De X, Y y Z: la búsqueda de las obras perdidas de Charles Fort

De X, Y y Z: la búsqueda de las obras perdidas de Charles Fort

Micah Hanks

14 de noviembre de 2019

En 1919, algo extraño estaba en marcha. Una idea, desconocida antes de ese tiempo, había estado gestando; se deslizó del útero, tropezó y comenzó su espeluznante marcha a través de la conciencia pública de los Estados Unidos posteriores a la Guerra Mundial.

Esa idea había sido la culminación de varios años de trabajo de un hombre, un tal Charles Hoy Fort, que se había desterrado a largos períodos en las bibliotecas, tanto en Nueva York como en Londres, donde fue en busca del conocimiento arcano.

Ranas, peces, serpientes y otras cosas que cayeron del cielo; trozos ocasionales de carne, con el pelo todavía pegado, salpicados con gotas de sangre. Fort extraía luces extrañas, “Monstrators” mecánicos en forma de torpedo y otros emisarios de lo extraño que ocasionalmente cubrían las páginas de publicaciones periódicas, revistas científicas y otras fuentes, y anotaba furiosamente notas sobre ellos en trozos de papel que rellenaba. en sus bolsillos antes de cada estancia de investigación.

Ese tropiezo que había surgido de todo esto había sido la obra maestra de Fort, El libro de los condenados, posiblemente uno de los libros más interesantes y, a veces, más desconcertantes jamás escritos.

Este tampoco sería el último libro de Fort. El Libro de los condenados fue seguido en 1923 por New Lands, luego Lo! y Wild Talents en 1931 y 1932 respectivamente, el último de estos apareciendo en las estanterías solo días después de que Fort falleciera el 3 de mayo de 1932. Sin embargo, las ideas de Fort lo sobrevivieron, e incluso antes de su muerte, su amigo y colega, Theodore Dreiser, había fundado The Fortean Society, que atrajo nombres de no menos prestigio que Ben Hecht (quien había escrito una de las primeras críticas de El libro de los condenados en Wednesday Book Page), la poeta estadounidense Dorothy Parker, los escritores Vincent Gaddis e Ivan T. Sanderson, cada uno de los cuales publicaría numerosos libros y artículos en la misma línea que el trabajo de Fort. Incluso las luminarias como Frank Lloyd Wright y Buckminster Fuller sirvieron temporadas como miembros de la Sociedad Fortean.

FortCharles Hoy Fort.

Con el interés que persistió en el trabajo de Fort a lo largo de los años, era natural que muchos de sus admiradores se preocuparan por si sobrevivieron algunos escritos inéditos de Fort. El mismo Fort había dado esta pista tentadora y devastadora en un telegrama a Wednesday Book Page poco después de la publicación de El libro de los condenados:

Decidí escribir un libro. Empecé a escribir novelas. Año tras año, 3,500,000 palabras, aunque eso es solo una estimación.

Pensé que, excepto en la escritura de novelas, que probablemente se parecían a la descendencia de los canguros, no podría haber un incentivo para seguir viviendo. Abogados, naturalistas, estibadores y senadores de los Estados Unidos: ¡qué situación tan triste! Pero no había escrito lo que quería. Comenzaría de nuevo y sería un realista ultracientífico.

Entonces tomé notas enormemente. Tenía una pared cubierta de casilleros para ellas. Tenía 25,000 notas. Me preocupé entonces de la posibilidad de incendio. Pensé en tomar las notas sobre material incombustible. Pero no eran lo que quería, y finalmente las destruí. Por eso Theodore Dreiser nunca me perdonará.

Estas no eran simples notas que Fort había abortado con tal prejuicio. De hecho, hubo una acumulación de escritos en forma de no uno, sino dos libros escritos por Fort, dados los títulos espartanos de X e Y, que nunca se publicaron, a pesar de los esfuerzos de Theodore Dreiser, que había quedado particularmente impresionado por ellos.

X, como explicó Fort, se basaba en un concepto que se había inspirado en las rarezas que había estado recogiendo durante sus descensos a las catacumbas dentro de las páginas de los tomos guardados en la Biblioteca Pública de Nueva York. Sin embargo, X no fue la exposición sobre cosas extrañas que el Libro de los condenados sería en última instancia: fue, en cambio, una obra ficticia que tomó prestadas tales ideas e intentó unirlas con un significado subyacente.

En las propias palabras de Fort, como se explica en una carta a Dreiser:

Si, al actuar sobre nosotros, X solo pudiera hacer uso de lo que naturalmente deberíamos hacer de todos modos, deberíamos, si X nos estimula, pensar que estábamos siguiendo lo que llamamos nuestro propio libre albedrío.

