El pánico del lobo de los años 70

El pánico del lobo de los años 70

por Tommy Kuusela, PhD

31 de octubre de 2019

En el otoño de 1972, numerosos periódicos suecos describieron cómo los hombres lobo estaban causando pánico en una ciudad del sur de Suecia. Según los artículos, los temibles ataques de hombres lobo causaron un “pánico de hombres lobo”, los niños estaban “paralizados por el miedo”, y un artículo incluso dio la alarmante declaración: “¡Tres niños de la escuela asesinados! Un maestro atacado y una mujer golpeada hasta caer sin sentido en su sótano” (Kuusela 2016, 94). El suceso tuvo lugar en la ciudad de Trelleborg, que por lo demás era tranquila y pacífica, en el momento en que vivían aproximadamente 23,000 personas.

El tema de los hombres lobo se consideró interesante durante un par de días, antes de que los periodistas siguieran otros asuntos. Después de eso, todo se desvaneció y se convirtió en un recuerdo lejano en Trelleborg, solo una buena historia. Sin embargo, un par de semanas después, los periódicos informaron un segundo estallido de ataques de hombres lobo aproximadamente a 411 millas al norte de Trelleborg, en Jakobsberg, un suburbio de Estocolmo. ¡Esta vez, los adultos llamaban a la policía alegando que un hombre lobo deambulaba por los tejados por la noche, rompía ventanas y mataba a las personas! Al igual que la primera alarma, el interés público en la segunda ola de ataques de hombres lobo fue breve y se extinguió después de un par de días. Al año siguiente, uno de los diarios más grandes de Suecia, Aftonbladet, informó que una momia deambulaba por Sätra, un suburbio de Estocolmo. Según el artículo, la momia mató a los gatos, aterró a los caballos y “aulló como un hombre lobo”. Entonces, si los hombres lobo mordieran a la gente y una momia deambulara por las calles de Estocolmo, esto habría sido impactante, incluso una noticia global, y no algo que podría desaparecer después de un par de días de circulación en periódicos locales o nacionales.

HOMBRES LOBOS, VAMPIROS Y UNA MOMIA

El primer artículo sobre hombres lobo en Trelleborg tenía el siguiente título: “Hombre lobo asusta a niños. La policía tomó medidas en la escuela”. Apareció en un periódico local, Trelleborgs Allehanda, el 16 de noviembre de 1972. Esto alentó e inspiró a otros periodistas, que viajaron a Trelleborg en busca de una primicia. Entrevistaron a niños y maestros en la escuela y se pusieron en contacto con policías y locales. Diferentes periódicos trataron de presentar las noticias más sensacionales. Que los periodistas consideraran al hombre lobo como un mero rumor se hace evidente al leer los artículos, escritos con una lengua irónica. Los escolares asustados dijeron que habían visto a un “hombre con cara peluda, dientes grandes y protuberantes y garras en los dedos”, le dijeron a otros niños que a su vez comenzaron a buscar un hombre lobo. Los rumores comenzaron a circular en la ciudad y rápidamente se volvieron cada vez más sensacionales.

