Prueba del cielo es popular, excepto con la iglesia

Prueba del cielo es popular, excepto con la iglesia

130416134408-heaven-a-story-topAfirman que han vislumbrado el cielo, pero los sobrevivientes de experiencias cercanas a la muerte se enfrentan a un escéptico sorprendente: la iglesia.

19 de mayo de 2013

Por John Blake, CNN

“¡Dios ayúdame!”

Eben Alexander gritó y se agitó cuando los ayudantes del hospital trataron de mantenerlo en su lugar. Pero nadie pudo detener sus violentas convulsiones, y el neurocirujano de 54 años se quedó sin fuerzas mientras su horrorizada esposa lo miraba.

Ese momento podría haber sido el final. Pero Alexander dice que fue solo el comienzo. Se encontró volando hacia una brillante luz blanca teñida de oro en “el mundo más extraño y hermoso que jamás haya visto”.

Alexander llama a ese cielo mundial, y describe su viaje en “Proof of Heaven”, que ha estado en la lista de bestsellers del New York Times durante 27 semanas. Alexander dice que solía ser un religioso indiferente que ignoraba las historias sobre el más allá. Pero ahora sabe que hay verdad en esas historias, y no hay razón para temer a la muerte.

“Ni un poco”, dijo. “Es una transición; No es el final de nada. Volveremos a estar con nuestros seres queridos”.

El cielo solía ser un misterio, un lugar vislumbrado solo por místicos y profetas. Pero la cultura popular está llena de relatos de primera mano de todo tipo de personas que afirman que ellos también tienen pruebas del cielo después de experimentar experiencias cercanas a la muerte.

Sin embargo, la popularidad de estas historias plantea otra pregunta: ¿por qué la iglesia ya no habla del cielo?

Los predicadores solían rapsodizar sobre las calles celestiales de oro mientras las congregaciones cantaban himnos alegres como “Voy a volar lejos” y “Cuando el rollo se llama más allá”. Pero los relatos más apasionados del cielo ahora provienen de personas fuera de la iglesia o en sus márgenes.

La mayoría de los seminarios no imparten cursos sobre el cielo; pocos pastores de renombre dedican mucha energía a predicar o escribir sobre el tema; Muchos pastores comunes evitan el tema por completo por vergüenza, indiferencia o miedo, dicen los eruditos y pastores.

“La gente dice que la única vez que escuchan sobre el cielo es cuando van a un funeral”, dijo Gary Scott Smith, autor de “Heaven in the American Imagination” y profesor de historia en el Grove City College en Pennsylvania.

Sin embargo, hablar del cielo no debería esperar, porque responde a una pregunta universal: qué sucede cuando morimos, dice el reverendo John Price, autor de “Revealing Heaven”, que ofrece una perspectiva cristiana de las experiencias cercanas a la muerte.

“Desde que la gente comenzó a morir, la gente se ha preguntado, ¿a dónde fueron? ¿Dónde están ahora? ¿Es esto lo que me pasa? dijo Price, un pastor retirado y capellán del hospital.

La revelación de una niña

Price no siempre pensó que el cielo era tan importante. Se burló de los informes de experiencias cercanas a la muerte porque pensó que reducían la religión a historias de fantasmas. Además, estaba demasiado ocupado ayudando a las familias en duelo a especular sobre el más allá.

Sin embargo, su actitud cambió después de que una joven visitó su iglesia episcopal un domingo con su hija de 3 años.

Price había visto a la madre por última vez tres años antes. Ella había traído a su hija de 7 semanas a la iglesia para bautizarse. Price no había sabido nada de ella desde entonces. Pero cuando reapareció, le contó a Price una historia increíble.

Había estado alimentando a su hija una semana después del bautismo cuando la leche goteó de la boca del bebé y sus ojos volvieron a su cabeza. La mujer llevó a su hija a la sala de emergencias, donde fue resucitada y tratada por una infección grave de las vías respiratorias superiores.

Tres años después, la madre pasaba por el mismo hospital con su hija cuando la niña dijo: “Mira, mamá, ahí es donde Jesús me trajo de vuelta”.

“La madre casi destrozó su auto”, dijo Price. “Ella nunca le contó a su bebé acerca de Dios, Jesús, su experiencia cercana a la muerte, nada. Todo eso sucedió cuando la niña tenía 8 semanas. ¿Cómo podría recordar eso?”

Cuando Price comenzó a escuchar experiencias similares de otros feligreses, se sintió como un fraude. Se dio cuenta de que no creía en el cielo, a pesar de que era parte de la doctrina cristiana tradicional.

