Sabían demasiado sobre platillos voladores (8)

V

TheyKnowToMuchAboutFlyingSaucers6Puntos Norte, Sur y Oeste

“El misterio de los platillos voladores”, declaró Bender en un editorial en el primer número de la publicación de IFSB, Space Review, “eventualmente será resuelto por personas tranquilas y de pensamiento claro”.

Esto me pareció lo que había estado buscando. Como representante de West Virginia para la organización, solicité nuevas membresías e informé sobre avistamientos de platillos que ocurrían en mi estado. También contribuí con artículos a Space Review.

Me sorprendió ver que Bender era un joven de 31 años. Para una persona de esa edad, Bender había acumulado mucha experiencia en su corta vida.

Había servido en la Fuerza Aérea durante la Segunda Guerra Mundial, había venido a Bridgeport desde West Pittston, Pennsylvania, después de su alta. En ese corto tiempo, había trabajado hasta un puesto ejecutivo en la planta de Bridgeport de Acme Shear.

Cuando te sientas y hablas con Bender no puedes evitar sentirte impresionado, y estás casi abrumado por tu personalidad dominante. Sus ojos penetrantes parecen mirar a través de ti, sin embargo, su personalidad tiene una calidez de buen humor que hace que un huésped se sienta cómodo. A pesar de que su conversación refleja un amplio conocimiento de casi cualquier cosa que puedas mencionar, Bender tiene cuidado de dejarte hablar.

Una de las primeras cosas que te das cuenta es que en Bender, a pesar de su absorción en un proyecto que podría engendrar un pensamiento salvaje, la lógica siempre controla la imaginación.

Cuando le preguntas acerca de algunas de las afirmaciones dramáticas hechas por algunos exponentes más poco ortodoxos del misterio del platillo, no las critica descaradamente, pero se puede decir por sus maneras que no puede ser estafado por creer estas historias algo salvajes.

“Quizás tengan razón. Realmente no lo sé. Pero ciertamente tengo algunas dudas”.

Me preguntaba cómo Bender podría dirigir una organización tan grande en su tiempo libre, considerando que también era un miembro activo de la Sociedad de cohetes de los Estados Unidos, que seguramente llamaría mucho la atención.

Muchos otros contribuyeron mucho tiempo al IFSB, explicó. Los miembros, particularmente aquellos que vivían cerca en Bridgeport, contribuyeron con detalles físicos sobre el funcionamiento de la Oficina y fueron de inestimable ayuda. Bender no mencionó que su habilidad como ejecutivo le permitió comandar la cooperación, el respeto y las horas de trabajo agotador, pero gracias a su dirección inteligente, el trabajo fascinante que llevó a la organización.

Mientras tanto, Space Review informaba una serie de extraños eventos platillo.

Un relato me recordó al “monstruo” que había aparecido en mi propio estado. J. D. “Sonny” Desvergers de Palm Beach, Florida, se topó con un monstruo horrible que le disparó con una especie de rayo paralizante. El aterrador evento, que asustó a Desvergers tan profundamente que salió tambaleándose del bosque balbuceando incoherentemente, ocurrió el 19 de agosto de 1952, menos de un mes antes de que algo fuera de lo desconocido mantuviera un reino de terror en la pequeña comunidad de Flatwoods en Virginia Occidental. El encuentro de Desvergers también había sido señalado por un olor asfixiante y nauseabundo.

Desvergers, un Jefe de exploradores, conducía a tres Boy Scouts a casa después de una reunión. Giraron hacia Military Trail y se estaban acercando a Lantana cuando vieron un enorme objeto volador, con ventanas como un avión de pasajeros, aparentemente se estrelló en un matorral de palmitos cercano. Desvergers pensó que era extraño que no escuchara un choque, pero al reconstruir los eventos que condujeron a su extraña experiencia, recordó que no le había atribuido mucha importancia a ese hecho. Su principal preocupación, en ese momento, era por las personas que podrían estar atrapadas en el “avión”.

