Contacto con el bando equivocado: Albert K. Bender (11)

El legado ovni de Bridgeport: Los hombres de negro y la historia de Albert K. Bender

Por Michael J. Bielawa

“Uno de los rastros de fenómenos más extraños de la historia a nivel mundial. Su origen directamente al centro de Bridgeport”. M. Bielawa

Los fanáticos de la ciencia ficción recordarán fácilmente el brillante episodio de Twilight Zone escrito por Rod Sterling, The Monsters Are Due en Maple Street. Esta fantasía televisiva postula los resultados aterradores de una visita extraterrestre y su impacto en los estadounidenses comunes. Sin embargo, para creer las historias de Bridgeport, los monstruos en forma de extraterrestres de otro mundo ya han visitado Broad Street en el centro de Bridgeport. Tal vez, solo tal vez, todavía están mirando.

Uno de los primeros incidentes, y ciertamente el más famoso, de los “Hombres de Negro” reportados en la Tierra ocurrieron en el bullicioso Bridgeport. De acuerdo con los ufólogos, los Hombres de Negro, conocidos popularmente como MIB, son agentes ultra secretos asociados con el FBI, la CIA o un departamento federal encubierto sin nombre que busca y desalienta a aquellos individuos que se acercan demasiado a la verdad detrás de los ovnis. Algunos ufólogos postulan alarmantemente que las MIB en realidad no son de esta Tierra.

Albert K. Bender nació en Duryea, Pensilvania, el 16 de junio de 1921. Bender sirvió en la Fuerza Aérea del Ejército de los EE. UU. durante la Segunda Guerra Mundial, del 8 de junio de 1942 al 7 de octubre de 1943 como técnico dental en los Estados Unidos. Después de su alta honorable del servicio activo en Langley Field, Virginia, Bender se mudó a Bridgeport con su madre Ellen y su padrastro Michael Ardolino. La familia vivía en 784 Broad Street. Según Bender, MIB llegó a Bridgeport durante 1953. Aparecieron en su casa de Broad Street, a solo unos cientos de metros de la biblioteca principal.

Albert trabajó como cronometrador jefe en Acme Shear Co., el mayor fabricante de tijeras del mundo. La fábrica estaba ubicada al otro lado del río Pequonnock desde el centro en las calles Hicks y Knowlton. Tal vez fue el sentido del humor de Bender, pero en un irónico saludo a su trabajo, Bender llenó su espacio vital con una variedad de veinte relojes. Cada quince minutos, media hora y cada hora, 784 Broad Street resonaba con el estruendo de campanas, campanas y campanas. Pero la cacofonía de los relojes y las alarmas no era más que una pequeña parte de las excentricidades de Bender. El cronometrador disfrutó de su privacidad viviendo en el ático (y su pequeña guarida conectada) de la casa de tres pisos de su padrastro en Broad Street. En algún momento cuando Bender ingresó a los 20 años, Albert adornó su reino con una colección de monstruosidades. Cráneos falsos, cabezas encogidas y su propio arte original y externo. Si los amigos se detenían, Albert se aseguraba de complementar la atmósfera con efectos de sonido desconcertantes que presentaban truenos, sollozos y siseos en su tocadiscos. Enamorado de historias de fantasmas y películas de terror, el conocedor del terror afirmó que su sangre fluía con brujería ancestral. Oportunamente, Bender llamó a esta habitación del ático su “Cámara de los Horrores”.

El aprecio único de Albert por lo sobrenatural coincidió con una ola de avistamientos de “platillos voladores” bien publicitados en el Oeste de Estados Unidos a fines de la década de 1940, lo que llevó a Bender a formar una de las nacientes organizaciones de ovnis de Estados Unidos. En 1952, el residente de Park City organizó el International Flying Saucer Bureau. El as volador de la Primera Guerra Mundial, y CEO de Eastern Airlines, Eddie Rickenbacker se convirtió en miembro honorario. Albert Einstein declinó la invitación. Los 600 miembros mundiales de la Oficina, con Bender como presidente, se dedicaron a continuar el estudio de estas misteriosas naves. Su sede se encontraba en la casa de Albert en Bridgeport. Uno de los miembros más entusiastas del grupo, Max Krengel, también trabajó como cronometrador en Acme Shear; se desempeñó como vicepresidente y subdirector de la IFSB. Krengel vivió en Stratford. Su hogar estaba en una de las nuevas casas de estilo Cape Cod de Lordship a lo largo de Stratford Road, entre Hartland Street y Airway Drive. Poco después de su fundación, el IFSB contactó a miembros de todo el mundo a través de una revista trimestral, Space Review. El boletín compartió historias de avistamientos de ovnis y ofreció teorías sobre los orígenes de estos objetos aparentemente inexplicables.

