Serpientes marinas olvidadas, 1900 a 1902

Serpientes marinas olvidadas, 1900 a 1902

4 de enero de 2020

Malcolm Smith

¿Lo creerías? Pensé que había terminado mi catalogación de serpientes marinas olvidadas, pero resulta que había pasado por alto un montón de los primeros días del siglo XX. Nuevamente, estos son casos que nunca antes se han publicado en forma de libro; escaparon a los ojos de águila de investigadores como Oudemans, Gould y Heuvelmans. Como antes, son casos que habían sido recogidos por periódicos australianos, aunque la mayoría se habría publicado originalmente en el extranjero. Como antes, he elegido el informe más temprano y/o más detallado, pero los eventos en sí pueden haber ocurrido unas semanas o incluso unos meses antes.

Northumberland, Inglaterra, 1900. Esta breve historia proviene del Maryborough Chronicle, Wide Bay and Burnett Advertiser (Queensland), lunes 17 de septiembre de 1900, en la página 3.

La “serpiente marina” ha vuelto a aparecer, esta vez frente a la costa de Northumberland. El patrón y la tripulación del arrastrero Maggie Comb vieron al “inmenso monstruo” a unos 200 metros de distancia. Parecía ser más de 120 pies. [36½ metros] de largo, pero no se veía cabeza ni cola. ¡Golpeó el agua con espuma y luego desapareció!

Al principio me pregunté si esto podría no haber sido una ballena azul, su tamaño sobreestimado en gran medida. Sin embargo, la distancia era bastante cercana, y aunque las ballenas azules pueden alcanzar los 30 metros, ciertamente parecerían mucho más cortas si la cabeza y la cola no fueran visibles. También es poco probable que permanezcan invisibles si estuvieran azotando el agua para hacer espuma.

Cerca de Hong Kong, 1901. Esta vez tenemos un relato muy detallado, publicado en el Express and Telegraph (Adelaide, SA), el miércoles 6 de noviembre de 1901, en la página 3. El sitio aproximado, Boddam Cove, se encuentra en el lado noreste de Tungho Isla, a 22° 02′ N, 113° 43′ E.

LA SERPIENTE DEL MAR

Avistado en aguas chinas

(De nuestro corresponsal especial)

Londres, 4 de octubre de 1901

Nuestra vieja amiga, la serpiente marina, ha vuelto a aparecer, esta vez en aguas turbulentas de China. El monstruo, cuya existencia no parece haber ninguna razón para dudar, ha sido objeto de un informe oficial del Sr. Wolfe, que ha estado en el servicio de Aduanas Marítimas de China durante nueve años, y está a cargo del lanzamiento de ingresos armados Lungting, un buque de 100 toneladas, con una velocidad de 14 nudos [26 kph]. El Sr. Wolfe está certificado por una de las autoridades aduaneras para ser un hombre estable, confiable y creíble, y su evidencia es confirmada por su segundo oficial y toda la tripulación china. Aquí está la narrativa del Sr. Wolfe, que habla por sí misma:

“El domingo 18 de agosto de 1901, a las 11.20 de la mañana, cuando el lanzamiento de Lungting estaba humeando a media velocidad, me dirigí a Boddam Cove, isla de Tungho, a unos 10 cables de longitud [1.85 km] de la isla de Chuk Chao, vi un objeto oscuro en la superficie del agua, un punto en la proa de estribor, que me pareció una roca. Inmediatamente di la orden ‘A toda velocidad a popa’, y el barco pasó cerca de 30 pies [9 m] libre del objeto, que, para mi sorpresa, era una serpiente grande, acostada en una bobina redonda, con su cabeza levantada 2 o 3 pies [60 o 90 cm], y ligeramente en movimiento. Detuve los motores y bajé el estribor. Envié al Sr. . Kuster, segundo oficial, en el barco, con órdenes de matar al monstruo, si es posible. El Sr. Kuster se paró en la proa del barco con un anzuelo listo para atacar. La serpiente había bajado la cabeza nuevamente, pero al acercarse al barco golpeó repentinamente, golpeó la hoja de uno de los remos, volteó la tortuga del marinero y luego levantó la cabeza al nivel del pescante de lanzamiento, a unos 15 pies [4]. ½ m], a una distancia de no más de 10 pies [3 m] del concierto y 30 pies del lanzamiento, donde estaba parado. La tripulación del concierto estaba asustada y preparada para saltar por la borda. El señor Kuster, todavía parado en la proa del concierto, se preparó para atacar con el anzuelo; pero, antes de que pudiera hacerlo, el monstruo de repente se zambulló y se fue. Sus acciones en la natación eran como las de una serpiente de agua ordinaria; con el agua clara, el reptil se podía ver claramente a unos pocos metros de profundidad. Se zambulló muy rápido e hizo una considerable alteración del agua. Juzgamos que la serpiente tenía de 40 a 50 pies [12 a 15 m] de largo y aproximadamente un pie [30 cm] de diámetro. Tenía una especie de cresta en la cabeza y dos aletas en la parte superior del cuello, justo detrás de las mandíbulas. La parte más gruesa de su cuerpo parecía estar a unos 15 pies [4½ m] de la cabeza, disminuyendo en ambos sentidos. Su cabeza era tan grande como una pelota de rugby, con grandes ojos y la boca abierta cuando golpeaba. Era de un color muy oscuro en la parte posterior: rayada y moteada, pero más clara en el vientre. Tan pronto como la serpiente desapareció, y nosotros en el lanzamiento nos recuperamos de nuestra primera sorpresa, ordené cargar el Nordenfeldt de diez cañones y el lanzamiento se movió lentamente durante 15 a 20 minutos, con la esperanza de que el reptil reapareciera; pero al no hacerlo, la embarcación se dirigió a Boddam Cove.