Muchos niños afirmaron haber visto un hombre lobo; dijeron que tenía barba, cabello largo y cuernos en la frente. Otros niños mostraron a los reporteros dientes de hombre lobo (ramas de árboles), huellas de hombres lobo (huellas de pezuñas de caballo) o mostraron marcas en las paredes que supuestamente eran arañazos de las garras de los hombres lobo. Algunos niños no hablaron de un hombre lobo; en cambio, afirmaron que un vampiro perseguía a Trelleborg. Un rumor decía que dos mujeres de edad avanzada estaban a punto de salir de una lavandería, en Suecia, por lo general, es un edificio separado o en un sótano, compartido por inquilinos de la misma casa o una cooperativa de vivienda, cuando un hombre grande y desagradable apareció delante de ellos. Los atacó e intentó arañarles la cara, pero una de las mujeres se desmayó y el hombre desapareció de repente. Diferentes artículos publicados en periódicos locales y nacionales, basados en entrevistas y rumores, generaron más rumores y aumentaron el miedo entre los niños y los padres. Dos días después del primer artículo en el periódico, varios niños estaban tan aterrorizados que se quedaron en casa desde la escuela. Tanto los maestros como el director de la escuela repetidamente tuvieron que calmar la situación. Incluso la policía tuvo que responder a diferentes alarmas de supuestos avistamientos de hombres lobo, pero nunca encontró ninguna evidencia física confiable. Los escolares más pequeños tenían más miedo, mientras que muchos de los niños mayores pensaban que la situación era ridícula; algunos incluso aprovecharon la situación para asustar aún más a los niños más pequeños. Muchos padres angustiados pensaron que podría ser una persona loca que se vistió como un hombre lobo. Circulaban todo tipo de rumores. Una cosa era segura, hombre lobo o no, el horror que muchos niños y algunos de sus padres sentían era genuino. Tomó un par de días para que todo desapareciera, algo que sucedió naturalmente cuando los periódicos dejaron de escribir sobre la situación.

La segunda alarma de hombre lobo es comparable a la primera. Al principio, el rumor se concentró en un área y fue reportado en la prensa por diferentes periódicos, pero se extinguió después de solo un par de días de circulación. La explicación de la segunda alarma probablemente también se deba a las películas de terror (ver más abajo), combinadas con un evento. Según un artículo, un grupo de niños había conocido a un hombre extraño con el pelo largo y una gran barba en un gran garaje público; les gritó y los niños interpretaron esto como un rugido o un aullido. Aparentemente, este extraño encuentro en el amplio y oscuro garaje fue suficiente para que los niños asociaran al hombre con un hombre lobo. La reacción y respuesta de los niños fue con narraciones perturbadoras que se extendieron rápidamente y crecieron en intensidad entre los padres y otros niños.

El tercer caso, la alarma de la momia, se originó cuando un niño de once años afirmó haber encontrado a la momia a última hora de una noche de marzo de 1973. Se sorprendió por lo que cree que vio, y rápidamente se lo contó a otros niños, quienes le dijeron padres, que llamaron a la policía, lo que llevó a los periodistas a escribir sobre ello en los periódicos. El rumor se extendió y creció en proporciones. Otros niños organizaron expediciones donde cazaban a la momia por la noche y se asustaban mutuamente. La policía pronto estaba cazando a la momia, pero nunca encontró nada.

wolves-3236097_1280Werewolf by TPHeinz. Source

LA INFLUENCIA DE LAS PELÍCULAS DE HORROR

Según los informes policiales de Trelleborg y Jakobsberg, el hombre lobo en ambos casos era realmente el bicho raro de la ciudad, que en ambos casos era un hombre excéntrico bien conocido con el pelo largo y una gran barba (Kuusela 2016, 85). Parece claro que las alarmas del hombre lobo (y la momia) fueron solo rumores, alentados por escolares mayores que asustaban a los niños más pequeños, que a su vez preocupaban a los padres. Los policías parecen estar molestos por toda la situación, especialmente por el hecho de que muchos parecían tomarse en serio los rumores. Un oficial de policía, que trabajó en este caso, le dijo a un periodista: “Hoy en día muchas personas se parecen más o menos a hombres lobo, con cabello largo y barba” (Kuusela 2016: 93). Esta es claramente su opinión de una nueva generación hippie con cabello largo, patillas y barba.

