Thomas Edison y el misterioso teléfono espiritual

Thomas Edison y el misterioso teléfono espiritual

Brent Swancer

17 de octubre de 2019

El gran inventor y empresario Thomas Edison quizás no necesite presentación. Responsable de descubrimientos innovadores en el campo de las cámaras, la generación de energía eléctrica, la comunicación masiva, la grabación de sonido y, por supuesto, la práctica bombilla eléctrica, con miles de patentes a su nombre, es ampliamente considerado como uno de los inventores más famosos y más prolíficos e influyentes en el mundo. Sin embargo, a pesar de todos sus inventos prácticos, se le ocurrieron algunas cosas que eran decididamente más marginales, y ciertamente uno de ellos sería el teléfono que imaginó que podría hablar con los muertos.

Para un hombre de ciencia así, resulta que Edison estaba muy interesado en el más allá, de hecho fascinado con él, y tenía grandes teorías sobre lo que implicaba todo. A sus ojos, la vida después de la muerte no era la forma en que muchos podrían imaginarlo. Su teoría era que había básicamente una cantidad determinada de vida en el universo, y que no podía crearse ni destruirse, al igual que leyes de la conservación de la energía o las masas en termodinámica. Supuso que esta vida se presentaba en forma de miríadas de entidades infinitesimales, cada una de ellas una conciencia separada, que actuaba de manera muy parecida a como lo hacen los átomos con la materia, formando los bloques de construcción más pequeños de la vida tal como la conocemos. Según él, las conciencias individuales en cada persona estaban formadas por patrones únicos de estas pequeñas entidades, que se agrupaban en enjambres dentro del área Broca del cerebro para formar nuestra “alma”, por así decirlo. Creía que la muerte se producía cuando estas pequeñas entidades no estaban de acuerdo, y que podían llegar a existir más allá del cuerpo físico, diciendo lo que pensaba al respecto:

Creo que la vida, como la materia, es indestructible. Siempre ha habido una cierta cantidad de vida en este mundo, y siempre habrá la misma cantidad. No puedes crear vida; no puedes destruir la vida; No puedes multiplicar la vida. Creo que nuestros cuerpos están compuestos de miríadas y miríadas de entidades infinitesimales, cada una en sí misma una unidad de vida, que se unen para formar un hombre.

En nuestros cuerpos, estas entidades reconstruyen constantemente nuestros tejidos para reemplazar los que se desgastan constantemente. Cuidan las funciones de los distintos órganos, así como los ingenieros de una casa de máquinas ven que la maquinaria se mantiene en perfecto orden. Una vez que las condiciones en el cuerpo se vuelven insatisfactorias en el cuerpo, ya sea por una enfermedad mortal, un accidente fatal o la vejez, las entidades simplemente se apartan del cuerpo y dejan poco más que una estructura vacía. Siendo trabajadores infatigables, naturalmente buscan algo más que hacer. Entran en el cuerpo de otro hombre o incluso comienzan a trabajar en alguna otra forma de vida. En cualquier caso, hay un número fijo de estos, y son las mismas entidades las que han servido una y otra vez.

Luchan contra sus diferencias, y luego el grupo más fuerte se hace cargo. Si la minoría está dispuesta a ser disciplinada y a conformarse, hay armonía. Pero las minorías a veces dicen: “al diablo con este lugar; salgamos de eso”. Se niegan a hacer su trabajo designado en el cuerpo del hombre, él enferma y muere … y todos son libres de buscar nuevas experiencias en otro lugar. Cuando “morimos”, estos enjambres de unidades, como un enjambre de abejas, por así decirlo, se bloquean en otro lugar y continúan funcionando en alguna otra forma o entorno. Hay muchos indicios de que los seres humanos actuamos como una comunidad o un conjunto en lugar de como unidades. Es por eso que creo que cada uno de nosotros comprende millones y millones de entidades, y que nuestro cuerpo y nuestra mente representan el voto o la voz, como quieran llamarlo, de nuestras entidades. Las entidades viven para siempre. La muerte es simplemente la partida de las entidades de nuestro cuerpo.

imageThomas Edison

Edison creía que estas partículas provenían del espacio exterior, y supuso que si se podían organizar de nuevo en su armonía anterior, entonces la conciencia de esa persona muerta se resucitaría esencialmente. Supuso que algún tipo de placa fotográfica podría usarse para registrar el diseño preciso de estas entidades y servir como una especie de instantánea de la personalidad que había pasado, lo que les permitiría volver a unirlas. Él reflexionaría:

Si las unidades de vida que componen la memoria de un individuo se mantienen unidas después de la “muerte”, no está dentro del rango de posibilidades, por decir lo menos, que estos enjambres de memoria puedan retener los poderes que antes poseían, y así retener lo que llamamos la personalidad del individuo después de la “disolución” del cuerpo? Tengo la esperanza de que al proporcionar el tipo de instrumento adecuado para ser operado por esta personalidad, podamos recibir mensajes inteligentes de él en su habitación o entorno cambiante.

