Un físico pícaro y explicando lo paranormal

Un físico pícaro y explicando lo paranormal

Brent Swancer

18 de octubre de 2019

El mundo de lo paranormal no ha sido tradicionalmente aceptado por el de la ciencia en general. Muchos de los fenómenos que consideramos “paranormales” generalmente han sido regulados a simples delirios y charlatanería por la ciencia convencional, con muy pocos dispuestos a mantener una mente abierta y mirarlo con ojos nuevos. Es un campo que acecha en las sombras de la ciencia, en gran parte desterrado del discurso académico generalizado y aparentemente condenado a permanecer siempre al margen. Sin embargo, hay personas dentro de la comunidad científica que intentarían llegar al fondo de estos misterios de una manera significativa, y uno de ellos es un físico respetado y ganador del Premio Nobel que, en cierto sentido, se ha convertido en un campeón entre los investigadores paranormales, y quién podría seguir el rastro de las respuestas que buscamos.

Uno de los científicos más prominentes que se ha atrevido a profundizar en el mundo de lo paranormal y tratar de obtener algunas respuestas es el físico galés, el profesor emérito de física en la Universidad de Cambridge y el ganador del Premio Nobel de 1973 Brian D. Josephson. Su ascenso en las filas de logros científicos innovadores comenzó en 1962, cuando como un estudiante de posgrado de 22 años se le ocurrió una teoría revolucionaria de que la corriente eléctrica podría fluir entre dos materiales superconductores incluso a través de barreras como un aislante no superconductor, lo que en ese momento se pensaba que era imposible. Su teoría del “túnel”, ahora conocida como el “efecto Josephson”, que muestra que las partículas pueden pasar entre dos puntos dispares incluso a través de barreras infranqueables, le ganaría una parte del Premio Nobel de física en 1973, y se convertiría en una piedra angular de investigación de superconductividad y el campo emergente de la física cuántica. Continuaría haciendo varios descubrimientos nuevos e innovadores dentro del campo, y publicó varios artículos muy importantes que lo habrían hecho famoso incluso sin su investigación ganadora del Premio Nobel, sin embargo, sus intereses se desviarían hacia lo que tradicionalmente podría describirse como lo paranormal.

Brian-JosephsonBrian D. Josephson

Comenzó con el creciente interés de Josephson en el cerebro humano y cómo se vinculaba con la física cuántica para explicar teóricamente varios fenómenos paranormales, como la telepatía, la percepción extrasensorial y la clarividencia, áreas que la ciencia convencional generalmente rechazaba en la década de 1970 cuando comenzó a perseguir este trabajo poco ortodoxo. Se interesó profundamente en el misticismo y la parapsicología orientales, y se convertiría en el director del Proyecto de Unificación de la Materia Mental del Grupo de Teoría de la Materia Condensada en el Laboratorio Cavendish, dentro de la Universidad de Cambridge, que busca comprender la conciencia, los procesos cerebrales y procesos inteligentes en la naturaleza a través de la lente de la física teórica. Diría en una entrevista en Physics World sobre su impulso para explorar estas cosas y la resistencia a tales ideas en la comunidad científica:

Existe una presión realmente fuerte para no permitir que se hable de estas cosas de manera positiva. Los físicos tienen una respuesta emocional cuando escuchan algo relacionado con la parapsicología. Su opinión sobre la investigación en parapsicología no se basa en la evaluación de la evidencia, sino en la creencia dogmática de que toda investigación en este campo es falsa. Comencé a sentir que la ciencia convencional es inadecuada para situaciones en las que la mente está involucrada, y la tarea de aclaración se convirtió en una de mis principales preocupaciones. En última instancia, mi trabajo en el cerebro es más significativo que mi investigación ganadora del premio Nobel.

Josephson cree que hay en la raíz de muchos fenómenos parapsicológicos y paranormales una explicación basada en la ciencia, en procesos que aún no entendemos completamente, y que la física cuántica será clave para desentrañar todo esto. En su opinión, todo esto podría vincular muchas de las áreas que durante mucho tiempo se consideraron “paranormales” y conducir a una comprensión más profunda de los procesos naturales reales detrás de ellas. Él ha dicho de esto:

Los físicos intentan reducir la complejidad de la naturaleza a una sola teoría unificadora, de la cual la más exitosa y universal, la teoría cuántica, se ha asociado con varios Premios Nobel, por ejemplo, los de Dirac y Heisenberg. Los intentos originales de Max Planck hace cien años para explicar la cantidad precisa de energía irradiada por los cuerpos calientes comenzaron un proceso de capturar en forma matemática un mundo misterioso y evasivo que contenía “interacciones espeluznantes a distancia”, lo suficientemente real como para conducir a inventos como el láser y el transistor. La teoría cuántica ahora se combina fructíferamente con las teorías de la información y la computación. Estos desarrollos pueden conducir a una explicación de procesos que aún no se entienden dentro de la ciencia convencional, como la telepatía, un área en la que Gran Bretaña está a la vanguardia de la investigación.

