantes se mantuvieron firmes con su fascinación de mucho tiempo con el espacio y la vida que creía que estaba allí dentro.

Wilkins creía que no solo otras criaturas vivientes habitaban la Luna y más allá, sino que era posible crear máquinas voladoras que fueran capaces de llegar a estos lugares, en una época en la que esto anteriormente no había sido nada. Estos eran conceptos embriagadores y revolucionarios en ese momento, pero esto no impidió que Wilkins escribiera tratados sofisticados y profundos sobre sus ideas tituladas The Discovery of a World in the Moone en 1638, y A Discourse Concerning A New Planet en 1640. Algunos de sus ideas salvajes sobre las propiedades de la Luna eran fascinantes y muy adelantadas a su tiempo, muchas de ellas bastante precisas en retrospectiva, como que la Luna no creaba luz propia, sino que simplemente reflejaba la luz del Sol, y que era constantemente golpeada por meteoritos que dejaron cráteres de impacto y orbitaron la Tierra de la misma manera que la Tierra orbita alrededor del Sol. De hecho, Wilkins estaba describiendo cómo los cuerpos orbitan entre sí y permanecen en el aire mucho antes de que Isaac Newton contemplara esas cosas. Por supuesto, estaba equivocado acerca de varias cosas, como concluir erróneamente que la Luna tenía su propia atmósfera, pero para la época sus predicciones fueron extraordinarias.

201706_TE_FAK_01-V2-HEADER-V2No solo esto, sino que también creía que el comercio en realidad podría establecerse con estos seres propuestos, y su primer objetivo era la Luna y sus habitantes, a los que llamó “selenitas”, y con quienes comenzó seriamente los planes para establecer el comercio. Con este fin, comenzó a trazar planes para que un barco volador la alcanzara, muy parecido a un velero en diseño básico, pero con alas en lugar de velas. En la opinión de Wilkins, la nave podría equiparse con alas emplumadas y funcionar con un motor de combustión, que según sus cálculos (desafortunadamente incorrectos) lograría escapar de la gravedad de la Tierra, que él vio como simplemente un tipo de magnetismo. Para esta misión planificada, Wilkins no hizo planes para proporcionar raciones de comida a los pasajeros, ya que estaba convencido de que un ambiente de gravedad cero no generaría hambre, y tampoco tuvo en cuenta el oxígeno que necesitarían estos primeros astronautas, ya que se pensó que serían capaces de respirar bien allí arriba, escribiendo, “los viajeros espaciales pronto se acostumbrarían al aire más puro que respiran los ángeles que habitan en el vasto espacio entre los planetas”. Mirando hacia atrás con lo que sabemos ahora, todo parece un poco tonto, pero Wilkins se tomó muy en serio la construcción de esta nave y se dedicó a elaborar planes con el astrónomo compañero Robert Hooke, con todo el entusiasmo de dos niños pequeños haciendo un bote con un colchón para llevarlos alrededor del mundo. Es extraordinario, ya que recuerde que esta era una época en la que los vehículos como automóviles y aviones aún no estaban en nuestro radar, no se inventaron durante cientos de años.

Desafortunadamente para estos dos completos geeks espaciales, la realidad comenzó a establecerse antes de que pudieran despegar su trampa mortal. Con nuevos descubrimientos en la naturaleza del vacío y el magnetismo, Wilkins se dio cuenta de que la gravedad y el magnetismo eran diferentes y, por lo tanto, sus cálculos estaban muy lejos. Tanto Wilkins como Hooke se dieron cuenta de que todo este viaje espacial no iba a ser tan fácil o barato como habían pensado, y que la tecnología para hacerlo simplemente aún no era factible. Ambos irían a otro trabajo, y Wilkins fallecería en 1672 a la edad de 58 años, sin haber realizado su sueño de comerciar con esos alienígenas lunares o incluso de llegar al período espacial. Sin embargo, aunque Wilkins finalmente fracasó, sigue siendo uno de los primeros pioneros en el campo de los viajes espaciales, y uno de los primeros en contemplar seriamente cómo lograrlo, otorgándole un lugar en la historia como un gran soñador e innovador.

