¿Dónde están todos los monstruos marinos muertos?

¿Dónde están todos los monstruos marinos muertos?

11 de julio de 2008

Darren Naish

Mejor tarde que nunca; Ayer estuve en la oficina de una editorial con sede en Londres, así que no tuve tiempo de preparar nada antes de hoy. Sé que todos me perdonarán. De todos modos … entonces, ¿cómo terminar la semana del monstruo marino? ¿Con un conjunto predecible y familiar de imágenes que has visto cientos de veces antes? Tal vez. ¿O con una foto llamativa (o una serie de fotos) que te dejará boquiabierto al ofrecer evidencia obvia hasta ahora poco apreciada de la realidad de los críptidos marinos gigantes? Bueno, deseo …

Mi plan original, bastante aburrido, era terminar la semana de los monstruos marinos (este artículo es la parte 5) con un conjunto de fotos que podrías considerar como una de las imágenes de monstruos marinos más icónicas de todas, pero también entre las menos interesantes, aunque solo sea porque han sido bien explicados en muchas ocasiones. El 25 de abril de 1977, el arrastrero japonés Zuiyo-maru arrastró accidentalmente un cadáver de vertebrado de 10 m de largo mientras se encontraba a unas 30 millas de la costa de Christchurch, Nueva Zelanda. No querían retener el cadáver por temor a contaminar su captura, pero fue fotografiado y se tomaron algunas muestras de tejido antes de desecharse.

Se sabe sin duda que este cadáver fue el de un tiburón: podemos hacer una proclamación tan audaz porque Kimura et al. (1978) demostraron la presencia del colágeno elastoidina dentro de las fibras de la aleta córnea de la carcasa (llamada ceratotrichia), y mostraron que la elastoidina en la carcasa era idéntica en su composición de aminoácidos a la de los tiburones peregrinos Cetorhinus maximus. La elastoidina en las fibras de la carcasa también exhibió una microestructura (observada bajo SEM) idéntica a la de la elastoidina de tiburón peregrino (Kimura et al. 1978). Caso cerrado. Definitivamente tiburón peregrino. Incluso algunos creacionistas (no todos, pero algunos) aceptan esto, instando a sus colegas de ideas afines a DETENERSE, pretendiendo que un tiburón podrido de alguna manera respalda la visión de que la evolución no sucede. Glen Kuban (Kuban 1997) publicó una descripción muy completa de todo el incidente de Zuiyo-maru: está disponible como un sitio web aquí y como un pdf aquí.

Aquí llegamos al gran problema. Probablemente, de hecho, seguramente hay grandes vertebrados marinos que aún no hemos reconocido oficialmente, y al menos algunos de ellos son, con suerte, tetrápodos (el apoyo empírico para esta afirmación proviene de estudios de tasas de descubrimiento a lo largo del tiempo: Paxton 1998, 2001, Raynal 2001, Solow y Smith 2005). Es solo que no tenemos buenas pruebas para ellos en este momento. Bueno, no hay evidencia más allá de lo anecdótico de todos modos. Cuando los cadáveres son fotografiados, retenidos o muestreados, invariablemente resultan ser cetáceos, tiburones o peces podridos o lo que sea (otro ejemplo es proporcionado por “Parkie”, el cadáver de 2002 de Parker’s Cove, Nueva Escocia. Definitivamente un tiburón peregrino [Definitivamente un tiburón peregrino [ confirmado por el ADN y la anatomía], pero la hipótesis de algunos coincide con el pinnípedo de cuello largo de Heuvelmans, como se muestra aquí).

“Los que todavía parecen desafiar la explicación”

Pero todavía hay bastantes cadáveres reportados que desafían la explicación: principalmente porque la información es deficiente y simplemente no es posible llegar a nada más que una conclusión especulativa (Roesch 1997, 1998a, b, 1999). Sin embargo, también se debe a que algunos cadáveres realmente no coinciden con nada de lo que sabemos y, si es real (sigue leyendo), casi seguramente representan especies desconocidas. Los ejemplos incluyen el pez óseo del Capitán Hanna (reportado en 1880 desde Pemaquid, Maine: se trataba, según se informa, de un pez de 7.6 m de largo, con aletas de raya y aleta dorsal con una gran aleta dorsal colocada anteriormente), la carcasa vietnamita “con rit” 1883 (18 m de largo, con un caparazón segmentado, aparentemente recordando un inmenso milpiés marino), la criatura Owen Burnham’s Bungalow Beach de 1983 (5 m de largo y recordando un pequeño plesiosaurio de cuello corto y mandíbula larga), el monstruo Monongahela de 1852 (un reptil serpentino de 15 m de largo con aletas cortas; supuestamente fue asesinado por el barco ballenero Monongahela y preservado, pero luego perdido), y la increíble criatura de Margate Beach de 1922 (14 m de largo, cubierto de pelaje blanco como la nieve y luciendo un Tronco de 1.5 m de largo. Reconstrucción debajo, a partir de aquí).