Al parecer, Edison gastó bastante esfuerzo tratando de demostrar que estas partículas teóricas existían, reuniendo un equipo de científicos para probar una máquina que pudiera detectarlas, sin mucho éxito. Sin embargo, intentó crear un dispositivo que pudiera usarse para comunicarse con personalidades que habían pasado del mundo de los vivos. En octubre de 1920, haría un anuncio espectacular a este respecto a los medios de comunicación, diciendo que había estado trabajando en un aparato que podría contactar a los muertos, que se llamaría el “Teléfono Espiritual”, y de lo cual Edison diría:

He estado trabajando durante algún tiempo, construyendo un aparato para ver si es posible que las personalidades que han dejado esta Tierra se comuniquen con nosotros. Continúo con la teoría de que, en la naturaleza misma de las cosas, los grados de poder material o físico que poseen los de la próxima vida deben ser extremadamente leves; y que, por lo tanto, cualquier instrumento diseñado para comunicarse con nosotros debe ser súper delicado, tan sensible como el ingenio humano puede hacerlo. Por mi parte, me inclino a creer que nuestra personalidad de aquí en adelante podrá afectar la materia. Si este razonamiento es correcto, entonces si podemos desarrollar un instrumento tan delicado como para ser afectado, o movido o manipulado, —cualquier término que desee utilizar— por nuestra personalidad, ya que sobrevive en la próxima vida, tal instrumento, cuando esté disponible, debe grabar algo.

No pretendo que nuestras personalidades pasen a otra existencia o esfera. No reclamo nada porque no sé nada sobre el tema. Por lo demás, ningún ser humano lo sabe. Pero sí afirmo que es posible construir un aparato que será tan delicado que si hay personalidades en otra existencia o esfera que deseen ponerse en contacto con nosotros en esta existencia o esfera, el aparato al menos les dará una mejor oportunidad de expresarse que las mesas basculantes y los raps y tableros y medios ouija y los otros métodos crudos que ahora pretenden ser el único medio de comunicación. Espero que nuestra personalidad sobreviva. Si lo hace, entonces mi aparato debería ser de alguna utilidad. Es por eso que ahora estoy trabajando en el aparato más sensible que he emprendido para construir, y espero los resultados con el mayor interés.

unknown-edison-invention-phoneEn opinión de Edison, todo esto podría hacerse a través de una ciencia estricta, y de hecho era escéptico de los métodos espiritistas y detestaba confiar en cualquier “medio oculto, misterioso, o extraño empleado por los llamados ‘médiums espirituales’”. De hecho, él era incapaz de aceptar formas más paranormales de contactar a los muertos, amonestando a los médiums espirituales y otras creencias similares. Intentó distanciarse del espiritismo, que era muy popular en ese momento, y seguir un enfoque científico, y decía:

En verdad, es la crudeza de los métodos actuales lo que me hace dudar de la autenticidad de las supuestas comunicaciones con personas fallecidas. ¿Por qué las personalidades en otra existencia o esfera pierden su tiempo trabajando un pequeño trozo de madera triangular sobre un tablero con ciertas letras en él? ¿Por qué deberían esas personalidades jugar bromas con una mesa?

Por su parte, los medios se comieron estas cosas. Después de todo, esta era una era en la que el espiritismo estaba de moda, cuando los médiums, las tablas Ouija y las mesas de sesiones estaban en pleno apogeo. En ese momento, hablar con los muertos era genial, hombre, y a pesar de su adhesión a la ciencia, el anuncio de Edison no podría haber llegado en un mejor momento para obtener la máxima cobertura. De hecho, hay muchas personas que piensan que Edison simplemente se estaba montando la ola de esta popularidad en ese momento, y eso ha impulsado la idea de que todo esto podría haber sido un engaño o incluso una broma por parte de Edison. Después de todo, él nunca produjo ningún plan que describa el dispositivo ni ningún prototipo, y según todas las cuentas, en realidad nunca lo produjo de ninguna manera. También fue extremadamente impreciso sobre cualquier detalle relacionado con cómo funcionaría realmente, por lo que no está claro qué tan en serio el inventor y el científico respetado tomaron parte de eso. Lamentablemente, Thomas Edison moriría en 1931 sin crear este teléfono espiritual teórico, al menos no que sepamos.