– (Firmado) F. Wolfe, oficial a cargo C. L. Lungting, 21 de agosto de 1901. Testigos – (Firmado) V. Kuster, segundo oficial y 17 chinos.

Esto es muy extraño. A primera vista, suena como una serpiente genuina, a pesar del gran tamaño, pero la presencia de dos aletas “en lo alto del cuello” sugiere algún tipo de anguila. Avistamientos similares son raros, pero se han registrado.

Océano Índico, frente a Sudáfrica, 1901. Este parece haber sido un viaje muy interesante. La historia proviene del Evening Telegraph (Charters Towers, Qld), del martes 10 de diciembre de 1901, en la página 2.

UNA EXPERIENCIA NAUTICA

El barco de vapor Heathdene, que llegó a Wellington (Nueva Zelanda) desde Nueva York, tuvo una experiencia sensacional en el viaje. Se produjo un incendio en una parte de la embarcación cerca de donde se almacenaron 18,000 cajas de petróleo. Después de un gran esfuerzo por parte de los oficiales y la tripulación, las llamas fueron suprimidas, pero no antes de que el vapor hubiera estado en peligro inminente, ya que una partición de madera que separaba el petróleo del lugar donde estaba ardiendo el fuego realmente se había quemado. Mientras el capitán y sus hombres estaban debajo luchando contra las llamas, la esposa del capitán (la señora Milburn) y su hija dirigieron el barco, uno vigilando mientras el otro controlaba el timón. Se dice que la señorita Milburn (la hija del capitán), que tiene solo 14 años de edad, es capaz de dirigir un barco tan hábilmente como cualquier marinero. Como si el incendio a bordo no comprendiera incidentes sensacionales suficientes para un viaje, la tripulación del barco de vapor también informa que cuando estaba a 16 kilómetros [10 millas] de Natal, se descubrió un monstruo marino extraordinario, presumiblemente la serpiente marina de nuevo. Esta criatura, aunque era de un tamaño anormal, tenía una aleta blanca que se elevaba 10 pies. [3 m] de altura desde el agua, y una larga veta blanca que se extiende a lo largo de su cuerpo, que de lo contrario era de color negro. Un oficial del barco de vapor, que tiene un conocimiento bastante extenso de las variadas especies de peces en el océano, declara que nunca ha visto algo como este monstruo.

Vancouver, Canadá, 1902. Hasta el día de hoy, la costa de Columbia Británica y Oregón ha sido conocida por avistamientos de un animal misterioso dado el nombre caprichoso de “Caborosaurus”. Sin embargo, normalmente se ha descrito como un largo y sinuoso cuerpo, no algo elevado en una columna vertical como esta. El relato proviene del World News (Sydney) del sábado 20 de septiembre de 1902. Tenga en cuenta que la historia tardó 6½ semanas en llegar a Australia.

LA SERPIENTE DEL MAR DE NUEVO

Visto fuera de Vancouver

Un despacho de Vancouver, BC, del 5 de agosto dice:

– “La mejor historia de la serpiente marina que se ha desarrollado en la costa en años fue llevada a Vancouver hoy por el barco de pesca Nueva Inglaterra. Una característica distintiva es que no uno sino 15 hombres afirman haber visto la serpiente durante cinco minutos a un tramo, y estos pescadores están dispuestos a hacer una declaración jurada de que su declaración es absolutamente cierta”.

“El incidente de la serpiente marina ocurrió el sábado [es decir, el 2 de agosto], frente al extremo Norte de la isla de Vancouver. Los pescadores habían salido por la mañana y estaban a diferentes distancias del barco de vapor. Había muchas ballenas en los alrededores, y la captura de halibut era grande”.

