Cómo la CIA intentó calmar el pánico ovni durante la Guerra Fría

Cómo la CIA intentó calmar el pánico ovni durante la Guerra Fría

5 de enero de 2020

En medio de informes de platillos voladores que pululaban en la capital de la nación, la agencia de inteligencia se dio cuenta de que necesitaba una estrategia de P.R.

Becky Little

Un supuesto platillo volador fotografiado por el granjero Paul Trent, que se ve volando sobre su granja en McMinnville, Oregón, el 11 de mayo de 1950. (Crédito: Bettmann Archive/Getty Images)

En enero de 1953, la incipiente Agencia Central de Inteligencia tenía una situación espinosa en sus manos. Los informes de avistamientos de ovnis se multiplicaban por todo el país. Los relatos de prensa avivaron la fascinación pública y la preocupación. Entonces, la CIA convocó a un grupo de científicos para investigar si estos fenómenos desconocidos en el cielo representaban una amenaza a la seguridad nacional.

Pero había algo más.

En un momento en que la creciente ansiedad de la Guerra Fría por los soviéticos variaba desde la guerra psicológica hasta la aniquilación nuclear total, el gobierno de EE. UU. estaba preocupado por la posibilidad de una creciente histeria nacional. En el año anterior, los ovnis habían comenzado a ocupar un lugar destacado en la conversación pública. En abril de 1952, la popular revista LIFE publicó una historia titulada “¿Tenemos visitantes del espacio?” Que prometía ofrecer “evidencia científica de que hay un caso real para platillos interplanetarios”. En julio de ese año, los titulares de los periódicos de todo el país emitieron informes. de platillos voladores que pululan en Washington, DC. Entre marzo y junio de ese año, el número de avistamientos de ovnis informados oficialmente a la Fuerza Aérea de EE. UU. aumentó de 23 a 148. Dada toda la atención que estaban recibiendo los ovnis, la CIA decidió que necesitaba una “política nacional” para “lo que se debe decir al público sobre el fenómeno, para minimizar el riesgo de pánico”, según documentos del gobierno.

El informe Robertson: el verdadero enemigo es la histeria

Con este fin, la Oficina de Inteligencia Científica de la CIA colaboró con Howard Percy Robertson, profesor de física matemática en el Instituto de Tecnología de California, para reunir un panel de científicos no militares. El panel de Robertson se reunió durante unos días en enero de 1953 para revisar los registros de la Fuerza Aérea sobre avistamientos de ovnis desde 1947.

El Proyecto Libro Azul, que comenzó en 1952, fue la última versión de los equipos de investigación de ovnis de la Fuerza Aérea. Después de entrevistar a los miembros del proyecto, el Capitán Edward J. Ruppelt y el astrónomo J. Allen Hynek, el panel concluyó que muchos avistamientos que Blue Book había rastreado eran, de hecho, explicables. Por ejemplo, después de revisar la película tomada de un avistamiento de ovnis cerca de Great Falls, Montana, el 15 de agosto de 1950, el panel concluyó que lo que la película mostró en realidad era la luz del sol reflejada en la superficie de dos aviones interceptores de la Fuerza Aérea.

El panel realmente vio una amenaza potencial relacionada con este fenómeno, pero no se trataba de platillos y pequeños marcianitos verdes.

“Era el público mismo”, dice John Greenewald, Jr., fundador de The Black Vault, un archivo en línea de documentos gubernamentales. Existía la preocupación de que “el público en general, con su pánico e histeria, podría abrumar los recursos del gobierno de los Estados Unidos” en un momento de crisis.

La CIA también parece haber temido la interferencia extranjera, dice Nick Pope, quien trabajó para el programa ovni del Ministerio de Defensa del Reino Unido de 1991 a 1994, específicamente, que “los soviéticos encontrarían una manera de utilizar el enorme nivel de interés público en los ovnis para manipular de alguna manera, para causar pánico; que luego podría usarse para socavar la cohesión nacional”. El informe Robertson, que la CIA no publicó hasta 1975, sugiere esto, sugiriendo que la “histeria masiva” sobre los ovnis podría conducir a “una mayor vulnerabilidad a la posible guerra psicológica enemiga”.

