Un hombre de las nieves verdaderamente abominable

Un hombre de las nieves verdaderamente abominable

1 de mayo de 2020

Cropster

En julio de 1974, los periódicos de todo el mundo publicaron la extraña historia de una joven que afirmó haber sido asaltada por un Yeti cerca de Machermo, un pequeño pueblo en la región de Khumbu en Nepal.

Village_of_Mochhermo_NepalEl pueblo de Machermo, Nepal. Fuente: Wikipedia.

La historia que apareció en el Post-Star (Glens Falls, Nueva York) el 19 de julio fue representativa de la cobertura de los medios en ese momento:

Abominable hombre de las nieves ataca a una niña nepalí

Nepal (AP). La agencia nacional de noticias de Nepal informó el miércoles que el legendario abominable hombre de las nieves del Himalaya había noqueado a una niña nepalí adolescente cerca del monte Everest. La agencia dijo que la niña de 19 años afirmó que el yeti, como se conoce al hombre de las nieves entre la gente de la montaña, la dejó inconsciente y mató a cinco yaks que pastoreaba a una altura de 14,000 pies en las estribaciones del Himalaya adyacentes al Everest.

Según la agencia, la sherpa les dijo a las autoridades del distrito en Namche Bazar, al pie del Everest, que el yeti mató a los yaks al retorcer sus cuernos alrededor de sus cuellos. La agencia dijo que dio esta descripción del yeti, que hasta ahora ha desafiado a numerosas expediciones extranjeras que lo han buscado como prueba de que existe: “Una altura de aproximadamente 4 o 5 pies, cubierto con cabello negro y grueso debajo de la cintura y cabello castaño arriba. Tenía dedos gruesos y anchos con largas uñas y su talón estaba girado hacia adelante”.

La niña también afirmó que el yeti tenía cuatro patas pero podía caminar más rápido usando solo dos patas. Según la agencia de noticias, las autoridades del distrito se fueron de Namche Bazar para tratar de verificar la historia de la niña.

Recuerdo haber leído sobre el ataque Yeti en ese momento y me causó una gran impresión. Hubo algunas banderas rojas, particularmente el detalle del “talón girado hacia adelante”, que es un elemento folklórico clásico de muchas leyendas de los salvajes (incluidas las historias indígenas australianas del “hombre peludo”), así como la observación de que cayó a cuatro patas. ¿Podría haber sido un oso del Himalaya?

Yeti-FinalUna ilustración del incidente de una revista nepalesa contemporánea. La criatura parece estar basada en un orangután.

Curiosamente, el caso tuvo cero seguimiento en ese momento y pronto se olvidó. Mientras revisaba mi propio archivo Yeti esta semana y me encontré con la historia, decidí tratar de ver si alguien había seguido con el caso. ¡No necesitaba mirar lejos!

Parece que el caso Marchermo fue investigado por la policía de Nepal y las autoridades de vida silvestre poco después del incidente. Una pieza en el Nepalí “Boletín de la Sociedad de Conservación de la Naturaleza de Nepal” Nº 28, Número 2031, febrero de 1975 contenía más detalles. El autor no aparece en mi copia:

Yeti en Machermo: ¿realidad o fantasía?

Mientras que las fotografías, especímenes u observaciones directas carecen de informes del Yeti o “Sokpa” se siguen haciendo en Nepal. En julio pasado, se dio considerable publicidad a un incidente que involucró a un Yeti que, según los informes, agredió a una niña sherpa y luego procedió a matar a cinco yaks que pastaban en un pasto en Khumbu, al norte de Khumjung. La controversia en torno a este incidente todavía gira en la prensa local y, de hecho, entre los sherpas de Khumbu.

Durante una visita a Khumbu en octubre, tuve la oportunidad de investigar este incidente en Marchermo el 11 de julio de 1974. Una cosa que distinguió este informe de los anteriores fue una investigación oficial realizada después del incidente. El inspector de policía Ramje Bahadur Khatri envió al investigador Chatra Man Rai a la escena en Namche Hat Bazaar inmediatamente al enterarse del incidente.

Hablé con Karki y Rai sobre el incidente y examiné sus archivos sobre el tema. Rai llegó a Machermo unos cinco días después de que el incidente supuestamente tuvo lugar. Descubrió que algunas de las huellas que la criatura había dejado estaban rodeadas de piedras. Además, muchas estaban en la arena suave y, por lo tanto, se distinguían fácilmente. Rai encontró dos tipos de huellas, probablemente correspondientes a las patas delanteras y traseras. Estas impresiones miden ½” x 4” y 12” x 4” respectivamente. Los bocetos de Rai en el archivo no fueron cuidadosamente dibujados, pero básicamente mostraban cuatro dígitos igualmente largos en la impresión más corta y cinco dígitos igualmente largos, pero relativamente escorzados en la impresión más larga.