Sin embargo, algunos creen que estos planos realmente existen en algún lugar, tal vez incluso un prototipo en sí, y que Edison hablaba perfectamente en serio. Al final, todo sigue siendo un misterio, y se desconoce qué tan avanzado estuvo Edison en un dispositivo real para hablar con los espíritus. En años posteriores tenemos dispositivos similares utilizados para EVP (Electronic Voice Phenomena) y otros accesorios para hablar con espíritus, como cajas de espíritus, pero uno se pregunta qué tenía este gran inventor bajo la manga o si realmente estaba en algo o no. Actualmente es imposible saberlo, y el teléfono espiritual de Thomas Edison sigue siendo una extraña rareza histórica.

https://mysteriousuniverse.org/2019/10/thomas-edison-and-the-mysterious-spirit-phone/

Magia negra, un sicario y una viuda detenida: giro inesperado en el crimen de un médico en Las Heras

Magia negra, un sicario y una viuda detenida: giro inesperado en el crimen de un médico en Las Heras

El ginecólogo León Burela fue asesinado en su casa el 15 de abril pasado. En los allanamientos a las viviendas de la ex esposa y de una amiga de ella encontraron elementos de brujería contra algunos de los investigadores para que fracase la pesquisa

10 de octubre de 2019

imageUna de las casas allanadas (Prensa Ministerio de Seguridad de Mendoza)

La investigación del asesinato de un médico en la ciudad mendocina de Las Heras dio un giro inesperado este jueves al quedar detenida la viuda de la víctima y una amiga de ella, sospechadas de haber planeado el crimen, que contó además con la participación de un tercer cómplice, el autor material del homicidio, a quien la policía provincial busca intensamente.

A León Burela (64) lo mataron de cuatro disparos la mañana del 15 de abril pasado mientras estaba en su vivienda del barrio Kolton de esa localidad. Vecinos que escucharon las detonaciones llamaron al 911. Eran cerca de las 10. La policía llegó minutos más tarde y encontraron al médico muerto sobre un sillón y una vaina de una pistola calibre .22 que, se presume, pertenecía al arma homicida.

La mujer de la víctima, Elizabeth Ventura, dijo que antes del ataque ella salió apurada y dejó la puerta principal abierta para irse a un gimnasio. Sostuvo, en todo momento, que se trató de un hecho de inseguridad. En el lugar faltaban dos celulares y dos armas que eran propiedad de Burela. Sin embargo, los 5 mil pesos que el ginecólogo tenía en su bolsillo permanecieron allí.

En sus testimonios, vecinos del médico afirmaron ver escapar a una persona tras los disparos, con característica fisonómicas de un hombre. Dijeron que primero se alejó caminando y luego de varios metros empezó a correr.

De acuerdo a información de los testigos, “se trata de un joven de unos 20 años, de contextura delgada, 1,60 metros de altura, tez morena y pelo oscuro”, detalló Ríos. El ministerio de Seguridad provincial ofrece una recompensa de 100 mil pesos a quien aporte datos sobre el prófugo.

Pasaron los meses y la investigación, a cargo de la fiscal de Homicidios Claudia Ríos, viró de un asalto a un crimen por encargo, a partir de “escuchas telefónicas y otras pruebas” que pusieron a Ventura en la mira.

imageLas acusadas se negaron a declarar y quedaron detenidas

Unos meses después del asesinato, Ventura se mudó a unas cuadras, a un domicilio ubicado justo al lado del de su amiga desde hace más de 20 años, la parapsicóloga Mónica Castro. Esta mañana, la policía allanó ambas casas y se toparon con lo inesperado: “Encontramos elementos de brujerías hechos contra quienes realizan la investigación para que ésta no avance, anotaciones de la misma, y varias cosas esotéricas”, dijo Ríos.

Durante el operativo en la casa de la viuda hallaron tarros con sangre, vinagre y sal gruesa guardados en un freezer que contenían mensajes macabros junto a nombres e imágenes de personal policial de la unidad investigativa y de auxiliares, entremezclados con ocho fotos de la fiscal Ríos.

En la otra casa, en tanto, pasó lo mismo: divisaron trabajos asociados a la magia negra con referencias a diferentes testigos que declararon en la causa y a los hermanos (menores de edad) de Burela.

Ambas mujeres fueron detenidas. Ventura quedó imputada por homicidio agravado por el vínculo”, que prevé una pena de prisión perpetua. Castro, por su parte, está acusada de ser partícipe necesaria del delito de “homicidio agravado”. Las dos se negaron a declarar y ahora permanecen alojadas en la penitenciaria provincial.

