Excavando fantasmas

Excavando fantasmas

19 septiembre 2019

John Rimmer

spookJeb J. Card. Spooky Archaeology, Myth and the Science of the Past. New Mexico University Press, 2018.

Sabemos cómo es la arqueología, ¿no? Aventureros intrépidos con sombreros de fieltro cazando a los nazis, salvando el Arca de la Alianza, descubriendo cráneos malditos y descubriendo ciudades perdidas y antiguos cultos paganos. La arqueología no es algo así, ¿verdad?

Bueno, Jeb Card, profesor visitante en el Departamento de Antropología de la Universidad de Miami, no está tan seguro, y en esta historia del tema demuestra que Indiana Jones no era atípica para muchos arqueólogos.

Una de las primeras cuestiones que plantea es la consideración de lo que constituye exactamente la arqueología. Card considera que el tema emerge del “anticuario”, que explicaba los artefactos físicos históricos como los restos de un pasado mítico, al que se accedía en gran medida a través de la literatura y el mito, donde las puntas de flecha de piedra, por ejemplo, se consideraban como “disparados por elfos”, utilizados por sobrenaturales. entidades para dañar a los humanos.

Las carretillas, los círculos de piedra y otras estructuras tempranas, así como los fenómenos geológicos naturales, se convirtieron en las viviendas de una raza de hadas en las historias de las personas que vivían entre ellos. Sin embargo, a medida que tales características se convirtieron en objeto de estudio por parte de los anticuarios, las explicaciones sobrenaturales más abiertas fueron descartadas, para ser reemplazadas por especulaciones sobre la naturaleza de la “raza de hadas”, que ahora se creía que podría haber habitado en ellas. El folklore místico estaba siendo secularizado por los eruditos.

En el siglo XIX, cuando el anticuario aficionado comenzó el proceso de transformación en arqueología, estas hadas comenzaron a ser vistas como “razas primitivas”, y los relatos tradicionales de encontrarse con seres sobrenaturales ahora se interpretaron como encuentros con los últimos vestigios de esas razas. Esto proporcionó una justificación para tratar a aquellos que creían en las entidades sobrenaturales como pueblos “primitivos”, que se beneficiarían de la imposición de un régimen colonial “avanzado”. ¡El “régimen colonial” en algunos casos era del mismo país que los “nativos primitivos”!

Esta marginación era parte del concepto de “hiperdifusionismo”, la creencia de que la “civilización” se extendió gradualmente por todo el mundo desde un pequeño número de puntos clave centrados generalmente en el Mediterráneo y Oriente Medio. Esta idea minimizó la capacidad de cualquier otra civilización indígena para crear logros arquitectónicos o técnicos avanzados por sí misma. Card ve con razón que los teóricos de los “astronautas antiguos” utilizan esta idea y que una vez más niegan la capacidad de los pueblos indígenas (incluidos en este caso los europeos occidentales) de desarrollar cualquier tecnología sofisticada sin ayuda externa, y lo reconoce por el racismo que es.

La especialización de Card es la arqueología de Centroamérica, las civilizaciones maya, olmeca y tolteca, y proporciona una descripción de la forma en que los arqueólogos norteamericanos y europeos colaboraron con las agencias gubernamentales para utilizar las creencias sobrevivientes de los pueblos indígenas de la región como medios para influir en el poder político. Varios arqueólogos distinguidos operaron como espías de varias agencias durante todo el siglo XX, hasta y más allá de la Revolución iraní de 1978.

A medida que los primeros “anticuarios” miraban el pasado a través del prisma de la literatura y la leyenda, hubo lagunas significativas en los períodos que estudiaron. Un interesante estudio citado por Card examina los “días nacionales” en países de todo el mundo, y encuentra que la mayoría de ellos conmemora eventos y personas de los últimos 200 años, o figuras históricas y míticas y eventos de más de mil años anteriores, con pocos de las eras intermedias. La única excepción fueron los días conmemorativos de la expansión europea en el Nuevo Mundo. Estas son en general las eras representadas en los campos de la mitología (literatura) y el folklore (memoria) de los anticuarios.

imageLa transición del anticuario a la arqueología ha sido larga y a veces dolorosa, y aún no está completamente definida. Tampoco se limitó a las selvas de América Central, o las arenas de Egipto y el Medio Oriente. En Inglaterra, figuras como Frederick Bligh Bond en Glastonbury y Thomas C. Lethbridge en las colinas de Gog Magog en Cambridgeshire atravesaron el límite a veces poroso entre la arqueología científica y el anticuario. Fue el comienzo del período en que el arqueólogo aficionado fue exprimido a través del surgimiento de una disciplina científica totalmente profesional, financiada a través de gobiernos y fondos institucionales.

Este proceso tenía la intención, pero no totalmente exitoso, de reemplazar el “anticuario” aficionado y diletante por una arqueología rígidamente científica. Card sugiere que uno de los inconvenientes de ese proceso es que no logró comprometerse con el interés público en el pasado, y a menudo consideró ese interés como irrelevante, o incluso hostil, para sus propios objetivos académicos. Pero como muestra este libro, es imposible separar totalmente los dos enfoques.

A lo largo del libro el autor analiza temas que pueden considerarse “forteanos” y analiza cómo han influido tanto en el trabajo de los arqueólogos como en la forma en que ese trabajo ha sido transmitido y recibido por el público en general. Los capítulos examinan la forma en que los hallazgos arqueológicos han sido interpretados y promovidos por motivos políticos.

Temas como los mitos continentales perdidos que rodean a Atlántida y Mu han atraído tanto a los arqueólogos “científicos” como a la franja “anticuaria”. De hecho, parece haber un ciclo de refuerzo mutuo entre los dos brazos del tema, demostrado en la discusión de Card sobre la egiptología y la importancia de los jeroglíficos, las pirámides y la egiptología “alternativa” de los últimos treinta años.

Un ejemplo que Card discute extensamente es el trabajo de H. P. Lovecraft. Sus historias de horrores ocultos que emergen del pasado distante, cultos extraños y razas degeneradas se basaron en las ideas que surgieron de la base racista y colonialista de gran parte de la arqueología del siglo XIX. A su vez, sus historias influyeron en el pensamiento no solo de los escritores de ficción que más tarde desarrollaron los “Cthulu Mythos” sino que también se infiltraron en las ideas de los “arqueólogos alternativos” y teóricos de la conspiración de mentalidad oculta.

Este libro es publicado por una prensa académica, con más de 200 páginas de notas, referencias e índice, pero está escrito de una manera muy accesible para los no especialistas, y Card no teme permitir que el humor entre en su escritura. Me impresionó la familiaridad del autor con los temas forteanos, desde los antiguos astronautas y las búsquedas psíquicas hasta los ovnis y la caza de leys. Desafortunadamente, el precio de este libro, típico de los trabajos académicos, evitará que muchas personas que lo aprecian y disfruten lo lean. Me pregunto si los editores podrían considerar una versión editada más bien reducida a un precio más accesible. Entonces, sin duda, sería un título que todo magonico debería tener en su biblioteca.

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