Roswell, el comienzo de la moda de los ovnis y lo que tiene que ver con DC Comics

Roswell, el comienzo de la moda de los ovnis y lo que tiene que ver con DC Comics

8 de julio de 2017

Mark Seifert

El 8 de julio de 2017 es el 70 aniversario del famoso evento que ayudó a encender la locura de los ovnis: un accidente de globo de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos cerca de Roswell, Nuevo México, que se convirtió en un centro de informes de “discos voladores”, teorías de conspiración e incluso investigaciones del FBI. Los eventos que rodean a Roswell son relativamente conocidos, pero lo que es mucho menos conocido es el papel clave desempeñado en estas teorías por un editor pulp y de revista que era amigo cercano de dos importantes editores de DC Comics. Tan cerca, de hecho, que un conocido personaje de DC Comics lleva su nombre.

ray-palmer-mort-weisinger-julius-schwartz-otto-binderRaymond Palmer era la identidad secreta de la versión de Silver Age del diminuto héroe de DC Comics The Atom, creado por Gardner Fox, Gil Kane, y Julius Schwartz. El Raymond Palmer de la vida real también fue amigo de mucho tiempo de los editores y escritores de DC Comics como Schwartz, Mort Weisinger y Otto Binder. Palmer había sido golpeado por un camión cuando era niño y sufrió una lesión en la columna que inhibió su crecimiento. Se convirtió en un ávido lector de ciencia ficción, y él, Schwartz y Weisinger formaron parte del fandom fundamental de la ciencia ficción de la década de 1930. Trabajaron juntos en fanzines en sus días de juventud, y cada uno de ellos se convirtió en profesional en los esfuerzos de cómic, pulp y ciencia ficción.

Palmer eventualmente se convirtió en el editor de Amazing Stories de la novela de ciencia ficción, donde tenía una inclinación por los engaños científicos, la combinación de hechos y ficción, y la promoción de la idea de que algunas historias que publicó en el pulp podrían tener una base firme en la realidad. Un ejemplo bien conocido de esto fue su promoción de lo que se conoce como la serie “The Shaver Mystery” que dominó Amazing Stories a fines de la década de 1940, y que construyó una mitología en torno a una civilización antigua y avanzada que se había desarrollado muy por debajo de la superficie de la Tierra.

spilling-the-atoms-with-RAPEsta no fue la primera exposición de Raymond Palmer al poder de los engaños científicos en los medios. Palmer, Julius Schwartz y Mort Weisinger jugaron papeles clave en el auge del fandom de ciencia ficción en la década de 1930, y en un caso trabajaron juntos en un título de fanzine llamado Fantasy Magazine. Julius Schwartz escribió una serie de columnas para la revista que cubren varios engaños científicos a lo largo de la historia. En un ingenioso presagio, la entrada de enero de 1934 cubrió el Great Moon Hoax de 1835, que era sobre una raza de Hombres Murciélago en la Luna, reportado como un descubrimiento científico real en el periódico de Nueva York The Sun en varios números ese año. En otro ingenioso presagio, una de las columnas regulares de Raymond Palmer en Fantasy Magazine se tituló Spilling the Atoms.

fantasy-magazine-1934Unas décadas más tarde, Schwartz sería el editor de Batman (entre muchos otros títulos), y también nombraría la versión de Silver Age de The Atom en honor a su amigo Ray Palmer. El propio Palmer estaría promoviendo engaños científicos como conspiraciones de ovnis y otros temas que tomaron los términos separados “ciencia” y “ficción”, y los unieron con la mayor fuerza posible.

Lo que sabemos del papel de Palmer en el desarrollo de las conspiraciones de ovnis proviene en gran medida de los archivos del FBI. Roswell fue precedido en realidad por dos semanas por otros dos eventos, el 22 de junio y el 24 de junio de 1947. Durante el Maury Island Incident, dos hombres afirmaron haber visto ovnis, entre otras cosas, en el cielo sobre Maury Island, Washington. Dos días después, el aviador Kenneth Arnold afirmó haber visto nueve ovnis volando en formación cerca de Mount Rainier, Washington. Más tarde, el FBI descubrió que Raymond Palmer estaba en contacto con todos estos hombres poco después:

Dos días después del avistamiento de Arnold, Palmer sintió una oportunidad de comercialización. Le escribió a Arnold pidiéndole que contribuyera con su historia a Amazing Stories, donde presumiblemente correría junto con el misterio lemuriano de Shaver como “prueba” de las “naves espaciales” de los lemurianos que regresan de otros planetas. Arnold le proporcionó a Palmer una descripción de su avistamiento, y eventualmente trabajaría con Palmer en una versión de libro. Palmer, que creía en conceptos teosóficos como el registro Akáshico y las naves voladoras de Maestros interplanetarios, ya había planeado convertir los “discos” no identificados en naves espaciales de otro mundo pocos días después del avistamiento de Arnold.

Los hombres pronto confesaron al FBI que la historia era falsa y que contaron la historia porque Palmer les había prometido un pago en efectivo por más partes de discos voladores. De hecho, Dahl le dijo al agente del FBI Jack Wilcox que había enviado a Palmer metal no identificado a principios de junio, pero que Palmer lo había llamado justo después del avistamiento de Arnold, inventando la historia del disco volador y manipulándolo para que aceptara que los escombros provenían de un disco volador. Sin embargo, un documento posterior dijo que los dos hombres afirmaron que fingirían que la historia era un engaño para evitar la publicidad. Richard Dolan hace mucho hincapié en esto, pero los documentos no están realmente en desacuerdo. Los hombres le dijeron a Wilcox que habían tratado de contarle a Palmer que la historia era una broma, y le dijeron a los investigadores posteriores que la historia de los discos voladores había sido inventada por Palmer. Se revirtieron muchas veces después de eso. Crisman y Dahl alegaron ante Gray Barker que los Hombres de Negro intentaron silenciarlos, aunque Dahl admitiría muchos años después que esto también era un engaño.

Maury Island, Mount Rainier y Roswell en rápida sucesión (entre otros informes e incidentes) despertaron el interés del público en los ovnis, y el veloz Palmer se había posicionado para aprovechar al máximo este interés. Primero informó sobre estos eventos en la edición de octubre de 1947 de Astounding Stories, y para principios del año siguiente había cofundado una revista llamada Fate para informar sobre lo que consideraríamos desde la perspectiva actual como territorio de X-Files.

fate-magazine-1Esta es una pequeña parte de la increíblemente fascinante historia de Raymond Palmer y su papel en los eventos previos a Roswell. Uno podría escribir uno o dos libros sobre el resto, y de hecho ha habido algunos. Fred Nadis The Man from Mars es particularmente bueno, aunque creo que habrá muchos más detalles que surgirán de los días de fanzine de Palmer junto a Schwartz, Weisinger y otros algún día.

https://www.bleedingcool.com/2017/07/08/roswell-ufo-craze-dc-comics/

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