Mientras la fiscal Ríos trabaja en desentrañar la trama de superstición detrás del entorno de Burela también intenta establecer un posible móvil del crimen, que por el momento es materia de investigación.

https://www.infobae.com/sociedad/policiales/2019/10/11/magia-negra-un-sicario-y-una-viuda-detenida-giro-inesperado-en-el-crimen-de-un-medico-en-las-heras/

¿Por qué los fantasmas usan ropa?

¿Por qué los fantasmas usan ropa?

Miss Cellania

1569802895-0A medida que nos acercamos a octubre, pronto escucharás historias de fantasmas con más frecuencia. En estas historias, así como en libros y películas, los fantasmas suelen usar ropa. ¿Por qué los espíritus de los difuntos necesitan usar algo? Tanto los escépticos como los creyentes dan sus razones, desde que los fantasmas no quieren ofender a las personas hasta asegurarse de que sean reconocidos. ¡Pero los fantasmas no siempre usaban ropa! Ha habido historias de vez en cuando a través de la historia sobre fantasmas desnudos. De Verdad.

Una historia que circuló en Londres entre los siglos XV y XVIII se refería al destino de cinco hombres condenados. En 1447, se dijo que los hombres habían sido condenados a ser ahorcados, estirados y descuartizados, un destino particularmente espeluznante. Una vez colgados, los cinco fueron cortados del árbol colgante y despojados en preparación para el espantoso destino de su castigo. Su ropa se distribuyó a la multitud abierta. Un giro adicional en el cuento le otorga conmoción a su destino al afirmar que un perdón llegó demasiado tarde para salvarlos de sus muertes.

Rechinando ante la injusticia y la humillación de su ejecución, se decía que los espíritus infelices se habían levantado de sus cuerpos corporales en un vapor brumoso. Los fantasmas acosaron a la multitud exigiendo que les devolvieran su ropa y luego huyeron. La historia persistió durante unos trescientos años, con informes ocasionales de cinco hombres desnudos fantasmales que importunan a extraños sobresaltados que aparentemente todavía buscan el regreso de su ropa, y presumiblemente su dignidad. [2]

De lo contrario, los fantasmas han aparecido en cuentos con sábanas o mortajas, ropa de dormir, ropa negra o blanca, o vestimenta cotidiana que usaban en la vida, dependiendo de la época en que se originó la historia. ¡Parece que los fantasmas siguen la moda! Lea a timeline of what ghosts wear, and the sometimes bizarre explanations behind their choices en el Palacio Encantado. -via Strange Company

https://www.neatorama.com/2019/09/30/Why-Do-Ghosts-Wear-Clothes/

La tabla de ouija más grande del mundo se presentará este fin de semana

La tabla de ouija más grande del mundo se presentará este fin de semana

11 de octubre de 2019

Por Tim Binnall

OuijaZilla-Crowned-As-The-World-s-Largest-Ouija-Board_0-xUna organización dedicada a preservar la historia de los “foros parlantes” que, según se dice, se comunican con los espíritus del “otro lado”, revelará lo que dicen que es la tabla Ouija más grande del mundo en un evento el sábado. Apodado “Ouijazilla”, la enorme pieza fue producida por Rick Schreck, vicepresidente de la Talking Board Historical Society, en el transcurso del año pasado como su hogar en Nueva Jersey.

Aunque las dimensiones específicas de la tabla gigante aún no se han revelado, el grupo dice que es “más pesada que un elefante, más larga que un brontosaurio” y podría caber cómodamente “cinco ruedas de dieciocho de tamaño completo” encima de la enorme pieza. También se dice que la construcción de madera maciza es dos veces y media más grande que la tabla Ouija poseedora del récord actual de más grande del mundo, que se encuentra en el techo de un hotel presuntamente embrujado en Pensilvania.

La monstruosa tabla Ouija se revelará al público el sábado en un evento en Salem, Massachusetts, donde cubrirá los terrenos comunitarios de la ciudad. Y, para aquellos que se preguntan, la enorme pieza pintada a mano está “totalmente operativa” ya que Schreck también construye una plancheta correspondiente para el dispositivo. No está claro si la poderosa Tabla Ouija se usará o no para conjurar espíritus el sábado, pero se supone que, si es así, los fantasmas podrían terminar siendo bastante grandes.

