Ufología: del campo marginal a la ciencia seria

Ufología: del campo marginal a la ciencia seria

Por M. J. Banias

22 de nov de 2019

Durante décadas, los investigadores académicos han descartado el estudio de los ovnis como pseudociencia. Pero a medida que la evidencia se vuelve cada vez más difícil de ignorar, algunas organizaciones finalmente están tomando medidas para legitimar el campo.

Desde que los humanos afirman que han visto ovnis, y ha pasado mucho tiempo, la comunidad científica establecida los ha considerado más o menos sin sentido. Si bien eso no ha cambiado mucho, incluso cuando estamos en medio de un renacimiento ufológico moderno, algunos científicos renegados están luchando para aportar rigor académico a la investigación de ovnis.

Tomemos como ejemplo a Richard Hoffman, un experto en tecnología de la información de 25 años contratado con el Comando de Materiales del Ejército de EE. UU. en el Arsenal de Redstone en Huntsville, Alabama. Como arquitecto principal sénior, mantiene la infraestructura digital del ejército en funcionamiento y a salvo de ataques.

También es investigador de ovnis.

“La comunidad científica todavía tiene que lidiar con las décadas de estigma asociado con lo que ven como pseudociencia o ciencia marginal”, dice Hoffman a Popular Mechanics. “Muchos científicos tienen interés en los fenómenos, pero a menudo otros se desaniman a aceptarlo para que lo oculten”.

Hoffman es uno de los tres miembros de la junta que dirige una organización científica sin fines de lucro conocida como Scientific Coalition for UAP Studies (SCU). Fenómenos aéreos desconocidos o no identificados (UAP) es el cambio de marca actual de objetos voladores no identificados (ovni), un término que muchos creen que lleva demasiado equipaje cultural.

“Hoy quedan muy pocas organizaciones de ovnis”, dice Hoffman. “De las pocas que quedan, cada una tiene sus contribuciones únicas a los fenómenos, pero la mayoría están en funciones de recopilación de datos en comparación con el estudio científico de casos a largo plazo”.

La diferencia con la SCU, y es importante, es que recopila datos que pueden ser analizados y estudiados por expertos científicos, y posteriormente genera artículos revisados por pares publicados en revistas y sitios web, dice Hoffman. La SCU no recopila informes de avistamiento UAP diarios, sino que profundiza en los casos más complejos donde pueden existir múltiples datos sensoriales como pistas de radar y video.

poster-of-flying-saucers-attack-earth-vs-the-flying-saucers-news-photo-1574371962BIBLIOTECA DE IMÁGENES DEL CONGRESO

Un objetivo de legitimidad

La SCU jugó un papel importante en el estudio del Encuentro de ovnis de Nimitz, cuando publicó un informe de casi 300 páginas sobre el incidente. La actualización necesaria: hace dos años, el New York Times publicó una historia sobre los pilotos de la Marina que interceptaron un objeto extraño frente a la costa de San Diego en noviembre de 2004 y capturaron un video del objeto con la cámara de su F-18.

A principios de este mes, Popular Mechanics publicó una historia sobre varios otros miembros del personal militar que también presenciaron el encuentro de Nimitz en sus sistemas de radar y en el sistema de video de su barco.

El documento de la SCU examinó los datos públicos disponibles y el testimonio disponible sobre el caso y concluyó que “los resultados sugieren que dada la información disponible, las capacidades del AAV están más allá de cualquier tecnología conocida”.

Para ser claros, la SCU no ha concluido que parte de la inteligencia no humana sea responsable. Totalmente consciente de las importantes lagunas en los datos, la organización ha sugerido que “se recomienda encarecidamente la publicación pública de todos los registros de la Marina asociados con este incidente para permitir una investigación completa, científica y abierta”.

La comunidad de investigación ovni está acostumbrada a tener datos escasos sobre incidentes ovni. La gran mayoría de los casos son puramente anecdóticos. Cuando hay evidencia física o datos disponibles, la conspiración ufológica bien establecida y las máquinas de creación de mitos comienzan a poner esos datos en peligro.

“Hasta la fecha, no ha habido una investigación científica extensa y bien financiada de estos fenómenos utilizando herramientas de investigación de vanguardia y un equipo de investigación dedicado”, dice a Popular Mechanics Robert Powell, miembro de la junta de la SCU y experto en física de dispositivos. La SCU tiene como objetivo cambiar eso. La membresía en la organización requiere la presentación de un currículum vitae, y un comité se reúne para examinar minuciosamente a cada nuevo miembro.

Entonces, ¿quién conforma exactamente los 69 miembros activos de la SCU? En su mayoría científicos, ex oficiales militares y ex agentes de la ley con experiencia técnica y experiencia en investigación, dice Powell. Y las credenciales son impresionantes: pruebe “dos doctorados actuales y uno anterior de la NASA, y miembros con antecedentes que incluyen Lockheed, NORAD y el Comando Espacial de los Estados Unidos”, dice.

Para comenzar a cerrar la brecha entre la comunidad de investigación de ovnis y la comunidad científica, la SCU cuenta con un equipo que comenzará una revista revisada por pares. “Los planes iniciales son que la revista sea bianual con la primera publicación publicada en la primera mitad de 2020”, dice Powell. “Cualquiera que desee enviar un artículo a la revista debe comunicarse con SCU”.

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Combatiendo el estigma

Sin embargo, a pesar de todo el progreso prometedor, la SCU y organizaciones similares aún enfrentan una batalla cuesta arriba. El tabú de décadas que rodea a los ovnis y su estudio está completamente arraigado en comunidades científicas y académicas establecidas. Son, en esencia, un sujeto sucio que puede matar una carrera profesional.

