Cazadores de fantasmas perseguidos por el nuevo terror: competencia

Cazadores de fantasmas perseguidos por el nuevo terror: competencia

Por John Blake, CNN

7 de septiembre de 2013

130829013608-01-paranormal-pop-culture-horizontal-large-galleryFotos: Persiguiendo fantasmas

Persiguiendo fantasmas – “The Conjuring” es una exitosa película de Hollywood que analiza a los investigadores paranormales más venerados, Ed y Lorraine Warren. Los Warren comenzaron a investigar la actividad paranormal en 1952, mucho antes de que fuera aceptada.

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Persiguiendo fantasmas – “Ghost Hunters” – Syfy Channel fue pionera en muchos de los rasgos del espectáculo paranormal contemporáneo: las cámaras digitales portátiles que siguen a los investigadores, los investigadores sobrios, la devoción fetichista por los dispositivos de caza de fantasmas.

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Persiguiendo fantasmas – “Poltergeist” – “Poltergeist” es la palabra alemana para “fantasma ruidoso”. Para muchos es otra cosa: una película escalofriante de 1982 produjo a Steven Spielberg que presentó al público a investigadores profesionales paranormales.

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Persiguiendo fantasmas: South Park se enfrenta a “Los cazadores de fantasmas”. El programa parodió el exitoso programa paranormal en un episodio de la temporada 13 llamado “Dead Celebrities”. Sabes que lo paranormal se ha vuelto dominante cuando South Park lo toma.

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Persiguiendo fantasmas – “Fact or Faked: Paranormal Files” se anuncia como caza mitos de lo paranormal. El programa mira videos y fotos espeluznantes en línea para determinar si son reales.

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Persiguiendo fantasmas – “Psychic Kids” de A&E es un programa en el que un psicoterapeuta ayuda a los niños con habilidades psíquicas a aceptar ser un niño de lo paranormal.

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Persiguiendo fantasmas: la gente común comparte sus pinceles con lo paranormal en el programa de Syfy Channel “Paranormal Witness”.

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Persiguiendo fantasmas: John Zaffis, el legendario cazador de fantasmas, investiga lugares donde objetos (pinturas, muñecas, reliquias familiares) son embrujados en el programa “Haunted Collector” de Syfy Channel.

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Persiguiendo fantasmas: buscan oro y fantasmas. “Ghost Mine”, de Syfy Channel, sigue a una colorida colección de mineros canosos que trabajan en una mina embrujada de Oregon que alguna vez fue el escenario de una serie de tragedias. A los mineros se unen investigadores paranormales.

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Persiguiendo fantasmas: vea un lado de las celebridades que rara vez se explora. Las celebridades cuentan sus encuentros más desgarradores con lo paranormal en “Celebrity Ghost Stories”. El programa de Biography Channel ha presentado actores como Joan Rivers, Carrie Fisher y D.B. Sweeney

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Persiguiendo fantasmas: los “Dead Files” de The Travel Channel se basan en un giro: un detective de homicidios retirado y un psíquico investigan por separado un caso que involucra hogares y lugares embrujados. Luego se reúnen con la persona que informó sobre el inquietante para comparar notas y anunciar su conclusión.

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Persiguiendo fantasmas: “Ghost Adventures” de The Travel Channel es uno de los espectáculos paranormales más populares. El equipo de “Ghost Adventures” de Zak Bagans, Nick Groff y Aaron Goodwin investigan lugares encantados que emplean muchos artilugios y actitud.

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Persiguiendo fantasmas – “Paranormal State”, el programa de televisión de A&E, sigue al investigador paranormal Ryan Buell y miembros de la Sociedad de Investigación Paranormal mientras cruzan el país investigando fantasmas.

• Los programas de televisión paranormales provocan un “exceso de fantasmas”

• Equipos de caza de fantasmas novatos se extendieron por todo Estados Unidos.

• Los cazadores de fantasmas se enfrentan entre sí en busca de fama

• Los famosos cazadores de fantasmas reviven momentos escalofriantes.

