Combustión humana espontánea

Combustión humana espontánea

Aaron Sakulich

Juro, con vuestros dioses como mis testigos, que no hay tal cosa como la combustión humana espontánea. Es otra leyenda urbana que, de alguna manera, ha sido consagrada en el canon pseudocientífico durante años. Básicamente, la historia dice que, debido a una reacción química interna loca, una persona puede estallar en llamas sin razón alguna. No digo que la gente no se queme, solo digo que la gente no estalla en llamas sin razón alguna. Piénselo: el cuerpo humano es casi completamente agua.

Es por eso que incinerar un cadáver requiere miles de grados durante un par de horas para reducirlo a cenizas. Supongo que tal vez alguien que ha comido muchos frijoles puede tener un pequeño porcentaje de varios gases inflamables circulando en sus cuerpos, pero no, la persona promedio no se quema sin algún tipo de acelerador.

Según varios “expertos”, con lo que me refiero a entusiastas de lo oculto, ha habido hasta 200 casos de seres humanos que explotaron sin razón en los últimos 300 años. Es difícil ver este tipo de cosas científicamente, ya que hay que tomar más o menos su palabra de que estos casos existen, pero hay muchas similitudes.

Primero, el entusiasta de lo oculto afirma que en “casos” de CHE, el cuerpo humano se enciende y arde, a veces, a decenas de miles de grados, mientras que los periódicos u otros materiales combustibles que se encuentran a tan solo un pie de distancia permanecen sin quemar. Además, aparentemente solo partes del cuerpo humano pueden arder: es probable que encuentre, si se topa con un caso de CHE, una extremidad cortada ilesa entre una pila de cenizas.

A menudo se informa que el torso está severamente quemado, aunque no necesariamente quemado de manera uniforme, mientras que las extremidades permanecen intactas. Esto es solo una tendencia; También hay muchos casos en que las personas pierden sus brazos o piernas.

Eso es lo que realmente me sorprende de este fenómeno: cada sitio o libro que he podido encontrar sobre él se contradice, a menudo en el espacio de unas pocas oraciones. Aparentemente, un hollín grasiento ennegrecerá por completo el interior de una habitación donde se produce CHE, pero una persona que quema espontáneamente quemaduras en un fuego que no produce humo.

Aparentemente, todo el daño causado por el humo está debajo de una línea a unos 3 pies del piso, y encima de esa línea los objetos (espejos, pinturas, alféizares, etc.) mostrarán signos de daños por calor extensos. Al mismo tiempo, nada más que el cuerpo parecerá haber sido dañado por el fuego. Esa es la frase que más me gusta cuando hablamos de este fenómeno: “Solo el cuerpo está dañado, mientras que otros objetos en la habitación mostrarán signos de daño por calor”. Y no, no es un error tipográfico como supuse inicialmente. O si es así, es generalizado y recurrente.

Por alguna razón, hay algunas tendencias que los defensores de la auto-ignición mumbo jumbo mágica loca preferirían que no sepas. Primero, parece que la década de 1940 fue una gran década para CHE. De cada lista de personas que sucumben a esta enfermedad extraña y explosiva (o lo que sea), la mayoría parece haberse incendiado en los años 40.

Además, de esas personas que se queman espontáneamente, la mayoría parecen ser personas mayores, de 60 años de edad o más. Una de las principales teorías para explicar CHE es que las personas que se “quemaron” fueron víctimas de asesinato o robo, y sus restos carbonizados no son indicativos de algún tipo de fenómeno paranormal, sino de un intento bastante bueno de ocultar el crimen.

Si vas a robar y matar a alguien y luego intentas deshacerte del cuerpo, ¿a quién preferirías apuntar? ¿Los ancianos, que son relativamente débiles, viven solos y tienen mucho dinero en efectivo, o jóvenes como yo que son ridículamente pobres, viven juntos y tienen huesos buenos y fuertes? Una vez más, incluso el peón más pequeño de lógica y sentido común puede poner a prueba todo el argumento CHE. En un sitio web, encontré dos reclamos que decidí investigar. El primero es que cuando se presencia un evento de CHE, los testigos informan que la víctima estalló en llamas como un fuego artificial. Recuerde que anteriormente, se afirmó (más o menos) que estos eventos no dañan la propiedad material. Sin embargo, aparentemente, disparan chispas y llamas en todo el lugar cuando comienzan.

Ignorando eso, decidí tratar de encontrar un caso de CHE que tuviera un “testigo”. No pude hacerlo. Cada “caso” que pude encontrar tiene la frase “fue encontrado por” o “fue descubierto por” o alguna variación. Si hay casos reales de CHE que tienen testigos independientes, felicidades entusiastas del ocultismo. Los han escondido bien. Dado que la afirmación se hace universalmente de que los eventos de CHE ocurren solo en interiores y solo cuando la víctima ha estado sola durante un largo período de tiempo, voy a decir que estoy bastante seguro de que los que afirman que hay testigos están equivocados.

Algún día, les digo, encontraré algo sobre lo que escribir en esta columna, donde las personas que creen en él pueden estar de acuerdo en lo que está sucediendo exactamente. Los “hechos” sobre el CHE varían tan salvajemente como las “descripciones de testigos oculares” del Chupacabras.

La otra afirmación fue que ha habido casos de CHE de los cuales las víctimas han sobrevivido. Se ha afirmado que pueden descartar cualquier explicación simple y racional del evento (es decir, no estaban fumando en ese momento o bebiendo gasolina), lo que abre un agujero en el argumento del escéptico contra ellos. Si bien los efectos del evento han sido bien documentados (“Algunas veces las víctimas desarrollan quemaduras en sus cuerpos que no tienen una causa externa conocida” es un ejemplo, directamente de Internet), los casos reales parecen no existir. He visto la afirmación de que hay sobrevivientes de estos eventos que tienen todo tipo de efectos físicos extraños, pero nunca he visto un nombre o incluso un ejemplo específico. Siempre se habla de ellos en los términos más generales.

Pero no solo parece que la mayoría de los reclamos importantes no tienen fundamento, hasta el punto de que ni siquiera incluyen el nombre o la ubicación de las víctimas, sino que hay una sólida historia detrás de esto.

En el siglo XIX, los profesionales médicos creían que el alcoholismo podría conducir a la inmolación; Como el alcohol es inflamable, al menos su teoría tenía sentido lógico (en ese momento). Pero las teorías de los profesionales médicos finalmente se convirtieron en leyenda urbana; una persona le dijo a otra que había oído hablar de CHE por un médico, se propagó, ¡y finalmente la madre del primo de la ex compañera de habitación de la niñera del dentista paseador de perros explotó!

No hay absolutamente ninguna razón para creer en CHE; al menos, no hay más razón para creer en eso que creer que te despertarás en una bañera llena de hielo cerca de un riñón.

Es producto de rumores y un deseo de creer en cosas paranormales y dementes que están fuera del ámbito de la comprensión humana. No creo en los unicornios, y no creo en la combustión humana espontánea. Tú tampoco deberías.

Nos vemos

Publicado por primera vez en The Triangle, 27 de mayo de 2005

http://www.theironskeptic.com/articles/combustion/combustion.htm

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