¿Por qué Bigfoot se está poniendo nervioso?

¿Por qué Bigfoot se está poniendo nervioso?

Las historias de monstruos han existido durante milenios, y casi todos los estados tienen su propia criatura. Ahora los cazadores de monstruos están en el camino, armados con cámaras, drones y gafas de visión nocturna. ¿Pueden atrapar uno?

Por John Blake, CNN

monstersRachel Gendreau conducía por una carretera rural desierta una noche de octubre cuando decidió tomar un atajo a través de un bosque espeso.

Esa noche había Luna llena y el camino estaba teñido de un resplandor espeluznante. Mientras Gendreau conversaba con su prometido, entrecerró los ojos en la oscuridad y vio algo extraño: una enorme criatura parecida a un lobo estaba de pie en el camino, mirándola con brillantes ojos blancos.

Cuando Gendreau se acercó, la criatura saltó del camino y se fue al bosque.

“¿Que demonios fue eso?” farfulló Gendreau. “¿Lo viste?”

“No sé qué era, pero tenía patas de perro”, dijo su prometido.

Gendreau miró por el espejo retrovisor y tuvo otro susto: la bestia había dado vueltas detrás de su auto en un instante y la miraba de nuevo con esos brillantes ojos blancos mientras ella y su prometido se alejaban rápidamente.

Gendreau no lo sabía en ese momento, pero había visto al Hombre Lobo de Chestnut Mountain, una criatura esquiva que la gente había avistado en la zona rural de Illinois durante años. Es posible que no hayas oído hablar del Hombre Lobo, pero lo más probable es que haya alguna criatura extraña acechando cerca de ti, y un grupo de cazadores de monstruos sigue su rastro.

¿Conoces al “Horny Werewolf”?

Estados Unidos puede estar dividido por estados rojos y azules, pero prácticamente todos los estados son estados “monstruosos”. Del mismo modo que cada uno tiene su propia bandera, la mayoría tiene una criatura inusual que la gente ha reclamado ver durante años. Bigfoot es el más conocido, pero miles de personas dicen que han visto todo tipo de hombres lobo, pájaros prehistóricos, murciélagos gigantes y extrañas criaturas que viven entre nosotros.

En este United States of Monsters, algunas criaturas han sido vistas tan a menudo que se han convertido en celebridades virtuales. Está el Jersey Devil, una criatura tan real que, según los informes, la policía con sabuesos alguna vez intentó arrinconarlo; Dover Demon, un monstruo de Massachusetts que trepa paredes como un insecto y tiene una cabeza en forma de huevo; y el Mothman, una enorme criatura alada con ojos rojos que supuestamente persiguió a conductores aterrorizados en West Virginia.

Los monstruos están tan calientes que han engendrado su propia subcultura. Los programas de cable como “Mountain Monsters” y “Monsters & Mysteries in America” atraen a un gran público; los investigadores de monstruos celebran convenciones nacionales y festivales de Sasquatch; y los testigos se reúnen en línea para intercambiar videos temblorosos y borrosos de avistamientos de monstruos y consejos de caza de monstruos.

Los monstruos se han vuelto tan populares que incluso se han convertido en símbolos sexuales. “Monster erotica” es un nuevo género de libros. Las personas publican historias sobre criaturas que secuestran y deslumbran a mujeres con títulos como “Moan for Bigfoot” y “The Horny Werewolf”. En serio. Sin engaño.

Todo puede sonar nuevo y extraño, pero la gente ha estado intercambiando historias sobre monstruos desde que el hombre prehistórico los dibujó en las paredes de las cuevas. La mitología griega nos dio la feroz Medusa, cuyo rostro aterrador convirtió a los hombres en piedra; la Biblia nos dio la criatura marina masiva llamada Leviatán en Job, y la bestia con siete cabezas y 10 cuernos en el Libro de Apocalipsis. El hinduismo nos dio el Makara, un legendario monstruo marino, la lista continúa.

“A la gente le gusta un buen susto”, dice Linda S. Godfrey, autora de “American Monsters”, que presenta el avistamiento de Wolfman de Gendreau. “La gente siempre ha estado contando historias de fogatas. Nos gusta saber que hay algo más grande que nosotros”.