Comenzó a compartir historias cercanas a la muerte que escuchó con familias afligidas y trabajadores del hospital abatidos que habían perdido pacientes. Les dijo que las personas que morían habían vislumbrado un mundo maravilloso más allá de esta vida.

Las historias ayudaron a la gente, dijo Price, y aquellos que han tenido experiencias similares en el cielo deberían “gritarlas desde los tejados”.

“He ido a muchas iglesias para hablar de esto, y el lugar que me dan está lleno”, dijo. “La gente tiene mucha hambre”.

¿Por qué los pastores tienen miedo al cielo?

Sin embargo, muchos pastores no quieren tocar el tema porque es demasiado peligroso, dice Lisa Miller, autora de “Heaven: Our Enduring Fascination with the Afterlife”.

Miller cita la experiencia de Rob Bell, uno de los pastores evangélicos más populares de la nación.

130517152919-heaven-price-c1-mainJohn Price ignoró el cielo hasta que conoció a una mujer con una historia increíble.

Bell encendió una tormenta de fuego hace dos años cuando desafió la enseñanza de que solo los cristianos van al cielo en “Love Wins: A Book About Heaven, Hell, and the Fate of Every Person Who Ever Lived”.

El libro enfureció a muchos miembros de la iglesia de Bell, así como a muchos en el establecimiento evangélico. Posteriormente renunció.

“Adiós, Rob Bell”, tuiteó un destacado evangélico.

“Es un tema difícil para un pastor”, dijo Miller, ex columnista religioso del Washington Post. “Si te vuelves demasiado literal, puedes arriesgarte a parecer demasiado tonto. Si no habla de eso, está evadiendo una de las preguntas más importantes sobre teología y por qué la gente viene a la iglesia”.

Si los pastores hablan sobre historias de experiencias cercanas a la muerte, también se puede considerar que implican que la doctrina conservadora, solo aquellos que confiesan su fe en Jesús, llegan al cielo, mientras que otros sufren la condenación eterna, está mal, dicen los eruditos y pastores.

Muchos de los que comparten historias cercanas a la muerte no son cristianos conservadores, pero afirman que ellos también han sido bienvenidos por Dios al cielo.

“Los cristianos conservadores no son los únicos que van al cielo”, dijo Price, “y eso los enoja”.

Sin embargo, hubo un tiempo en que la iglesia hablaba mucho más sobre el más allá.

Los pastores puritanos en los siglos XVII y XVIII a menudo predicaban sobre el cielo, describiéndolo como un lugar austero y sin complicaciones donde las personas podían comunicarse con Dios.

Los esclavos afroamericanos cantaban espirituales sobre el cielo como “Swing Low, Sweet Chariot”. A menudo lo describían como un lugar de recuperación final: los esclavos escapaban de su humillación y, en algunos casos, gobernaban sobre sus antiguos amos.

La fijación de Estados Unidos con el cielo puede haber alcanzado su punto máximo alrededor de la Guerra Civil. El tercer libro más popular en la América del siglo XVIII, detrás de la Biblia y “La cabaña del tío Tom”, fue “Gates Ajar”, escrito a raíz de la guerra, dice Miller.

La novela de 1868 fue “El Código Da Vinci” de su época, dice Miller. Giraba en torno a una mujer afligida que perdió a su hermano en la Guerra Civil. Una tía comprensiva le asegura que su hermano está esperando en el cielo, un paraíso bucólico donde la gente come comidas suntuosas, los perros se toman el sol en los porches y la gente se ríe con sus seres queridos.

“Esta fue una visión del cielo que fue tan atractiva para cientos de miles de personas que habían perdido personas en la Guerra Civil”, dijo Miller.

Los estadounidenses necesitaban el cielo porque la vida era muy difícil: la gente no vivía mucho, la mortalidad infantil era alta y la vida diaria estaba llena de trabajos forzados.

“La gente tenía 12 hijos, y sobrevivirían a 11 de ellos”, dijo Smith, autor de “Heaven in the American Imagination”. “La muerte siempre estuvo presente”.

Sin embargo, la iglesia finalmente dejó de hablar del cielo por una variedad de razones: el surgimiento de la ciencia; el surgimiento del Evangelio social, una teología que alentó a las iglesias a crear el cielo en la Tierra luchando por la justicia social; y la creciente riqueza de los estadounidenses. (Después de todo, ¿quién necesita el cielo cuando tienes un televisor de pantalla plana, un teléfono inteligente y un sinfín de diversiones?)

