Conoce a los críptidos que persiguen la imaginación de Ohio

Conoce a los críptidos que persiguen la imaginación de Ohio

Una nueva exposición rinde homenaje a algunas de las leyendas más queridas y famosas del estado de Buckeye.

11 de marzo de 2020

Jessica Leigh Hester

Conoce a los críptidos que persiguen la imaginación de Ohio

Frogman Final JpgLoveland Frog, encantado de conocerte. CORTESÍA DAN CHUDZINSKI

UNA TARDE EN AGOSTO DE 2016, Sam Jacobs y su novia estaban jugando Pokemon Go cerca de la costa del lago Isabella, en Loveland, Ohio. El lago está regularmente abastecido de bagres, agallas azules, truchas y percas (para deleite de los pescadores locales). Pero la pareja vio algo que les pareció más que un poco extraño, y no era una criatura vagando por las pantallas de sus teléfonos.

“Vimos una rana enorme cerca del agua”, dijo Jacobs a la estación de televisión WCPO de Cincinnati. “No en el juego”, agregó. “Esta era una rana gigante real”.

Jacobs hizo una pausa en su juego y tomó algunas fotos granuladas. Son difíciles de descifrar, pero parecen mostrar una figura oscura de pie en el agua suavemente ondulante, la luz rebotando en sus enormes ojos en forma de platillo. Jacobs estaba convencido de que estaba viendo una rana que se alzaba sobre sus patas traseras.

“Me doy cuenta de que esto suena loco”, le dijo a WCPO. “Pero juro por la tumba de mi abuela que esta es la verdad: la rana tenía unos cuatro pies de altura”.

Jacobs no fue la primera persona en afirmar que vio un monstruoso anfibio recorriendo Loveland. En 1972, un oficial de policía local llamado Ray Shockey dijo que se cruzó con una enorme rana cerca del río Little Miami. Shockey lo mantuvo bastante tranquilo, informó el periódico Dayton’s Journal Herald ese año; él no quería asustar a nadie.

El Nain Rouge ha estado generando problemas, y tal vez generando buena voluntad, durante más de 300 años.

Poco después, sin embargo, su compañero, Mark Matthews, estaba explorando el mismo lugar cuando se encontró con una criatura que se ajustaba a la desconcertante descripción de Shockey. Saltó hacia él, le dijo al Journal Herald, y aunque no fue agresivo, exactamente, fue inusualmente, casi increíblemente, grande. Deseoso de ver más de cerca y preservar la evidencia, conectó cuatro disparos con su .357 magnum. Le dijo al Journal Herald que sospechaba que se trataba de una iguana fuerte que había perdido la cola, pero que era difícil decirlo con certeza, señaló el periódico, porque “el animal dio un último salto, cayó al río y fue arrastrada lejos”.

image (3)South Bay Bessie es una criatura que no te gustaría conocer para nadar. CORTESÍA DAN CHUDZINSKI

No hay ninguna razón para sospechar que Rutherford B. Hayes, el decimonoveno presidente de los Estados Unidos, rabioso y barbudo, haya visto alguna vez a la gigante y bípeda Loveland Frog (o Frogman), como se le conoce. O que estaba asustado por una iguana inquietantemente grande. Probablemente nunca conoció al Hombre Polilla tampoco. O el Grassman (la respuesta de Ohio a Bigfoot). O South Bay Bessie, el monstruo estilo Loch Ness que se dice que patrulla las aguas del lago Erie.

Pero la biblioteca y museo presidencial de Hayes, en Fremont, Ohio, ha montado recientemente un espectáculo llamado “Ohio: An Unnatural History”, sobre las criaturas legendarias que chocan en la noche del medio oeste.

El museo, que normalmente trafica con objetos tangibles y hechos medibles, no ve su encanto con lo paranormal como algo inusual. “No solo cubrimos la historia presidencial, sino también la historia local”, dice Kevin Moore, curador asociado de artefactos. “Y vemos el folclore local como parte de la historia local de Ohio”.

“Si observamos el folklore, eso nos dice mucho sobre lo que piensan las personas, ¿qué les preocupa?”

Hayes tenía una biblioteca personal de miles de libros, dice Moore, y era un fanático de la historia, con un interés en las leyendas de las culturas nativas americanas locales. “Queremos apreciar el folklore solo como parte de la cultura de Ohio, no hacer ningún esfuerzo para validarlo o refutarlo”, dice Moore.

Los cuentos, aunque dudosos, no surgen de la nada, y eso hace que el folklore sea una ventana útil a la historia local, dice Esther Clinton, folclorista de la Universidad Estatal de Bowling Green, en un video que acompaña la exposición.

“Las historias que se convierten en folklore son historias que se repiten con frecuencia, y no solo por la misma persona”, dice Clinton en el video. “Lo que eso significa es que estas son historias que tienen sentido emocional e intelectual para las personas. Si miramos el folklore, eso nos dice mucho sobre lo que la gente piensa, ¿sobre qué están preocupados?”

image (2)El Pukwudgie de Chudzinski se ve en parte troll, en parte puercoespín. CORTESÍA DAN CHUDZINSKI

Para dar vida a las criaturas de la exhibición, la biblioteca aprovechó a Dan Chudzinski, un historiador, artista de efectos especiales y aficionado a la anatomía animal que también es el curador del Museo Mazza de la Universidad de Findlay.

