Nessie Hunting en 1971

Nessie Hunting en 1971

6 de enero de 2020

Lionel Leslie and G.MillerEl 16 de enero de 1972, el New York Times publicó un artículo de su corresponsal, Martin Kasindorf, en su viaje para captar al Monstruo del Lago Ness en una película. ¿Tuvo éxito? Es posible que conozca la respuesta, pero su visita para ver a los cazadores de monstruos establecidos constituye la mayor parte del artículo y es una buena lectura. Dejaré mis comentarios y observaciones al final de este artículo.

Una vigilia en el lago por el tímido, verrugoso y viscoso “Nessie”

Por Martin Kasindorf

INVERNESS, Escocia: “No eres como la mayoría de los estadounidenses con todas sus cámaras y lentes elegantes”, me dijo con aprobación uno de los primos de mi esposa el otoño pasado durante tres días de estrechar la mano en Glasgow.

Me sentí halagado. Pero durante el viaje lluvioso hacia el Norte, pasando Loch Lomond hacia Loch Ness, lamenté reunir solo una Instamatic y mis binoculares japoneses para la búsqueda. Teniendo en cuenta que el sonar, los mini submarinos, el girocóptero y los guijarros cubiertos con hormonas sexuales no habían logrado establecer de manera concluyente la presencia del llamado Monstruo del Lago Ness, sin duda necesitaría suerte.

Aun así, pensé, mis preocupaciones por el equipo afectarían solo las horas libres en las que no estaría de guardia oficial para la Oficina de Investigación del Lago Ness. Este cuerpo de aficionados zoológicos bien organizado y bien equipado se estableció en 1962 para “identificar la especie” reportada en avistamientos temerosos desde que St. Columba vio lo que sea que fue en el año 550 d. C.

La gran pregunta

¿Vi el monstruo? Bueno … pero antes de entrar en eso, permítanme decir que mi resolución de Año Nuevo es hacer uso, más adelante este año en una visita repetida, de los consejos que tomé en Loch Ness el año pasado. Ahora, para regresar a mi primer safari recientemente completado, debo explicar que antes de viajar a Escocia, mi esposa escribió en la oficina del Loch Ness Investigation Bureau en Londres (Sala 209, Artillery Mansions, Victoria Street, SW1) y solicitó una membresía de un año en la organización para darme como regalo. Le costó $ 12.

“¿Puedes enviarme algo que pueda poner en una caja?”, Estipuló. Detrás apareció una tarjeta de membresía amarilla impresa con una figura negra, parecida a un plesiosaurio, con un cuello largo y una pequeña cabeza cónica sobre dos de las jorobas características que generalmente son las únicas características de la especie avistada. Cuidadosamente envuelta en una caja había una estrecha corbata azul con la misma criatura Nessie en blanco. Una copia del boletín anual de la oficina menciona algo acerca de que los miembros pueden ayudar a “vigilar” durante una semana. Pronto perdí el boletín. Iba a Inverness-shire, de todos modos, y decidí presentarme como voluntario.

Si el lago de 24 millas de largo y una milla de ancho estuviera cerca de mi casa en California, los puestos de Nessieburger ahogarían las costas. En las tierras altas aún remotas encontré poco comercialismo. Además de una tarjeta postal que muestra a un dragón verde nadando vistiendo un Tam o’Shanter a cuadros, los lugareños aluden a su atracción turística solo en un libro de imágenes restringido y en la librería de un libro de bolsillo, “The Great Orm of Loch Ness” por FW Holiday, que opta por la teoría del gusano gigante o la babosa.

“Sede de Investigación de Investigación del Lago Ness. Visitantes bienvenidos”, decía el letrero en la ruta A82, un camino de dos carriles que sigue la costa Norte desde Fort Augustus hasta Inverness. Bajo un cielo gris sin sol, me estacioné en el estacionamiento infestado de abejas del modesto campamento. Su larga cabaña de madera, dos remolques, tres vagones y dos camionetas estaban pintados de un verde bosque oscuro y dispuestos en una C, como el perímetro de defensa apresuradamente formado de un vagón de tren. La posición del campamento a 200 pies sobre el lago turbio de 700 pies de profundidad ofrece una vista de 17 millas para una cámara de cine de 35 milímetros montada en un trípode (con teleobjetivo de 36 pulgadas) montada fuera de la cabaña junto a un medidor de viento giratorio. La cámara estaba envuelta.

