Contacto con el bando equivocado: Albert K. Bender (48)

Albert Bender y la “Sociedad de Música Max Steiner”

7 de febrero de 2020

David Halperin

¿Qué clase de hombre era Albert K. Bender, el que supuestamente descubrió el secreto de los ovnis, por el cual fue “silenciado” en 1953 por los Tres Hombres de Negro?

Gray Barker, cuyo “They Knew Too Much About Flying Saucers” (1956) da el relato clásico de su silenciamiento, lo describe en los términos más brillantes. Veterano de la Fuerza Aérea, ejecutivo de la planta de Bridgeport (Connecticut) de Acme Shear Company, un hombre cuya “conversación refleja un amplio conocimiento de casi todo lo que puede mencionar”, cuyos “ojos penetrantes parecen mirar a través de tí” pero cuyo cálido buen humor te tranquiliza.

AlbertKBender-EsposaAlbert Bender con la esposa de Max Steiner, Lee. De Wikimedia Commons.

James Moseley, que más tarde se convirtió en el mejor amigo de Barker y pasó las últimas tres décadas de su vida lamentando la muerte de Barker en 1984, conoció a Bender unos meses después de su encuentro con los Tres Hombres. Estaba menos impresionado. Como se recuerda en las memorias de Moseley en 2002, Bender era “un trabajador de fábrica excéntrico” (p. 14), “obviamente neurótico” (p. 121). “Un pequeño hombre nervioso y búho con cabello negro y lentes negros con montura de cuerno”, lo describió Moseley (pág. 41); y el “silenciamiento”, pensó Moseley, nunca sucedió. “Insistí en que era mucho más probable que Bender inventara todo el asunto como una excusa dramática para retirarse del juego del platillo, por cualquier razón personal que pudiera haberlo estado conduciendo”.

Después, señaló Moseley, Bender se casó y “la feliz pareja se mudó a California y se sumió en la profunda oscuridad que tanto merecían”.

¿Oscuridad? Solo si la notoriedad en el mundo ovni es el marcador de la importancia de uno para los demás, para el mundo en general.

Después de abandonar la ufología, Bender encontró una segunda vocación distinguida, a la que aportó las habilidades organizativas que habían convertido a su “International Flying Saucer Bureau” (IFSB) en el grupo de investigación ovni más próspero y activo de su tiempo. Talentos que me sugieren que el relato entusiasta de Barker sobre Bender, aunque sin duda exagerado, era el cronometrador principal de la planta donde trabajaba; ¿eso lo convierte en un “ejecutivo”? – estaba más cerca de la verdad que los desprecios de Moseley. Tenía una verdadera capacidad “ejecutiva” para hacer las cosas.

En 1965, mientras él y su esposa Betty todavía vivían en Bridgeport, fundó la “Max Steiner Music Society”.

Es posible que hayas oído hablar de Max Steiner o no, como casi nunca has oído hablar de Albert Bender. La oscuridad de Bender puede haber sido “ricamente merecida”; El más enfático de Steiner no lo fue. Nacido en una familia judía en el Imperio austrohúngaro, cuando era niño, se sentó en el regazo del emperador Franz Josef, Steiner fue uno de los grandes de Broadway y luego de Hollywood, compositor de partituras para más de 300 películas. Con Lo que el viento se llevó y Casablanca entre ellos).

Para 1965, era un hombre olvidado. Bender debe haberse dado cuenta de la injusticia de esto y comenzar a remediarla.

Steiner-composingMax Steiner componiendo. De Wikipedia

¿Cómo? ¿Por qué? No tengo idea. Bender era un hombre de muchas partes, y cómo encajan todas juntas sigue siendo un misterio. (¿Era este un aspecto del verdadero “misterio de Bender”, el misterio irreducible de un ser humano?) En mi próximo Intimate Alien: The Hidden Story of the UFO, exploro la historia de la vida de otro hombre notable, el profesor de Harvard e investigador de abducciones John Mack; Muestro cómo las pasiones gemelas de Mack, por los secuestros alienígenas y por el inglés a quien llamamos “Lawrence de Arabia”, eran dos aspectos de la misma personalidad. ¿Pero Bender el investigador del platillo volador y Bender el entusiasta de Max Steiner? Eran el mismo hombre, pero quien era este hombre sigue eludiéndome.