Coast Insiders pueden aprender más sobre la historia de la tabla Ouija consultando la edición del 6/16/2015 del programa con el presidente de la Talking Board Historical Society Robert Murch.

https://www.coasttocoastam.com/article/world-s-largest-ouija-board-to-be-unveiled-this-weekend/

Se presenta la tabla de ouija más grande del mundo

Por Tim Binnall

imageLa historia se hizo el pasado fin de semana en Salem, Massachusetts, con la presentación de la tabla Ouija más grande del mundo. La creación monstruosa, llamada “Ouijazilla”, fue obra de Rick Schreck, vicepresidente de la Talking Board Historical Society. Con un peso de la friolera de 9,000 libras, la pieza pintada a mano se compone de 99 hojas de madera contrachapada y mide unos asombrosos 3,168 pies cuadrados.

imageimageSentada encima de la enorme pieza había una plancheta gigante, que pesa aproximadamente 400 libras y fue diseñada para que pueda ser movida por una sola persona, convirtiendo el enorme tablero de conversación en un modelo de trabajo real. En las festividades del sábado estuvieron presentes los funcionarios de Ripley’s Believe it or Not, que certificaron que la creación había superado fácilmente el record anterior para tabla Ouija más grande del mundo establecida en 2016.

imageEl editor de noticias de Coast to Coast AM, Tim Binnall, de pie dentro de la plancheta gigante de la pieza.

imageUna propuesta de matrimonio en el tablero de ouija más grande del mundo.

¡OUIJAZILLA!

poster-230x300¿Qué es más pesado que un elefante, más largo que un brontosaurio y lo suficientemente grande como para estacionar cinco ruedas de dieciocho de tamaño completo? La tabla de ouija más grande del mundo, o como nos gusta llamarla, ¡OUIJAZILLA! ¡Estén atentos para obtener mucha más información sobre este trabajo de amor sin precedentes, más de un año de creación, creado por nuestro propio Vicepresidente de TBHS, Rick “Ormortis” Schreck!

La Talking Board Historical Society, un grupo sin fines de lucro dedicado a investigar, preservar y celebrar la historia de las tablas parlantes, anuncia la presentación de la tabla Ouija más grande del mundo, llamada Ouijazilla.

imageEl 12 de octubre de 2019, Rick “Ormortis” Schreck, vicepresidente y director de la Talking Board Historical Society, desató a la bestia, aplastando el récord mundial Guinness establecido el 28 de octubre de 2016 por casi dos veces y media. Para poner esto en perspectiva, porque “el tamaño importa”, ¡el tablero terminado es más largo que un brontosaurio, pesa más de un elefante de seis toneladas y es lo suficientemente grande como para estacionar cinco ruedas de dieciocho!

planchette-300x222En el estilo clásico de la tabla original de Ouija, patentada por primera vez en 1890, Ouijazilla es completamente operativa, 100% construida de madera y pintada a mano por el reconocido artista de tatuajes de Nueva Jersey Rick Schreck.

board-300x300Poseído por el espíritu del proyecto, Schreck ha invertido cientos de horas durante el año pasado, solicitando la ayuda de su familia, la Haus of Schreck, para finalmente realizar su sueño.

La Talking Board Historical Society dio la bienvenida a Ouija a casa con un evento en el área común de Salem de la histórica ciudad Witch City, Salem, Massachusetts, hogar de la tabla Ouija de 1966 a 1991. La celebración pública tuvo lugar el sábado 12 de octubre de 2019 a la 1:00 p.m. en el Salem Common, N Washington Square, Salem MA.

certificate-300x247ACTUALIZACIÓN: ¡Es oficial! Ouijazilla ha sido incluida en Ripley’s Believe It or Not! como la tabla Ouija más grande del mundo! ¡Puedes ver más fotos de la pizarra y del evento en la página de Ripley dedicada a Ouijazilla, UNLEASHING OUIJAZILLA: THE WORLD’S LARGEST OUIJA BOARD, 9,000 POUNDS OF SPOOKY IN SALEM!

https://tbhs.org/ouijazilla/

Asesinato por astrología

Asesinato por astrología

7 de octubre de 2019

arthur covellRoseberg News-Review, September 7, 1923, via Newspapers.com

Las personas tienen opiniones diferentes sobre la astrología. Para algunos, es una charlatanería ridícula, de interés solo para los estafadores y los crédulos. Otros lo ven como diversión inocente; tal vez no sea tomado en serio, pero aun así vale la pena revisar su horóscopo todos los días en el periódico. Para otros, es una ciencia seria que, cuando se practica correctamente, no solo revela los rasgos de personalidad, sino que brinda una hoja de ruta para la vida futura.

No todos los días te encuentras con alguien que también la vio como un arma homicida.