Hijo de un profesor de anatomía y biología, Chudzinski siempre se ha sentido atraído tanto por la anatomía conocida como por las criaturas que deambulan por los márgenes grises y nebulosos de nuestra imaginación. Se cortó los dientes en la taxidermia cuando era adolescente y se ofreció como voluntario en el zoológico de Toledo. En el Museo Mazza, que es rico en ilustraciones de libros para niños, colgó una escultura de 40 pies de largo de Bessie, hecha de espuma de uretano y hardware personalizado, desde el techo. Tiene un cráneo enorme, tachonado con 200 dientes, y es aproximadamente del tamaño de un autobús, un hecho que Chudzinski usa para burlarse juguetonamente de los niños de la escuela, diciendo: “Si todos caben en un autobús, en teoría todos podrían caber en uno monstruo del lago realmente hambriento”.

Aunque a menudo crea esculturas tan increíblemente realistas que esperas ver parpadear los ojos o que el pecho suba y baje, el trabajo de Chudzinski para el espectáculo críptido consiste principalmente en imágenes en 2D. Quería que se sintieran tan informados y convincentes como pueden ser los retratos paranormales: reflexivos y únicos, pero reconocibles, con las características icónicas.

image (1)Para la ilustración de Grassman, Chudzinski visitó a Kwisha, un gorila en el zoológico de Toledo. CORTESÍA DAN CHUDZINSKI

Para investigar uno de sus temas, el motociclista sin cabeza, que deambula por las carreteras después de un horrible accidente, Chudzinski visitó las bibliotecas locales para buscar informes de una decapitación vehicular. También entrevistó a personas que afirmaban haberse encontrado con las diversas criaturas que retrató, e hizo un pequeño trabajo de campo propio.

Para inspiración de Grassman, visitó criaturas como Kwisha, un gorila de las tierras bajas occidentales de espalda plateada que vive en el zoológico de Toledo; artista y simio se conocen desde hace unos 18 años. Para compilar las características de la rana Loveland, Chudzinski se dirigió al estanque cerca de su casa, donde observó la piel moteada de la rana pickerel y la capacidad de la rana arborícola de ocultarse en el dosel. (Pensó que sería superlativamente espeluznante si Loveland Frog pudiera escalar árboles y ocultarse mientras espiaba a los humanos que estaban debajo).

Para aumentar aún más la inquietud, Chudzinski representó a la mayoría de las criaturas al amanecer o al anochecer, rodeadas de briznas de niebla.

Para capturar el estado de ánimo que quería transmitir en el fondo, Chudzinski dice que fue “a lugares donde la gente no se pasearía en momentos en que la gente definitivamente no saldría”. Allí, se preguntó: “¿Qué sonidos escucho? ¿Cómo me siento?” Para aumentar aún más la inquietud, representó a la mayoría de las criaturas al amanecer o al anochecer, rodeadas de briznas de niebla.

Algunas de las leyendas, como Loveland Frog, tienen raíces locales o regionales. Las historias de Mothman han pasado por West Virginia y Ohio. (Los dos estados estuvieron unidos por el Puente de Plata hasta 1967, cuando se derrumbó, lo que resultó en docenas de muertes). Las Pukwudgies, pequeñas criaturas parecidas a trolls con púas, son características de las historias de Wampanoag y Algonquian, dice Chudzinski. Otros son giros del medio oeste en otras criaturas establecidas. Moore dice que Grassman es claramente un pariente de Bigfoot o Sasquatch (aunque se dice que la versión de Ohio es más valiosa que su contraparte del noroeste del Pacífico).

Muchos han engendrado tradiciones o estilos locales. La rana Loveland obtuvo su propio musical (¡Maldita sea! Es la rana Loveland), y la Great Lakes Brewing Company vende una cerveza llamada Lake Erie Monster, una IPA imperial de temporada que comercializa con el logotipo de una serpiente amenazadora.

imageEl hombre polilla, merodeando por un bosque lleno de niebla. CORTESÍA DAN CHUDZINSKI

Estas creatividades son escurridizas, y las historias sobre ellas también tienen un elemento de cambio de forma. La leyenda de Loveland Frog en realidad puede ser un destrozo de contar un encuentro extraterrestre, que se dice que ocurrió en la década de 1950, según la exhibición.

La historia de Mothman también ha cambiado. En noviembre de 1966, Associated Press informó sobre presuntos avistamientos del hombre polilla en Point Pleasant, Virginia Occidental, justo al otro lado del puente de Gallipolis, Ohio, y describió a la criatura como una “cosa gris y blanca” que parecía un “hombre con una envergadura de 10 pies que vuela detrás de los autos a 100 millas por hora”. La AP notó que la criatura tenía alas, pero no mencionó nada sobre los ojos rojos y abrasadores que figurarían en relatos posteriores.

Incluso cuando los críptidos evolucionan en la imaginación popular, las personas que ayudaron a avivar sus historias a veces terminan retrayéndose. Después de que Sam Jacobs afirmara haber visto la rana Loveland en agosto de 2016, Mark Matthews, el patrullero de 1972, se puso en contacto con WCPO para llamar mierda todo el asunto. No había visto una criatura parada sobre sus patas traseras, aclaró, se había escabullido bajo una barandilla. Y el cuerpo no estaba perdido en el río: lo había puesto en su tronco, seguro de que era solo una iguana muy grande. “Es un gran engaño”, dijo.

La nueva exposición no juzga las historias que cuenta. Pero sí es un caso curiosamente convincente que las cuentas turbias pertenecen a los anales de la historia, hombro con hombro con artefactos del mundo real. Todos nos ayudan a entender las historias que un lugar comparte sobre sí mismo.

https://www.atlasobscura.com/articles/ohio-cryptids

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