Tan pronto como Bender comenzó el IFSB, ocurrieron extraños sucesos en Bridgeport. La mala salud, las llamadas telefónicas extrañas y los mensajes telepáticos acosaron al investigador. Estos eventos coinciden con un brote de avistamientos de ovnis en el sur de Connecticut. Además, Albert sintió como si lo estuvieran vigilando. Noviembre de 1952, en un cine local, Bender se dio cuenta de que un hombre extraño con ojos brillantes lo observaba; y mientras caminaba a su casa por la calle principal, Albert estaba a la sombra. En otra ocasión, una noche tarde en Broad Street, Bender informó que estaba hipnotizado y levitado telepáticamente. Pero el peor fenómeno fue el olor nauseabundo que llenaba su ático. El hedor del azufre ardiente.

Secuestrado en su casa de Broad Street, Albert mezcló su investigación sobre ovnis con telepatía mental. Para continuar sus experimentos, Bender incitó a los lectores de Space Review con una solicitud audaz: memoricen y reciten en silencio, en un día y hora en particular, una carta escrita por Bender. El objetivo de Albert era conectarse con la vida extraterrestre a través de la proyección de pensamiento simultánea de cientos de miembros de IFSB. El Día Mundial de Contacto, o como Bender y el IFSB prefirieron oficialmente, el “Día C” comenzó a las 6 de la tarde (EST) el 15 de marzo de 1953. El noble mensaje telepático se abrió: “¡Llamando a los ocupantes de las naves interplanetarias! Llamando a los ocupantes de naves interplanetarias que han estado observando nuestro planeta TIERRA. Nosotros de IFSB deseamos ponernos en contacto con usted. Somos sus amigos …” Poco más de veinte años después, la banda canadiense de rock progresivo, Klaatu, incorporó las palabras de Bender en un himno inquietante. Hermanos musicales y nativos de New Haven, los Carpenters, proporcionaron su propia versión de la canción de Klaatu. Los entusiastas de los ovnis todavía observan el Día Mundial del Contacto cada 15 de marzo.

El mensaje de Bender no fue bien. Sus habitaciones continuaron llenándose con el olor a azufre y se le ordenó telepáticamente que dejara de ahondar en asuntos que no le preocupaban. Una niebla amarilla se reunió en el ático. Sin inmutarse, Bender anunció que la edición de julio de Space Review tendría una “revelación sorprendente”. Nunca apareció en forma impresa.

En julio de 1953, Albert Bender fue visitado en su casa por tres hombres. Bender declaró: “Todos estaban vestidos con ropa negra. Parecían clérigos, pero usaban sombreros similares al [estilo] de Homburg”. Los notorios Men In Black, siempre de tres en tres, le dejaron claro a Bender que debía detener de inmediato todo el trabajo con ovnis. Se comunicaron telepáticamente: “Dejen de publicar”. Antes de partir, los MIB confiscaron copias de Space Review y, a su paso, una niebla amarilla se materializó en las habitaciones de arriba del 784 Broad Street. Una vez más, el olor vil del azufre atravesó el ático. Inquieto por su presencia de otro mundo, Albert se estremeció porque estaba “muerto de miedo” y no podía comer durante días. El cronometrador de 32 años sería el receptor de visitas repetidas de MIB.