Conozca a la familia del quiropráctico de Bandon, Oregon, Fred Covell y su cuarta esposa, Ebba (las dos primeras señora Covells murieron y la tercera corrió). Vivían con ellos Alton, de 16 años, y Lucille, de 14 años, hijos de Fred del tercer matrimonio, y el hermano de Fred, Arthur, de cuarenta y siete años. No podría llamarse una familia alegre. Tanto Alton como Lucille tenían una discapacidad mental. En diciembre de 1920, la espalda de Arthur se había roto en un accidente automovilístico, dejando la parte inferior de su cuerpo paralizada permanentemente. Raramente salía de su habitación.

imgKnoxville Journal, 18 de enero de 1948

Cualquier cosa que se pueda decir sobre Arthur Covell, y, como aprenderán, se podría decir mucho, estaba lejos de ser un hombre estúpido. Había utilizado su tiempo libre involuntario para aprender astrología y el arte de hacer horóscopos. Utilizó esta habilidad para construir un negocio altamente exitoso en horóscopos de pedidos por correo y adivinación. (Según al menos un informe, su lista de clientes incluía al director de Hollywood William Desmond Taylor. De ser cierto, sería interesante saber lo que Covell predijo para su futuro). Arthur hizo un espeluznante espectáculo para aquellos que no estaban familiarizados con él. Tenía un cuerpo largo y demacrado, con ojos negros muy hundidos y una larga barba oscura sobre una piel pálida y parecida a un cadáver. Al verlo acostado en la cama, con toda su parafernalia astrológica esparcida a su alrededor y los mapas de los cielos pegados a las paredes de la habitación, recuerdan a un hechicero medieval en su guarida.

Las relaciones entre este John Dee suburbano y su cuñada no eran buenas. Arthur tenía una actitud irritantemente sardónica y burlona con respecto a ella, y Ebba estaba profundamente resentida por su presencia en la casa. Según Lucille, la señora Covell incluso se quejó de la cantidad de comida que Arthur comía. La tensión condujo a frecuentes disputas entre Ebba y su esposo.

img (1)Ebba Covell, Knoxville Journal, 18 de enero de 1948

En resumen, la casa de los Covell era tensa. Sin embargo, nadie sabía cuán tenso estaba hasta el 3 de septiembre de 1923. Alrededor del mediodía, Arthur usó la extensión del teléfono junto a su cama para llamar a la oficina de su hermano. “Será mejor que llegues a casa rápido”, le dijo a Fred. “Los mocosos [la manera encantadora de Arthur de referirse a su sobrina y sobrino] me dicen que hay algo mal con Ebba”.

Esto fue todo el eufemismo. Cuando Fred llegó a casa, encontró el cadáver de su esposa acostado en su cama. Cuando le pidió una explicación a su hijo, Alton respondió: “No sé. La encontré tirada en el suelo del pasillo junto al teléfono cuando entré del granero”.

“¿Qué le pasa, Pop?” preguntó Lucille.

“Ella está muerta”, respondió Fred.

Cuando Fred fue a la habitación de su hermano para contarle la trágica noticia, descubrió que Arthur no estaba completamente sorprendido. “Ella está muerta, ¿no es así, Fred?” dijo Arthur burlonamente. “Los niños no me lo decían. Pero las estrellas sí. Siempre lo dicen. Júpiter y Marte son adversos al Sol y Venus. Esa es una yuxtaposición que Ebba no pudo soportar”.

Cuando llegó la policía, pronto llegaron a una conclusión mucho más terrenal sobre lo que había matado a Ebba. Notaron que la cara de Ebba estaba extrañamente moteada, con marcas rojas que corrían desde su boca y fosas nasales. Notaron un hematoma en la frente. Observaron que Fred estaba mostrando una curiosa prisa por enterrar a su esposa. Señalaron que el propio Fred firmó el certificado de defunción de Ebba, declarando “causas naturales”. Observaron que la coartada de Fred, que había estado en su oficina todo el día, no podía ser corroborada por nadie. De hecho, Arthur les dijo que cuando llamó por primera vez a la oficina de Fred, su hermano no estaba allí.

Las fuerzas del orden comenzaron a oler una rata marital. Consiguieron un juez para retrasar el entierro de Ebba, a la espera de una mayor investigación.

Cuando la policía entrevistó al más cercano y querido de Ebba, no llegaron a ninguna parte. Fred era apático y hosco. Alton y Lucille eran igualmente poco comunicativos. Arthur, que parecía estar recibiendo una intensa diversión privada por la situación, no hizo nada más que hablar sobre cómo las estrellas le hicieron a Ebba.

img (2)Alton Covell, New York Daily News, 18 de enero de 1948.