Colgué mis binoculares alrededor de mi cuello y le mostré mi tarjeta de membresía a un hombre robusto y suéter de unos 60 años en el museo de la cabaña. “De todos modos, tendrá que pagar el cargo de admisión de 10 centavos [26 centavos]”, dijo con frialdad. Sacudido, pagué y deambulé por la cabaña azotada por el viento, mirando las exhibiciones; mapas codificados por colores para la ubicación de avistamientos y fotografías; El análisis de la inteligencia militar británica de algunas películas de 1960 concluyendo que una joroba serpenteante “probablemente es un objeto animado”; una representación de Identikit de “la criatura”, que a menudo se dice que posee dos cuernos y una melena similar a un caballo, y recuerda que se ha visto una vida salvaje misteriosa similar en otros lagos escoceses, así como en Irlanda, Islandia, Suecia y Canadá. Debe haber al menos 20 Nessies en el lago Ness para que el ser haya sobrevivido, decía el texto de un biólogo en exhibición.

Solicitud al público

“Cualquier miembro del público en general que realmente crea que ha visto una criatura u objeto inusual en las costas del lago Ness”, declaró un cartel, “debe informar el hecho a nuestra sede de la expedición en Achnahannet, a dos millas al sur de Castillo de Urquhart. Si alguien en la vecindad atrapa o encuentra un pez mutilado, agradeceríamos tener una vista del pez”.

Volví al escritorio y pregunté por la vigía. “Oh, la temporada terminó el fin de semana pasado”, dijo el empleado Jeff Hepple, un panadero inglés retirado que había sido inscrito en la oficina por su hijo Rip, de 36 años, un guardabosques. La fluctuante tripulación de hasta 19 personas que llevaban las cuatro camionetas alrededor del lago de abril a septiembre ahora se había reducido a cuatro. Para octubre, solo quedaría un hombre.

“Excepto por el personal residente, que obtiene su comida, les cuesta a los voluntarios £ 5 [$ 13] cada semana para vigilar”, explicaron los Hepples. “Todo está organizado a través de la oficina de Londres; tenemos maestros, doctores, estudiantes universitarios y tantas mujeres como hombres, generalmente a fines de la adolescencia y principios de los 20”.

“Damos dos días de capacitación en el uso de las cámaras de lentes largos. Un voluntario vive en el campamento y cocina y lava un día todas las semanas. Cuando hace buen tiempo, se alterna mirando en cinco sitios diferentes. La primera vigía comienza con luz fotográfica, alrededor de las 5 a.m. Miras hasta el mediodía. Luego, los equipos de segunda línea se hacen cargo hasta las 9:30 p.m. Fuera de guardia, haces trabajos ocasionales y supervisas la cabaña. Recibimos hasta 200 visitantes por día y el dinero de admisión en el museo ayuda a pagar nuestro sobregiro en el banco. Tenemos dos botes, y un voluntario podría bajar el anzuelo. Después de la cena, vamos al Drumnadrochit Lodge para tomar una copa y cantar.

El soltero Rip Hepple, que ha estado en la escena durante dos años, “no encontré el monstruo, pero encontré la oficina”. De hecho, había sido un verano terrible para la búsqueda de monstruos. Con los años, el 90 por ciento de los avistamientos se han producido en condiciones de sol cálido, calma absoluta y una superficie de espejo. Excepto por un día de 82 grados, el verano de 1971 fue nublado y ventoso. Hubo 15 “avistamientos” pero ninguno por un miembro de la oficina. Los informes llegaron de dos camioneros, un lechero, un ingeniero telefónico, trabajadores hidroeléctricos y turistas alojados en The Clansman, una hermosa posada de cedros en la costa.

“Obtuvimos un poco de película, pero no fue concluyente: la distancia, el sol”, dijo Dick Raynor, quien filmó a una criatura de siete pies (se dice que alcanzan los 40 pies) en forma de una estela blanca en 1967. “Las cámaras para turistas suelen ser inadecuadas: brownies”, suspiró. Le pregunté a Raynor sobre el pez mutilado. “La teoría es que eres lo que comes”, dijo. Se cree que Nessie es particularmente aficionada al salmón y la trucha marina que se abren camino hacia el lago a través del Canal de Caledonia.

“Desafortunadamente, hay poco que podamos hacer por usted”, dijo el joven Hepple amablemente. “Es un caso de estar en el lugar correcto en el momento correcto”. Me dijo que el viento helado del Suroeste era de Fuerza 5, la temperatura era de 60 y las capas blancas que marchaban uniformemente en el lago hasta Inverness tenían cuatro pies de altura. “Otro día de mala visión”.

Comencé a conducir por el lago melancólico, cuyas aguas de pizarra reflejan las colinas densamente arboladas de la región circundante. Odiando ver la carretera para no perder de vista el misterio de la vida salvaje más grande de todos los tiempos, pasé tambaleándome por un monumento de piedra a Sir John Cobb, asesinado en el lago Ness durante un intento de 1952 de alcanzar el récord mundial de velocidad del agua. (Los lugareños dicen que la lancha rápida de Cobb chocó con “un brazo de una estela en forma de V que había aparecido sin ninguna causa aparente”).