Agarró un machete y saltó sobre la orilla del camino. “Ustedes muchachos, quédense aquí”, dijo a sus acompañantes. “Estos matorrales de palmito son traicioneros”.

El Jefe de exploradores sabía que si no tenía cuidado podría pisar arenas movedizas.

“Si no estoy de regreso en diez minutos, corran por el camino a esa casa y llamen al sheriff”, dijo Desvergers, refiriéndose al ayudante del sheriff Mott Partin, quien posteriormente investigó el área y juró que encontró un parche de tierra quemado donde el Jefe de exploradores tuvo su roce con lo desconocido, un encuentro que Desvergers dice que ahora podría explicar si no fuera por seguridad.

Después de atravesar unos 200 metros de matorral de palmito, Desvergers llegó a un claro. Conociendo bien esos claros por las fallas cercanas que había experimentado previamente en ese terreno, dio un paso cauteloso, sus ojos estudiaron el suelo. Un paso descuidado y él podría estar en arenas movedizas. Si el avión se hubiera estrellado, él se lanzaría a los restos en cualquier momento …

Entonces todo se calentó, como si el Sol hubiera salido repentinamente. ¡Solo que no había luz! El calor parecía venir desde arriba. Desvergers levantó la vista.

¿Eran las estrellas?

El Jefe de exploradores se preguntó, más tarde, por qué se había retrasado el reconocimiento de que algo estaba mal, muy mal. Recordaba haber pensado que era una noche despejada, que debía haberse nublado de repente, mientras perdía preciosos segundos.

Luego tuvo la impresión de que algo estaba arriba, borrando el cielo. En el instante siguiente había girado su linterna hacia arriba.

Estaba directamente debajo de la cosa

Era algo hecho de metal, de un color grisáceo sucio. ¡Estaba tan cerca que podría haber golpeado con su machete!

El terror golpeó al Jefe de exploradores. Un terror tan paralizante que sintió que no podía moverse. Murmuró y trató de gritar mientras se esforzaba por obligar a sus músculos a trabajar. Entumecido por completo, sintió una sensación de hormigueo en todo el cuerpo como el pie cuando está dormido.

Sus pies no parecían tocar el suelo, pero sabía que lo estaban, porque finalmente se dio cuenta de que estaba retrocediendo, arrastrando lentamente los pies hacia atrás mientras su cabeza se inclinaba hacia arriba, con los ojos fijos en el objeto.

“Era lo suficientemente grande como para que seis u ocho hombres se pusieran de pie”, dijo Desvergers a los investigadores. “Pude ver que tenía unos tres metros de altura en el centro mientras mantenía mis ojos fijos en él y finalmente retrocedía por debajo. La cosa parecía alejarse de mí al mismo tiempo”.

Entonces pudo verlo desde un ángulo recto. Se dio cuenta de que tenía la forma de “media pelota de goma”, disminuyendo a un grosor de aproximadamente tres pies a los lados. Una especie de brillo espectral brillaba alrededor del artilugio. El aire se llenó de un silbido.

Sus sentidos comenzaron a retroceder. ¿Por qué no había escuchado el silbido cuando estaba directamente debajo de él? ¿Fue eso lo que lo hizo mirar hacia arriba? No, era el calor aterrador, recordó.

Sus facultades de regreso le dijeron que no se trataba de un avión ordinario, ya que ahora podía ver todo recortado contra el cielo. Parecía estar flotando a unos tres metros del suelo.

De repente, algo se abrió en la cúpula; Desvergers luego supuso que era un ojo de buey. Eso fue casi lo último que recordó hasta que recuperó el sentido, tropezando cerca del terraplén de la carretera, apoyado por el sheriff y dos de los Boy Scouts. Murmuraba: “Ya voy … ya voy …”

Cuando el ojo de buey se abrió, una bola de fuego le disparó.