Pero, ¿por qué tantos estadounidenses se están metiendo en monstruos ahora? Algunos sugieren que es una rebelión contra la vida moderna.

No hay más regiones inexploradas del globo marcadas por la declaración “Aquí hay monstruos”. En la extensa similitud de la aldea global, todo se ve igual: la gente va a la misma cadena de restaurantes, escucha la misma música pop y usa los mismos jeans.

Los cazadores de monstruos son algunos de los últimos románticos; creen que todavía hay magia y misterio, dice Rob Morphy, un artista que ha recopilado relatos de avistamientos de monstruos en American Monsters desde 2000.

“Vivimos en una época en la que, a pesar de que el mundo ha sido puesto a tierra por Google y GPS hasta el punto infinitesimal, hay extensiones de tierra realmente grandes que no han sido exploradas y miles de kilómetros de océanos que ningún ser humano ha pisado”, dice Morphy. “Nos esperan descubrimientos extraordinarios”.

Como la gente descubrió monstruos

La historia respalda a Morphy.

Los cazadores de monstruos pueden parecer escamosos para algunos, pero hay un precedente histórico para su pasión. Se han descubierto criaturas míticas antes, al igual que los animales que se creían extintos. El calamar gigante fue una leyenda del mar hasta que uno fue captado en una película en 2006. Se pensó que el Coelacanth, un pez blindado, se extinguió hace 66 millones de años, pero fue descubierto por un conservador del museo en 1938 en Sudáfrica.

Alguien incluso encontró una versión anterior de Bigfoot. Durante siglos, los exploradores europeos que regresaron de África contaron historias de enormes bestias que estaban cubiertas de pelo y tenían una fuerza inmensa. Uno de ellos “descubrió” al hombre-bestia a principios del siglo XX. Ahora lo conocemos como el gorila de montaña.

A muchos cazadores de monstruos ni siquiera les gusta ese término. Algunos prefieren llamarse investigadores de críptidos, un término tomado del campo incipiente de la criptozoología, el estudio de animales que se consideran extintos o mitológicos.

“Hay una buena posibilidad de que lo que llamamos monstruos sean en realidad criaturas naturales desconocidas y no identificadas que han aprendido a ser muy esquivas”, dice Godfrey.

La gente que ve a estos monstruos cruza toda la demografía, dice ella. Son policías, hombres de negocios, amas de casa, médicos. A menudo permanecen en silencio porque están traumatizados o no quieren ser ridiculizados.

“Su color cae por completo y se vuelven completamente blancos a medida que reviven la historia”, dice ella. “Lloran; sus manos tiemblan. Se nota que reviven algo que es muy real para ellos”.

¿Un pájaro prehistórico en Wisconsin?

John Bolduan, el dueño de una compañía de lámparas en Minnesota, es una de esas personas. Todavía está desconcertado por algo que vio en un día soleado de verano hace nueve años.

Estaba andando en bicicleta en una carretera desierta cerca del lago Webb en el norte de Wisconsin cuando vio un pájaro inusual en un campo. Saltó de su bicicleta y se arrastró hacia el campo para ver más de cerca. Él dice que vio algo que parecía un pájaro prehistórico. Medía unos 7 pies de alto, tenía un inmenso pico parecido a una cigüeña y estaba cubierto de plumas de color gris plateado. Despegó cuando lo notó, dice.

“Me asusté un poco”, dice Bolduan. “Era increíblemente enorme, no es algo con lo que quieras meterte”.

Bolduan regresó a casa y se conectó en línea en busca de pájaros grandes. No pudo encontrar nada que coincidiera con lo que vio. Un cristiano evangélico, dice que la experiencia desafió su fe: ¿era el pájaro un demonio o un animal prehistórico? Algunos cristianos conservadores no creen que los dinosaurios hayan existido. Él dice que nunca había leído mucho sobre Bigfoot u otros avistamientos de monstruos. Estaba demasiado ocupado dirigiendo su negocio.

“Ese tipo de cosas para las que no tuve tiempo”, dice. “Apenas lo conocía”.

Intentó olvidar la experiencia a medida que pasaban los años, pero llamó a Godfrey un día después de escucharla en la radio. Más tarde presentó su historia en “American Monsters”.

