En el paseo marítimo: la legendaria serpiente marina del lago Ontario

En el paseo marítimo: la legendaria serpiente marina del lago Ontario

Por Richard Palmer

16 de mayo de 2020

imageEn la imagen de arriba, una representación artística de lo que pudo haber sido el animal presenciado por John Maupin y James Sigler. Ilustraciones de Roger Beck

OSWEGO – ¿Hay un monstruo prehistórico en el lago Ontario?

Probablemente no, según los expertos, pero eso no ha detenido las leyendas. Durante siglos, los marineros informaron haber visto criaturas extrañas emerger de las aguas frías y profundas del lago.

Algunos describen una criatura que reside en las aguas alrededor de los condados de Jefferson y Oswego, así como cerca de la desembocadura del río San Lorenzo, siempre que un yate con una “gran lengua de aspecto rojo y venenoso”, mientras que otros informan de criatura con forma de serpiente de10 pies. Un capitán de barco dijo que parecía “el mástil de un barco” con “dimensiones monstruosas”. El apodo de “serpiente de mar” parece haber sido utilizado desde al menos 1821 para describir a la supuesta criatura. Un despacho de 1867 incluso afirma que un residente de Blind Sodus Bay había domesticado a la bestia, manteniéndolo “bajo confinamiento”.

La historiadora icónica de Oswego, Rosemary Nesbitt, escribió el libro su propio libro para niños para volver a contar las historias de la “serpiente”, como “The Monster of Lake Ontario”. El libro continúa siendo un elemento querido del Museo Marítimo H. Lee White.

El viernes, funcionarios del Departamento de Conservación Ambiental del Estado de Nueva York (DEC) dijeron que no podían confirmar la existencia de una serpiente marina, o serpientes marinas, en el lago Ontario.

“El personal pesquero actual de DEC Lake Ontario no tiene conocimiento de ningún relato de ‘monstruos marinos’ del lago Ontario o del río St. Lawrence”, dijo un funcionario de DEC a The Palladium-Times. “Cualquier informe de organismos acuáticos anormalmente grandes que se asemejen a ‘monstruos marinos’ probablemente sean relatos adornados de esturiones de grandes lagos”.

A continuación se encuentran los relatos “de primera mano”, tal como se compila en la prensa local. Como The Palladium-Times no puede verificar independientemente las afirmaciones de 1800, recomendamos el grano de sal más grande disponible cuando se toma lo siguiente:

Paladio Oswego

14 de septiembre de 1821

“La serpiente marina navegando por los lagos del oeste”.

En las siguientes declaraciones se verá que los lagos occidentales engendran serpientes tan grandes como el Atlántico, aunque los habitantes de su margen hasta ahora han sido prolíficos en la fabricación de grandes historias para corresponder, una ventaja que nuestro Yankee Atlantic ha disfrutado durante mucho tiempo de hermanos de religión.

Las siguientes declaraciones juradas de John Maupin de Montreal y James Sigler de Jefferson Co. NY describen un animal muy grande y singular que ha hecho su aparición en el lago Ontario, que se asemeja a ese famoso pez marino o serpiente, que ha abarrotado las columnas de los periódicos orientales durante los últimos dos o tres veranos. Esto, hay pocas dudas, es una de las mismas especies, y lo que fue visto ascendiendo el San Lorenzo la primavera pasada por algunos barqueros.

En la mañana del 25 de julio de 1821, a unos cien kilómetros de Niagara y unos 20 de tierra, a bordo de la canoa Lightfoot, en nuestro paso de Montreal a Mackinac, en compañía de ocho viajeros, descubrimos a la distancia de cinco o seis cien yardas un gran cuerpo flotando en la superficie del agua, muy parecido a un tronco quemado de 20 a 25 pies de largo; pero al acercarse trescientos o cuatrocientos metros más cerca, resultó ser un animal inmóvil y aparentemente dormido.

Continuamos avanzando hacia él hasta 30 yardas, cuando el animal levantó la cabeza unos 10 pies fuera del agua, mirando a su alrededor de la manera más horrible y feroz, y lanzándose hacia adelante con gran velocidad, haciendo que el agua volara en todas direcciones y arrojando columnas a una altura vertical de 7 a 8 pies con su cola.

Después de haber ido en dirección Oeste aproximadamente una o dos millas, pareció reanudar su estado anterior, luego decidimos atacarlo y, en consecuencia, cargamos nuestras armas para este propósito y avanzamos lentamente hacia él con un disparo. Aquí tuvimos una buena vista del animal, tiene al menos 37 pies de largo, 2.5 pies de diámetro, (si se mide a través de la parte más gruesa del cuerpo) está cubierto de escamas negras que parecían crear consternación solamente, desapareció como antes – tiene una cabeza tremenda y similar a la de una serpiente común – frecuentemente sacando de su boca una gran lengua de aspecto rojo y venenoso. Después de que el animal desapareció, continuamos nuestro curso con un remo animado como se puede imaginar. Su figura cuando está en movimiento es serpentina.