Enseñar al público a ser menos “crédulo”

imageUna fotografía amateur de un platillo volador visto en Passoria, Nueva Jersey, en julio de 1952.

CIA

Para abordar estas vulnerabilidades potenciales, el panel sugirió programas educativos para desacreditar los avistamientos de ovnis y enseñar al público cómo identificar ciertos fenómenos. Los científicos en el panel sugirieron enseñar a las personas con artículos, programas de televisión y películas, incluso proponiendo que la corporación Walt Disney podría ayudar a producirlos. “Tal programa debería tender a reducir la credulidad actual del público y … su susceptibilidad a la propaganda hostil inteligente”, señaló el informe.

¿El gobierno realmente implementó tales programas? Leslie Kean, autora de UFOs: Generals, Pilots, and Government Officials Go on the Record, señala un ejemplo probable: un especial de televisión presentado por Walter Cronkite en 1966 … llamado “UFO: Friend, Foe or Fantasy?”

“Tenemos un registro de que una de las personas en el panel de Robertson escribió una carta a otra persona que estaba en el panel de Robertson”, dice Kean, “y dijo … que él, citando, ‘ayudó a organizar el programa de televisión de CBS alrededor de Robertson conclusiones del panel’”. Tal como lo sugirió el panel, el programa se centró en desacreditar los avistamientos de ovnis.

El informe Condon: ¿Fueron sus conclusiones una conclusión inevitable?

imageClick here for the full report

The Black Vault

Entre 1966 y 1968, el gobierno solicitó otra investigación científica más larga sobre el Proyecto Libro Azul dirigida por físico Edward U. Condon. Aunque la CIA tuvo cierta participación en el Comité Condon, fue comisionado por la Fuerza Aérea de los EE. UU. y dirigido por científicos de la Universidad de Colorado, y su informe estuvo disponible de inmediato para el público. Al igual que el panel de Robertson, concluyó que los ovnis no representaban una amenaza para los EE. UU., y que la mayoría de los avistamientos podrían explicarse fácilmente. Además, sugirió que la Fuerza Aérea pusiera fin a las investigaciones del Proyecto Libro Azul sobre los ovnis, lo que hizo en 1969.

Muchas personas que estudian avistamientos de ovnis han sugerido que el gobierno nunca permitió que el panel de Robertson, el Comité Condon o incluso el Proyecto Libro Azul revisaran los avistamientos de ovnis más delicados, incidentes que pueden haber contenido información clasificada. Una de las principales pruebas de esto es un memorando de 1969 firmado por el general de brigada Carroll H. Bolender, que sugiere que la Fuerza Aérea no había compartido todos los avistamientos de ovnis con el Proyecto Libro Azul y continuaría investigando avistamientos que podrían presentar una amenaza a la seguridad nacional después de El proyecto terminó. (Hoy, la Marina rastrea avistamientos de “fenómenos aéreos no identificados” o UAP).

Los críticos también han sugerido que el objetivo real del panel de Robertson, el Comité Condon y/o el Proyecto Libro Azul nunca fue identificar lo que realmente estaba sucediendo con los avistamientos de ovnis, sino simplemente calmar la preocupación pública sobre ellos.

De ser cierto, esto no significa necesariamente que el gobierno tenía información sobre extraterrestres que quería ocultar. En algunos casos, el gobierno puede haber estado tratando de encubrir sus propias actividades. Desde el final del Proyecto Libro Azul, la CIA ha admitido que más de la mitad de los informes de ovnis que el gobierno recibió a fines de la década de 1950 y en los años 60 estaban relacionados con vuelos espías secretos U-2 y OXCART por parte del gobierno de EE. UU.

Debido a que el gobierno no quería que el público supiera acerca de estos vuelos clandestinos, los miembros del Proyecto Libro Azul a menudo “explicaban tales avistamientos al vincularlos con fenómenos naturales como los cristales de hielo y las inversiones de temperatura”, escribe Gerald K. Haines, un historiador de la Oficina de Reconocimiento Nacional de la CIA. En 2014, la CIA tuiteó con aire de suficiencia sobre la artimaña: “¿Recuerdas informes de actividad inusual en los cielos en los años 50? Éramos nosotros”.

https://www.history.com/news/ufo-sightings-cia-robertson-condon

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