(CNN) Zak Bagans entra de puntillas en una habitación oscura, cazando a un depredador.

“¿Estás aquí, puedes hablar con nosotros?” pregunta, escaneando la habitación vacía donde acaba de escuchar pasos misteriosos.

Bagans fue convocado al Black Swan Inn de Victoria en San Antonio porque algo extraño estaba ocurriendo. Jo Ann Rivera, la dueña de la posada, le dijo que voces incorpóreas amenazaban con matarla, manos invisibles la manosearon y algo arrancó las sábanas de la cama de su hija por la noche, dejando heridas en las piernas de la niña.

Bagans, la estrella de la serie “Ghost Adventures” de Travel Channel, está preparado para la batalla, pero no sabe con que. Mientras él y Rivera se arrastran por la oscuridad, están a punto de descubrirlo.

“Algo vino y me hizo retroceder”, dice Bagans, su voz se alza alarmada.

Rivera se da vuelta para responder, y sus ojos se abren en estado de shock.

Tienen un “visitante”.

Persiguiendo audiencias en lugar de fantasmas

Hemos oído hablar de fantasmas que acosan a los vivos. Ahora la gente comienza a acosar a los fantasmas. Prácticamente todas las noches en televisión, se puede ver a un investigador paranormal como Bagans tratando de convocar a un fantasma o “espíritu oscuro”. En toda América, los equipos de investigación novatos se arrastran por las casas de las personas por la noche, tratando de deshacerse de sus plagas paranormales.

imageZak Bagans, presentador de “Ghost Adventures” de Travel Channel, se ríe con una fanática en una convención de Comic-Con.

Sin embargo, la fascinación del público por lo paranormal ha creado un problema. Los equipos de caza de fantasmas persiguen las audiencias de televisión más que los fantasmas, dicen algunos investigadores. El atractivo de la fama, dicen, ha hecho lo que las fuerzas de la oscuridad no podían hacer: volver cazadores de fantasmas unos contra otros.

Las estrellas de algunos espectáculos paranormales se disputan sobre quién es real o falso. Los equipos locales de caza de fantasmas se niegan a trabajar juntos porque se ven como rivales comerciales. Algunos equipos se niegan a compartir “evidencia” espeluznante captada en película porque planean usarla como una cinta de demostración para un potencial piloto de televisión o una película de Hollywood como “The Conjuring”, dicen los investigadores.

Durante años, la comunidad paranormal funcionó como una familia extendida: las personas se unieron para compartir experiencias con lo sobrenatural y se unieron en expediciones de caza de fantasmas. Ahora, sin embargo, la disputa se ha vuelto tan tóxica que algunos grupos de caza de fantasmas han montado una campaña de “Unidad Paranormal” a través de las redes sociales para deshacerse de todo el “paradrama”.

“Con todos estos espectáculos paranormales, estamos pidiendo a las personas que se unan y que dejen de ser tan egoístas e infantiles y que compartan pruebas y experiencias entre ellos”, dice Bagans. “La gente no necesita competir entre sí”.

Sin embargo, eso puede ser inevitable, porque la ley de la oferta y la demanda está afectando a la comunidad paranormal. Hay un exceso de caza de fantasmas: demasiados equipos y no hay suficientes fantasmas para investigar, dice Bill Wilkens, quien creó paranormalsocieties.com, una base de datos nacional en línea de equipos de caza de fantasmas en todo Estados Unidos.

Wilkens dice que 4,413 equipos de caza de fantasmas están registrados en su sitio, y 200 más han solicitado ser agregados. Su sitio también enumera casos potenciales. Los productores de películas y los directores de casting con frecuencia lo llaman, pidiéndole las historias más espeluznantes y los investigadores más telegénicos. Tuvo que contratar a un asistente para que lo ayudara a administrar el sitio.

He tenido muchachos más grandes que yo quebrados y llorando, diciéndome que no pueden volver a su casa porque está embrujada.

Noah Vass, investigador paranormal

Todo el mundo, al parecer, quiere un pedazo de ese pastel paranormal.