Paladio Oswego

1 de julio de 1833

“La serpiente marina americana en el lago Ontario”.

Nuestra oficina ha sido visitada por el Capitán Abijah Kellogg de la goleta Polythermus, de Sacket, que llegó esta mañana desde Rochester.

Este caballero nos ha contado una historia tan maravillosa, una historia tan increíble, que escrutamos algunas, como dicen los Yankees, presentando su narración ante nuestros lectores, para que no lo piensen sino la creación de su imaginación.

El Capitán Kellogg dice que ayer por la noche (15 de junio) alrededor de las 7 en punto, mientras se dirigía hacia el puerto de Kingston, los “Patos” al Noroeste distante dos millas, vio algo que yacía en la proa del tiempo que parecía el mástil de un barco. Al observarlo con más atención, se sorprendió y alarmó al verlo en movimiento, y se dirigió hacia la goleta. Cantando en sus manos para cuidarse, puso la goleta al viento, azotó el timón y corrió por el aparejo principal, esperando que el monstruo se acercara. La serpiente se acercó rápidamente a la embarcación y pasó inmediatamente debajo de su popa, sin prestar atención a la goleta ni a los que estaban a bordo, pero brindando a todos una amplia oportunidad de observar y ver sus monstruosas dimensiones.

De longitud medía unos 175 pies, de color azul oscuro, manchado de marrón; hacia ambos extremos se redujo gradualmente, pero alrededor del centro su cuerpo era de la circunferencia de un barril de harina, su cabeza era peculiarmente pequeña y no podía distinguirse sino de la dirección en la que se movía. Nadó con un movimiento ondulante, manteniendo la mejor parte de su cuerpo bajo el agua, pero ocasionalmente mostrando toda su longitud. Estuvo a la vista quince minutos completos y, cuando lo vieron por última vez, estaba haciendo lo mejor que pudo por el San Lorenzo. A bordo de la goleta había dos hombres jóvenes, la tripulación del barco, junto con tres pasajeros, que están dispuestos a estar calificados para la verdad de lo que se ha dicho aquí.

British Whig

26 de septiembre de 1849

“Una serpiente marina en miniatura”.

Hemos sido informados, no por un testigo ocular real, sino por alguien en cuya palabra podemos confiar, que un día la semana pasada, cuando la goleta Enterprise estaba llegando a Big Bay, una serpiente descrita como de unos 12 pies de largo, y teniendo una cabeza grande, que se elevó un par de pies sobre el agua, fue descubierta por el Capitán siguiendo a la estela del barco, a un ritmo rápido, y finalmente la pasó a la vista de la tripulación a bordo, y también de dos individuos que residen en la ciudad, que estaban en un pequeño bote a remolque de la goleta. Con frecuencia hemos oído hablar de serpientes en la Bahía, pero nunca antes del tamaño aquí descrito. Si alguno piensa que la historia es “sospechosa”, se refieren a los testigos oculares, que observaron al “monstruo marino” hasta que estuvo fuera de la vista; su aparición en barcos de serpientes en estas aguas, y su aparente rapidez, han dado lugar a varias conjeturas, entre otras, que a medida que se va a introducir la navegación libre, estaba en un recorrido de inspección para informar la viabilidad de cortar un canal, para unir las aguas de la Bahía y el Lago.

Pultneyville Commercial Press

Septiembre de 1867

“La serpiente de mar”

A medida que la historia ha salido a la luz de la prensa, que las partes han visto una serpiente de mar en nuestro lago en diferentes momentos, tal vez sería bueno declarar en beneficio del público, los hechos en el caso tal como nos lo contaron.

El Sr. Henry Stowell, de Oswego, dice que es el dueño del animal del que tanto se dice que lo importó a expensas de las Islas Humbug. Lo mantiene en Blind Sodus, en qué lugar lo tiene durante el clima cálido, y tan pronto como el clima se enfríe, tiene la intención de echarle un vistazo y rellenarlo, por lo cual los hombres vienen de New Bedford para ese propósito. Le da dos canales de caballos viejos de Oswego a la semana, de los cuales le cuesta un poco, y son remolcados detrás de los American Steamers, son cortados y puestos a la deriva en el lago cuando se encuentran frente a ese lugar, cuando luego son remolcados en botes para su uso. El Sr. Stowell tuvo la intención de mantenerlo bajo confinamiento, y para este propósito solo Blind Sodus fue seleccionado para su hogar. Ocasionalmente ha escapado y visitado diferentes localidades sobre el lago, y cuando lo han visto, ha hecho ruidos horribles a imitación de las partes presentes. El Sr. S. ahora ha enviado un domador de caballos para someterlo.

https://www.oswegocountynewsnow.com/columnists/on-the-waterfront-the-legendary-lake-ontario-sea-serpent/article_6d14c2c2-977a-11ea-9315-db5e3e26e8d8.html

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