Vigilia Fotográfica

En Inverness, me despedí de la ruta A82 y rodeé la costa Sur por la ruta más estrecha B852. Mientras me detenía en varios desvíos para dejar pasar autos y camiones, tomé fotos inútiles y una vez caminé por el helecho hasta una playa rocosa, agitado hasta la médula por las posibilidades tan irremediablemente bajo el agua.

En este camino, un día de 1933, cuando la ruta A82 estaba siendo lanzada a la orilla opuesta y las vibraciones se extendían por el lago, un director de una corporación londinense llamado George Spicer viajaba en automóvil con su esposa cerca de la ciudad de Foyers, una fábrica de aluminio. La Sra. Spicer gritó aterrorizada y su esposo luego informó: “Observé la forma más extraordinaria de un animal cruzando la calle. Fue horrible, una abominación. Primero vimos una especie de cuello ondulado, un poco más grueso que la trompa de un elefante. No se movía de la manera habitual de los reptiles, pero, con tres arcos en el cuello, cruzó la carretera hasta que apareció un cuerpo pesado de unos cuatro pies de altura. Cuando llegamos a la parte del camino que había cruzado, nos detuvimos, pero no había señales de ello … Fue terrible. Su color … podría llamarse un gris elefante oscuro. Parecía un enorme caracol con un cuello largo”.

Es una cuestión de estar en el lugar correcto en el momento correcto. A juzgar por muchos informes y las pocas buenas imágenes, las criaturas del lago Ness, posiblemente moluscos o gusanos marinos increíbles, son tímidas, verrugosas y viscosas. Pueden ser de color negro, rojo marrón o amarillo. Ellos existen. Un día, un experto residente del Buró de Investigaciones del Lago Ness podría tener éxito en ballestear un dardo de biopsia en el costado del animal para tomar un pedazo de carne para su clasificación. Entonces la oficina se disolverá. Mientras tanto, sus voluntarios ayudan a mantener la vigilancia. El próximo verano mi tiempo será mejor.

COMENTARIOS

Cuarenta y ocho años después de la redacción de ese artículo, puede parecer fácil ser optimista, cínico, nostálgico o motivado. Haga su elección de acuerdo con su perspectiva al respecto. Todavía estaba en la escuela primaria en ese momento y era ajeno a todo lo que sucedía en el Norte, aunque todos los niños escoceses sabían sobre el monstruo del lago Ness. Mientras tanto, hay algunos hoy, que ahora reciben sus pensiones estatales, que participaron en esos eventos y tendrán opiniones encontradas sobre lo que significa todo.

El título de su artículo me hace preguntarme si había recogido una copia del libro “Orm” de Holiday que vio en una tienda y luego entra en los detalles viscosos de gusanos como monstruos. Sería difícil encontrar un centro turístico que ponga a Holiday o cualquier otro autor en sus estantes hoy.

Holiday hace gran parte del avistamiento de la tierra Spicer, por lo que supongo que nuestro periodista, como muchos, lo vio como un avistamiento Nessie por excelencia digno de inclusión para resumir la grotesca de lo que perseguían estos cazadores aficionados. ¿Conoció a Holiday? No suena así, pero conoció a Rip Hepple, editor del muy respetado Nessletter, y a su padre, Jeff. A esa lista también podemos agregar a Dick Raynor, ahora un archiescéptico, que lo considera todo como una gran pérdida de tiempo zoológico.

Nadie más se nombra y eso probablemente se deba a que es octubre. Martin había estado un poco desorganizado al presentarse con entusiasmo para ofrecerse como voluntario para vigilar una estación de vigilancia, solo para que le dijeran que la temporada de caza acababa de terminar (y que no había sido un buen clima). Después de algunas entrevistas, realizó su propia vigía desde la costa Sur y eso fue todo. Y, como puede suponer, Nessie no apareció para su cámara. Como le dijo el hombre, tienes que estar en el lugar correcto en el momento correcto. Un truismo que sigue vigente hasta el día de hoy.

Martin concluye afirmando que la Oficina se disolvería cuando se obtuvieran pruebas concluyentes. Como resultado, se disolvieron el mismo año en que se publicó su artículo y se redujo al asunto más mundano del contrato de arrendamiento en el sitio de Achnahannet HQ. La historia de la Oficina pronto sería suplantada por una organización dirigida por Robert Rines, no mencionada por Kasindorf, e iban a obtener una foto en agosto de 1972, lo que provocaría un gran revuelo en el mundo criptozoológico. Pero esa es otra historia.

https://lochnessmystery.blogspot.com/2020/01/nessie-hunting-in-1971.html

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