Según Rai, solo tres Chauri Gais fueron asesinados, mientras que otros fueron atacados. El informe dice que dos yaks fueron asesinados con golpes y uno fue asesinado al romperse el cuello. Según los informes, el Yeti solo comió uno de los animales.

Según los informes, el único testigo del evento fue el Sherpa Lhakpa Domani. La niña estaba sentada en la gran roca cerca del arroyo cuando escuchó lo que tomó como una toz. Miró a su alrededor y vio una enorme criatura parecida a un mono negro y marrón rojizo con grandes ojos y pómulos salientes. Según la historia contada a Rai, el Yeti la agarró y la llevó al arroyo cercano. Estaba conmocionada pero esencialmente ilesa. El Yeti soltó a la niña, pero permaneció en el área durante treinta minutos más o menos, tiempo durante el cual mató o hirió a los yaks.

Sobre la base de estas investigaciones, tanto Rai como Khatri no llegan a la conclusión de que la criatura era Yeti, pero parecen descartar la posibilidad de que sea un ser humano. Sienten que si bien este es el primer incidente que se informa oficialmente, historias similares son comunes y los residentes locales afirman que cualquiera que visite Machermo cuando hay nieve en el suelo es muy probable que vea huellas similares en el área.

No pude localizar a Lhakpa Domani Sherpa, que no estaba en el momento de mi visita. Hablé con sus vecinos y parientes en Khumjung, quienes me dijeron que el Yeti visitó el asentamiento “Yersa” de unos 15 refugios bajos de piedra en la parte suave de la empinada ladera. Incluso encontré una cabeza de Yak en el lugar donde se informó que ocurrió el incidente. Cuando estuve allí, el asentamiento estaba completamente desierto.

Mi propia conclusión es que las personas involucradas no tienen motivos ocultos para crear un engaño. De hecho, si el Yeti es una criatura viviente, la evidencia prima facie del incidente en Machermo constituiría una amplia prueba de su presencia allí el 11 de julio de 1974.

Parece que las autoridades nepalesas estaban satisfechas de que algo extraño hubiera sucedido, pero no estaban dispuestas a declarar que un Yeti era responsable. Algo mató a esos yaks, y no fue Lhakpa Domani Sherpa. Si era un oso, ¿por qué no llamarlo?

Le pregunté a mi buen amigo y cripto colega Tony Healy sobre el caso. Bueno, ¡bingo! Resulta que Tony no solo había estado allí e investigó eso, sino que había documentado su aventura en su obra maestra criptozoológica aún inédita, “Monster Safari”. Como mencioné en una publicación anterior, Tony viajó por el mundo a fines de los 70 en busca de críptidos y su relato de dos volúmenes es una lectura divertida y entretenida. Espero que se publique algún día.

Tony hizo algunas actualizaciones menores para mí y aquí está su relato del caso:

Según una historia enviada en todo el mundo por la agencia de noticias Reuters en julio de 1974, una mujer sherpa había sido derribada recientemente por un yeti particularmente desagradable, que procedió a matar a varios de sus yaks. El incidente ocurrió cerca del pueblo de Machermo, en el lado occidental del Dudh Kosi. Se dijo que la policía de Nepal visitó el sitio, examinó los restos de los desafortunados yaks y decidió que la historia de la mujer era cierta.

Reuters identificó a la dama en cuestión como Lapka Domani, pero varias personas me dijeron que, al llegar a la zona, a ella generalmente se la llamaba Lapkadoma [Cropster: el informe nepalés anterior dice su nombre como Lhakpa Domani Sherpa] como si su primer y segundo nombre se dijeran juntos. Así, al menos, así me pareció y cómo transcribí su nombre en ese momento.

YetiWitness5850FinalJLhakpa Domani Sherpa, 1979. Copyright: Tony Healy.

Después de recuperarse de su terrible experiencia, Lapkadoma se casó y se mudó a la aldea más grande de Kumjung, donde tuve la suerte de conocerla a fines de diciembre de 1979. En realidad, tuve mucha suerte, porque a menudo estuvo fuera de casa durante semanas durante la temporada de caminatas, trabajando como portero. También tuve la suerte de contar con un excelente y amable intérprete, un hombre de mediana edad llamado Ang Tsering, cuando la visité, en su sencilla casa de dos habitaciones.