“No me deja”, dice sobre su experiencia. “Es molesto porque no hay explicación para ello. No tiene ningún sentido en absoluto. Hubiera sido más fácil si nunca lo hubiera visto”.

Cómo los cazadores de monstruos están mejorando su juego

Sin embargo, algunas personas envidian a Bolduan. Quieren ver un monstruo, y están dispuestos a pisotear el bosque a todas horas de la noche para encontrar uno.

La caza de monstruos solía ser estrictamente de la vieja escuela. Algunos cazadores entusiasmados tomaron fotos de huellas misteriosas o sacaron una foto borrosa de un animal que se movía en la línea de árboles. Sin embargo, Bigfoot siempre parecía estar un paso por delante. Nadie podría parecer agarrarlo.

Ahora Bigfoot debería estar nervioso. Los cazadores de monstruos están mejorando su juego. Están utilizando equipos de visión nocturna, dispositivos de escucha sofisticados, trampas de cámara activadas por sensores de movimiento e incluso drones que vuelan sobre bosques escarpados inaccesibles para los seres humanos.

La evolución de alta tecnología de la caza de monstruos ha sido promovida por la televisión. La televisión por cable está llena de documentales de monstruos y reality shows que muestran a hombres canosos con camuflaje tropezando por el bosque con gafas de visión nocturna mientras gritan: “¿Escuchaste eso?”

Una red de cable se ha convertido en una central de monstruos. Destination America ofrece cinco programas de caza de monstruos: “Mountain Monsters”, “Monsters & Mysteries in America”, “Monsters Underground”, “Swamp Monsters” y el último, “Alaska Monsters”, que se estrenó en septiembre.

“No dejamos ningún monstruo sin mover”, dice Marc Etkind, gerente general de Destination America y el hombre que ayudó a traer monstruos a la red.

“Los monstruos están empezando a lanzarnos”, bromeó.

El programa más popular de la red es “Mountain Monsters”, que presenta a un grupo de cazadores de élite en los Apalaches vistiendo un mono y luciendo barbas tipo ZZ Top mientras rastrean bestias legendarias como el Dragón de Fuego y Hogzilla. El primer episodio de “Mountain Monsters” fue la transmisión más popular en la historia de la red, y la serie se ha renovado por una segunda temporada.

“Siempre estamos encontrando evidencia, pero no hemos encontrado esa pista crucial”, dice Etkind. “Todavía no hemos atrapado a un monstruo en una trampa”.

La mejor evidencia de monstruos hasta ahora

Sin embargo, ese “todavía” es el motivo por el que tanta gente es escéptica sobre el negocio de la caza de monstruos. Siempre hay un “todavía” o un “pero” con la caza de monstruos. Ha habido muchas historias de cazadores de monstruos atrapando algo, pero hasta ahora siempre han resultado ser un engaño.

En 2012, por ejemplo, científicos de la Universidad de Oxford y el Museo de Zoología de Lausana en Suiza examinaron muestras de cabello presentadas por personas de todo el mundo que afirmaron haber acechado al Bigfoot.

Al Bigfoot aparentemente le gusta viajar. Las variaciones de criaturas parecidas a Bigfoot, u “homínidos peludos”, se han visto en todo el mundo durante años. En Australia, llaman a una criatura gigante simiesca, el Yowie; en el Himalaya se llama Yeti o el Abominable Hombre de las Nieves; en el Noroeste del Pacífico, algunos lo llaman Sasquatch.

chupacabraSin embargo, algunos científicos todavía llaman a esta criatura un engaño. Mediante la secuenciación del ADN, los científicos de Oxford y el museo de Lausana arrojaron los resultados: todas las muestras de Bigfoot provenían de animales como osos, lobos y mapaches.

Aún así, sin embargo, hay una pieza de evidencia de monstruos que se destaca sobre el resto.

El 20 de octubre de 1967, Roger Patterson y Robert Gimlin estaban montando sus caballos en Bluff Creek, una zona boscosa en el norte de California, cuando dijeron que se encontraron con una criatura simiesca. La criatura comenzó a huir, pero Patterson dijo que logró filmarla antes de que desapareciera entre la maleza.

