Los rituales secretos de la sesión espiritista de la comunidad espiritualista más grande de Estados Unidos

Los rituales secretos de la sesión espiritista de la comunidad espiritualista más grande de Estados Unidos

Por Eric Spitznagel

26 de octubre de 2019 | 10:58 am

shutterstock_1366832420Shutterstock

Shannon Taggart nunca fue un gran creyente de los fantasmas. Pero eso cambió en 2001, durante una de sus primeras visitas a Lily Dale, una aldea en el Suroeste del estado de Nueva York que alberga la comunidad espiritualista más grande del mundo.

El reportero gráfico de Brooklyn fue tomado por sorpresa mientras veía una lectura privada con Gretchen Clark, una médium de quinta generación.

“De repente, ella comenzó a reírse de nada”, le dice Taggart a The Post. “Aparentemente, el espíritu de su hermano estaba en la habitación y le contó un chiste”.

“Le dije que no me interrumpiera mientras trabajaba”, explicó Clark a su cliente y luego se volvió hacia un lugar vacío y gritó: “¡Chapman, hemos hablado de esto!”

Ella se compuso y volvió a la lectura y luego igual de rápido volvió a Taggart.

“Margaret está aquí”, anunció Clark.

“¿Margaret? No conozco a Margaret”, insistió Taggart.

Clark cerró los ojos y escuchó. “Ella dice ‘Texas’. ¿Qué significa ‘Texas’?”

Taggart lo supo al instante. “Mi tía abuela Margaret vivía en Texas y había muerto unos meses antes”, dice Taggart. “Me había olvidado por completo. Todo mi cuerpo se tensó. Fue realmente espeluznante”.

Ese encuentro fue solo el comienzo de un despertar espiritual para Taggart, quien pasaría los siguientes 18 años documentando médiums en Nueva York, así como en Essex, Inglaterra, y Antequera, España. Más de 150 de sus fotografías, muchas de ellas nunca antes vistas, se publican en su nuevo libro “Séance” (Fulgur Press).

shannon_taggart_01Annette Rodgers lidera una sesión espiritista, supuestamente con la ayuda de su hija fallecida, Lauren.

Taggart no se propuso probar o refutar el espiritismo. Más bien, dice ella, fue impulsada por “una sensación de hundimiento de que estos médiums sabían algo sobre la vida que yo no”.

Cuando viajó por primera vez a Lily Dale, fue por curiosidad.

Años antes, su prima había aprendido de un médium que su abuelo no había muerto de una enfermedad cardíaca, como Taggart siempre había creído, sino por asfixia. Ella se rio de la historia, hasta que sus padres la confirmaron.

“Alguien en el hospital le puso comida en la boca y lo dejó solo”, había dicho su padre, “y se atragantó”.

Esta historia permaneció con Taggart a lo largo de los años, y se consumió con “cómo un total desconocido podría haber conocido los detalles de esta tragedia”.

En 2001, a los 26 años, decidió visitar a Lily Dale a pesar de no saber nada sobre el lugar, excepto que estaba a poca distancia de Buffalo, donde creció, y la médium que reveló el secreto de su abuelo había vivido allí.

La ciudad fue fundada como un retiro de verano espiritualista cerrado en 1879, y no ha cambiado mucho desde entonces. Con una población de unos 275 residentes, muchos de los cuales practican el mediumnismo, parece una ciudad congelada a mediados del siglo XIX. Las calles estrechas están bordeadas de casas antiguas, muchas adornadas con letreros que anuncian “el médium está adentro”. Un auditorio desvencijado de madera en el centro de la ciudad está típicamente “empapelado con volantes que anuncian sesiones de trompetas, regresiones de vidas pasadas, talleres de viajes astrales, clases y círculos para doblar cucharas para desarrollar la mediumnidad”, escribe Taggart.

Ella llegó sin un plan e inicialmente estaba demasiado nerviosa para hacer otra cosa que conducir.

Pero Taggart finalmente escribió una carta a la junta directiva de la Asamblea Lily Dale pidiéndole permiso para tomar fotos durante lo que pensó que sería “un verano haciendo un ensayo fotográfico sobre esta pequeña ciudad peculiar”.

“Simplemente deambulaba y literalmente tocaba las puertas de las personas y decía: ‘¿Me hablarías? ¿Me enseñarías acerca del espiritismo?’, Recordó. ‘Y muy amablemente lo hicieron”.

shannon_taggart_06Un médium afirma haber recibido cartas debajo de su almohada de un hombre que vivió en el siglo XIX después de conocerlo a través de una tabla Ouija.

Lo que aprendió de ellos no fue necesariamente cómo comunicarse con los fantasmas. Fue un vistazo a una subcultura oscura que “alguna vez fue una fuerza fundamental en la cultura occidental”, escribe Taggart. “Un legado que faltaba en todos los libros de texto que había estudiado, incluidas mis historias de fotografía”.

El espiritismo, un sistema de creencias basado no solo en la existencia de espíritus, sino en la idea de que desean mantenerse en contacto con los vivos, fue una vez parte de la corriente principal. Fue acogido por figuras públicas como el psicoanalista Carl Jung, el biólogo evolutivo Alfred Russel Wallace, el poeta William Butler Yeats e incluso Abraham Lincoln. Pero hoy, está casi completamente oculto.

“Florece en la ficción y el entretenimiento, pero está marginado por la academia y los medios”, escribe Taggart. La cosmovisión occidental contemporánea es que el espiritismo es materia de ficción. Pero después de lo que Taggart presenció y fotografió, no estaba tan segura.

