¿Por qué no desaparecerán los ovnis?

¿Por qué no desaparecerán los ovnis?

Cómo el pensamiento crítico aterriza los ovnis

6 de febrero de 2020

Guy P. Harrison

ufos_guy_p_harrison¿Las naves extraterrestres están visitando la Tierra? Millones dicen que sí a pesar de la ausencia de evidencia científica. Fuente: Kevin Hand

La idea de que los ovnis están zumbando alrededor de la Tierra seduce a muchos millones de corazones y mentes. ¿Por qué? Hasta la fecha, nadie ha presentado evidencia creíble y convincente para el análisis científico y la confirmación. Después de décadas de reclamos, no tenemos nada. Sin contacto confirmado, sin restos, sin cuerpos. Todo lo que tenemos son fotos y videos inconclusos y relatos de testigos.

Para ser justos, la creencia ovni no es completamente loca porque hay una posibilidad razonable de que exista vida inteligente en algún lugar. Dado el tiempo, el espacio y la cantidad de mundos en nuestro universo, algunos dicen que es probable. Pero aquí en nuestro planeta, en este momento de la historia, no tenemos razones convincentes para pensar que alguien nos haya visitado. Pero la gente cree, no obstante.

Una encuesta de Gallup encontró que el 24 por ciento de los estadounidenses, el 21 por ciento de los canadienses y el 19 por ciento de los británicos creen que “los seres extraterrestres han visitado la Tierra en algún momento del pasado”. El Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología y el Instituto Nacional de Estadística y Geografía publicó un estudio que encontró que hasta un tercio de la población de los EE. UU. y el 38 por ciento de los mexicanos creen que las naves extraterrestres han estado aquí.

Para ser claros, no estoy en contra de la idea de que los extraterrestres se acerquen para una visita amigable. Nadie lo amaría más que yo. Los libros y repeticiones de Carl Sagan de Lost in Space, The Twilight Zone y la serie original de Star Trek me prepararon muy temprano en la vida para pensar fuera de la esfera. Mientras los niños normales se obsesionaban con los héroes del deporte, imaginaba civilizaciones en planetas lejanos. Todavía puedo recordar las palabras de Charlton Heston que atravesaron mi pecho en la infancia: “No puedo evitar pensar que en algún lugar del universo tiene que haber algo mejor que el hombre”.

Como adulto, mi fascinación por la posibilidad de vida extraterrestre no se ha desvanecido, aunque ahora prefiero el término astrobiología, por lo que parece más respetable. He visto cosas extrañas en el cielo que no pude identificar, dos veces. Una vez tuve un sueño que incluía la ecuación de Drake. Entonces, dado este antecedente, ¿por qué no soy un creyente ovni?

El pensamiento crítico, el escepticismo y una profunda apreciación por el proceso científico me han mantenido firme. Hace mucho tiempo decidí echar mi suerte trabajando con la realidad. Y ha funcionado bien. Para mí, la Tierra, la galaxia y el universo son lo suficientemente emocionantes, misteriosos, feos y hermosos como para aceptarlos como son. Las preguntas sin respuesta me frustran tanto como a cualquiera, pero no tanto como para estar dispuesto a fingir saber cosas que no sé. Entonces, aunque no soy un creyente ET, sigo lleno de esperanza ET. Si alguna vez aterrizan aquí, los creyentes de los ovnis tendrán que hacer cola detrás de mí. La posible vaporización, esclavitud, sondeo, radiación o patógenos exóticos no me asustarán. El primer contacto es mío; Voy a entrar.

No identificado significa no identificado. Muchas personas han visto cosas extrañas en el cielo que no pueden entender. Pero esto es de esperar teniendo en cuenta lo abarrotado que puede estar con nubes, aviones, globos, bengalas, satélites, meteoritos, planetas y estrellas. Se producen varios avistamientos aparentes cuando las personas no pueden resistirse a saltar a explicaciones extraordinarias e injustificadas. No puedo decir qué es eso, así que debe ser una nave espacial extraterrestre. Esta es una falla fundamental del pensamiento crítico que se evita fácilmente al recordar que la ignorancia no es evidencia.