La policía podría haber buscado sospechosos entre la población, pero hay otra explicación mucho más simple. Durante el verano de 1972, la televisión sueca mostró ocho películas de terror; dos de estas fueron películas de hombres lobo, The Werewolf of London (1935) y The Wolf Man (1941). Las otras películas de terror transmitidas fueron Drácula (1931), La momia (1932), La novia de Frankenstein (1935), La hija de Drácula (1936) y el Hijo de Frankenstein (1939) (ver Kuusela 2016: 94). Es muy probable que los temas de estas películas hayan tenido un impacto, y lo confirmó un estudio basado en entrevistas en dos escuelas primarias de Trelleborg. Alrededor de ochenta escolares – dos clases de segundo grado y dos clases de quinto grado – en la escuela donde la alarma había sido más intensa fueron entrevistados en diciembre de 1972, y la misma cantidad de niños en una escuela en el lado opuesto de la ciudad (donde había apenas existían narraciones de hombres lobo) en enero de 1973. A juzgar por las entrevistas, queda claro que las películas tuvieron un gran impacto: el 70% de los niños de quinto grado (entre 10 y 11 años) habían visto las películas. Para los niños más pequeños en segundo grado, menos habían visto películas: el 35% de los niños y menos del 10% de las niñas (ver Erikson, Lövkrona, Peterson 1973, 18–21).

Sin embargo, las películas no fueron el único detonante. Durante 1972, un nuevo cómic, Werewolf by Night de Marvel, fue publicado en Suecia y traducido como Varulven”»The Werewolf”, y el segundo número, publicado justo después de las vacaciones de verano, tenía el subtítulo Källarens hemlighet “Secretos de la bodega” en esta portada. Una nueva novela Jag är en varulvsunge “Soy un niño lobo”, escrita para niños por Gunnel Linde, también se publicó durante el otoño, antes de la primera alarma. Por último, muchos niños jugaban juegos en el patio de la escuela con nombres tomados de la ficción de terror, como Werewolf, Frankenstein, Dracula o Mummy. Del mismo estudio, mencionado anteriormente, queda claro que aproximadamente el 50% de todos los niños entrevistados habían leído el cómic. Cuando se trata del juego, alrededor del 60% de los niños de segundo grado habían jugado hombres lobo, pero menos de las niñas. Entre los niños mayores, alrededor del 25% de los niños habían jugado el juego, pero ninguna de las niñas (Erikson, Lövkrona, Peterson 1973, 18–21). Sin embargo, también hay otro factor a considerar, la cultura popular por sí sola no siempre es suficiente para asustar a los niños. En muchos casos, los niños afirmaron haber visto a una persona extraña que vincularon instantáneamente con una figura de hombre lobo. Esto es más claro en los informes de la segunda alarma de hombre lobo, también de 1972.

werewolf-3546899_640Werewolf by Viergacht. Source

MONSTRUO CON DIENTES DE HIERRO, PAYASOS FANTASMA Y MOMO

¿Es posible comparar el pánico del hombre lobo sueco de 1972, o más bien la alarma, con casos similares en otros países? Si. Un acontecimiento similar tuvo lugar en Inglaterra en la década de 1950. En el distrito de Gorbals de Glasgow en 1954, cientos de niños irrumpieron en un cementerio local. Esto se informó por primera vez en el periódico matutino de Glasgow, ahora obsoleto, The Bulletin el 24 de septiembre de 1954. Otros periódicos siguieron y escribieron sobre lo mismo que sucedió con diferentes ángulos durante los días siguientes. Aparentemente, los niños buscaban algo a lo que se referían como vampiros con dientes de hierro. La prensa acababa de informar que este vampiro había matado y comido a “dos niños pequeños”. Al principio, se pensó que la alarma estaba directamente relacionada con las películas de terror que se mostraban localmente, pero luego se reinterpretó como debido a los cómics de terror. Pero, como se muestra en un estudio realizado por dos folkloristas, el monstruo con dientes de hierro también se remonta a las leyendas locales. Sobre todo a los hombres del saco y las respuestas de los niños a las leyendas y atemorizantes, particularmente sobre un cierto “Jenny con los dientes hinchados” que se utilizó para asustar a los niños en el área (ver Hobbs y Cornwell 1988).