La autopsia suscitó nuevas sospechas. Descubrió que el cuello de Ebba estaba dislocado, pero no lo suficiente como para haberle causado la muerte. Había moretones alrededor de su cuello, pero no había evidencia de estrangulamiento real. Era un misterio lo que causaba las extrañas marcas rojas y quemadas en su rostro. El forense no pudo determinar qué había matado a la señora Covell, pero estaba seguro de que “no era natural”. El jurado investigador emitió un veredicto de que Ebba murió a “manos de una persona o personas desconocidas”.

A la policía le resultó mucho más fácil encontrar un sospechoso, mediante un simple proceso de eliminación. Era obvio que Ebba había sido asesinada, por cualquier medio, por alguien de su familia. Era imposible para el paralítico Arthur haber hecho el acto. Alton y Lucille, razonaron los detectives, no eran mentalmente capaces de llevar a cabo lo que obviamente era un crimen sofisticado. Eso dejó solo una persona. Una hora después de la conclusión de la investigación, se emitió una orden judicial acusando a Fred Covell del asesinato de su esposa. Tanto él como Arthur fueron alojados en la cárcel del condado, mientras que Alton y Lucille fueron enviados a la granja del condado. (Se consideró necesario mantener bajo custodia a los familiares de Fred como testigos materiales). Se realizó una segunda autopsia más exhaustiva en Ebba, que finalmente reveló cómo murió. Una tela empapada en amoníaco había sido presionada contra su boca y nariz, asfixiándola. Era un método diabólicamente inteligente: si no hubiera sido por el amoníaco que deja esas marcas de quemaduras en su rostro, las autoridades nunca hubieran podido determinar la causa de la muerte, haciendo casi imposible una investigación de asesinato.

Aunque los detectives estaban seguros de que Fred era responsable de la muerte de Ebba, se dieron cuenta de que había una falta de evidencia desalentadora para probarlo. Con la esperanza de fortalecer su caso, se realizó una búsqueda en la oficina de Fred y en la casa de Covell. De hecho, encontraron la prueba que buscaban, pero los llevó en otra dirección por completo, y fue la dirección más extraña e inesperada imaginable.

En la habitación de Arthur, encontraron un libro de memorandos, lleno de anotaciones en la letra del astrólogo. Todos estaban en código, pero en uno simple que se descifró fácilmente. Los detectives quedaron atónitos cuando se dieron cuenta de lo que estaban viendo. Una entrada decía: “La Luna en la casa del trígono Urano. Debería obtener $ 5,000 de Corson [un ciudadano local rico] para Wi y Peg de vuelta. Firme la nota K.K.K.” Otra se refirió a los planes que tienen para la familia de un rico lechero llamado E. J. Pressy que morirá en el incendio de una casa, pero “no antes de sacar las puertas y ventanas para usarlas en mi nueva casa”. El comerciante Ira S. Sidwell debía “caerse por las escaleras en la tienda. Tendrá testamentos y otros papeles en el bolsillo”. En cada página, Arthur registró planes para asesinar a veintisiete de los residentes más prominentes de Bandon: accidentes automovilísticos, ahogamientos, intoxicaciones, todos los métodos de asesinato en el libro, y algunos que el libro nunca contempló. Hizo cálculos cuidadosos para las fechas y horas más propicias para estos exterminios. Era un diario astrológico de la muerte. Los investigadores también encontraron una pila de testamentos que Arthur había falsificado, donde se describió a sus víctimas planeadas como dejar a él o sus agentes todos sus bienes mundanos.

La fecha de la desaparición de Ebba Covell se encontró una y otra vez en el pequeño libro, con anotaciones para determinar el momento más ventajoso del día para su asesinato. Cerca del final había una entrada que decía “6:20 a.m., 3 de septiembre, lunes. ¿Al hará su parte?” Una entrada posterior: “3 de septiembre. Las once de la mañana deberían haber sido las 11:14”.

Cuando los investigadores confrontaron a Arthur, él sonrió. Estaba bastante orgulloso de su trabajo. “¡Je je!” él se rio. “Lo encontraron, ¿eh? Pensé que querrían saberlo. Las estrellas dijeron que lo harían”. Cuando se le preguntó qué quería decir con estas siniestras anotaciones, Arthur respondió con desprecio: “Desearía que le pasaran cosas a la gente. ¿Tienes alguna ley en contra de desear?”