Parecía flotar hacia él, recordó, brumoso, pero emitiendo chispas. Puede que haya habido calor conectado con él, por lo que sea que haya sido quemó agujeros en su gorra de navegación, pero fue el olor el que dominó todas las demás sensaciones. El hedor le llenó la garganta y las fosas nasales mientras jadeaba. Al igual que los testigos de Flatwoods, no pudo describir el olor.

“Era peor que los huevos podridos y algo así como quemar carne”, dijo más tarde a un investigador de The Saucerian. “De alguna manera me refiero a carne humana, aunque nunca lo olí mal. Supongo que piensas que estoy confundido, y supongo que sí, supongo que quería decir que realmente nunca olí algo así. Parecía agarrar mi garganta y me cortó el aliento”.

“Luego me desmayé”, continuó Desvergers su narración, “justo antes de que vi la cosa”.

“¿Qué tipo de cosa?” preguntó el investigador.

Parte de la sangre se drenó de la cara de Desvergers. Él miró como si se fuera a enfermar. “Yo – yo no puedo decirte”.

“¿Quieres decir que fue demasiado horrible para describirlo?”

“Déjalo así. No quiero hablar de eso”, y con eso Desvergers trató de cambiar de tema.

Pasaron treinta minutos antes de que el Comisario Partin llegara y encontrara al Jefe de exploradores saliendo del matorral.

“Si ese chico no tuviera miedo, es un mejor actor del que yo le daría crédito”, declaró el comisario. También examinó a Desvergers, encontró el cabello chamuscado de su brazo, que estaba enrojecido y parecía que se ampollaría.

Partin también vio el gorro de vela. Más tarde, los investigadores de la Fuerza Aérea lo enviaron a Wright Field, presumiblemente para someterlo a pruebas. No habían perdido tiempo en localizar a Desvergers, había estado a la parrilla durante dos horas a puerta cerrada en el aeropuerto internacional.

Lo que sea que Desvergers había visto que la Fuerza Aérea no quería publicitar, más allá de lo que ya les había dicho a los periódicos.

No pudo responder muchas de las preguntas que se le formularon. La mayoría de ellas se centraron en la cosa o criatura que había visto.

Parecía extraño que Desvergers no pudiera encontrar palabras para describir al menos algún detalle relacionado con la criatura que había visto. Había pospuesto a algunos interrogatorios al decir que la cosa era tan horrible que lo perturbaba incluso pensarlo, y mucho menos describirlo.

Dado que todo esto ocurrió cuando las investigaciones de platillos voladores que conocía avanzaban de manera constante, di por sentado que la parte más importante de este incidente fue el hecho de que agregó otro informe de testigos oculares a nuestro registro de avistamientos de platillos. Pero cuando Bender abruptamente se puso tenso y sus acciones se volvieron desconcertantes, comencé a pensar en algunas otras declaraciones que Desvergers había hecho. De repente ganaron un nuevo significado.

Los investigadores de la Fuerza Aérea habían “abierto el libro” a Desvergers, para usar sus palabras, y le habían dado mucha de la información entonces oficialmente conocida sobre platillos. “No lo tenemos aquí, no es nuestro”, dijo el Jefe de exploradores a los periodistas, lo que significa que los discos no fueron construidos por el gobierno de los Estados Unidos, aunque se negó a comentar más sobre lo que los investigadores habían revelado.

¿Por qué los investigadores de la Fuerza Aérea informaron a Desvergers sobre los hechos más destacados que se conocían sobre el misterio del platillo, después de escuchar su historia? ¡Solo puede haber una respuesta!

Como resultado de su encuentro, Desvergers descubrió algunas cosas que no se le debía permitir contar, algunos hechos clave que podrían reventar los platillos para mucha gente y llevarlos a exigir más hechos. Al familiarizar a Desvergers con el conocimiento actual de la Fuerza Aérea sobre los discos, podrían lograr un doble propósito: en primer lugar, podrían convencer a Desvergers de que sería perjudicial publicitar esa parte de su experiencia y, en segundo lugar, antes de impartir el conocimiento tendrían una excusa ¡para colocarlo bajo las normas de seguridad!

