“Sabía que eso iba a suceder”: Déjà vu y el sesgo “postdictivo”

“Sabía que eso iba a suceder”: Déjà vu y el sesgo “postdictivo”

Los investigadores de la memoria documentan un sesgo “postdictivo” en los experimentadores de deja vu en el laboratorio y ofrecen una explicación

6 de noviembre de 2019

Fuente: Universidad Estatal de Colorado

Los investigadores de la memoria tienen una nueva teoría sobre por qué el déjà vu está acompañado no solo por sentimientos de predicción, sino también por un sentimiento de “Sabía que iba a suceder”.

Para muchos, el déjà vu es solo una sensación fugaz y misteriosa de que “he estado aquí antes”. Para otros, se vuelve aún más inquietante: en ese momento de familiaridad inquietante, también se sienten seguros de saber lo que sucederá después, como si una chica con una camisa blanca me pasara a la izquierda.

Y cuando la chica de la camisa blanca realmente pasa, bueno, ¿qué puede explicarlo? Apunte teorías de vidas pasadas, clarividencia y lo sobrenatural.

No tan rápido, dice Anne Cleary, una investigadora de la memoria en la Universidad Estatal de Colorado que es una de las expertas mundiales en déjà vu. Una científica obstinada que utiliza experimentos de laboratorio para inducir el déjà vu en sujetos humanos, Cleary tiene una nueva teoría sobre por qué el déjà vu está acompañado no solo por sentimientos de predicción, sino también un sentimiento de “Sabía que iba a suceder” un minuto después.

Los experimentos de déjà vu más recientes de Cleary, publicados en Psychonomic Bulletin & Review, documentan evidencia de un sesgo “postdictivo” en los experimentadores de déjà vu en el laboratorio, y ofrece una explicación plausible de por qué sucede.

Experimentos previos habían descubierto un fuerte sesgo predictivo en las personas que tenían déjà vu, que sienten que saben lo que sucederá después. Pero en el laboratorio, las personas que estaban teniendo déjà vu no pudieron predecir realmente lo que sucedería después. Ese sentimiento predictivo, aunque intenso, era solo eso, un sentimiento.

“Si esto es una ilusión, solo un sentimiento, ¿por qué las personas creen tan firmemente que realmente predijeron lo que sucedió después?” dijo Cleary, profesora del Departamento de Psicología de la CSU. “Me preguntaba si había una explicación en algún tipo de ilusión cognitiva”.

Para probar esa teoría en el laboratorio, Cleary y sus coautores sumergieron un banco de sujetos de prueba en una escena similar a un videojuego creado en el mundo virtual de los Sims. Se preguntó a los sujetos si estaban experimentando déjà vu. A continuación, la escena virtual giraría hacia la izquierda o hacia la derecha. Luego se preguntó a los participantes, ¿se desarrolló la escena de la manera que esperaban? En un experimento posterior, se les pidió a los participantes que calificaran la familiaridad de la escena, tanto antes como después del turno.

Después de analizar sus resultados, los investigadores descubrieron que cuando los intensos sentimientos de predicción acompañaban el déjà vu, estaban fuertemente correlacionados con los sentimientos de “postdicción”, que la persona informaba, después del hecho, que sabían qué giro particular iba a suceder. Pero el experimento se creó para que les fuera imposible saberlo, porque los turnos se hicieron al azar.

El sesgo “Sabía que iba a suceder” fue muy fuerte cuando ocurrió el déjà vu, y especialmente fuerte cuando la escena resultó ser muy familiar. Pero, al igual que los sentimientos de predicción, los sentimientos de haber acertado la predicción no estaban arraigados en la realidad. En otras palabras, el déjà vu dio a los sujetos no solo sentimientos predictivos, sino también un fuerte sesgo retrospectivo después del hecho.

El equipo de Cleary concluyó que el alto grado de familiaridad que acompaña al déjà vu también se traduce en un sesgo “postdictivo”. “Si toda la escena se siente intensamente familiar a medida que se desarrolla, eso podría engañar a nuestros cerebros para que piensen que lo hicimos bien después de todo”, dijo Cleary. “Debido a que se sentía tan familiar mientras lo atravesaba, parecía que sabía todo el tiempo cómo iba a ir, incluso si ese no hubiera sido el caso”.

Así que el sesgo “Sabía que iba a suceder” probablemente sea parte de la ilusión de predicción que a menudo acompaña al déjà vu, dice Cleary. Según sus experimentos anteriores, el déjà vu es un fenómeno de memoria en el que estamos tratando de recuperar un recuerdo, pero no podemos ubicarlo, algo así como la sensación de una palabra en la punta de la lengua. Anteriormente demostró en el laboratorio que cuando las escenas en los Sims se asignan espacialmente a diferentes escenas que se vieron antes pero olvidadas, se producen más casos de déjà vu.

Cleary se vio impulsada a hacer experimentos que probaban el sesgo “postdictivo” porque parecía una pieza del rompecabezas que faltaba a sus teorías existentes sobre por qué el déjà vu tiende a estar asociado con la clarividencia. Desde que comenzó a estudiar déjà vu hace más de una década, ha tenido innumerables personas que le describieron sus experiencias de déjà vu, incluso cuando estaban muy seguros de que habían predicho algo sin explicación. Y no solo las personas creen en lo sobrenatural; muchos de ellos son lo que ella llama “escépticos entrenados”, incluso colegas investigadores de la memoria, que informan experiencias de déjà vu extremadamente inquietantes en las que sienten que predijeron lo que sucedería a continuación.

El trabajo de Cleary continúa: se está asociando con neurocientíficos de la Universidad de Emory que trabajan con pacientes que tienen lesiones del lóbulo temporal medial, una parte del cerebro asociada con convulsiones que puede acompañarse de un déjà vu severo y recurrente. También está preparando experimentos en los que se puede experimentar déjà vu a través de canales auditivos, en lugar de visuales. “Déjà entendu” es una frase que significa que juras haber escuchado algo antes pero que no puedes ubicarlo. Puede ser otro aspecto del recuerdo caducado que Cleary está explorando con sus alumnos.

Fuente de la historia:

Materials proporcionado por Colorado State University. Note: Content may be edited for style and length.

Journal Reference:

Anne M. Cleary, Andrew M. Huebert, Katherine L. McNeely-White, Kimberly S. Spahr. A postdictive bias associated with déjà vu. Psychonomic Bulletin & Review, 2019; 26 (4): 1433 DOI: 10.3758/s13423-019-01578-w

https://www.sciencedaily.com/releases/2019/11/191106124044.htm

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