Hoy en día, algunos podrían pensar que esto parece extraño, incluso se ríen de las situaciones descritas anteriormente. Tal vez esto nos recuerda el período de los juicios de brujas, cuando los rumores se fusionaron con la creencia de una manera muy cruel y agresiva, pero no tiene nada que ver con nuestra cosmovisión iluminada y racional, ¿verdad? Esta actitud es de corta duración si recordamos a los payasos de 2016 y el pánico que se extendió por todo el mundo como un incendio forestal. Este miedo a los payasos malos nunca fue reportado (o al menos, muy raramente) con un tono alegre o irónico por parte de los periodistas, a pesar de que, al menos para un folklorista, es fácil ver que muchas narraciones en realidad hablaban de payasos fantasmas, criaturas sobrenaturales que parecían existir por la noche pero que no existían durante el día. Curiosamente, este miedo a los “payasos fantasmas” había comenzado originalmente un par de años antes como alarmas locales tanto en Inglaterra como en los Estados Unidos, antes de alcanzar un área de circulación más grande y fusionarse con otros temores (ver Radford 2016). Los payasos fantasmas y los supuestos avistamientos de ellos se volvieron virales en Internet, y se informaron en periódicos impresos y televisión de todo el mundo. Con la ayuda de rumores, chismes, pastas espeluznantes y otras historias de terror, así como la acción ostensiva (donde las personas se disfrazaron de payasos y publicaron los clips en las redes sociales), la locura del payaso rápidamente tuvo al mundo bajo control. Sin embargo, la falta de pruebas sólidas, pocos arrestos y, con el tiempo, el escepticismo, resultaron en menos presuntos avistamientos de payasos, y todo esto finalmente se extinguió después de un par de meses (bueno, todavía quedan algunos casos). Recientemente, en 2018, muchos niños (y sus padres) entraron en pánico por the Momo Challenge, sin saber que la horrible criatura llamada Momo que se enviaron entre ellos era en realidad una foto de una escultura, llamada Mother Bird, hecha por el artista Keisuke Aiso, para una exposición de arte en Tokio.

Volvamos a las alarmas del hombre lobo. En el fondo parece haber un temor, desde la perspectiva de los adultos, de que los niños estén en peligro o sean víctimas de alguna persona loca. ¿Por qué hombres lobo? Citaré mi propio artículo y agregaré que lo que digo se aplica a otros horrores que circulan y aparecen de vez en cuando:

“Pero, las nociones del hombre lobo, tanto en el folklore como en la cultura popular, tienen una cosa en común; es miedo a lo desconocido y sospecha contra personas extrañas y desconocidas. La imagen salvaje del hombre lobo, siendo incivilizada y nocturna, encaja bien: es una forma de expresar temores de lo que se cree que está mal en la sociedad […] los hombres lobo revelan nuestro miedo a lo que acecha en el interior, la bestia escondida en nosotros todo eso tiene el potencial de cambiar a una persona racional y moral, dejando solo un comportamiento animal temido y apetitos de lujuria, hambre y rabia” (Kuusela 2016, 93).

REFERENCIAS Y LECTURAS ADICIONALES

Erikson, Kerstin, Inger Lövkrona & Per Peterson. 1973. “Varulven finns, gör den inte? En studie i ryktesspridning” In: Tradisjon vol. 3/1973, pp. 13–30.

Hobbs, Sandy & David Cornwell. 1988. “Hunting the Monster with Iron Teeth” In: Gillian Bennett & Paul Smith (eds.) Monsters with Iron Teeth (Perspectives on Contemporary Legend, 3). Sheffield: Sheffield Academic Press, pp. 115–137.

Kuusela, Tommy. 2016. ”An American Werewolf in Trelleborg: Representation of the Werewolf in Swedish Folk Belief and Popular Culture” In: Barbara Brodman & James E. Doan (eds.) The Supernatural Revamped. From Timeworn Legends to Twenty-First-Century Chic. Madison: Farleigh Dickinson University Press, pp. 83–96.

Radford, Benjamin. 2016. Bad clowns. Albuquerque: University of New Mexico Press.

https://folklorethursday.com/halloween/the-werewolf-panic-of-the-1970s/

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