No es sorprendente que las experiencias paranormales de Bender se informaron en los periódicos locales. Lo que podría parecer tomado de la trama de una película de terror nocturna, la odisea de Bender se puede remontar fácilmente en una de sus guaridas familiares: la Bridgeport Public Library del centro de Bridgeport (Bender destaca prominentemente BPL en su encuentro autobiográfico con MIB, Flying Saucers and the Three Men (Londres, Inglaterra: Neville Spearman, 1962) que realizó una investigación sobre lo paranormal en la biblioteca principal; página 14). El relato de Bender sobre las amenazas de los Hombres de Negro se hace evidente al ver páginas viejas en microfilmes del Bridgeport Sunday Herald. Un artículo del Herald reportó la historia bajo el titular, “Mystery Visitors Halt Research” (Bridgeport Herald, 29 de noviembre de 1953). Se cita a Bender que tres hombres con trajes oscuros “mostraron credenciales que mostraban que eran representantes de [una] ‘autoridad superior’” y formularon numerosas preguntas sobre el IFSB. El periodista del Herald, Lem M’Collum, interpretó a estos visitantes como funcionarios “gubernamentales”. Solo unos años después, cuando el paso del tiempo aparentemente disminuyó su ansiedad, Bender explicó que los MIB no eran de la Tierra.

Los mensajes telepáticos, los dolores de cabeza, su acoso y, por supuesto, las advertencias surrealistas de los autoritarios en trajes negros, obligaron a Albert a cerrar la Oficina Internacional de Platillo Volador. Un año y medio después de fundar el IFSB, el último número de Space Review se lanzó en octubre de 1953. Incluía un mensaje críptico y una advertencia: “El misterio de los platillos voladores ya no es un misterio. La fuente ya se conoce, pero cualquier información sobre esto está siendo retenida por órdenes de una fuente superior. Nos gustaría imprimir la historia completa en Space Review, pero debido a la naturaleza de la información, nos han aconsejado negativamente. Aconsejamos a los que participan en trabajos de platillo que sean muy cautelosos”.

En 1956, su compañero miembro de IFSB, Gray Barker, escribió el libro, They Knew Too Much About Flying Saucers. En estas páginas, Barker detalló las experiencias de Albert en Bridgeport y le presentó al mundo la frase evocativamente amenazante, “Hombres de negro”. Una década después de su propio roce con los extraterrestres, Bender relató su extraña historia personal en una extraña exposición titulada Flying Saucers and the Three Men. Albert hizo hincapié en cómo los visitantes de traje oscuro eran silenciadores manipuladores de la mente.

Abandonando sus incursiones en la investigación sobrenatural y ovni, Albert Bender partió de Bridgeport y se mudó a California tres años después de publicar su autobiografía. Albert Bender falleció, a la edad de 94 años, el 29 de marzo de 2016.

Lamentablemente, la casa en 784 Broad Street ya no está en pie. Esta casa donde los teóricos de los alienígenas creen que los seres del espacio exterior dieron a conocer su presencia necesitaba hacer espacio para un tipo diferente de invasión. Renovación urbana. La casa de Bender desaparece repentinamente de los directorios de la ciudad en 1957. Su proximidad a la nueva construcción federal de Connecticut Thruway reclamó la residencia de Albert (la mayoría de la I-95 fue construida entre 1954 y 1957). Luego, el Proyecto de Reurbanización de State Street (aproximadamente 1962-1968) arrasó prácticamente todo (excepto el edificio de la Biblioteca Pública de Bridgeport) al Sur de State Street, entre Main Street al Oeste hasta Lafayette Boulevard y hasta la autopista, en otras palabras, el vecindario de Albert Bender. Durante 1967, el estacionamiento de Southern Connecticut Gas Company absorbió una franja de Broad Street, incluido el antiguo patio trasero de la “Cámara de los Horrores”. El portal de Bender hacia el Más Allá se cerró para siempre. ¿Fue solo una coincidencia que el gobierno demoliera la residencia de Bender? Para aquellos lectores con mentalidad de conspiración, uno podría optar por suspender la incredulidad y reflexionar sobre la posibilidad de que esta destrucción urbana fuera parte de un vasto complot gubernamental. Es fascinante reflexionar, incluso desde una perspectiva de ciencia ficción, que todas las pruebas del MIB y Bender fueron eliminadas del paisaje urbano de Bridgeport. (Simplemente no le digas a nadie que lo mencioné).

¿Qué sucedió, si acaso, realmente dentro de las paredes de 784 Broad Street? ¿Podrían explicarse los acontecimientos por el estado mental de Albert Bender? ¿Estaba alucinando el residente de Bridgeport? ¿El estrés de administrar una organización internacional y publicar la Space Review generó una sensación de paranoia y desencadenó una crisis nerviosa? Algunos podrían decir que los experimentos de Bender abrieron una puerta a una fuerza oculta. Otros se estremecen al pensar en demonios. O, como afirman los ufólogos, realmente eran extraterrestres. Tome su selección terrestre o celestial.