Una mujer tranquila y agradable de unos 25 años, parecía honesta y no afectada. Cuando nos sentamos alrededor de un fuego abierto, ella nos dijo que el incidente ocurrió al lado de un arroyo, a una hora de caminata cuesta arriba desde Machermo. Durante los meses más cálidos, su familia generalmente trasladaba sus yaks a la parte más alta, donde ella y su hermano se turnaban para atenderlos. Como resultado, la joven a menudo pasaba dos semanas o más sola, acampada en una cabaña muy simple en el lugar.

En el fatídico día, un día lluvioso y brumoso, escuchó un sonido similar al de un hombre silbando. Pensando que su hermano había venido a relevarla, ella se subió a una roca, silbó y luego se volvió para descubrir que un yeti de aspecto desagradable se acercaba rápidamente. Si bien su visitante no invitado no era particularmente alto: solo aproximadamente la altura de su hermano (aproximadamente 5 pies y 8 pulgadas), era tremendamente grueso: “tan ancho como un yak”. Tenía la cabeza puntiaguda conocida y una cara pequeña y arrugada, “como la de un hombre muy viejo” y parecía muy enojado.

Tuvo solo unos segundos para mirar la aparición peluda antes de que la agarrara del pelo y la hiciera girar. Afortunadamente, parte de su cabello fue arrancado por las raíces y cayó al arroyo, donde yacía, fingiendo la muerte mientras escuchaba los gritos desesperados y los gritos de sus yaks. Después de un tiempo, no pudo decir cuánto tiempo, salió tambaleándose del lecho del arroyo y encontró los cadáveres destrozados de su ganado esparcidos por la orilla.

Parecía que una pareja había sido golpeada con tanta fuerza que los puños del yeti penetraron a través de sus gruesas y peludas pieles y también de sus costillas. Otros tenían cuellos rotos, como si les hubieran torcido la cabeza. La sangre y las tripas estaban en todas partes, pero solo una pequeña bestia parecía haberse comido parcialmente. (Otros dos yaks, aunque heridos, sobrevivieron y uno de ellos todavía pasta en Machermo).

Inmediatamente después, la joven Sherpani caminó “como si no supiera si estaba soñando o despierta”, y estuvo muy enferma durante meses después. Su madre anciana confirmó ese detalle, diciendo que la familia tuvo que llamar a varios “grandes lamas” a la casa para curarla.

Aunque estaba muy dispuesto a creer la historia de Lapkadoma, tenía algunas reservas sobre su descripción del vello corporal del yeti. Indicó que tenía unas cuatro pulgadas de largo, “no del todo rojo, no del todo anaranjado”, que crecía hacia arriba desde una franja desnuda, parecida a un cinturón, alrededor de su cintura, y hacia abajo por debajo de la cintura. Pensé que apenas habría tenido tiempo suficiente para tomar tantos detalles. También encontré que el vello corporal supuestamente en crecimiento es bastante inverosímil, a pesar de que sabía que era una característica estándar de la tradición del yeti nepalés. Pero la joven estaba casi muerta de miedo en ese momento, y habían pasado cuatro años desde el ataque, por lo que bien podría haber bordado involuntariamente algunos aspectos de su historia.

El sitio de la masacre de Machermo

Aproximadamente un día después de entrevistar a Lapkadoma, mi portero Jang Bu y yo llegamos a Machermo, a orillas del Dudh Kosi, justo debajo del glaciar Ngozumpa. Descubrimos que era poco más de media docena de chozas de piedra, además de algunos corrales de yak y parches de papa. Estaba completamente desierta, aparte de una sola Sherpani que nos dijo, con unas pocas tazas de té, que ella era la hermana de Lapkadoma. Ella confirmó que el sitio del ataque estaba a una hora de caminata cuesta arriba, al lado de un arroyo que baja desde el noroeste, atraviesa el pueblo y se une al Dudh Kosi.

Temprano a la mañana siguiente, mientras ordenaba mi mochila y mis cámaras, descubrí que Jang Bu, que había caminado por las montañas desde que era un niño, había desarrollado repentinamente una rodilla muy lisiada y, por lo tanto, lamentablemente, no podía acompañarme al lugar de la masacre. Era un gran portero y guía, pero un pésimo actor, y sabía lo que pasaba: mientras me guiaba, alegre y eficientemente, durante varias semanas, lentamente me di cuenta de que cada lugar al que quería ir tenía alguna conexión yeti – y no estaba interesado en conocer a uno de esos bichos. Así que cojeó alrededor de la cabaña por un momento, como un artrítico Walter Brennan, haciendo muecas teatralmente. Pronto, sin embargo, siendo un alma abierta y honesta, él confesó: “No hay excursionista allí, no hay gente. Peligro. Estoy asustado”.

