El juicio de brujas de Thomas Looten, un hombre acusado de maldecir ciruelas

El juicio de brujas de Thomas Looten, un hombre acusado de maldecir ciruelas

24 de noviembre de 2019

Tristan

sabbathRepresentación del sabbath de brujas

Aunque mucha gente se queja de que ya nadie conoce a sus vecinos, no creo que sea necesariamente algo malo. Con demasiada frecuencia, los vecinos tocan su música demasiado fuerte, roban botes de basura y, si están viejos y aburridos, pasan todo el tiempo observándote desde sus ventanas. Históricamente, al menos, los vecinos parecen estar mejorando. Muy pocos de nosotros, por ejemplo, somos acusados de ser brujos por las personas que viven al lado. Durante siglos, algunos vecinos dispensaron este cargo con bastante libertad, como en el trágico juicio de un comerciante del siglo XVII llamado Thomas Looten.

La inteligencia local decía que Looten, un hombre de 60 años que vivía en la parroquia de Meteren en Flandes francés, era un hechicero. Cuando Looten le dio algunas ciruelas a un niño, y el niño murió un mes después, sus vecinos juntaron dos y dos y se dieron cuenta de que Looten debía haber maldecido la fruta. Perturbado por la acusación, Looten confió en que las autoridades de su comunidad tenían el sentido suficiente para limpiarlo de cualquier fechoría. En septiembre de 1659, el comerciante de ganado en cuestión se entregó al alguacil (y fiscal) Jacques Vanderwalle, pidiendo un juicio. Vanderwalle estuvo de acuerdo y detuvo a Looten.

Después de dos días de consultas, Vanderwalle había tomado una decisión. Obviamente, Looten era culpable del cargo, y doce testigos que podían confirmarlo estaban dispuestos a testificar en su contra. Después de una redada en la casa de Looten en busca de unguentos y pociones, el juicio se prolongó durante otras tres semanas antes de que Vanderwalle estuviera completamente convencido de que toda la evidencia apuntaba hacia la teoría de la brujería. Si bien Looten fue visitado por dos jueces más tarde esa semana, se negó a buscar un abogado o proporcionar alguna evidencia en contra. Sus conciudadanos, todavía estaba convencido, tomarían la decisión correcta.

De hecho, se hizo una llamada, pero Jan Noorman, un verdugo de Dunkerque que estaba de paso en la zona, respondió. Noorman examinó a Looten en la cárcel, empujándolo con un alfiler en busca de la marca del Diablo, una marca personal del Viejo Nick que se decía que se dejaba en brujas y otros lacayos diabólicos. Como veterano que ejecutó a unas quinientas o seiscientas brujas en su día, Noorman no tuvo problemas para encontrar el lugar necesario en la espalda del prisionero. Ahora que un pinchazo había confirmado las conexiones satánicas de Looten, los jueces creían que ya era hora de que fuera torturado por una confesión.

Durante la primera sesión, Looten estaba atado a una silla de madera. Su cuello fue estrangulado con un garrote, y Looten le dijo a sus torturadores que había escuchado por primera vez el rumor de que mató al niño que comía ciruelas mientras estaba en una taberna. Cuando Looten fue atormentado durante un segundo interrogatorio, se vio obligado a quitarse la camisa. Looten fue tocado con agua bendita por un fraile, y para asegurar más santidad, se sentó en una silla bendecida y vistió una nueva camisa bendecida. Cuando los torturadores lo atacaron con un garrote nuevamente, Looten finalmente tuvo que admitir lo que la comunidad quería.

En su confesión, Looten confirmó las sospechas de sus vecinos de que era un hechicero. Su relación con el Diablo, a quien llamó “Harlakyn”, se extendió por ocho largos años. Por la noche, Looten participó en los habituales sábados ruidosos, bebiendo alcohol, festejando con ternera y teniendo relaciones sexuales con mujeres hermosas. Su éxito financiero, su ganado y sus casas, también se lo debían al Diablo. Harlakyn le regaló a su amigo mucho dinero, junto con un ungüento mágico que le otorgó a Looten la capacidad de volar. Por entregarle ciruelas malditas a ese vecino, Looten ganó un total de cinco monedas.

A partir de aquí, como en muchos otros juicios de brujas a principios de la Europa moderna, el castigo de Looten procedería a una ejecución. La mañana después de su confesión, sin embargo, Looten fue descubierto muerto en su celda. Si bien sería razonable deducir que al pobre comerciante le rompieron el cuello con el garrote, las autoridades atribuyeron su muerte al Diablo. Al ver que todavía se haría justicia, los jueces ordenaron obedientemente quemar el cuerpo de Looten y colocarlo en una horca para exhibirlo públicamente.

Escandalosamente, después del juicio, el ganado de Looten se vendió para cubrir los costos legales. Los registros indican que a Looten le cobraron todo, desde la redada en su propia casa hasta el papel utilizado para registrar información durante el juicio. Dada la posición económica de Looten en la comunidad, uno tiene que preguntarse si algunos de sus vecinos tenían un interés financiero en matar al viejo comerciante.

https://bizarreandgrotesque.com/2019/11/24/the-witch-trial-of-thomas-looten-a-man-accused-of-cursing-plums/

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