Las últimas serpientes marinas (olvidadas) del siglo XIX

Las últimas serpientes marinas (olvidadas) del siglo XIX

5 de octubre de 2019

Malcolm Smith

Los lectores habituales de este blog sabrán que he estado buscando y publicando sistemáticamente informes en periódicos australianos sobre serpientes marinas presenciadas en otras partes del mundo que los investigadores anteriores, en particular, Oudemans, Gould y Heuvelmans, han pasado por alto. Esta publicación es la final de la serie y trae la historia a los últimos años del siglo XIX. (Los avistamientos del siglo XX se han registrado en publicaciones anteriores). Una vez más, elegí el primer informe australiano, pero el original puede haber sido tomado de un periódico extranjero semanas, o incluso meses, antes.

Atlántico sur, 1897

Lo siguiente viene del Newcastle Morning Herald and Miner’ Advocate del lunes 6 de diciembre de 1897, página 8.

LA SERPIENTE DEL MAR DE NUEVO

La serpiente marina vuelve a estar en primer plano. Esta vez el reptil fue descubierto por la tripulación de un barco de ganado de Buenos Aires con destino a Durban, cuando algunos de los hombres observaron lo que pensaban que era una línea de algas flotantes. Unos días después, el mismo objeto fue visto una milla atrás. La cosa permaneció a la vista durante varios días a diferentes distancias y posiciones. Luego, el objeto flotante desapareció durante una semana. Una mañana, el puesto de observación anunció “algunos restos justo delante”. El barco en poco tiempo llegó a “tres o cuatro ballenas pequeñas con espaldas escamosas, una detrás de la otra” y “una cosa larga, de aspecto de serpiente con la boca como una rana, casi el mismo tamaño que dos ballenas francas, pero un poco más delgada”. Le recordaba a una “monstruosa anguila, con escamas como un sábalo”. La criatura, que aparentemente estaba dormida, se despertó y, después de correr por las olas varios cientos de metros, desapareció. Fue visto muchas veces después. La “serpiente” invariablemente se zambulló poco después de que el cadáver de cualquier animal muerto fuera arrojado por la borda. Dos hombres en una barca de madera noruega, que llegó a Durban poco después de que el barco navegara hacia Sudamérica, suponen haber visto un monstruo similar cuando llegaron a la costa.

“Dos ballenas francas” implicarían una longitud de aproximadamente 100 pies, o 30 metros. No es frecuente que se haya descrito que una serpiente marina tenga escamas, pero no se desconoce. También es inusual que una sea observada en múltiples ocasiones, o que esencialmente siga a un barco. Bajo tales circunstancias, es razonablemente seguro que la tripulación no había confundido una especie conocida con la legendaria desconocida. Considerando la oportunidad de un examen prolongado, es una pena que el periodista no haya pedido más detalles.

Al oeste de Sumatra, 1899

¡Y ahora para una verdadera aventura! Se informó en la página 2 del Launceston Examiner (Tas.) del jueves 19 de octubre de 1899. Algunos otros periódicos lo titulaban: “540 millas en un barco abierto”, pero la historia era la misma.

DOCE DÍAS EN BARCO ABIERTO

UNA SERPIENTE DE MAR VISTA – MUY PARECIDA A UNA ANGUILA

Cuando el barco de vapor Darius rompió su eje en el viaje a Calcuta, la tripulación de un bote fue enviada a Sumatra para recibir ayuda. Poco después el Darius fue recogido por el vapor del Golfo de Aneud y remolcado a Colombo. El siguiente relato de la experiencia del barco (dice “Age”) está a la mano: – “Por el HMS Phoenix, llegando desde Batavia, llegó a Singapur el Sr. Instone (el segundo oficial del Darius), los Sres. Wilson y Neeson (que eran pasajeros de la embarcación) y cinco de la tripulación nativa. Cuando la embarcación tuvo dificultades con su hélice el 19 de agosto, se decidió enviar uno de los botes a Sumatra u obtener ayuda de cualquier embarcación que pasara. El segundo oficial y una tripulación de cinco tripulaban uno de los botes del barco, y los voluntarios que fueron llamados, los Sres. Neeson y Wilson también se ofrecieron a ir en el bote. Después de que fue tripulada y aprovisionada, se fue la tarde del 19. Algunos extractos del registro mostrarán que, aunque en general se experimentó un buen clima y un viaje próspero, transcurrieron 12 días antes de ser recogidos:

Luego sigue el registro del barco, cuyas entradas relevantes fueron:

30 de agosto – A las 9.30 p.m. avistado la Pulo Bojo light. 31 de agosto – A las 6 a.m. avistamos un vapor aparentemente con destino al sur. A las 10.30 vimos una serpiente marina a unos 30 metros del bote, a todas las apariencias 15 pies. [4,6 m] de largo y 2 pies [60 cm] de circunferencia. El color del animal era un amarillo sucio, y en forma era algo así como una anguila. La serpiente estaba justo encima del agua, y se deslizó lentamente por la popa.

Como una indicación de dónde ocurrió esto, recordará que vieron la luz de Pulau Bojo el día anterior. A la 1 a.m. del día siguiente lo pasaron. Este faro está aproximadamente a 200 km al oeste noroeste de Padang, Sumatra, marcando el paso entre las islas Batu y Siberut. Está situado en una pequeña isla justo en el extremo sur de otra isla con el siniestro nombre de Pulau Tanahbala, o “isla de tierra de desastre”.

Esta es otra de esas historias muy extrañas. La proximidad extrema del animal, a plena luz del día, significa la descripción, presumiblemente escrita inmediatamente después, debe ser bastante precisa. ¿Pero que era? La longitud no suena muy serpenteante. Suena más como una especie de delfín grande. Hay un par de especies que alcanzan esa longitud, pero ninguna tiene un color amarillo sucio, y todas poseen el tipo de aleta que los observadores difícilmente dejarían de mencionar. Podemos dejar esto como una prueba más de que el mar todavía contiene especies raras desconocidas para la ciencia.

Cerca de Fraserburgh, Escocia, 1900

El siguiente relato dramático debería servir como advertencia para dejar lo suficientemente solo en presencia de animales grandes y desconocidos. La ubicación parece haber sido en algún lugar cerca del Faro de Rattray Head a 57° 36½’ N, 1° 49′ W, que no está lejos de Fraserburgh. La historia proviene del Telegraph (Brisbane) del sábado 1 de diciembre de 1900, en la página 3.

Serpiente de mar otra vez

Aberdeen Trawler

El capitán y la tripulación del barco de arrastre de vapor Craig-Gowan, de Aberdeen, que llegó a Fraserbugh recientemente, con tormenta, cuentan una historia terrible. Habiendo escuchado que la tripulación del Craig-Gowan había visto algún animal extraño cuando una milla más o menos al norte de Rattray Head, un corresponsal del Aberdeen Journal los atendió y tuvo una entrevista con el capitán, el Capitán J. Ballard.

El Capitán Ballard dijo: “Salimos de Aberdeen a las 12 del mediodía, y todo salió bien, aunque el clima parecía amenazador, hasta fuera de Rattray Head, cuando el viento refrescó casi en un vendaval, y el mar se levantó muy rápidamente. Estábamos humeando 10½ nudos [19½ km/h] cuando estalló el vendaval. En este momento notamos un golpe a cierta distancia hacia el mar. Tenía la vela más pequeña y se dirigía hacia el sur. Esto podría haber sido alrededor de las 4.30 pm o menos. Fui a tomar un café, y había estado deprimido unos minutos cuando J. Watt, ingeniero jefe, me llamó y me dijo que una ballena o algún animal grande extraordinario nos había estado siguiendo.

“Al llegar a la cubierta, encontré a varios miembros de la tripulación mirando por encima del riel meteorológico. Al unirme a ellos vi, para mi gran sorpresa, un animal muy grande de color oscuro, que parecía correr con nosotros, pero que tenía unos 50 pies [15 m] hacia barlovento. A menudo había visto ballenas, pero de inmediato vi que el animal no era una ballena, sino un monstruo marino, algo que nunca había visto en mi vida.

“A medida que se elevaba, varias partes del cuerpo eran visibles al mismo tiempo. Parecía abrirse paso a través del agua, mostrando partes repetidas de un cuerpo marrón oscuro. Los hombres parecían muy impactados por su extraña apariencia, y sugerí intentar algún plan para deshacernos de él, y nadie parecía comprender ningún plan que pudiera afectar a un animal tan grande. Habíamos dejado nuestra manguera de cubierta en Aberdeen, pero le pedí al Sr. Watt y su asistente, Dallas, que trajeran un rastrillo de horno. El animal ahora estaba incómodamente cerca. Pudimos ver que la piel estaba cubierta por alguna sustancia como una capa áspera de cabello. Asegurando el rastrillo del horno a una línea gruesa, lo tiré al animal, pero se quedó corto. Lo intenté nuevamente; esta vez el rastrillo cayó sobre la espalda del animal, y de repente dibujamos la línea.