La película tambaleante no dura un minuto, pero es cautivadora. Tiene el aspecto de una vieja película casera, excepto que es de una enorme criatura simiesca caminando en un bosque despejado a la luz del sol. La criatura mira por encima del hombro a la cámara como si estuviera molesta por ser filmada.

La película de Patterson-Gimlin ha sido diseccionada aparentemente tanto como la película de Zapruder sobre el asesinato de Kennedy. Patterson insistió en que la película era real hasta su muerte por cáncer en 1972. Pero algunos científicos dicen que la figura en la película era una persona con un traje de mono. Otros que usan computadoras para examinar la forma de andar de la criatura dicen que no era humana y que ningún efecto especial en 1967 podría haber creado una criatura parecida a un mono de aspecto natural.

Prácticamente todos los cazadores de monstruos sueñan con capturar imágenes como las de Patterson. La película todavía inspira a los investigadores, dice Morphy de American Monsters.

“No ha habido desacreditación oficial”, dice Morphy. “No puedo garantizar que no haya sido un engaño, pero si fue un engaño, fue el engaño más elaborado”.

Siempre veremos monstruos

Sin embargo, la ciencia no explicará en última instancia por qué seguimos viendo monstruos. Pero la psicología puede ayudar, dice L. Andrew Cooper, coautor de “Monsters” y profesor de estudios de cine en la Universidad de Louisville en Kentucky.

La razón por la que la gente ve monstruos no se trata solo de lo que hay en el bosque; se trata de lo que hay dentro de las personas, dice Cooper.

Los avistamientos de monstruos aparecen en ciertos lugares y en ciertos momentos porque reflejan ansiedades locales, dice. Cita historias sobre Chupacabras, una criatura sin pelo que aparentemente vaga por la frontera entre los Estados Unidos y México.

“La idea de un Chupacabras como una fuerza sobrenatural que cruza la frontera entre México y Estados Unidos me parece una forma de ver nuestras ansiedades sobre la inmigración”.

La preparación política en otro país puede haber generado uno de los avistamientos de monstruos más famosos de la historia: el monstruo del lago Ness. La gente había reportado haber visto una antigua criatura en forma de serpiente en un lago escocés mucho antes de que un hombre le tomara una foto borrosa en 1934.

La foto llegó en un momento de resurgimiento del nacionalismo escocés, dice Cooper. El Partido Nacional Escocés había surgido, y Escocia estaba repensando su historia e identidad nacional.

“Voilà: la aparición de una antigua criatura claramente escocesa que se convirtió en un símbolo de Escocia en todo el mundo”, dice Cooper.

Las personas que ven monstruos no solo están motivadas por el nacionalismo o la política, dice, sino por algo aún más profundo: la fe religiosa.

“Los monstruos son un milagro”, dice Cooper. “Están fuera del orden natural. La evidencia de algo que desafía lo que la ciencia llama el orden natural también es potencialmente evidencia de milagros. Si tienes evidencia de milagros, tienes evidencia de Dios”.

Gendreau, la mujer que dice que se encontró con el Hombre Lobo de Chestnut Mountain esa noche de otoño en Illinois, no está lista para llamar a lo que vio un milagro. Al principio, parecía una maldición.

“Nos tomó por sorpresa”, dice ella. “En cierto modo arruinó la noche”.

Ella dice que la experiencia la molestó durante mucho tiempo. En un momento, ni siquiera podía sacar a pasear a su perro por la noche porque vivía cerca de una zona boscosa. Todavía lo piensa a veces cuando sale con su perro.

“Fue muy difícil para mí entenderlo”, dice Gendreau, quien tiene un doctorado en psicología conductual.

“Uno dice: ‘Hay una explicación lógica’, pero después de analizarla, dice: ‘Tal vez estoy loca’”, dice riéndose.

Ahora Gendreau ve su experiencia como algo más: un “regalo”.

“Me permitió tener una mente abierta”, dice ella. “Hay mucho misterio en este mundo, y si estás abierto a él, lo verás”.

Pero luego agrega rápidamente: “Prefiero no pasar por ese proceso nuevamente. Fue espeluznante”.

https://edition.cnn.com/interactive/2014/10/us/monsters-in-america/

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