La entrevista con Arthur dejó a los detectives enojados y frustrados. Estaba claro que sabía exactamente lo que le había sucedido a Ebba, pero cualquier intento de hacer que confesara solo provocó más balbuceos astrológicos. La policía se volvió hacia Alton, quien, estaban seguros, era el “Al” que Arthur esperaba que “hiciera su parte”. Cuando se le preguntó sobre el libro, el chico casi al instante se derrumbó. “Lo hice por tío Arthur”, sollozó. “Él hizo que Lucille y yo hiciéramos lo que quería. Las cosas malas siempre parecían estar bien cuando hablaba con nosotros. Cuando dijo que lo hiciéramos, simplemente hacíamos cualquier cosa porque parecía lo que debíamos hacer”.

Alton facilitó una declaración formal por escrito. Decía:

El tío Arthur me dijo que comprara una botella de 10 centavos de amoníaco. Luego me dijo que tendríamos que matar a Ebba porque ella había aprendido algo que él quería hacer y que se lo iba a decir a Fred. Era algo que nos haría a todos ricos y ella arruinaría sus planes.

Entonces, ella estaba de pie junto al teléfono cuando entré. Le puse la tela en la cara y la abracé con el brazo izquierdo alrededor de ella. Llevó mucho tiempo. No sé cuánto tiempo. Llamé a Lucille y pusimos a Ebba en su cama. Estaba toda flácida y muerta. Lucille arrojó la botella por el barranco. Mi tío le dijo que lo hiciera. Nos dijo qué decirle a papá y a la policía, y lo hicimos. Dijo que tendría mucho más trabajo para mí: secuestro, encender incendios, empujar a las personas hacia abajo. Todo emocionante.

Cuando se le preguntó sobre todo esto, Lucille confirmó cada detalle de la historia de Alton. Los adolescentes sintieron un asombro sobrenatural de su extraño tío. Estaban convencidos de que era un mago genuino, y no se atrevieron a contradecirlo o desafiarlo de ninguna manera. Incluso si eso significaba matar a su madrastra y a un porcentaje considerable de sus vecinos.

Cuando Arthur fue informado de que su sobrina y sobrino lo habían acusado, lo dijo con desprecio. “Los mocosos dicen la verdad”, dijo con desprecio. “Habría sido dueño de este condado después de que Alton hubiera matado a unos pocos buenos por aquí si hubiera obedecido a las estrellas. No debería haber trabajado el horóscopo de Ebba en un día en que los cielos eran hostiles conmigo. Cometí un simple error. Calculé el día y la hora equivocados”.

El único arrepentimiento de Arthur fue que había equivocado el asesinato de su cuñada por catorce minutos.

img (3)Coos Bay Times, 9 de octubre de 1923

El juicio por asesinato de Covell comenzó el 5 de noviembre de 1924. Aunque sus abogados hicieron grandes esfuerzos para salvar el cuello bastante inútil de su cliente, el hecho de que los tres participantes en el asesinato hayan confesado libre y completamente fue una desventaja que Perry Mason no pudo haber superado. El testigo estrella fue Lucille Covell, quien tranquilamente explicó con gran detalle cómo su tío había alistado a Alton como su asesino a sueldo. Ella se rio durante todo su testimonio, como si todo el asunto fuera una broma excelente. El jurado necesitó poco tiempo para emitir un veredicto de culpabilidad. Asesinato en primer grado, con una acusada falta de recomendación de piedad. El 22 de mayo de 1925, el más extraño de los posibles asesinos en serie, con su horóscopo final autoadhesivo metido en la cintura de sus pantalones, fue llevado a la horca en una silla de ruedas y colgado. Era un negocio particularmente sombrío. Arthur era tan delgado y frágil que era demasiado liviano para que el lazo le rompiera el cuello. Durante veintiséis minutos completos, su cuerpo paralizado lentamente se estranguló hasta la muerte.

Un final horrible, pero podría decirse que no es peor de lo que había planeado para una gran cantidad de personas inocentes.

img (4)New York Daily News, 25 de enero de 1931

Unos días después del final del tribunal de Arthur, Alton fue juzgado por los mismos cargos. Él también fue condenado, aunque el jurado en su caso recomendó clemencia. Le dieron un término de vida en la penitenciaría estatal. En octubre de 1932, fue puesto en libertad con un indulto condicional. Alton, hasta donde se sabe, llevó una vida sin incidentes desde entonces hasta que murió en Texas en 2002. Lucille nunca fue juzgada, y su historia posterior es desconocida.

Después de su ejecución, Arthur fue incinerado. Como nadie reclamó sus cenizas, todavía están almacenadas en el Hospital Estatal de Oregón, una reliquia adecuadamente macabra de uno de los casos de asesinatos más ocultos de la historia.

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