Ya sea que los MIB llegaron de Washington, DC, nacieron de la imaginación de Albert Bender o fueron transportados aquí por la ciencia alienígena, uno de los fenómenos más extraños de la historia paranormal, a nivel mundial, tiene su origen directamente en el centro de Bridgeport. Sería apropiado conmemorar el legado de Bender con un marcador de folklore histórico en el sitio de 784 Broad Street. Para tomar prestada, y reorganizar, una observación hecha por el físico danés ganador del Premio Nobel, Niels Bohr, “Cualquiera que no esté sorprendido por lo que sucedió en Bridgeport no ha entendido lo que sucedió en Bridgeport”. Por supuesto, Bohr estaba comentando sobre la teoría cuántica, pero sus palabras podrían aplicarse fácilmente a un tema diferente de investigación científica … a saber, quién, o mejor dicho, qué, pudo haber visitado Bridgeport. Solo Albert Bender lo sabe. Ahora él está en silencio.

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Bridgeport History Center Sources

Sanborn Fire Insurance Maps (ubicación de la casa de Albert Bender)

Bridgeport City Directories (Domicilio de Bender y residentes en el hogar)

Bridgeport Post and Bridgeport Herald (Cobertura de noticias locales, contemporáneas sobre Bender y los hombres de negro)

“Albert Bender to Wed Betty Rose Saturday”, Bridgeport Post. October 13, 1954.

“Barker Forging Ahead”, Bridgeport Herald, January 25, 1959 y Bridgeport Sunday Herald Magazine, February 1-5, 1959.

Beckwith, Ethel. “Don’t Be Afraid, Darling; It’s Bender”, Bridgeport Herald. May 25, 1952.

“Bender Gave Up Work”, Bridgeport Herald, January 25, 1959 y Bridgeport Sunday Herald Magazine. February 1-5, 1959. (Más tarde, Bender declaró que este artículo se publicó sin su permiso o aprobación, Flying Saucers and the Three Men, page 172.

Husar, Ruth. “A. K. Bender Authors Book On Flying Saucer Insight”, Bridgeport Post. July 11, 1962.

M’Collum, Lem. “Mystery Visitors Halt Research: Saucerers Here Ordered to Quit,” Bridgeport Herald. November 29, 1953. (Más tarde, Bender declaró que este era un artículo no autorizado y que no proporcionó ninguna información al periodista; Bender explica que este artículo está “lleno de errores y exageraciones”, Flying Saucers and the Three Men, page 151.)

“Silenced Because They Knew Too Much About Flying Saucers”, Bridgeport Sunday Herald Magazine. February 1-5, 1959.

“Terror in the Skies: Fabulous Book Unveils Saucers, Messengers”, Bridgeport Herald, January 25, 1959 (reimpreso como “Silenced Because They Knew Too Much About Flying Saucers”, Bridgeport Sunday Herald Magazine. February 1-5, 1959). Más tarde, Bender declaró que este artículo se publicó sin su permiso o aprobación, Flying Saucers and the Three Men, page 172.

“What’s Saucer for the Goose Is Flying Saucer for the Gander”, Bridgeport Sunday Herald Magazine. February 1-5, 1959.

AncestryLibrary (Proquest) (datos sobre dónde vivían Bender y su familia y sus estadísticas vitales)

Aerial Survey Maps (a través de la Connecticut State Library)

Bender, Albert. Flying Saucers and the Three Men (BPL Rare Book)

Palmquist, David W. Bridgeport: A Pictorial History (Norfolk: VA, Donning Company, 1981) (información sobre la demolición del centro y el State Street Redevelopment Project)

Bridgeport History Center Newspaper Clippings Files:

1. “INDUSTRIES — Acme United Corp (originalmente Acme Shear Co.).” (Company history. Albert Bender sirvió como cronometrador para Acme Shear Company)

2. BRIDGEPORT, CITY OF–Redevelopment Agency

https://bportlibrary.org/hc/authors/bridgeports-ufo-legacy-men-in-black-and-the-albert-k-bender-story/

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