Otro punto importante a tener en cuenta es que la evidencia creíble es algo muy diferente de las personas creíbles. El actor Dan Aykroyd, por ejemplo, ejemplificó este error durante una aparición en el podcast de Joe Rogan. En repetidas ocasiones citó la credibilidad y la aparente honestidad de las personas que afirman haber visto ovnis o haber sido secuestrados por extraterrestres. Esto sugiere que las personas honestas, sobrias y sensatas ven y recuerdan todo con precisión confiable. Pero lo sabemos mejor.

Cuando alguien, incluidos los santos y los Boy Scouts, informan haber visto algo extraordinario, primero debemos considerar las falibilidades naturales y normales de la percepción y la memoria humanas. Esto se aplica no solo a los testigos considerados altamente éticos y creíbles, sino también a aquellos con algún grado de experiencia aparentemente relevante, como los pilotos profesionales/militares. También son humanos, lo que significa que no siempre se puede confiar en sus afirmaciones. Nada personal: es algo humano. Ninguna cantidad de entrenamiento, habilidad, talento y experiencia profesional lo convierten en un firewall impenetrable contra la percepción errónea, la ilusión, la alucinación y los recuerdos defectuosos. Incluso el mejor testigo humano sigue siendo humano.

Creer es ver. Ninguno de nosotros ve las cosas como sentimos que lo hacemos. Asumimos que estamos asimilando el mundo que nos rodea como realmente es. No es verdad. Nuestros ojos reciben luz reflejada de las cosas que nos rodean y luego nuestros cerebros realizan traducciones o reconstrucciones rápidas de esa información para presentarnos imágenes fabricadas y altamente editadas que luego “vemos” en nuestras mentes.

Otro problema con la visión humana es que las experiencias previas y las creencias actuales pueden influir en lo que creemos que vemos. Alguien que ya cree en los fantasmas, por ejemplo, es más probable que informe ver a uno en una habitación oscura que alguien que no cree en ellos. Cada vez que tiene un encuentro cercano con un relato de testigo ovni, es justo y sensato decidir que no es suficiente simplemente porque se ha demostrado muchas veces en muchos experimentos que el sistema de visión humana no es sistemáticamente preciso ni confiable.

No lo olvides, la memoria es complicada. Agrega esto nuestros desafíos con la memoria. No registramos experiencias de estilo de cámara de video en nuestras cabezas para su posterior reproducción. La realidad es que nuestros cerebros improvisan historias sobre el pasado a partir de variados fragmentos de información. Estas historias a menudo están altamente editadas y adornadas, porque su propósito evolucionado no es proporcionarnos una transcripción precisa del pasado, sino brindarnos información útil en el presente o en el futuro inmediato. Teniendo en cuenta estos desafíos, ¿cómo podemos confiar en el recuerdo de alguien de ver una nave espacial extraterrestre en el cielo el año pasado, la semana pasada o hace cinco minutos? Para algo tan importante e inusual como los extraterrestres en el aire, necesitamos más para presentar el caso.

Muchas personas se sorprenden al saber lo fácil que es malinterpretar las cosas en el cielo. Por ejemplo, un avión que se acerca a usted desde la distancia puede parecer estático a pesar de que puede estar viajando a una velocidad alta. Esto podría llevar a la conclusión incorrecta de que “posiblemente no puede ser un avión”. Si se desvía hacia un lado, puede parecer que se ha movido de una manera imposiblemente desafiante para la física. Además, algunos aviones grandes pueden flotar y luego volar. El águila pescadora V-22 del ejército de los EE. UU., por ejemplo, es capaz de volar a velocidades de más de 300 mph, así como flotar en un solo lugar. Un águila pescadora en el aire a una distancia o de noche podría moverse de manera engañosa a un observador de tierra inconsciente.

Muchos aviones militares pueden expulsar bengalas que flotan lentamente en pequeños paracaídas para iluminar el suelo debajo. Muchos aviones y helicópteros también usan bengalas como contramedidas defensivas. He visto múltiples bengalas desplegadas desde aviones que rápidamente se alejan en espiral del avión en trayectorias independientes. Varias bengalas lanzadas rápidamente desde un avión por la noche a gran altitud podrían ser muy difíciles de identificar correctamente desde el suelo, especialmente si el avión supersónico que los desplegó ya se ha ido.

También hay que considerar el factor dron. Los militares de todo el mundo están recurriendo a los UAV (vehículos aéreos no tripulados) en número creciente. Algunos son grandes, otros pequeños, otros rápidos, otros lentos. Estos aviones no tienen que considerar las debilidades de un piloto humano, por lo que los más rápidos pueden maniobrar de una manera que parece imposible para un observador en tierra.

