“Blob lento” que pudo haber sido una bandada de pájaros causó el cierre de la Casa Blanca

“Blob lento” que pudo haber sido una bandada de pájaros causó el cierre de la Casa Blanca

Por Zachary Cohen, Kristin Wilson, Noah Gray, Rene Marsh y Barbara Starr, CNN

27 de noviembre de 2019

Washington (CNN) Un “blob lento” que pudo haber sido una bandada de pájaros provocó el cierre de la Casa Blanca y provocó que el Capitolio de los Estados Unidos fuera puesto en “acceso restrictivo” el martes por la mañana.

Según una fuente policial, altos funcionarios de seguridad nacional de todas las agencias se reunieron para coordinar y monitorear la situación después de que el misterioso “blob” fuera visto en el radar en el centro de comando de la Policía del Capitolio que volaba al sur del National Mall.

Aviones militares fueron lanzados en respuesta.

Las evaluaciones iniciales indicaron que la “burbuja” era una aeronave no autorizada que ingresaba al espacio aéreo restrictivo, lo que condujo al breve bloqueo.

El espacio aéreo alrededor de Washington está más restringido que en cualquier otro lugar del país, según la FAA, ya que “las reglas establecidas después de los ataques del 11 de septiembre establecen el ‘espacio aéreo de defensa nacional’ sobre el área y limitan las operaciones de aeronaves a aquellos con una FAA y Autorización de la Administración de Seguridad del Transporte”.

“Altos funcionarios de toda la agencia están monitoreando la situación en una conferencia telefónica de evento nacional. Los aviones del NORAD están en el sitio y responden. El avión no se considera hostil en este momento”, dijo el portavoz del Pentágono, teniente coronel Chris Mitchell, durante las primeras etapas de la operación.

Pero horas después de que se diera el visto bueno, un funcionario de defensa le dijo a CNN que aún no se había tomado una determinación final sobre qué causó exactamente el evento.

Actualmente se están analizando tres posibles causas, confirmó a CNN un funcionario de defensa de los EE. UU.: Aves, una anomalía atmosférica o un avión no tripulado.

Una fuente de la Policía del Capitolio de los Estados Unidos también dijo que “aún no se sabe” qué sucedió aparte de que había “una gran gota de algo lento en el radar” que causó preocupación porque el objeto podría ser un avión no tripulado.

Los helicópteros de la Guardia Costera de EE. UU. que llegaron para interceptar no encontraron amenazas que requieran más acción, lo que llevó a las fuerzas del orden público a buscar un posible avión no tripulado en el terreno, dijo el funcionario de defensa.

Un funcionario de la Casa Blanca también le dijo a CNN que el cierre fue en respuesta a un posible avión no tripulado.

Pero dos fuentes de la Policía del Capitolio le dijeron a CNN que el objeto volador podría haber sido una bandada de pájaros, dada la lentitud con la que se movía y cómo aparecía en el radar, luego se disipó.

Esa teoría solo se ha visto reforzada por el hecho de que aviones militares y helicópteros enviados en respuesta informaron que no vieron nada en el cielo, según un oficial de defensa.

Un funcionario estadounidense le dijo a CNN que la Administración Federal de Aviación tampoco vio ningún avión en su radar.

Sin embargo, el audio de control de tráfico aéreo revisado por CNN mostró que el avión militar que respondía, operado por un piloto que usaba el distintivo de llamada “Blackjack”, informó haber visto una bandada de pájaros mientras estaba en el aire.

Piloto: “Y nosotros, eh, casi tocamos una bandada de pájaros aquí a aproximadamente mil trescientos”.

Control: “Blackjack, ¿ves en qué dirección van?”

Piloto: “Sí, van al Norte, al Noroeste”.

“Un operador de radar entrenado debería ser capaz de diferenciar entre una bandada de pájaros y un avión, pero este error es bastante común”, según el coronel retirado de la Fuerza Aérea, Cedric Leighton.

“La forma en que aparece la bandada de pájaros en una pantalla de radar puede ser muy similar al ‘aspecto’ de radar de un avión pequeño. Esto sucede a veces con sistemas de radar más antiguos”, agregó.

El evento del martes resalta la necesidad de que las imágenes de radar sean “mejoradas por otras fuentes de información que puedan confirmar o cuestionar la interpretación del operador de radar, o del controlador de tránsito aéreo, de esas señales en su pantalla”, agregó Leighton.

La fuente de la Policía del Capitolio dijo que el Capitolio de los EE. UU. fue a “Aircon yellow” a las 8:27 a.m. cuando el objeto fue identificado por primera vez. AIRCON es el estado de alerta que se activa cuando una aeronave ingresa al espacio aéreo restringido en Washington sin autorización.

Pasaron 11 minutos antes de que el objeto estuviera dentro del rango que provocó que la alerta en el Capitolio se enviara al aircon naranja, lo que indica que se movía lentamente.

La portavoz de la Policía del Capitolio de los Estados Unidos, Eva Malecki, dijo el martes que “el acceso a los edificios del Complejo del Capitolio se restringió por un corto tiempo” por “mucha precaución” y que la situación se resolvió unos 45 minutos después del informe de un posible avión en un espacio restringido.

https://edition.cnn.com/2019/11/26/politics/white-house-lockdown-airspace/index.html

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