A medida que su exploración la llevó al extranjero, aprendió que no todos los médiums empezaron queriendo ser médium.

La reverenda Jane de Erie, Pensilvania, encontró el llamado a los 6 años, cuando “vio un espíritu de pie dentro del armario de su abuela”, Taggart escribe y descubrió que podía hacer que las latas de los supermercados vuelen por los estantes y que las velas den saltos mortales en el aire.

Otros llegaron después de ser provocados por el dolor de perder a un ser querido.

La médium británica Simone Key, una atea de toda la vida, se sintió atraída por el espiritismo después de que su madre falleció y comenzó a recibir mensajes, en su procesador de texto descompuesto, que decía: “Debemos comunicarnos”.

Annette Rodgers, de Essex, Inglaterra, sintió el llamado después de que su hija de 16 años, Lauren, muriera a causa de una sobredosis de heroína. Dos años después, todavía sumido en la depresión, Rodgers asistió a una iglesia espiritualista “por capricho e inmediatamente sintió ‘Sí, esto es lo que necesito’”, dijo a Taggart.

Ahora dirige un centro espiritista en España y dice que su hija muerta la visita regularmente.

shannon_taggart_05Dorothy Pries trabaja en el Museo Lily Dale.

“Una vez vi a Lauren girar el iPhone de Annette sobre una mesa”, le contó un compañero a Taggart. “Su conexión con su madre es tan fuerte”.

Pero la mediumnidad no se limita a la comunicación con seres queridos muertos. A veces las cosas se ponen incómodas.

La médium de Lily Dale, Betty Schultz, recordó una lectura que tuvo con un sacerdote católico que era un cliente habitual. “Los espíritus le mostraron a Betty un bebé que había muerto y le dijeron que el sacerdote era su padre”, escribe Taggart. Betty silenciosamente insistió a los espíritus que no había forma de que ella compartiera esta información.

Sin explicar por qué, ella lo envió a otro médium, que luego regañó a Schultz: “¿Por qué no le diste a ese hombre el mensaje de su bebé?”

Taggart entabló una estrecha amistad con algunos de sus sujetos fotográficos, como Lauren Thibodeau, una residente de Lily Dale que encontró su camino hacia el espiritualismo sin previo aviso. Explicó cómo entró en trance por primera vez en la víspera de Año Nuevo de 1989 frente a su esposo y su amigo, el padrino de su boda, “que nunca volvió a su casa”, escribe Taggart.

Thibodeau compartió uno de los mayores dolores de cabeza del espiritismo: personas famosas no invitadas. La mayoría de los médiums no quieren tener nada que ver con los fantasmas de las celebridades: no hay una forma más rápida de ahuyentar a un escéptico que “tengo un mensaje de Albert Einstein”, pero Thibodeau dice que a veces es inevitable.

Ella recuerda una sesión en la que el fantasma de Elvis Presley apareció sin previo aviso.

“¡No!” Thibodeau le gritó al fantasma. “No estoy haciendo esto, ¡sal de aquí!”

Cuando el espíritu se negó a irse, Thibodeau se disculpó con sus clientes. “Lo siento, tengo a Elvis aquí y no sé por qué”, dijo. Luego se enteró de que la madre de la mujer para la que estaba leyendo había sido ama de llaves en Graceland.

51uwho7k0ul-2Para Thibodeau, fue una lección de no ser demasiado rápido para emitir un juicio. “Ahora, cada vez que venga un espíritu, independientemente de quiénes sean, le daré un mensaje”, le dijo a Taggart. “No los ahuyento. Nos comunicamos con personas muertas, y una celebridad muerta sigue muerta”.

Incluso después de casi dos décadas siguiendo a los médiums, Taggart no está segura de que se llame a sí misma creyente todavía. “Ya no me suscribo a la creencia popular de que los espiritistas son charlatanes que solo tratan de ganar dinero con la gente”, dice Taggart. “En su mayor parte, me parecieron muy sinceros”.

Pero en cuanto a si ella cree en los fantasmas y la vida después de la muerte, la mujer de 44 años todavía está en la cerca. Lo más parecido a lo que parece sonar como convertida es cuando habla de una experiencia inquietante de 2013. Sucedió mientras visitaba a Sylvia y Chris Howarth, una pareja de médiums casada en Inglaterra.

La mañana después de ver a Sylvia hacer una sesión espiritista en la oscuridad, algo que los espiritistas experimentados rara vez hacían porque “a veces los fenómenos continuaban hasta el día siguiente”, Taggart estaba preparando té en su cocina y buscó un armario.

“La perilla de cerámica explotó en mis manos”, recuerda Taggart. “La mitad se disparó al aire y cayó al suelo. La otra mitad se volvió afilada y me cortó en la mano, y comencé a derramar sangre. Chris corrió hacia la habitación, tomó el pomo roto y pronto también estaba sangrando”.

“Solo contar esa historia otra vez, me da escalofríos”, dice Taggart.

Entonces, ¿fue un encuentro paranormal? Ella no está segura.

“Todo lo que sé es que todavía tengo una cicatriz por lo que sucedió ese día”, dice ella. “Y todavía lo pienso todo el tiempo. Entonces, ¿quién sabe?”

https://nypost.com/2019/10/26/the-secret-seance-rituals-of-americas-largest-spiritualist-community/

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.