Él ha declarado que su grupo de investigación ha llevado a cabo con éxito varios experimentos sobre el fenómeno de la telepatía, en el que las imágenes se transfirieron de un individuo a otro a través de la mente, pero que tales resultados generalmente son ignorados por sus pares porque, como él dice, “El problema es que la comunidad científica no está al tanto de estos resultados porque muy poco de este trabajo se publica en revistas como Nature y Science”. Sin embargo, Josephson se ha convertido en un defensor muy eminente y vocal de una mayor investigación científica sobre lo paranormal, y desde entonces ha adoptado abiertamente ideas marginales como la fusión fría, la homeopatía y la extraña idea de que el agua posee memoria, todo lo cual, junto con su búsqueda de los poderes de la mente, lo han visto tratado más bien como un paria y pícaro entre otros físicos, muchos de los cuales no comparten su entusiasmo por esas áreas y son muy escépticos. Un tal David Deutsch, un físico cuántico de la Universidad de Oxford, no pierde las palabras cuando llama al trabajo de Josephson “basura absoluta” y dice:

Algún día, Papá Noel podría resultar ser un área de investigación respetable. Todo lo que se puede decir es que no hay mejor evidencia para uno que para el otro.

Sin embargo, incluso entre estos detractores dentro del campo, hay algunos científicos que están de acuerdo con lo que Josephson está tratando de hacer, o al menos están dispuestos a entretener la idea de que estas son áreas que vale la pena investigar. De hecho, hay muchas personas con doctorados en parapsicología con posiciones estimadas en las universidades, y hay conferencias científicas interdisciplinarias regulares que discuten lo paranormal, como la conferencia de 2005 titulada “Perspectivas racionales sobre lo paranormal” en Cambridge. Un científico que simpatiza con este tipo de estudios es Bernard Carr, un cosmólogo de la Universidad de Londres, quien ha dicho:

Incluso si uno considera que la probabilidad de percepción extrasensorial es real aunque pequeña, su importancia si se establece sería tan inmensa que seguramente vale la pena invertir algún esfuerzo en estudiarla. Algunos podrían decir que hay menos evidencia de las supercuerdas que de la ESP y al menos podemos intentar replicar fenómenos paranormales en el laboratorio.

Otro científico respetado que ha sido miembro y organizador de varias conferencias interdisciplinarias sobre lo paranormal es Horace Barlow, un fisiólogo de la Universidad de Cambridge. Barlow ha sido un gran defensor de la búsqueda racional de áreas tradicionalmente paranormales, y no lo ve como algo más extravagante que algunas de las otras áreas que se estudian en física, como la mecánica cuántica. Él ha defendido la investigación seria sobre lo paranormal y ha dicho:

La cuestión de si los fenómenos paranormales realmente existen probablemente divide a los miembros educados de la civilización occidental moderna tan claramente como cualquier otro tema. Si es cierto que el cerebro humano puede recibir mensajes y controlar cosas de maneras que no se pueden explicar normalmente, esto socava la creencia de la mayoría de los científicos y es contrario a la creencia de la mayoría de nosotros que realmente investigamos el cerebro. No creo que el sujeto avance si no somos lo suficientemente abiertos para aceptar la posibilidad de poderes supranormales, y lo suficientemente críticos para abandonar las afirmaciones que se muestran falsas.

Al final, para ganar más tracción en la comunidad científica en general, los físicos como Josephson necesitarán más datos revisados por pares y resultados concretos para ganar más legitimidad a los ojos de sus pares, y esto tradicionalmente ha sido un esfuerzo muy complicado. Los fenómenos paranormales son notoriamente difíciles de estudiar en condiciones estrictas de laboratorio y, a menudo, arrojan resultados no verificables e irrepetibles, si es que los hay, lo que hace que sea una perspectiva difícil atraer la atención de la respetabilidad académica convencional. Sin embargo, esto no ha derrotado a los científicos como Josephson, que no se desanima y cree que solo nos faltan los medios para comprender estos procesos lo suficiente como para llevar a cabo experimentos significativos, que cambiarán a medida que arrojemos más luz sobre todo. Se ha mantenido desafiante y ha dicho:

Creo que el escepticismo finalmente se verá socavado por el advenimiento de teorías más profundas sobre el papel de la mente en el mundo natural. Tendría que ser algo que no hemos identificado en experimentos físicos. Creo que si podemos obtener algún tipo de modelo, entonces la gente puede comenzar a mirarlo.

Si bien todo esto puede no ser suficiente para convencer a los escépticos y detractores del núcleo duro, de todos modos abre la puerta a la posibilidad de que lo que hasta ahora se conoce como lo paranormal puede algún día ser probado como normal que todavía no entendemos, con el estudio y la investigación adecuados. Este es un campo que se sabe que no atrae la atención de la corriente principal y que generalmente se evita como un sinsentido marginal, pero ciertamente parece que no es una búsqueda sin sus defensores dentro de la comunidad científica, y tal vez algún día encontraremos las respuestas que buscamos, y estos fenómenos serán aceptados entre la miríada de otros descubrimientos extraños que han llegado al redil de la ciencia

https://mysteriousuniverse.org/2019/10/a-rogue-physicist-and-explaining-the-paranormal/

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