“A veces, cuando publico un caso”, dice, “podría tener que responder ocho equipos”.

¿Por qué los cazadores de fantasmas son sexys?

Los investigadores de lo paranormal solían ser tan tímidos como los fantasmas que intentaban persuadir a la intemperie. Muchos ocultaron su vocación a vecinos y amigos porque no querían que los llamaran chiflados. Ahora son geniales. Hablan en eventos corporativos, aterrizan ofertas de libros y obtienen honorarios de aparición en conferencias universitarias y conferencias paranormales.

Los cazadores de fantasmas han pasado de ser nerds a estrellas de acción. Algunos incluso se han convertido en símbolos sexuales.

“Es verdad”, dice Steven LaChance, un investigador paranormal que escribió “The Uninvited”. El libro de 2008 es un relato desgarrador de lo que le sucedió a su familia cuando se mudaron a una antigua casa que, según él, estaba embrujada por espíritus malévolos.

Cuando “The Uninvited” apareció en un documental de Discovery Channel, LaChance dice que fue contactado por mujeres que pensaban que había algo interesante en un hombre que se enreda con lo sobrenatural.

LaChance se ríe de su nueva imagen. Imita la voz de barítono de la fatalidad de un narrador de películas de terror:

“Era el tipo que luchó contra el diablo por sus hijos. Se enfrentó cara a cara con el diablo”.

Haga clic en los sitios web de algunas estrellas paranormales y verá hombres vestidos con camisetas negras ajustadas, sombras negras y chaquetas de cuero, mirando a la cámara con sombría determinación. La mayoría de estas estrellas pueden ser hombres, pero la base de admiradores es principalmente mujeres.

Bagans, presentador de “Ghost Adventures”, encarna al nuevo personaje de cazador de fantasmas con actitud. A menudo se burla de los fantasmas durante sus investigaciones (“Nos quieres; nos tienes”), y una de sus escenas más memorables se produjo cuando se quitó la camisa durante una investigación, revelando sus músculos y tatuajes.

“Definitivamente hay chicas en eso”, dice Wilkens, de paranormalsocieties.com. “Es una cosa de chico malo”.

Bagans se ha convertido en una marca. En su website, acuna una calavera plateada mientras anuncia su identificador de Twitter. Tiene su propia línea de ropa “Dungeon Wear” y un álbum de rock “NecroFusion” a la venta, y ha publicado una entrevista con la revista Muscle & Fitness para compartir los secretos de su entrenamiento de pecho.

Él dice que ha sido criticado por los investigadores en otro popular programa de televisión paranormal, pero no dice quién.

“Es lamentable que algunos programas sientan que son dueños de lo paranormal”, dice. “Hay un programa en particular, hablan mucho de basura”.

Sin embargo, antes de que los investigadores paranormales pelearan entre sí, primero lucharon por la credibilidad.

Los críticos han dicho durante mucho tiempo que los fantasmas no existen y que los espectáculos paranormales son falsos. Incluso “South Park” ridiculizó la imaginación hiperactiva de los equipos de caza de fantasmas al representar a un dúo como estremeciéndose a cada movimiento del viento antes de preguntar, “¿escuchaste eso?”

Uno de los críticos más formidables de la comunidad paranormal es un ex detective y mago que dice que conoce todos los trucos.

Joe Nickell ha estado investigando fantasmas desde que asistió a su primera sesión en 1969. Ha aparecido en muchos programas de televisión que desacreditan lo sobrenatural, y ha escrito un libro destinado a refutar algunos de los casos paranormales más famosos, “Entities: Angels, Spirits, Demons and other Alien Beings”.

Nickell dice que nunca ha visto un fantasma ni ninguna otra entidad sobrenatural en 44 años de investigaciones.

“Nunca he podido encontrar uno”, dice.

Sin embargo, tiene una teoría sobre por qué la gente está tan fascinada con lo paranormal.

A menudo recibimos una llamada de clientes que están convencidos de que las partículas de polvo en sus fotografías son demonios.