Están lloviendo ovnis. Todos los días, miles de toneladas de roca y polvo ingresan a nuestra atmósfera desde el espacio. A veces, esta lluvia constante de escombros incluye breves exhibiciones de luz a medida que se queman objetos más grandes. Esto puede ser malinterpretado. Como animales que buscan patrones, tenemos una tendencia a “conectar los puntos” en un intento de identificar las cosas que vemos. El cerebro a menudo fuerza este proceso incluso cuando los puntos no se conectan naturalmente. Esto puede llevar a las personas a ver cosas que no están allí.

También tenemos todos los cuerpos celestes para considerar. Venus, por ejemplo, puede ser muy brillante y bajo en el cielo algunas noches. Para aquellos que no lo saben, puede parecer una nave espacial cercana en lugar de un planeta distante. Cuando no sabes lo que estás mirando en el cielo, el tamaño y la distancia son difíciles, si no imposibles, de determinar. Podemos estimar con precisión el tamaño de las aves y los aviones en el cielo la mayor parte del tiempo porque ya sabemos el tamaño de las aves y los aviones. Tenemos un marco de referencia para dibujar. Este no es el caso de las naves extraterrestres, por supuesto. Un globo de fiesta de cumpleaños escapado, por ejemplo, puede parecer un objeto enorme si se desconoce su identidad y altitud. Recuerde esto la próxima vez que escuche un relato de un testigo ocular de un ovni colosal.

Debe fomentarse el interés por los misterios del espacio, incluida la posibilidad de vida extraterrestre. Pero no tenemos que renunciar a nuestro pensamiento crítico para perseguir estas ideas. El impulso de creer no tiene que abrumar nuestra responsabilidad de pensar. Amo la ciencia ficción. Miro hacia arriba y me pregunto. Pero respeto el universo real lo suficiente como para tratar de vivir en él.

Lecturas recomendadas:

Christopher Chabris and Daniel Simons. The Invisible Gorilla and Other Ways Our Intuitions Deceive Us. New York: Crown, 2010.

David Darling, Life Everywhere: The Maverick Science of Astrobiology. New York: Basic Books, 2002.

Paul Davies, The Eerie Silence: Renewing Our Search for Alien Intelligence, (Boston: Houghton Mifflin Harcourt, 2010

Guy P. Harrison, 50 Popular Beliefs That People Think Are True, Amherst, NY: Prometheus Books, 2012.

Guy P. Harrison, Good Thinking: What You Need to Know to Be Smarter, Safer, Wealthier, and Wiser. Amherst, NY: Prometheus Books, 2015.

Stephen Macknik and Susana Martinez-Conde. Sleights of Mind: What the Neuroscience of Magic Reveals about Our Everyday Deceptions. New York: Henry Holt, 2011.

Philip, Plait, Bad Astronomy (New York: John Wiley and Sons, 2002

Benjamin Radford, Scientific Paranormal Investigation: How to Solve the Unexplained Mysteries. Corrales, NM: Rhombus, 2010.

Carl Sagan, Pale Blue Dot: A Vision of the Human Future in Space. New York: Ballantine Books, 1997.

Carl Sagan, The Demon-Haunted World: Science as a Candle in the Dark. New York: Random House, 1995.

Robert Sheaffer, UFO Sightings: The Evidence. Amherst, NY: Prometheus Books. 1998.

Seth Shostak, Confessions of an Alien Hunter: A Scientist’s Search for Extraterrestrial Intelligence. Washington, DC: National Geographic, 2009.

Stephen Webb, If the Universe Is Teeming with Aliens . . . WHERE IS EVERYBODY?: Fifty Solutions to the Fermi Paradox and the Problem of Extraterrestrial Life. New York: Springer, 2010.

Referencias

Linda Lyons, “Paranormal Beliefs Come (Super) Naturally to Some,” Gallup News Service, November 1, 2005, http://www.gallup.com/poll/19558/ paranormal-beliefs-come-supernaturally-some.aspx

Antonio Regalado, “Poll: Mexicans Express Belief in Spirits, Not Science,” January 5, 2011.

https://www.psychologytoday.com/us/blog/about-thinking/202002/why-won-t-ufos-go-away

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