Luego, en la búsqueda de X, no debemos buscar fenómenos extraños, aparentemente sobrenaturales, sino cosas que deberíamos haber hecho de todos modos, pero en menor grado, eventos históricos que hasta ahora se han explicado por la razón, pero que tienen en ellos en algún lugar un vago misterio o una atmósfera de lo inexplicable, a pesar de todas las garantías de su propia infalibilidad que nuestros historiadores nos han dado.

Intentaré demostrar que X existe; que esta influencia es, y debe ser, malvada en un grado espantoso para nosotros en la actualidad, maldad que al menos es igual a cualquier cosa concebida en la demonología medieval.

Como señaló el biógrafo de Fort, Jim Steinmeyer, “la carta de Fort a Dreiser sobre X incluía una serie de declaraciones desconcertantes. El texto terminado tenía casi cien mil palabras, pero Fort no parecía interesado en abuchear la editorial, pensando que podría hacer una mejor serie en una revista. Sin embargo, esto no había sido lo más curioso que Fort le expresaría a Dreiser sobre X. Fort parecía insinuar la idea de que el trabajo “ficticio” se basaba en lo que, al menos para Charles Fort, bien podría parecer un hecho.

“He renunciado a la ficción”, dijo Fort a Dreiser. “O de alguna manera no lo he hecho. Estoy convencido de que todo es ficción; así que aquí estoy en la misma línea de siempre”.

Steinmeyer argumenta que “hay pocas dudas de que Fort se tomó en serio a X, y las dudas que expresó fueron su modesta manera de engañar a sus esfuerzos”. Después de todo, los mismos temas generales presentes en las descripciones sobrevivientes de X parecerían haberse trasladado a El libro de los condenados. Después de la destrucción de los manuscritos X e Y, Fort volvió a recoger notas sobre rarezas:

Terminé con 40,000 notas organizadas bajo 1,300 títulos como “Armonía”, “Equilibrio”, “Catalizadores”, “Saturación”, “Oferta y demanda”, “Metabolismo”. Eran 1,300 sabuesos del infierno, con 1,300 voces, a mi intento de encontrar la finalidad. Escribí un libro que expresaba muy poco de lo que estaba tratando de hacer.

Y el resto, como dicen, es historia.

Aun así, muchos se han preguntado a lo largo de los años cómo podrían haber sido los manuscritos terminados de X e Y, y si se habrían mantenido a lo largo de las ofertas más famosas de Fort. Aunque estos manuscritos realmente están “perdidos” en el sentido de que fueron destruidos por su autor (una violación por la cual, posiblemente, Dreiser no había sido el único que no estaba dispuesto a perdonar a Fort), hay algunas indicaciones sobre lo que su premisa había sido.

Aunque Dreiser nunca logró presentar el manuscrito a ninguna editorial, aparentemente tuvo un profundo impacto en él. Incluso escribió una obra de teatro de quince páginas basada en la premisa que describió, llamada The Dream, que Dreiser publicó en 1917. En ella, hay un diálogo entre tres de sus personajes, un profesor de química, un físico y un filósofo. El químico, George Syphers, intenta explicar su concepción de la naturaleza de la vida a sus compañeros, y al hacerlo, describe el objetivo principal de Fort X:

Es posible que todo se haya originado, de alguna manera, en otro lugar, trabajado de antemano, por así decirlo, en el cerebro de algo o alguien y ahora está siendo dirigido desde un punto de vista ortogénico o químico; arrojados en una pantalla, por así decirlo, como una imagen en movimiento, y nosotros simplemente imágenes de puntos, imágenes construidas con células, como las películas, solo que somos telegrafiados o teleautografiados desde otro lugar.

Los “manuscritos perdidos” de Charles Fort podrían no haber sido obras maestras, pero pocos forteanos serios no se han preguntado acerca de ellos, y qué versiones de las ideas, ficticias o de otro tipo, que luego aparecieron en las obras publicadas del profeta loco podrían haberse parecido. Al igual que con muchos misterios que Fort persiguió en el transcurso de su vida, parece apropiado que nos deje con algunos enigmas propios; tales preguntas sin duda nos mantendrán adivinando, al igual que los cabos sueltos de la realidad que adornan las páginas de las obras que logró ver hasta su publicación.

https://mysteriousuniverse.org/2019/11/of-x-y-and-z-the-search-for-the-lost-works-of-charles-fort/

Se puede tener un acercamiento más crítico a los trabajos de Fort y la Sociedad Forteana en las siguientes obras:

 

http://marcianitosverdes.haaan.com/2017/10/biblioteca-marcianitos-verdes-forteanismo-tomo-1-he-descubierto-z-introduccin/

 

http://marcianitosverdes.haaan.com/2019/02/forteanos-y-fenmenos-forteanos-de-la-sociedad-forteana/

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