“Sé lo que es y es de vital importancia”, dijo Desvergers, “es mejor para mí no ir más lejos para el bien público porque puede causar otro pánico tipo Orson Welles”.

Más tarde recordé que se parecía mucho a Bender.

Aproximadamente un año después de la ocurrencia, la Fuerza Aérea adoptó una explicación estándar para desacreditar la historia de Desvergers. Vaya al Pentágono y pregúnteles qué piensan de Desvergers y verá que se repite el desempeño de una regulación para su beneficio. Primero se formará una pequeña sonrisa en la cara del oficial. Luego te dirá que han estado investigando y descubrirá que en un momento de la carrera del Cuerpo de Marines de Desvergers durante la Segunda Guerra Mundial sucedió algo “cierto”. No dirán exactamente qué fue, pero con las cejas arqueadas insinuarán que fue algo bastante perjudicial para la reputación del Florideño.

En el curso de las carreras de servicio de muchos hombres, cometen indiscreciones de un tipo u otro, que rara vez se tienen en su contra en la vida civil. Aunque una persona sugestionable puede comenzar desacreditando la historia de Desvergers debido a “cierta cosa” que sucedió en su carrera de servicio, al pensar que la idea se vuelve ridícula. El investigador no puede evitar preguntarse hasta dónde llegarán los funcionarios para ocultar la verdad sobre los platillos voladores.

Quizás Desvergers nunca estuvo bajo seguridad después de su experiencia incómoda. ¡Tal vez se le impidió relatar partes clave de su historia por temor a algún tipo de chantaje oficial y legal!

Space Review también informó que Frank Edwards, presentador de noticias del Mutual Broadcasting System, había entrevistado a Bill Squyres, un animador de radio de la estación KOAM, Pittsburg, Kansas, que tuvo un roce cercano con un platillo en su camino a una transmisión matutina el 24 de agosto de 1952.

Para un platillo, debe haber sido un modelo antiguo. Porque Squyres juró que tenía hélices por todo el medio. Pero era como nunca antes se había visto en la Tierra.

Squyres vive en Frontenac, Kansas, a unas nueve millas de la estación. De camino al trabajo, alrededor de las seis de la mañana recibió la sorpresa de su vida.

“Mi cabello se alzó en la parte posterior de mi cabeza”, comentó, al relatar la extraña experiencia.

Estaba conduciendo a través de una zona muy boscosa a siete millas y media de Pittsburg cuando cruzó el extraño artilugio, flotando a unos tres metros del suelo. Apretó los frenos, se detuvo en el arcén de la carretera y se quedó allí mirándolo, incapaz de creer lo que estaba viendo.

“Parecía dos caparazones de tortuga o dos platos unidos”, tenía una apariencia opaca de aluminio. “Medía unos 75 pies de largo y dos tercios de ancho”. En un extremo, que supuso era el frente, vio lo que aparentemente era una cabina de control, con la figura de una criatura humana sentada allí, aunque solo podía ver la figura desde los hombros hacia arriba. Al principio, Squyres pensó que la cosa era un avión ordinario, pero luego vio la intensa luz azul. En medio de la extraña nave había más ventanas, también iluminadas por la espeluznante luz azul, que latía de azul oscuro a azul claro. Los ojos de Squyre se pegaron a las ventanas de la cosa, porque ahora podía ver personas o algo moviéndose, como si estuviera agitado. Sin embargo, las ventanas laterales deben haber sido translúcidas porque Squyres dijo que solo podía discernir sombras, como las que se veían en la ventana que se abría frente a personas en movimiento en una habitación iluminada por la noche.

Un sonido palpitante salió de la máquina, que dijo que era “una especie de meneo” u oscilante.

Aumentando el coraje, Squyres decidió mirar más de cerca y salió de su auto. Cuando cerró de golpe la puerta del auto, la cosa despegó, directamente hacia arriba “como un cable de luz cuando la sueltas”.

