El monstruo de Flatwoods

El monstruo de Flatwoods

Aaron Sakulich

1952_drawingBoceto original del monstruo de Flatwoods

Cuando comencé a escribir esta columna, lo hice porque quería que la gente supiera sobre todas las historias geniales que había escuchado de niño leyendo historias sobre ovnis y lo paranormal, mientras entendía que solo son eso: historias. Ese es un filtro que nunca tuve de niño, y aunque creo que estar tan interesado en ese mumbo-jumbo paranormal eventualmente me convirtió en una mejor persona, me estremezco al pensar lo cerca que estuve de continuar por ese camino y convertirme en un simple perseguidor de ovnis.

Cuando escribí el artículo sobre los duendes de Hopkinsville, decidí que trataría de seguir los cuentos menos conocidos. Todos conocen Bigfoot y el Monstruo del Lago Ness, y la mayoría de las personas razonables saben que son tontos. ¿Pero quién de ustedes sabe de las manos peludas, de Gef, el fantasma de una mangosta parlante, del engaño de Shaver?

Chico, hola, ¿guardé uno bueno para el final? Permítame presentarle una historia tan aterradora, pero tan indescriptiblemente ridícula, que puede o no ensuciar sus pantalones con solo leerla: la historia del Monstruo de Flatwoods.

El año fue 1952. Roswell, Nuevo México ocurrió, pero 5 años antes, en 1947, el año de la primera gran oleada de Platillos voladores. El gobierno usa la frase “histeria colectiva” y los ufólogos usan la frase “flap”, pero lo llamaré una oleada, ya que estoy de un humor generoso. Poco sabían las personas que vivían en las hermosas y rurales colinas del condado de Braxton, Virginia Occidental, que el 12 de septiembre sería una fecha indeleblemente estampada en sus vidas. ¡Estampado en puro terror!

Parece que esa noche algunos lugareños vieron caer una bola de fuego del cielo. Esta es la forma en que se informa inicialmente, por lo que puedo decir: una bola de fuego. Los ufólogos y otros locos luego afirmarían que era una nave espacial dañada, pero en esos primeros días, antes del alboroto y la histeria, solo se conocía como una bola de fuego.

En caso de que no lo sepas, el condado de Braxton era un poco duro para las risas en los viejos tiempos, por lo que la gente del pueblo local decidió salir e investigar. Cuando llegaron a la cima de una colina vieron una figura de pie junto a un gran árbol. Esta no era una figura ordinaria: este era el Monstruo de Flatwoods, el Monstruo del Condado de Braxton, el Fantasma de los Flatwoods, el Monstruo Verde. Apoyándose contra un árbol (aunque más tarde habría cierta confusión después de que un reportero afirmara que había estado flotando en el aire; esta afirmación se repitió y ahora es un elemento básico del argumento de los ovnis por la naturaleza de otro mundo del monstruo) estaba una ¡figura humanoide de doce pies de altura! Era de color verde claro, con ojos saltones que brillaban rojos. Tenía una cabeza perfectamente redonda y llevaba una especie de vestido. Su collar se levantó detrás de su cabeza y tenía la forma de un as de espadas.

barker_1952Interpretación del monstruo del artista Gray Barker, utilizando descripciones de testigos. El horror, el horror.

Si hubiera visto a este monstruo, sé exactamente lo que habría hecho. Me hubiera caído muerto. No soy cobarde, pero años de malas elecciones alimenticias han dejado a mi corazón en forma de ventrículo de poco más de una semana de tocino. Incluso pensar en el monstruo hace que mi corazón se acelere; su semblante atormentaba cada pesadilla de mi infancia.

Sin embargo, la gente del condado de Braxton es una raza más vigorosa e hizo lo que te sugeriría si alguna vez estuvieras en su posición: corrieron como el infierno. Corrieron como si pasara de moda. Corrieron tan rápido que los colibríes miraron y dijeron “wow, eso es rápido”.

Pero lamentablemente, ahí es donde esta historia toma un giro para lo ridículo. No podía seguir siendo una pequeña leyenda local espeluznante, una historia con la que asustar a tus hijos, oh no. Se convirtió en un fenómeno nacional. La gente acudía en masa al pequeño pueblo para cazar alienígenas.

Lo ridículo de esta historia es que eventualmente el grupo que vio al monstruo decidió que probablemente era solo un búho sentado en el árbol que los había asustado, combinado con algún tipo de truco de la iluminación. ¿Crees que los ufólogos lo aceptan? Como dicen en el Ejército, señor no señor.

Los ufólogos comenzaron a afirmar, y afirman hasta el día de hoy, que la explicación del búho era un montón de mentiras inventadas por el gobierno. Ya sabe, esto fue unos meses después de los llamados avistamientos de ovnis alrededor de la capital y la nación estaba aterrorizada de una invasión de platillo volador. Aparentemente, en ese momento, la nación no tenía mucho que hacer y podía darse el lujo de desperdiciar el tiempo con miedos tontos. De todos modos, los ufólogos afirman que la explicación del búho surgió para evitar que se desatara un pánico masivo. Además, afirman que el escenario se desarrolló de la siguiente manera: un ovni dañado, que se veía claramente desde el suelo como un ovni y no una “bola de fuego”, tuvo que aterrizar para hacer algunas reparaciones de emergencia. La gente del pueblo se encontró con uno de los tripulantes, un monstruo de fuego de 12 pies de altura, y corrieron muy bien por sus vidas. La nave fue reparada y se fue, pero el gobierno comenzó una extensa campaña de “desinformación” para silenciar la verdad y explicar todo como una cuestión de búhos y estrellas fugaces. El hecho de que un verdadero circo mediático viniera junto con muchos curiosos turistas ciertamente no ayudó en nada. Cada chiflado con unos minutos de sobra y una historia que contar debe estar en la televisión.

Para su crédito, la gente del condado de Braxton parece tener la misma actitud hoy que la gente de Hopkinsville, Kentucky: creen que su monstruo local es algo bueno para asustar a los niños, a veces discutir sobre el monstruo conduce a profundas discusiones filosóficas sobre dónde exactamente Dios creó qué, y es una buena excusa para tener un festival de vez en cuando. Parece que es parte del folklore de Virginia Occidental, y pocas personas en el condado de Braxton lo toman en serio. Sin embargo, hay una minoría de locos que insiste en que este fue un verdadero encuentro alienígena. Si puede ignorar su clamor frenético, esta es una buena y espeluznante historia de monstruos espeluznantes, perfecta para llevarlo a la semana de exámenes. ¡Felices vacaciones!

Publicado por primera vez en The Triangle el 10 de diciembre de 2004.

http://www.theironskeptic.com/articles/flatwoods/flatwoods.htm

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