Puré de monstruos

Puré de monstruos

5 de septiembre de 2019

John Rimmer

american monstersJason Offutt. Chasing American Monsters. Llewellyn, 2019.

Nadie que lea este libro debería esperar una encuesta científica crítica de los fenómenos criptozoológicos en los Estados Unidos. Para eso no es para lo que sirve, es una lectura alegre de relatos de encuentros con los ciudadanos más extraños, o en muchos casos, pseudo-ciudadanos, de los 50 estados.

Si todos ellos. Podemos imaginarnos simios gigantes al acecho en los densos bosques de Washington u Oregón, tal vez hombres extraños persiguen las llanuras abiertas de Kansas, y ¿quién sabe qué terrores acechan en los enredados pantanos y pantanos del sur profundo?

Pero ¿Rhode Island? Para los lectores ingleses, este estado es un poco más pequeño que Somerset, y aunque Somerset reclama el ocasional gato grande fuera de lugar, la pequeña Rhode Island tiene su propio Bigfoot deambulando por la pequeña área boscosa del estado, presuntamente captada por la cámara de un vehículo en movimiento. Un poco más plausible, los otros dos monstruos de Rhode Island están basados en la marina, uno de los cuales ya estaba muerto cuando fue encontrado.

El divertido “Monstruo de Block Ness”, un extraño esqueleto de catorce pies de largo, fue arrastrado a bordo de un barco de pesca frente a Block Island. Aunque algunos afirmaron que era el esqueleto de un tiburón peregrino, no se quedó el tiempo suficiente para una identificación más formal, el espécimen fue misteriosamente “secuestrado” antes de que pudiera ser desacreditado. Esto tuvo el resultado fortuito, como Offutt comenta de preservar “el corto legado del monstruo, que consistía en turistas, camisetas y cócteles ‘Block Ness’”.

Algunos de los monstruos enumerados aquí tienen un pedigrí bastante más distinguido que el Rhode Island Nessie. Los “Tommyknockers”, que fueron una característica de las minas de estaño de Cornwall durante siglos, parecen haber sido introducidos en los yacimientos de carbón de Pensilvania por una afluencia de mineros de Cornualles en la década de 1820, y luego siguieron a los Cornishmen en todo el continente durante la gran fiebre del oro de California.

El libro es una mezcla entretenida de lo que podrían llamarse monstruos “auténticos” con una herencia de informes y registros; lo que parece ser bastante sincero, pero avistamientos únicos; y algunas cosas que podrían describirse mejor como al menos “dudosas”. Estoy hablando de la cucaracha de seis pies de altura en un motel de California que nuestro héroe “Peggy” enfrentó y luchó. “Pateé sus tobillos por debajo con mis zapatos de tenis [¿Las cucarachas tienen tobillos?] Y luego pateé su cara”. Ella concluye con la afirmación “No creerías lo fuerte que gritan estas cucarachas gigantes que caminan erguidas”.

Ciertamente no lo creería.

A los lugareños de Vermont no les tomó mucha imaginación nombrar a uno de los monstruos de su estado “The Awful”, pero tiene el beneficio de la franqueza. Una criatura voladora con una envergadura de seis metros, una larga cola de serpiente y enormes garras, apareció por primera vez en el Estado de la Montaña Verde en 1900, e hizo visitas frecuentes hasta desaparecer en la década de 1920, pero no antes de atraer la atención de H. P. Lovecraft quien lo agregó a su colección de horrores de Nueva Inglaterra: “Lo horrible se convirtió en un sustento amplio para mi imaginación”.

Por supuesto, todos los sospechosos habituales también están aquí, Bigfoot, Jersey Devil, Mothman, pero esto no pretende ser un tomo criptozoológico serio, es una divertida colección de historias escandalosas con ilustraciones adecuadamente grotescas de Ty Derk. ¡Sería un excelente regalo de Halloween y posiblemente una guía útil para las nominaciones de un monstruo oficial del estado!

http://pelicanist.blogspot.com/2019/09/monster-mash.html

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