¿Eran estas criaturas reales, o eran engaños o simplemente descripciones muy confusas? No lo sabemos, pero la mayoría de ellos son muy poco fiables y es poco probable que sean precisos o fieles (Roesch 1997, 1998a, b, 1999), y de aquellos casos en que existen algunos datos, esos datos no son exactamente convincentes. Las dos imágenes que se muestran en la parte superior de este artículo presentan (en la parte superior) una extraña criatura de cabeza gorda representada en una postal anterior a 1914 (discutida ampliamente en el criptomundo por Loren Coleman, comenzando aquí. Estoy seguro de que no es un animal real) y el famoso cadáver de Naden Harbour Cadborosaurus (que discutí anteriormente aquí en la versión 1). Este tipo de fotos representan el mejor tipo de evidencia que tenemos para “aquellas que todavía parecen desafiar la explicación”. En otras palabras, no puedo decir que podemos alejarnos de la evidencia de la carcasa (tal como es) sintiéndonos del todo bien acerca de la realidad de estas criaturas.

¿Existen grandes animales marinos/vertebrados/tetrápodos desconocidos que esperan ser descubiertos? Muy probablemente sí. ¿Tenemos alguna evidencia de ellos en forma de cadáveres fotografiados, anécdotas o descripciones? Muy probablemente no.

Eso es esencialmente donde termina nuestro viaje, y lamento que no haya un desenlace impresionante en todo esto. Sin embargo, hay una última sorpresa: la publicaré mañana.

Refs – –

Kimura, S., Fujii, K., Sato, H., Seta, S. & Kubota, M. 1978. The morphology and chemical composition of horny fiber from an unidentified creature captured off the coast of New Zealand. In Sasaki, T., Yasuda, F., Nasu, K. & Taki, Y. (eds) Collected Papers on the carcass of an uidentified animal tralwed off New Zealand by the Zuiyo-maru. La Société franco-japonaise d’océanographie (Tokyo), pp. 67-74.

Kuban, G. J. 1997. Sea-monster or shark? An analysis of a supposed plesiosaur carcass netted in 1977. Reports of the National Center for Science Education 17 (3), 16-28.

Paxton, C. G. M. 1998. A cumulative species description curve for large open water marine animals. Journal of the Marine Biologists Association, U.K. 78, 1389-1391.

– . 2001. Predicting pelagic peculiarities: some thoughts on future discoveries in the open seas. In Heinselman, C. (ed) Dracontology Special Number 1: Being an Examination of Unknown Aquatic Animals. Craig Heinselman (Francestown, New Hampshire), pp. 60-65.

Raynal, M. 2001. Cryptocetology and mathematics: how many cetaceans remain to be discovered? In Heinselman, C. (ed) Dracontology Special Number 1: Being an Examination of Unknown Aquatic Animals. Craig Heinselman (Francestown, New Hampshire), pp. 75-90.

Roesch, B. S. 1997. A review of alleged sea serpent carcasses worldwide (part one – 1648-1880). The Cryptozoology Review 2 (2), 6-27.

– . 1998a. A review of alleged sea serpent carcasses worldwide (part two – 1881-1896). The Cryptozoology Review 2 (3), 25-35.

– . 1998b. A review of alleged sea serpent carcasses worldwide (part three – 1897-1906). The Cryptozoology Review 3 (1), 27-31.

– . 1999. A review of alleged sea serpent carcasses worldwide (part four – 1907-1924). The Cryptozoology Review 3 (3), 15-22.

Solow, A. R. & Smith, W. K. 2005. On estimating the number of species from the discovery record. Proceedings of the Royal Society B 272, 285-287.

https://web.archive.org/web/20080717182342/http://scienceblogs.com/tetrapodzoology/2008/07/dead_sea_monsters.php

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