En 1953, el Panel de Robertson se formó para mirar los informes de ovnis a instancias del gobierno debido a una serie de objetos aéreos extraños que se detectaron en Washington, DC el año anterior. El panel concluyó en su informe clasificado que los ovnis no representaban ningún riesgo para la seguridad nacional, y propuso que el Consejo de Seguridad Nacional desacreditara activamente los informes de ovnis con la intención de inocular ideológicamente al público para garantizar que los ovnis se conviertan en objeto de burla. El Panel incluso recomendó que los grupos de investigación de ovnis sean monitoreados por agencias de inteligencia para detectar actividad subversiva.

Diecisiete años después, el infame Informe Condon, producto de la Fuerza Aérea de EE. UU. y la Universidad de Colorado, fue responsable de la muerte del estudio ovni de la Fuerza Aérea, el Proyecto Libro Azul. El informe se vio envuelto en controversia cuando se publicó un memorándum explicando que el informe en sí tenía que “engañar” al público para que pensara que el estudio era objetivo, pero garantizaría que la posición final y oficial sea que todos los incidentes de ovnis fueron engaños, fraudes y errores humanos.

“EL VIENTO ESTÁ CAMBIANDO EN ESTO, IGUAL QUE ES EN MUCHAS COSAS».

Oficialmente, los ovnis se convirtieron en objeto de burla. Emparéjelo con el surgimiento de profetas y cultos ovni de la nueva era, historias de hombres del espacio de Venus, bases alienígenas en la Antártida y la fusión de culturas de ovnis y conspiraciones, y aquellos que usaron datos empíricos o mantuvieron un enfoque de investigación racional y lógica se agruparon en la misma subcultura que las personas que afirman ser canalizadores alienígenas o embajadores alienígenas que viajan en el tiempo y que a menudo usan la credulidad de las personas para ganarse la vida.

No es de extrañar que académicos, profesionales y científicos se alejen públicamente del tema. En la investigación de este artículo, un físico de una universidad de Nueva York expresó su incomodidad y pidió que no se usara su nombre porque todavía estaban tratando de obtener la permanencia.

“No tengo la sensación de que la comunidad científica esté más interesada o abierta que antes”, dice Alexander Wendt, profesor de ciencias políticas en la Universidad Estatal de Ohio, a Popular Mechanics. “Pero lo que ha cambiado, creo, es la política. Creo que el viento está cambiando en esto, al igual que en muchas cosas. Y probablemente son los jóvenes en particular quienes están impulsando el cambio y son más abiertos”.

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Forjando un futuro científico

Wendt, quien ha realizado un trabajo académico sobre la cuestión de los ovnis y presentó una conferencia en TEDx Columbus sobre la ciencia de los ovnis, forma parte del consejo de UFOData, un proyecto diseñado para crear sistemas de observación de alta tecnología para monitorear los cielos y rastrear fenómenos anómalos. Él sabe que existe el tabú en torno a la investigación de ovnis, y todavía es imposible obtener dinero de subvención para estudiar ovnis. Según Wendt, ni el gobierno ni ninguna organización científica establecida va a financiar la investigación de ovnis. La solución parece ser el crowdfunding o encontrar donantes privados que inviertan en estos proyectos.

UFOData no es el único grupo dedicado a estudios de observación. Durante tres décadas, el Project Hessdalen, una pequeña estación de observación que monitorea un valle en Noruega sujeto a fenómenos de luz extraños, ha sido financiado conjuntamente por el Østfold University College y donaciones personales. Otra organización, el UFO Data Acquisition Project (UFODAP), también está construyendo pequeñas unidades de computadora diseñadas para monitorear y rastrear rarezas aéreas. Usando múltiples sensores, la Unidad de Adquisición de Datos UFO está diseñada para registrar y rastrear UAP, así como también para proporcionar metadatos que pueden analizarse.

Hoffman reconoce que la ufología contemporánea todavía pone nerviosos a académicos y científicos. Incluso con el reciente anuncio de la Marina de que UAP viola el espacio aéreo estadounidense y que el Pentágono estaba ejecutando el Programa Avanzado de Identificación de Amenazas Aeroespaciales, la gente está empezando a hacer más preguntas y algunos científicos están comenzando a participar.

“Estamos animados por esto y creemos que continuará avanzando, sin embargo, la comunidad ovni está compuesta de facciones que continúan haciendo que los científicos se estremezcan”, dice Hoffman. “SCU está intentando apoyar a científicos e investigadores serios al enfocarse en lo que la ciencia puede hacer para promover sus intereses. Nos ven como un lugar seguro donde las teorías de la conspiración son inexistentes y las metodologías científicas ganan”.

Entonces, si bien la existencia de ovnis ya no es objeto de debate, su fuente sí lo es. La comunidad ovni siempre ha estado compuesta por renegados culturales y sociales que rondan los márgenes de la cultura dominante, temas de ridículo más que respeto. Si bien algunos todavía sonríen ante la idea de objetos aéreos anómalos que ocupan nuestros cielos, la información que sale lentamente al dominio público está comenzando a demostrar que estos objetos pueden no ser motivo de risa.

Si la fuente de algunos de estos incidentes ovni ricos en datos es la tecnología secreta del gobierno, una inteligencia extraterrestre no humana, o algo fundamentalmente más allá de nuestra comprensión física y filosófica, nos preguntamos, como innumerables pensadores e, incluso, científicos antes, “¿Y si?”

https://www.popularmechanics.com/military/research/a29875104/ufo-research-evolution/

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