Pero luego, una voz fuera de la iglesia reavivó el interés de los estadounidenses en el más allá. Un curioso estudiante de medicina de 23 años ayudaría a enfriar el cielo nuevamente.

El padre de las experiencias cercanas a la muerte.

Raymond Moody había estado interesado en la otra vida mucho antes de que estuviera de moda.

Se crió en un pequeño pueblo de Georgia durante la Segunda Guerra Mundial, donde la muerte siempre parecía estar a la vuelta de la esquina. Constantemente escuchaba historias sobre soldados que nunca regresaron de la guerra. Su padre era un cirujano que le contó historias de traer pacientes del borde de la muerte. En la universidad, quedó fascinado cuando leyó uno de los relatos más antiguos de una experiencia cercana a la muerte, la historia de un soldado contada por Sócrates en la “República” de Platón.

Su fascinación con el más allá se selló un día cuando escuchó a un orador que cambiaría su vida.

El orador era George Ritchie, un psiquiatra. Moody diría más tarde de Ritchie: “Tenía el aspecto de alguien que acababa de terminar una larga sesión de meditación y no le importaba el mundo”.

Moody se sentó en la parte trasera de una sala de fraternidad mientras Ritchie contaba su historia.

Era diciembre de 1943, y Ritchie estaba en entrenamiento básico con el ejército de los EE. UU. en Camp Barkeley, Texas. Contrajo neumonía y lo colocaron en la enfermería del hospital, donde su temperatura subió a 107. El personal médico apiló mantas sobre el cuerpo tembloroso de Ritchie, pero finalmente fue declarado muerto.

“Pude escuchar al médico dar la orden de prepararme para la morgue, lo cual fue desconcertante, porque tenía la sensación de estar vivo”, dijo Ritchie.

Incluso recuerda haberse levantado de una camilla de hospital para hablar con el personal del hospital. Pero los médicos y las enfermeras lo atravesaron cuando se acercó a ellos.

Luego vio su cuerpo sin vida en una habitación y comenzó a llorar cuando se dio cuenta de que estaba muerto. De repente, la habitación se iluminó “hasta que pareció que un millón de antorchas de soldadura se apagaban a mi alrededor”.

Él dice que se le ordenó ponerse de pie porque lo conducían a la presencia del Hijo de Dios. Allí, vio cada detalle minucioso de su vida pasar por alto, incluido su parto por cesárea. Luego escuchó una voz que le preguntó: “¿Qué has hecho con tu vida?”

Después de escuchar la historia de Ritchie, Moody decidió lo que iba a hacer con su vida: investigar el más allá.

141211155356-moody-sharedeath-story-topRaymond Moody revivió el interés en el cielo al estudiar experiencias cercanas a la muerte.

Comenzó a recopilar historias de personas que habían sido declaradas clínicamente muertas pero que luego fueron revividas. Se dio cuenta de que todas las historias compartían ciertos detalles: viajar a través de un túnel, saludar a familiares y amigos que habían muerto y encontrarse con un ser luminoso que les dio una revisión detallada de su vida y les preguntó si habían pasado la vida amando a los demás.

Moody llamó a sus historias “experiencias cercanas a la muerte”, y en 1977 publicó un estudio sobre ellas en un libro, “Vida después de la vida”. Su libro ha vendido un estimado de 13 millones de copias.

Hoy, es un psiquiatra que se llama a sí mismo “un astronauta del espacio interior”. Se le considera el padre del fenómeno de la experiencia cercana a la muerte.

Él dice que la ciencia, no la religión, resucitó el más allá. Los avances en la reanimación cardiopulmonar significaron que los pacientes que habrían muerto fueron revividos, y muchos tenían historias para compartir.

“Ahora que tenemos estos medios para arrebatar a las personas desde el borde, estas historias se están volviendo más sorprendentes”, dijo Moody, quien escribió un nuevo libro, “Paranormal: My Life in Pursuit of the Afterlife”.

“Muchos médicos lo saben por sus pacientes, pero tienen miedo de hablar en público”.

La historia de Ritchie fue contada desde una perspectiva cristiana. Pero Moody dice que las historias sobre el cielo trascienden la religión. Los ha recogido de judíos, musulmanes, budistas y ateos.

“Mucha gente habla de encontrarse con un ser de luz”, dijo. “Los cristianos lo llaman Cristo. Los judíos dicen que es un ángel. He ido a diferentes continentes, y puedes escuchar lo mismo en China, India y Japón acerca de conocer a un ser de completo amor y compasión”.