Claudia Lee, directora Investigaciones Paranormales de Roswell Georgia

“Lo paranormal, en general, promete cosas maravillosas”, dice. “Si los fantasmas son reales, entonces realmente no morimos. Si estuviera votando, votaría por eso. Hay un gran mercado para esto”.

El show que comenzó todo

El mercado de la fascinación contemporánea con los cazadores de fantasmas puede rastrearse principalmente en un programa: “Ghost Hunters” en el canal Syfy. “Ghost Hunters” es para el campo paranormal lo que “Rapper’s Delight” de Sugarhill es para hip-hop: lanzó una subcultura. El programa fue desarrollado por Craig Piligian, fundador de Pilgrim Studios, que creó reality shows como “American Chopper” y “Dirty Jobs”. El programa se lanzó en 2004 y sigue siendo el reality show paranormal mejor calificado del canal Syfy.

Piligian dice que se inspiró después de leer una historia del New York Times sobre dos fontaneros de Roto-Rooter que también ofrecían visitas a domicilio para solucionar disturbios paranormales.

“Las mismas cualidades que usaron para arreglar una tubería con fugas que usaron en su trabajo para desacreditar si un lugar estaba embrujado o no”, dice Piligian. “Era de naturaleza casi mecánica, y no tanto vudú”.

Jason Hawes es uno de esos fontaneros y ahora la estrella sin sentido de “Ghost Hunters”. Un tipo rudo con la cabeza rapada y perilla, también es cofundador de la Atlantic Paranormal Society. Fue agasajado en conferencias paranormales, habla en eventos corporativos y ha escrito siete libros sobre sus experiencias de caza de fantasmas.

“La fama es genial, pero en el momento en que termino de filmar, todo se trata de mi familia”, dice Hawes. Él y su esposa se conocieron en la secundaria y tienen cinco hijos. “Todavía soy un pequeño fontanero de Rhode Island”.

Hawes dijo que la popularidad de los programas paranormales ha agregado visibilidad al campo, pero que algunos programas han dañado su credibilidad porque no toman un enfoque científico para los casos.

imageLa investigadora paranormal Lorraine Warren llega al estreno de la exitosa película de Hollywood, “The Conjuring”, este julio en Los Ángeles.

No mencionará nombres, pero dice que algunos programas muestran investigaciones que suponen que un lugar está embrujado y permiten que las compañías de producción de cable manejen evidencia, lo que dice que deja espacio para la fabricación.

Ghost Hunters” no permitirán que el canal Syfy toque ninguna evidencia, y nada en el programa se fabrica, dice.

“Muchos de nuestros casos nunca se emiten”, dice Hawes. “Creemos que el 80% de todas las afirmaciones pueden ser refutadas”.

Hawes, Bagans y otras estrellas paranormales pueden ser famosas, pero hay un dúo de cazadores de fantasmas que destaca sobre todo el resto: Lorraine y Ed Warren, la pareja representada en la película de Hollywood de este año, “The Conjuring”.

El equipo de marido y mujer estaba investigando fantasmas antes de que fuera de moda. Fundaron The New England Society for Psychic Research en 1952 e investigaron el notorio caso paranormal que inspiró el libro y la película “El horror de Amityville”.

Ed Warren murió en 2006, pero Lorraine, quien fue interpretada por la actriz nominada al Oscar Vera Farmiga, descubrió durante un reciente viaje a la farmacia que ella misma es una celebridad.

“Tuve que recoger mi receta y lo primero que dijeron fue: ‘¡Lorena, eres una estrella de cine!’”

Cuando dejó un estreno de “The Conjuring”, dice que estaba rodeada de fanáticos que querían saber sobre su trabajo.

Algunos preguntaron si “The Conjuring” exageraba todas las cosas espeluznantes que encontró.

“Tal vez ciertas cosas dramáticas, pero no las cosas importantes”, dice Warren, de 86 años, una mujer boyante que llama a los extraños “cariño” y parece que le hace cosquillas su fama. “Estoy muy orgullosa de eso”.