Como honestamente creía que un avistamiento yeti siempre resultaba en muerte o enfermedad grave para el desafortunado testigo, realmente no podía culpar al pobre tipo por querer “arrojar a un enfermo”. De hecho, me sentía más que miedoso al pensar en aventurarme a subir la colina.

Pero había llegado al otro lado del mundo para esto, no podía haber ninguna duda de desahogarse. Así que cargué con mi mochila, dejé a Jang Bu enormemente aliviado para proteger el fuerte y me puse en camino hacia el arroyo. Dos o tres millas río arriba encontré lo que estaba buscando: un grupo de refugios de verano en el lado Norte de la quebrada.

Mientras deambulaba por aquí y por allá, siguiendo las huellas de lobos y zorros, y esperando tropezar con algo parecido a las huellas de Shipton, toda el área se envolvió lentamente en una niebla húmeda y helada. La visibilidad se redujo a unos pocos pies y, aparte del gorgoteo estrangulado del arroyo bajo la superficie del hielo, todo fue silencio.

Mientras la niebla se arremolinaba, cada vez más espesa, recordé lo que Lapkadoma dijo que había sucedido, justo allí, en una mañana tan neblinosa cinco años antes: el silbato, su respuesta, el furioso y veloz mono de roca, el agarre, la caída en el arroyo, los horribles gritos de los yaks moribundos … el suelo sangriento … Algo que dijo su hermana también me pasó por la mente: que aún no se habían encontrado huellas yeti en el área general antes del ataque, también se las había visto desde entonces.

Entonces, mientras me tambaleaba por el sitio oscuro y helado, sentía cierta aprensión. Cualquier yeti que saliera de la niebla en ese momento habría sido testigo de la rara visión de un sahib asustado hasta la mierda que se disparó verticalmente a 40 pies, dejando calcetines, botas, pantalones y pantalones largos fumando en el suelo.

Pero ni una criatura se movía, ni siquiera un ratón mordido por la escarcha. Así que seguí caminando río arriba, mientras las nubes se separaban, revelando muchos picos negros irregulares y, en la distancia, enormes acantilados inclinados de hielo azul estriado. Desde algún lugar, lejos, llegó el profundo y estremecedor boom de una avalancha.

Cuando me detuve, temblando, para roer un almuerzo de papas frías, un cuervo grande de aspecto satánico entró y se sentó en una roca cercana. Después de mirarme por un momento, chilló malvadamente, emitió una nube de vapor desde su pico y se alejó hacia lo salvaje. Cuando desapareció, experimenté un fuerte e inquietante sentimiento de déjà vu y, sintiéndome repentinamente más frío, me di vuelta y caminé hacia la aldea.

Como Lapkadoma parecía una persona tan abierta y sencilla, sentí que su informe se mantendría bastante bien por sí solo, pero mi confianza en su autenticidad fue impulsada por algún testimonio importante que recolecté después de dejar el país alto unas pocas semanas después.

YetiInvestigator5813FinalJInspector de policía Chatra Man Rai, 1979. Copyright: Tony Healy

De regreso en Katmandú tuve la suerte de conocer al inspector de policía Chatra Man Rai quien, como sargento con sede en Namche Bazar, había sido enviado a Machermo para investigar la historia de Lapapdoma. Un tipo tranquilo y complaciente, estaba muy feliz de conversar.

Dijo que había llegado a la aldea cinco días después del evento, entrevistó a Lapkadoma y luego caminó hasta el lugar del ataque. Allí, examinó los yaks muertos, verificando sus heridas (las costillas perforadas, las cabezas torcidas, etc.) y luego siguió las huellas del yeti (huellas y rastros ocasionales) a cierta distancia. Su descripción de las pistas no fue particularmente detallada; tal vez, después de cinco días, no estaban muy bien definidas, pero estoy seguro de que no dijo que los pies estaban invertidos, según el folklore sherpa.

Soy un creyente

Se ha sugerido que Lapkadoma fue atacada por un oso que ella imaginó, en su terror, ser un yeti. Pero si bien un oso podría ser capaz de matar a un yak juvenil, lisiado o atado, creo que sería imposible para un oso, sin importar cuán hambriento o enojado, matar a tres adultos solteros.

No hay duda de que el ganado sufrió las lesiones masivas descritas por Lapkadoma y su familia, el inspector Rei lo ha testificado, así que tengo muy pocas dudas de que en ese día brumoso, en 1974, la joven fue realmente atacada, no por un oso, sino por un hombre de las nieves particularmente abominable.

Si bien las últimas décadas no han mejorado el caso de la existencia del Yeti, Tony tiene razón. Algo muy extraño ocurrió cerca de Machermo el 11 de julio de 1974.

https://thefortean.com/2020/05/01/a-truly-abominable-snowman/

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