No es solo lo que la gente ve en el más allá lo que hace que estas historias sean tan poderosas, dice. Así es como viven sus vidas una vez que sobreviven a una experiencia cercana a la muerte.

Muchas personas nunca son iguales, dice Moody. Abandonan las carreras centradas en el dinero o el poder por actividades más altruistas.

“Lo que sea que hayan estado persiguiendo, ya sea poder, dinero o fama, su experiencia les enseña que de lo que se trata esta vida es de enseñarnos a amar”, dijo Moody.

Bajo “la mirada de un dios”

Alexander, el autor de “Proof of Heaven”, parece encajar en la descripción de Moody. Es neurocirujano, pero ahora pasa mucho tiempo hablando de su experiencia en lugar de practicar medicina.

Había escuchado historias extrañas a lo largo de los años de pacientes con ataques cardíacos revividos que viajaban a paisajes maravillosos, hablaban con familiares muertos e incluso se encontraban con Dios. Pero él nunca creyó esas historias. Era un hombre de ciencia, un episcopal que asistía a la iglesia solo en Semana Santa y Navidad.

Eso cambió una mañana de noviembre de 2008 cuando fue despertado en su casa de Lynchburg, Virginia, por un rayo de dolor que le cayó por la espalda. Fue llevado de urgencia al hospital y le diagnosticaron meningitis bacteriana, una enfermedad tan rara que, según él, afecta solo a uno de cada 10 millones de adultos.

Después de sus violentas convulsiones, cayó en coma, y había pocas esperanzas de su supervivencia. Pero se despertó una semana después con una salud restaurada y una historia que contar.

Él dice que lo que experimentó fue “demasiado hermoso para las palabras”. El cielo que describe no es un cuerpo incorpóreo de aquí en adelante. Es un lugar físico lleno de música dolorosamente hermosa, cascadas, campos exuberantes, niños riendo y perros corriendo.

En su libro, describe el encuentro con un ser trascendente que alternativamente llama “el Creador” u “Om”. Él dice que nunca vio la cara del ser o escuchó su voz; sus pensamientos se le hablaron de alguna manera.

“Entendía a los humanos y poseía las cualidades que poseemos, solo que en una medida infinitamente mayor. Me conocía profundamente y rebosaba de cualidades que toda mi vida siempre he asociado con los seres humanos y los seres humanos solos: calidez, compasión, patetismo … incluso ironía y humor”.

Holly Alexander dice que su esposo no pudo olvidar la experiencia.

“Fue impulsado a escribir 12 horas al día durante tres años”, dijo. “Comenzó como un diario. Luego pensó que escribiría un artículo médico; entonces se dio cuenta de que la ciencia médica no podía explicarlo todo”.

Proof of Heaven” debutó en la parte superior de la lista de bestsellers de The New York Times y ha vendido 1.6 millones de copias, según su editor.

Alexander dice que al principio no sabía cómo lidiar con su viaje de otro mundo.

“Yo era mi peor escéptico”, dijo. “Pasé una gran cantidad de tiempo tratando de encontrar formas en que mi cerebro podría haber hecho esto”.

La ciencia médica convencional dice que la conciencia está enraizada en el cerebro, dice Alexander. Sus registros médicos indicaron que su neocorteza, la parte del cerebro que controla el pensamiento, la emoción y el lenguaje, había dejado de funcionar mientras estaba en coma.

Alexander dice que su neocorteza estaba “desconectada” y que su cerebro “no funcionaba en absoluto” durante su coma. Sin embargo, dice que razonó, experimentó emociones, se embarcó en un viaje y vio el cielo.

“Esas implicaciones son tremendas más allá de toda descripción”, escribió Alexander. “Mi experiencia me mostró que la muerte del cuerpo y el cerebro no son el fin de la conciencia; esa experiencia humana continúa más allá de la tumba. Más importante aún, continúa bajo la mirada de un Dios que ama y se preocupa por cada uno de nosotros”.

Los escépticos dicen que la experiencia de Alexander puede explicarse por la ciencia, no por lo sobrenatural.

Citan experimentos donde los neurólogos en Suiza indujeron experiencias extracorporales en una mujer que sufre de epilepsia a través de la estimulación eléctrica del lado derecho de su cerebro.

Michael Shermer, fundador y editor de la revista Skeptic, dice que la Marina de los EE. UU. también realizó estudios con pilotos que reprodujeron experiencias cercanas a la muerte. Los pilotos a menudo se desmayan temporalmente cuando sus cerebros se ven privados de oxígeno durante el entrenamiento, dice.