“Sonaba como una bandada de cien codornices despegando”, dijo, tratando de describir el zumbido mientras aceleraba.

Saltó al automóvil y condujo a toda prisa a la estación, visiblemente temblando mientras relataba la historia al personal de la mañana. George Massey, un locutor; Leo Stafford, ingeniero jefe; Marcel Stewart, vendedor y Squyres regresaron al lugar. El platillo había dejado poca evidencia, solo algunas malas hierbas que aparentemente habían sido derribadas, pensó Squyres, por el lavado a contracorriente de las hélices.

Los residentes de Pittsburg se mostraron incrédulos, aunque no tenían motivos para dudar del artista, que tenía fama de veracidad. Squyres estaba casado, tenía 42 años y era padre de dos hijos. Fue considerado por quienes lo conocían como un ciudadano responsable.

El testigo nunca dijo si los investigadores de la Fuerza Aérea lo habían interrogado, pero un comentario críptico que hizo permanece en los archivos del Neosho Daily Democrat, que investigó el incidente.

“No están a punto de obligarme a retractar esta información”, afirmó Squyres. “No voy a dejar que me den inyecciones o cualquier otra cosa que me haga decir que no lo vi”.

Este famoso avistamiento de Pittsburg es obviamente el Caso No. 12 en los “12 buenos avistamientos” enumerados en el Project Blue Book Special Report No. 14 de 316 páginas, deliberadamente inclinado, según algunos investigadores, para minimizar en la opinión pública la posibilidad de que platillos vienen del espacio. No se dan nombres ni lugares en el Informe, pero los detalles son obviamente similares.

El relato me recordó otro informe que acababa de recibir, uno de los muchos registrados en ese verano plagado de platillos de 1952, cuando muchos ciudadanos incrédulos se encontraron a pocos metros de algo desconocido y extraño.

La característica principal de la comparación que me llamó la atención fue que la Sra. Flora Rogers describió lo que vio como “con forma de tortuga”.

Aunque no era prodigiosa para un platillo de Texas, la máquina voladora que la Sra. Rogers, una mujer del rancho del condado de Martin, casi podría haber tocado, ciertamente, en su opinión, estaba completamente fuera de este mundo.

La cosa debe haberse estado preparando para aterrizar cuando su piloto la vio, declaró la mujer del rancho, ya que descendía hacia ella lentamente, aproximadamente de diez a quince millas por hora, estimó, y le pasó la clase antes de acercarse al cielo. Debido a que solo estaba a unos 20 pies en el aire y cruzó justo al otro lado del camino de pasto, la Sra. Rogers pudo relatar cuál es quizás la mejor descripción de un platillo jamás registrada.

Cuando notó por primera vez sus movimientos, detuvo su automóvil y se asomó por la ventana, supuso que se trataba de un avión que aterrizaba forzosamente. Pronto supo que debía estar equivocada. Esto no era como ningún avión en la Tierra

Estaba bajando desde una dirección Oeste, parecía estar “tambaleándose en el aire” mientras avanzaba lentamente hacia ella y el suelo.

Aún sin registrar la apariencia alienígena de la nave, la Sra. Rogers la observó con calma, sin prever el terror que pronto la golpearía. Podía ver que el objeto tenía la forma de una tortuga o más bien, al igual que el platillo de Pittsburg, como dos caparazones de tortuga unidos por un borde, aunque el “caparazón” superior en este colgaba el “caparazón” inferior en tres o cuatro pulgadas.

Una grieta o hendidura rodeaba la extraña máquina voladora, y de la hendidura sobresalían tres cosas parecidas a paletas. Las paletas, que se parecían a los remos de los botes, “se movían lentamente de un lado a otro con un movimiento suave”, y podía ver claramente dónde estaban sujetas a la máquina.

El objeto tenía, estimó, diez pies de largo por unos quince pies de ancho, determinando la orientación de largo y ancho por la dirección en la que volaba. El abultado centro, sin embargo, parecía tener solo un metro de grosor.

