La física y la inmortalidad del alma

La física y la inmortalidad del alma

Por Sean M. Carroll

23 de mayo de 2011

El tema de “vida después de la muerte” plantea connotaciones de mala reputación de regresión de vidas pasadas y casas embrujadas, pero hay una gran cantidad de personas en el mundo que creen en alguna forma de persistencia del alma individual después de que la vida termina. Claramente, esta es una pregunta importante, una de las más importantes que podemos pensar en términos de relevancia para la vida humana. Si la ciencia tiene algo que decir, todos deberíamos estar interesados en escuchar.

Adam Frank piensa que la ciencia no tiene nada que decir al respecto. Él aboga por ser “firmemente agnóstico” en la cuestión. (Su coblogger Alva Noë está en total desacuerdo). Tengo un enorme respeto por Adam; Es un tipo inteligente y un pensador cuidadoso. Cuando no estamos de acuerdo, es con el tipo de diálogo respetuoso que debería ser un modelo para estar en desacuerdo con personas no locas. Pero aquí no podía estar más equivocado.

Adam afirma que “simplemente no hay información controlada, experimental verificable” sobre la vida después de la muerte. Según estos estándares, no hay información controlada y experimentalmente verificable sobre si la Luna está hecha de queso verde. Claro, podemos tomar espectros de luz que se reflejan desde la Luna e incluso enviar astronautas allí y traer muestras de regreso para su análisis. Pero eso solo está rascando la superficie, por así decirlo. ¿Qué pasa si la Luna es casi todo queso verde, pero está cubierta con una capa de polvo de unos pocos metros de espesor? ¿Realmente puedes decir que sabes que esto no es cierto? Hasta que haya examinado cada centímetro cúbico del interior de la Luna, realmente no tiene información verificable experimentalmente, ¿verdad? Entonces, tal vez se justifique el agnosticismo en el tema del queso verde. (Presente toda la información que realmente tenemos sobre la Luna; le prometo que puedo incluirla en la hipótesis del queso verde).

Obviamente esto es completamente loco. Nuestra convicción de que el queso verde constituye una fracción insignificante del interior de la Luna no proviene de la observación directa, sino de la gran incompatibilidad de esa idea con otras cosas que creemos saber. Dado lo que entendemos sobre las rocas, los planetas y los productos lácteos y el Sistema Solar, es absurdo imaginar que la Luna está hecha de queso verde. Lo sabemos mejor.

También sabemos mejor para la vida después de la muerte, aunque las personas son mucho más reacias a admitirlo. Es cierto que es difícil encontrar evidencia “directa” de una forma u otra: todo lo que tenemos son algunas leyendas y afirmaciones incompletas de testigos poco confiables con experiencias cercanas a la muerte, además de un montón de ilusiones. Pero seguramente está bien tener en cuenta la evidencia indirecta, es decir, la compatibilidad de la idea de que alguna forma de nuestra alma individual sobrevive a la muerte con otras cosas que sabemos sobre cómo funciona el mundo.

Las afirmaciones de que alguna forma de conciencia persiste después de que nuestros cuerpos mueren y se descomponen en sus átomos constituyentes enfrentan un obstáculo enorme e insuperable: las leyes de la física que subyacen en la vida cotidiana se entienden completamente, y no hay forma dentro de esas leyes que permita que la información almacenada en nuestro cerebros persista después de morir Si afirmas que alguna forma de alma persiste más allá de la muerte, ¿de qué partículas está hecha esa alma? ¿Qué fuerzas la mantienen unida? ¿Cómo interactúa con la materia ordinaria?

Todo lo que sabemos sobre la teoría cuántica de campos (QFT) dice que no hay respuestas sensatas a estas preguntas. Por supuesto, todo lo que sabemos sobre la teoría cuántica de campos podría estar equivocado. Además, la Luna podría estar hecha de queso verde.

Entre los defensores de la vida después de la muerte, nadie incluso intenta sentarse y hacer el trabajo duro de explicar cómo la física básica de los átomos y electrones tendría que ser alterada para que esto sea cierto. Si lo intentamos, el absurdo fundamental de la tarea se haría rápidamente evidente.

Incluso si no crees que los seres humanos son “simplemente” colecciones de átomos que evolucionan e interactúan de acuerdo con las reglas establecidas en el Modelo Estándar de física de partículas, la mayoría de las personas admitirían de mala gana que los átomos son parte de lo que somos. Si realmente no es más que átomos y las fuerzas conocidas, claramente no hay forma de que el alma sobreviva a la muerte. Creer en la vida después de la muerte, por decirlo suavemente, requiere física más allá del Modelo Estándar. Lo más importante, necesitamos alguna forma para que esa “nueva física” interactúe con los átomos que tenemos.