Estos pilotos no fueron al cielo, pero a menudo informaron haber visto una luz brillante al final de un túnel, una sensación flotante y euforia cuando volvieron a la conciencia, dice Shermer.

“Cualquier experiencia que tengan estas personas está realmente en su cerebro. No está allá afuera en el cielo”, dijo Shermer.

Algunas personas que dicen ver el cielo después de morir realmente no murieron, dice Shermer, autor de “Why People Believe Weird Things”.

“Se les llama experiencias cercanas a la muerte por una razón: están cerca de la muerte pero no están muertos”, dijo Shermer. “En ese estado difuso, no es diferente a estar dormido y despierto donde las personas tienen todo tipo de experiencias transitorias que parecen muy reales”.

El niño que vio a Jesús.

Los escépticos pueden burlarse de una historia como la de Alexander, pero su popularidad ha convertido a un creyente en otro grupo: la industria editorial evangélica.

Si bien la iglesia puede ser reacia a hablar sobre el cielo, los editores se han convertido en verdaderos creyentes. Las cifras de ventas de libros sobre el cielo son divinas: “90 Minutes in Heaven” de Don Piper ha vendido 5 millones de copias. Y “Heaven is for Real: A Little Boy’s Astounding Story of His Trip to Heaven and Back”es el último monstruo editorial.

130517162828-colton-burpo-c1-mainColton Burpo dice que vio el cielo y describe el color de los ojos de Jesús.

Heaven is for Real” ha estado en la lista de bestsellers del New York Times durante 126 semanas consecutivas y vendió 8 millones de copias, según su editor.

La historia se cuenta desde la perspectiva de Colton Burpo, que tenía solo 4 años cuando cayó en la inconsciencia mientras se sometía a una cirugía de emergencia por un apéndice reventado.

Colton dice que flotó sobre su cuerpo durante la operación y se elevó al cielo, donde conoció a Jesús. Todd Burpo, el padre de Colton, dice que era escéptico sobre la historia de su hijo hasta que su hijo describió haber conocido a un bisabuelo y una hermanita abortada, algo de lo que nadie le había hablado nunca.

Todd Burpo es pastor, pero dice que evitó predicar sobre el cielo porque no sabía lo suficiente sobre el tema.

“Es bastante incómodo”, dijo. “Aquí soy el pastor, pero no soy el maestro en el tema. Mi hijo me está enseñando”.

Colton ahora tiene 13 años y dice que todavía recuerda haberse encontrado con Jesús en el cielo.

“Tenía el pelo castaño, una barba marrón a juego y una sonrisa más brillante que cualquier otra sonrisa que haya visto”, dijo. “Sus ojos eran azul marino, y eran simplemente, guau”.

Colton dice que está sorprendido por el éxito de su libro, que ha sido traducido a 35 idiomas. También se habla de una película.

“Es totalmente una cosa de Dios”, dijo.

Alexander, autor de “Proof of Heaven”, parece tener la misma actitud: su nueva vida es un regalo. Ya está escribiendo otro libro sobre su experiencia.

“Una vez que me di cuenta de lo que me decía mi viaje”, dijo, “supe que tenía que contar la historia”.

Ahora asiste a la iglesia pero dice que su fe no es dogmática.

“Me di cuenta muy fuertemente de que Dios ama a todos los hijos de Dios”, dijo. “Cualquier religión que dice ser la verdadera y el resto está equivocada”.

Lo central de su historia es algo que dice haber escuchado en el cielo.

Durante su viaje, dice que lo acompañó un ser angelical que le dio un mensaje de tres partes para compartir a su regreso.

Cuando escuchó el mensaje, dice que lo atravesó “como un viento” porque al instante supo que era verdad.

Es el mensaje que lleva hoy a aquellos que se preguntan con quién o qué se encontrarán después de la muerte.

El ángel le dijo:

“Eres amado y querido, para siempre”.

“No tienes nada que temer”.

“No hay nada que puedas hacer mal”.

https://religion.blogs.cnn.com/2013/05/19/proofs-of-heaven-popular-but-not-with-the-church/

Más información en:

http://marcianitosverdes.haaan.com/2019/02/la-ciencia-de-las-experiencias-cercanas-a-la-muerte/

http://marcianitosverdes.haaan.com/2019/08/yo-no-mor-no-fui-al-cielo/

http://marcianitosverdes.haaan.com/2015/02/el-nio-que-no-regres-del-cielo/

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