hoax-459x430A pesar del hecho de que las ideas de Wilkins sobre viajes espaciales y comercio con extraterrestres en la Luna se desvanecieron, la idea de que efectivamente había seres vivos en la Luna perduró, y eso nos lleva al siglo XIX, cuando en 1835 apareció una serie de seis artículos en el periódico New York Sun, escritos por un “Dr. Andrew Grant”, que fueron fantásticos por decir lo menos. Los artículos afirmaban que el gran astrónomo Sir John Herschel había descubierto pruebas concretas de la vida en la Luna, que aparentemente no solo estaba habitada, sino que estaba llena de vida. Los artículos, supuestamente reimpresos de una publicación llamada The Edinburgh Journal of Science, afirmaban que se habían descubierto en la Luna todo tipo de animales y entidades increíbles, así como exuberante vegetación, océanos, bosques y ríos y hasta una civilización inteligente de humanoides voladores como murciélagos.

Cuando apareció la serie de artículos, la población estaba hechizada, con todos mirando a la Luna e imaginando qué maravillas había allí, e incluso establecimientos científicos inminentes como la Universidad de Yale fueron atraídos por todo, pero, como sin duda debes haber supuesto por ahora, todo era una tontería. Grant era un personaje completamente ficticio, y todo había sido simplemente una sátira de ideas sobre la vida en la Luna y un truco publicitario para aumentar las ventas conjuradas por el reportero de Sun Richard Adams Locke. Incluso Herschel no tenía idea de cómo se usaba su nombre para tal truco, aunque al principio, según los informes, lo encontró muy divertido. Lo que pasó a llamarse “El Gran engaño de la Luna” tuvo otras ramificaciones, como que muchas personas se negaron a creer que era un engaño incluso después de que el periódico lo admitiera, citando conspiraciones, así como nada menos que Edgar Allen Poe acusando al periódico de plagio de su obra La aventura incomparable de un tal Hans Pfaall.

Great-Moon-Hoax-1835-New-York-Sun-lithograph-298pxAunque todo fue un engaño, todavía era muy indicativo de la creencia del público de que la vida existía en la Luna y realmente despertó la imaginación en ese momento. Engaño o no, esta era una época en la que todavía era perfectamente razonable suponer que la vida biológica existía en la Luna, y tanto Herschel como su padre, William Herschel, habían trabajado para tratar de documentar tal vida. De hecho, William Herschel había afirmado seriamente en 1778 sin ironía ni sátira que había descubierto ciudades en la Luna. No mucho después del Gran engaño de la Luna, en 1838 también hubo una afirmación del popular escritor de astronomía Thomas Dick de que había usado un telescopio para descubrir que “la Luna está habitada por criaturas racionales, y que su superficie está más o menos cubierta de vegetación no es diferente a nuestra propia Tierra”. En 1846 también hubo la afirmación del libro de texto Young Astronomer de que había vida en la Luna. Los escritores científicos de allí y más allá continuarían haciendo tales afirmaciones hasta bien entrado el siglo XX, y seguramente todavía había gente creyendo que encontraríamos vegetación y extraterrestres allí cuando la misión Apolo aterrizara allí (o no, dependiendo de su ángulo). De hecho, incluso Carl Sagan estaba entreteniendo la idea de alguna forma de vida en la Luna hasta las misiones Apolo, incluso entrenando a los astronautas sobre qué hacer si encontraban material biológico allí y estableciendo procedimientos de cuarentena para cualquier contacto con material orgánico, e incluso Después de que las misiones descubrieron que era una roca sin vida, se especuló que allí podría existir algún tipo de organismo.

Aunque una mayor comprensión sobre cómo funcionan el espacio, los planetas y la Luna aplastó cada vez más el debate sobre si la vida existe allí arriba en la Luna, sigue siendo un vistazo interesante a otra época pasada cuando la increíble posibilidad de vida en la Luna todavía estaba viva y la gente tenía una sensación de asombro al respecto. Marcó el comienzo de nuestro anhelo de llegar más allá de nuestro propio planeta al espacio y más allá, para ver qué vistas asombrosas nos esperan y si la Luna ha tenido o alguna vez vida orgánica tal como la conocemos. Es un capítulo sobre el deseo de nuestra especie de recorrer nuevos horizontes y conectarse con otra vida en este frío universo sobre el que giramos, actualmente totalmente solo.

https://mysteriousuniverse.org/2019/08/lunar-aliens-and-the-great-moon-hoax/

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