“De repente, un objeto surgió del agua a un lado de nosotros”, dijo Alexander Easler, al describir el incidente de esta mañana. “No presté atención al principio, ya que estábamos ocupados jalando el halibut, hasta que mi compañero me llamó la atención. El pez, o lo que sea que fuera, se sacó a sí mismo 30 pies [9 m] del agua, y estaba casi tan recto como si hubiera sido una columna fija en el agua. Debe haber al menos dos veces la misma longitud debajo del agua para soportar el inmenso peso del cuerpo en el aire. El pez se movió en ángulo recto hacia nosotros, y se fue una estela distintiva detrás. Estaba muy cerca, no más de cien yardas de distancia, creo, y el vapor estaba bastante lejos”.

“Llamé a mi compañero para que mirara, y él se paró para cortar el equipo del bote, de modo que pudiéramos escapar si la cosa venía hacia nosotros. Estuvo en el aire cuatro o cinco minutos. Y luego fue gradualmente fuera de la vista. He estado en el mar durante 30 años, y nunca había visto algo así antes. No vimos la cabeza con la suficiente claridad como para saber qué tipo de boca u ojos tenía”.

Fue una pena que no pudieran proporcionar más detalles, ni siquiera el color o el grosor. En cualquier caso, parece haber sido una de las variedades de “cuello largo”, pero enorme, incluso si se sobreestimaba la altura. Por supuesto, no podría haber sido un pez. Existe una opinión común de que las serpientes marinas de cuello largo son mamíferos. En ese caso, debe señalarse que, con solo unas pocas excepciones, los mamíferos poseen solo siete vértebras del cuello. Parece haber algún tipo de restricción genética. Incluso una jirafa tiene solo siete vértebras del cuello. La implicación es obvia: un cuello de mamífero de 20 o 30 pies de largo sería demasiado rígido para maniobrar efectivamente en el agua.

Cerdeña, 1902. Sospecho firmemente que esto es un engaño, pero bien podría publicarse y dejarse al discernimiento del lector. Aquí, Downunder, fue recogido por primera vez un oscuro periódico rural, el Euroa Advertiser (Vic.) el viernes 7 de noviembre de 1902, en la página 2, y luego exactamente una semana después en un periódico victoriano igualmente oscuro, el Horsham Times, también en la página 2.

SERPIENTES DEL MAR

La serpiente marina está con nosotros una vez más (dice un periódico italiano), de hecho, generalmente sale a la superficie en esta estación del año. Si podemos creer lo que se dice, hay una criatura notable que se hace pasar por el Adriático, acompañado por toda su familia de ocho miembros, sexo no declarado. Un barquero llamado Bonifacino, que navegaba en un pequeño bote con bolsas de correo de un lugar a otro en Cerdeña, se encontró repentinamente en medio de esta terrible fiesta familiar. Había otras tres personas en el bote en ese momento, y cada una de ellas está lista para dar fe de la verdad de la declaración de Bonifacino. Hasta donde se podía ver, las criaturas tenían una longitud total de 70 pies [21.34 m] de longitud, con ojos de aproximadamente 7 pulgadas. [17.8 cm] de diámetro. Nadaron en posición vertical, levantando la cabeza por encima del agua. Las aletas colgaban sobre su boca como puertas ordinarias, se emitían resoplidos cavernosos desde las fosas nasales enormes y se derramaba agua desde las cavidades profundas en la parte superior de sus cabezas. Sin embargo, parecen haber sido bastante inofensivos, ya que el barquero y sus pasajeros pudieron separarse de ellos sin sufrir ninguna lesión. Esta parece ser la única ocasión en que la serpiente de mar ha sacado a su familia para dar un respiro, lo que en sí mismo es interesante; pero un fenómeno ictiológico igualmente interesante es la selección del otoño por estos peces raros, o reptiles marinos, como la única estación en la que se dignan revelarse a la mirada humana.

Es, por supuesto, perfectamente correcto que este sea el único relato de una escuela de serpientes marinas. Todos los demás informes indican que son bestias solitarias. Del mismo modo, arrojar agua de la cabeza es, por decir lo menos, un comportamiento decididamente raro. El artículo también parece ser una paráfrasis de un informe en un periódico italiano, y no es muy bueno, sugeriría. Para empezar, Cerdeña no está en el mar Adriático; Está al otro lado de Italia. En segundo lugar, en lugar de mi costumbre habitual de hacer traducciones aproximadas de medidas imperiales a métricas, las he citado exactamente para resaltar otra anomalía: los italianos usan el sistema métrico. ¿Seguramente un barquero italiano habría citado sus estimaciones en números redondos, como 20 metros y 20 centímetros?

http://malcolmscryptids.blogspot.com/2020/01/forgotten-sea-serpents-1900-to-1902.html

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