Creemos que el 80% de todas las afirmaciones pueden ser refutadas.

Jason Hawes, presentador de “Ghost Hunters” de Syfy Channel

Warren es una cristiana devota que dice que se convirtió en una investigadora paranormal para acercar a las personas a Dios. “The Conjuring” está llena de momentos escalofriantes, pero no se considera valiente.

“Soy valiente en mi fe”, dice ella. “De ahí viene mi valentía”.

Sus casos más terroríficos

Gracias a programas de televisión y películas como “The Conjuring”, los investigadores paranormales dicen que nunca han estado más ocupados.

Claudia Lee, directora de Roswell Georgia Paranormal Investigations, dice que ha visto un “tremendo aumento” en las solicitudes de ayuda. Cuando ella y sus investigadores llegan a las casas de la gente, sus clientes se deslizan fácilmente en la jerga de caza de fantasmas que han escuchado en la televisión, hablando de sentir “puntos fríos” o ver “orbes” de luces flotantes.

Lee dice que los espectáculos paranormales han creado “histeria colectiva”: la gente piensa que algo paranormal está sucediendo en su hogar cuando la explicación es a menudo mundana.

“A menudo recibimos una llamada con clientes que están convencidos de que las partículas de polvo en sus fotografías son demonios reales”, dice Lee.

Sin embargo, algunos investigadores dicen que hay momentos en que se encuentran con algo aterrador.

Lee dice que su equipo conoció a una madre soltera que estaba siendo “oprimida por algún tipo de actividad demoníaca”. Se llamó a un sacerdote para realizar un exorcismo.

“Cuando llegó, los ojos del cliente estaban negros”, dice ella. “Los ojos eran azul cristalino cuando el sacerdote terminó”.

Lee dice que no durmió durante semanas después de ese caso, que finalmente fue filmado por Discovery Channel como “The Exorcism of Cindy Sauer” (Está en YouTube).

“Nunca sabes en lo que vas a entrar”, dice Lee. “Nunca había visto algo así en mi vida. Pensé que tal vez no debería hacer esto”.

John Zaffis, un investigador paranormal durante 38 años, ha entrado en su cuota de situaciones extrañas. Ha sido apodado el “Padrino de lo Paranormal” y presenta el programa de televisión “Haunted Collector”. Es el sobrino de Lorraine Warren, y sus investigaciones han aparecido en Discovery Channel y “Misterios sin resolver”.

Zaffis dice que ha sido atacado.

“Me han arañado, me han quemado. He visto a personas levitar. He visto cambiar los ojos de las personas, y he visto a personas arrojadas”, dice. “Eso cambia la forma de ver las cosas”.

Noah Voss, un investigador paranormal durante 25 años que vende equipos de caza de fantasmas en GetGhostGear.com, dice que el trabajo requiere no solo coraje, sino también sensibilidad. Las personas comparten experiencias con él que ni siquiera revelan a sus cónyuges.

“He tenido muchachos más grandes que yo quebrados y llorando, diciéndome que no pueden volver a su casa porque está embrujada”, dice Voss, que mide 6 pies-4 y pesa más de 200 libras.

Pero Voss y otros dicen que esos momentos de terror no son rutinarios. Algunos lo comparan con la pesca: hay mucha preparación, pero generalmente no sucede nada. No es como la televisión, donde aparece un fantasma en cada episodio.

Algunos de los grupos más nuevos de caza de fantasmas no están preparados para la naturaleza mundana de las investigaciones paranormales reales y temen que puedan perder su gran oportunidad, dice Voss. “La gente dirá: ‘Mi grupo ha estado investigando durante seis meses y todavía no hemos tenido nuestro propio programa de televisión’”.

Algunos equipos sin experiencia le dan un nuevo significado a llevar su trabajo a casa con ellos, dice el autor “Uninvited” LaChance.

“Los equipos novatos intentarán provocar espíritus, y lo siguiente que sabes es que estas cosas los siguen a casa”, dice. “Hace unos dos años, teníamos más equipos de investigación que nos llamaban para ayudarlos que familias individuales. Fue una locura”.