Hablando en términos generales, cuando la mayoría de las personas piensa en un alma inmaterial que persiste después de la muerte, tienen en mente una especie de gota de energía espiritual que se instala cerca de nuestro cerebro y conduce alrededor de nuestro cuerpo como una mamá de fútbol conduciendo un SUV. Las preguntas son estas: ¿qué forma toma esa energía espiritual y cómo interactúa con nuestros átomos ordinarios? No solo se requiere física nueva, sino física dramáticamente nueva. Dentro de QFT, no puede haber una nueva colección de “partículas espirituales” y “fuerzas espirituales” que interactúen con nuestros átomos regulares, porque las habríamos detectado en experimentos existentes. La navaja de Ockham no está de tu lado aquí, ya que tienes que plantear un reino de realidad completamente nuevo que obedezca a reglas muy diferentes a las que conocemos.

Pero digamos que haces eso. ¿Cómo se supone que la energía espiritual interactúa con nosotros? Aquí está la ecuación que nos dice cómo se comportan los electrones en el mundo cotidiano:

No te preocupes por los detalles; lo que importa es el hecho de que existe la ecuación, no su forma particular. Es la ecuación de Dirac: los dos términos de la izquierda son aproximadamente la velocidad del electrón y su inercia, junto con el electromagnetismo y la gravedad, los dos términos de la derecha.

En lo que respecta a cada experimento realizado, esta ecuación es la descripción correcta de cómo se comportan los electrones en las energías cotidianas. No es una descripción completa; No hemos incluido la débil fuerza nuclear, ni los acoplamientos a partículas hipotéticas como el bosón de Higgs. Pero está bien, ya que solo son importantes a altas energías y/o distancias cortas, muy lejos del régimen de relevancia para el cerebro humano.

Si crees en un alma inmaterial que interactúa con nuestros cuerpos, debes creer que esta ecuación no es correcta, incluso en las energías cotidianas. Debe haber un nuevo término (como mínimo) a la derecha, que represente cómo interactúa el alma con los electrones. (Si ese término no existe, los electrones simplemente seguirán su camino como si no hubiera alma en absoluto, y entonces ¿cuál es el punto?) Entonces, cualquier científico respetable que tomara en serio esta idea se preguntaría: ¿qué forma? toma esa interacción? ¿Es local en el espacio-tiempo? ¿El respeto del alma mide la invariancia y la invariancia de Lorentz? ¿El alma tiene un hamiltoniano? ¿Las interacciones preservan la unitaridad y la conservación de la información?

Nadie hace estas preguntas en voz alta, posiblemente por lo tontas que suenan. Una vez que empiezas a preguntarles, la elección a la que te enfrentas se vuelve clara: derrocar todo lo que creemos que hemos aprendido sobre la física moderna, o desconfiar del guiso de relatos religiosos/testimonios poco confiables/ilusiones que hacen creer a las personas en la posibilidad de la vida después de la muerte. No es una decisión difícil, como dice la teoría científica.

No elegimos teorías en el vacío. Se nos permite, de hecho, es obligatorio, preguntar cómo encajan las afirmaciones sobre cómo funciona el mundo con otras cosas que sabemos sobre cómo funciona el mundo. He estado hablando aquí como un físico de partículas, pero hay una línea análoga de razonamiento que vendría de la biología evolutiva. Presumiblemente, los aminoácidos y las proteínas no tienen almas que persisten después de la muerte. ¿Qué pasa con los virus o las bacterias? ¿En qué lugar de la cadena de evolución desde nuestros ancestros monocelulares hasta hoy los organismos dejaron de ser descritos puramente como átomos que interactúan a través de la gravedad y el electromagnetismo, y desarrollaron un alma inmortal inmaterial?

No hay razón para ser agnóstico acerca de ideas que son dramáticamente incompatibles con todo lo que sabemos sobre la ciencia moderna. Una vez que superamos cualquier reticencia a enfrentar la realidad en este tema, podemos llegar a las preguntas mucho más interesantes sobre cómo funcionan realmente los seres humanos y la conciencia.

Sean Carroll es físico y autor. Recibió su Ph.D. de Harvard en 1993, y ahora está en la facultad del Instituto de Tecnología de California, donde su investigación se centra en física y cosmología fundamentales. Carroll es el autor de From Eternity to Here: The Quest for the Ultimate Theory of Time, and Spacetime and Geometry: An Introduction to General Relativity. Ha escrito para Discover, Scientific American, New Scientist y otras publicaciones. Su blog Cosmic Variance está alojado por la revista Discover, y ha aparecido en programas de televisión como The Colbert Report, El universo conocido de National Geographic y Through the Wormhole con Morgan Freeman. Su identificador de Twitter es @seanmcarroll

https://blogs.scientificamerican.com/guest-blog/physics-and-the-immortality-of-the-soul/

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