Cuando se le preguntó si creía que había espacio para que un hombre pilotara la máquina, la Sra. Rogers dijo que creía que había espacio, afirmando, sin embargo, que no veía ventanas ni puertas, ni ningún signo de ocupantes.

No se veían luces de ningún tipo, incluso en la grieta alrededor de la máquina.

“Había, sin embargo”, agregó, “una boquilla que sobresalía de la parte posterior que se asemejaba a un tubo de escape. Una llama azul, similar a una llama de butano, provenía de esta boquilla. No había ningún sonido de la máquina”.

Recordó que el platillo estaba camuflado tanto en la parte superior como en la inferior con una “especie de sombra gris verdosa y marrón”. Se parecía a la monotonía verde oliva utilizada por el Ejército para camuflarse durante la última guerra, dijo a los periodistas del Big Spring Weekly News.

Después de que la máquina pasó junto a ella, de repente comenzó un ascenso a una velocidad casi demasiado rápida para que el ojo la viera, como ella lo describió, y agregó que estaba fuera de la vista “en segundos”. La Sra. Rogers estimó que lo había visto al menos cuatro minutos antes de que se fuera.

Hasta que no fue testigo de la tremenda velocidad a la que se elevó hacia el cielo, se asustó. De repente se dio cuenta de que había presenciado algo sobrenatural.

Se apoyó contra el auto, ahora temblando, y tan temblorosa que tuvo que hacer un gran esfuerzo para subir los pies al auto.

“Conduje las dieciocho millas hasta Garden City, la mayoría de las cuales era un camino de tierra, en 25 minutos, sin parar por un semáforo ni nada, estaba tan asustada”, le dijo al sheriff a su llegada.

El sheriff le creyó a la señora Rogers y envió una partida de búsqueda. Se informó que la Base de la Fuerza Aérea Goodfellow de San Angelo luego envió aviones para buscar el objeto. La investigación quedó en blanco.

Pero nada podría sacudir la historia de la señora Rogers o su creencia en lo que había visto.

“He vivido mucho tiempo y lo que vi no fue ningún espejismo”, dijo. “No sé lo que era”, agregó, “pero sé que lo vi”.

La Sra. Rogers relató su historia con tal franqueza que los vecinos no pudieron evitar creer que estaba diciendo la verdad, aunque pocos pudieron aventurar una opinión sobre lo que vio.

Cuando se la presionó para obtener una opinión sobre lo que creía que representaba el objeto, la Sra. Rogers se atrevió a adivinar, pero insistió en que era solo una idea que había evolucionado mientras lo miraba.

“Debe haber sido una especie de máquina de radar tomando fotos del suelo debajo”.

Y así terminó otra historia de platillo volador que pocas personas creerían, excepto aquellos que la escucharon contarlo de primera mano, una historia que la Fuerza Aérea descartaría y olvidaría a todos, excepto a los pocos que tuvieron la temeridad de recopilar y de archivar datos de tales eventos inusuales e improbables.

Space Review continuó con otro avistamiento a corta distancia. Un granjero en Conway, Carolina del Sur, le había disparado a un platillo que se cernía sobre su granero. Al oír al ganado en agitación, agarró su arma, salió de la casa para investigar. Allí, a nivel de la copa de los árboles, había un extraño artilugio de unos 24 pies de ancho y unos 12 pies de ancho, de color grisáceo claro. “Era algo así como la mitad de un huevo, cortado de punta a punta”, dijo a los investigadores, y agregó que le disparó y escuchó el impacto de la bala. Cuando la bala golpeó el platillo, o lo que fuera, se fue. Space Review informó que numerosos animales habían muerto en el área después de la ocurrencia.

Mientras tanto, en Stuttgart, Alemania, 200 científicos de doce países, reunidos en el tercer Congreso Internacional de Astronáutica, declararon que los platillos no eran de Marte ni de ningún otro planeta. Dijeron que eran meras ilusiones ópticas y atmosféricas, informó Space Review.

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