LaChance desea no creer en lo paranormal.

Investigó un caso relacionado con el pit bull de 50 libras de una pareja. La pareja había tratado a su perro como si fuera su hijo. Pero cuando apareció, el perro estaba dentro de su jaula, muerto. La sangre estaba en todas partes. Él dice que una entidad había arrojado al perro, la jaula y todo, por el pasillo y lo mató.

Al igual que otros investigadores paranormales, LaChance habla de su trabajo como si fuera un ministerio. Muchos equipos de caza de fantasmas no cobran por las investigaciones. Ven su trabajo como una forma de ayudar a las personas en apuros.

Es lamentable que algunos programas sientan que son dueños de lo paranormal. Hay un programa en particular, hablan mucho de basura.

Zak Bagans, presentador de “Ghost Adventures” de Travel Channel

“Tiene que ver con ayudar a alguien que se encuentra en la misma situación en la que me encontré”, dice, recordando la casa donde dice que espíritus malévolos atacaron a sus hijos. “Cuando busqué ayuda cuando la necesitaba, no pude encontrarla”.

Zak Bagans se encuentra con un fantasma

De vuelta en el Black Swan Inn de Victoria, Zak Bagans tiene su propio encuentro con un “visitante” inesperado. Sucede durante el segundo episodio de la octava temporada del programa.

Mientras Bagans se encuentra en una habitación oscura, el dueño de la posada se entera de que su madre murió recientemente en la misma habitación solo unos meses antes. La propietaria, Jo Ann Rivera, le pide a Bagans que convoque el espíritu de su madre y le pida que diga algo que establezca su identidad.

Al principio no pasa nada. Mientras está de pie en la habitación desierta, Bagans arroja preguntas en voz alta a la madre de Rivera mientras sostiene un dispositivo de grabación.

Bagans luego salta porque dice que siente que algo entra en la habitación. Rebobina su dispositivo electrónico y presiona el botón de reproducción.

El micrófono de la cámara de televisión capta la débil voz de una anciana que dice una palabra extraña: “Bossier”.

“Bossier”, le dice Bagans a Rivera. “¿Qué es todo eso?”

Rivera está aturdida. Sus ojos se abren y comienza a llorar. Bossier es Bossier City, Louisiana.

“Bossier es donde le gustaba apostar”, dice Rivera de su madre. “Ahí es donde ella quería ir antes de que ella muriera. Nadie sabe esa palabra excepto yo”.

La voz de Rivera se quiebra, y ella limpia las lágrimas.

“Lo siento”, dice ella, avergonzada por su emoción.

“No lo sientas”, dice Bagans mientras la abraza.

Más tarde, Bagans dice que casos como estos son la razón por la que se convirtió en un investigador de lo paranormal. “Para ayudar a personas como ella, a obtener evidencia como esa, no se puede negar esa evidencia”.

Claro que puede, dicen los escépticos, quienes cuestionan si tales escenas son reales o simplemente un intento de aumentar las calificaciones.

“Hay un viejo dicho”, dice Zaffis, el “Padrino de lo Paranormal”. “Para el creyente, tenemos un exceso de evidencia. Para el no creyente, nunca tenemos suficiente”.

El encuentro ciertamente dejó su huella en Rivera, la dueña del Black Swan Inn. En “Ghost Adventures” de Bagans, ella era una mujer sacudida cuya familia estaba siendo atacada por entidades demoníacas.

Sin embargo, conéctese y Rivera parece haberse recuperado. Publicó un ensayo en línea titulado Yes, I Live with Ghosts!” Rivera anuncia que su posada está embrujada y ofrece acceso a equipos de caza de fantasmas. También se anuncia como un “lugar de bodas de clase mundial” que organiza más de 20 bodas cada año.

En una entrevista que acompaña a su publicación, una sonriente Rivera agrega que ha tomado otro título de trabajo:

Ahora es una investigadora paranormal.

https://edition.cnn.com/2013/09/07/us/ghost-hunters-haunted-by-new-terror-competition/

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