“Juzgue nuestra sorpresa y alarma cuando el monstruo levantó su cuerpo (la parte delantera) del agua y se dirigió directamente al Craig-Gowan. Todos corrieron hacia la popa, algunos por el camino de la compañía y otros por las escaleras de la sala de máquinas. Me quedé casi petrificado por el repentino desarrollo de los asuntos. Claramente vi al monstruo levantarse hasta que su cabeza estuvo sobre nuestro pico de gallina, cuando se bajó con un movimiento tan repentino como un rayo, llevándose las drizas del pico y enviando el arpón, la vela, y todo en la cubierta. Se produjo la mayor consternación entre la tripulación, y pasó un tiempo antes de que resolviéramos los problemas. El animal había desaparecido por completo, y no lo volvimos a ver.

“Nos aferramos a Fraserburgh, a donde llegamos a las 6 de la tarde, y temiendo que nuestra historia fuera desacreditada, no hemos dicho nada al respecto; al menos lo menos posible, hasta que se dio este relato, que es verdadera como se indicó”.

La tripulación dice que nunca oyeron hablar de un monstruo así, y que tal monstruo era hasta ahora completamente desconocido para ninguno de ellos.

El Sr. Ballard vive en Torry, donde también reside el Sr. J. Watt, ingeniero. Dallas, Collie, Fraser y Mackay son los otros miembros de la tripulación y residen en Aberdeen.

El Craig-Gowan se ha ido nuevamente al mar, moderando el clima.

El Capitán Ballard describe esta experiencia como una de las más extrañas de su vida, y dice que no le gustaría volver a sufrir el terror de otro cuarto de hora como ese por dinero.

“La cabeza del animal”, agregó, “era larga y plana, y claramente vi sus ojos, y también vi su boca abierta. Su cuerpo era largo y de forma redonda en la espalda, y plano debajo. Varias aletas grandes, como aletas que se mueven rápidamente, el sonido de su aleteo contra el cuerpo es bastante audible cuando se levanta del mar. Debe haber sido de gran longitud; cuánto no puedo arriesgar una opinión”.

craiggowanA323Una búsqueda en Internet revela que una sucesión de arrastreros llamados Craig-Gowan operaron en la misma área bajo la propiedad de Craig Gowan Steam Fishing Co. Ltd. Uno de ellos naufragó en 1896. El barco involucrado en la aventura anterior fue probablemente el construido en 1897, con una longitud de 95 pies 6 pulgadas [29.11 m] y una profundidad de 10 pies 2 pulgadas [3.10 m]. Sin embargo, es posible que fuera su sucesor, desde el Patio N° A323, que había sido construido en 1899 bajo el nombre de Cortes, que era un poco más grande, y se muestra en la fotografía de la izquierda.

Sin embargo, a fin de cuentas, creo que el barco relevante era la versión de 1896, porque la versión de 1899 no parece llevar velas. Sin embargo, no es difícil encontrar imágenes de arrastreros a vapor de una fecha ligeramente anterior equipados con velas además de motores. Una driza de pico es una línea cerca de la parte superior de un mástil. Por lo tanto, para que la serpiente marina lo haya alcanzado, debe haber levantado su cabeza al menos 20 pies [6 metros] y más como 30 pies [9 metros] fuera del agua, dejando quién sabe qué longitud de cuerpo en el mar. Su movimiento, que muestra secciones repetidas de su cuerpo, sugiere ondulaciones verticales que, además de la apariencia del cabello, indican un mamífero de alguna descripción.

Y esto nos lleva al final de una larga serie de publicaciones sobre serpientes marinas previamente indocumentadas. Si va al botón en la parte superior de la página marcada “Index to This Site”, podrá ubicarlas fácilmente. Tengo la intención de publicarlas en forma de libro el próximo año.

http://malcolmscryptids.blogspot.com/2019/10/the-last-forgotten-sea-serpents-of-19th.html

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