Al igual que con los platillos: el entusiasmo de Bender valió la pena. Al igual que su IFSB, Max Steiner Music Society se convirtió en una organización internacional, solo que esta vez con una membresía repleta de estrellas. “Pronto”, escribe Peter Wegele en su libro sobre Steiner, “actores como John Wayne, Fred Astaire, Vivien Leigh y Vincent Price se unieron a la sociedad. Lo mismo hicieron los directores John Huston y Otto Preminger y otros compositores Elmer Bernstein, Jerry Goldsmith, Dimitri Tiomkin, Hugo Friedhofer y Nino Rota, entre otros”.

Había aprovechado algo, respondió a una necesidad que muchos habían sentido pero que no habían tomado la iniciativa de hacer nada al respecto. Hasta Bender

Él y Steiner se hicieron amigos. Cuando Steiner celebró su 82 cumpleaños en 1970, Bender estaba allí. “Max”, le dijo al compositor, que había usado una peluca de Beethoven para la ocasión, “te ves mejor que Beethoven”. A lo que Steiner respondió: “Espero que sí, está muerto”.

Steiner murió a fines de 1971. Pero no antes de haber recibido un honor que debía, directa o indirectamente, a la defensa de Albert Bender. Nuevamente citando a Wegele:

“El Número 27 del boletín de la Max Steiner Music Society anunció que Steiner recibió un gran honor en su ochenta y tres cumpleaños, una entrada en el Libro de Oro del Estado de Israel, junto a Albert Einstein y David Ben Gurion. Decía: “Max R. Steiner, Beverly Hills, California, con motivo de su ochenta y tres años y sus logros musicales, el 10 de mayo de 1971, inscrito por Samuel y Hagith Sternberg, M.S.M.S. [Max Steiner Music Society], rama de Israel, con los mejores deseos “.

Para entonces, Al y Betty Bender habían abandonado la Costa Este para siempre. Se mudaron primero a Bakersfield, California, y luego a Los Ángeles. (La forma en que se mantuvieron después de salir de Bridgeport sigue sin estar clara, al menos para mí). Sorprendentemente, Bender no había dejado totalmente su ufología. ¿Es posible que su interés en los discos voladores, que primero persiguió con entusiasmo y luego descartó como “no sensorial”, revivió después de la muerte de Steiner? En noviembre de 1976 le escribió al ufólogo Jerry Clark que “en 1977 algo espectacular sucederá con el espacio”. (No ocurrió).

La Sociedad de Música Max Steiner se disolvió en 1981, presumiblemente sin ninguna intervención de los Men in Black. La colección masiva de materiales que habían reunido en relación con la vida y el trabajo de Steiner fue donada a la Universidad Brigham Young. El “Registro de la Colección Max Steiner” en línea de BYU, como se llama ahora, les rinde homenaje:

“Una figura importante en la perpetuación de la memoria de Max Steiner es Albert K. Bender, fundador de la Sociedad de Música Max Steiner. Bajo el liderazgo de Bender, el MSMS contaba con seguidores en todo el mundo, la publicación de una revista y un boletín, e incluso una biblioteca de cintas de audio producidas y mantenidas por James Reising. A pesar de que la sociedad dejó de funcionar oficialmente cuando la Colección Steiner llegó a BYU en 1981, Bender ha sido de gran ayuda en la localización de materiales adicionales y en el intercambio de información sobre sus muchos encuentros con Steiner. La Max Steiner Memorial Society, en el Reino Unido, ha llevado a cabo los objetivos del MSMS original y de la música de Steiner a través de la hábil administración de Brian Reeve, Bob Blackmore, Bob Wood y Neil Daft, todos del área de Londres”.

¿Sabía el escritor de estas palabras que Albert K. Bender también era el hombre que sabía demasiado sobre platillos voladores? ¿El autor de Flying Saucers and the Three Men (1962), en el que describió sus encuentros con extraterrestres con los que podía ponerse en contacto sosteniendo un pequeño disco de metal en la palma de su mano y cerrando los ojos mientras repetía la palabra “Kazik”?

Bender aparentemente planeó una secuela de Flying Saucers and the Three Men, titulada The World of Kazik. En el verano de 1982 lo encontramos correspondiendo con Gray Barker sobre las revisiones del manuscrito. (¿Fue por eso que disolvió la Sociedad de Música Max Steiner, para poder trabajar en el libro?) En una carta del 4 de agosto de 1983, preservada en la Colección Gray Barker de la Biblioteca Pública Clarksburg-Harrison, Bender escribe como si la publicación fuera inminente. La carta está escrita en una papelería impresa con la tierna escena de la película “Frankenstein”, donde el monstruo se hace amigo de una niña, demasiado ingenua y confiada para saber que debería tenerle miedo.

(Pero la escena termina con el monstruo arrojando a la niña al estanque y ahogándola, bajo la impresión de que flotará como las flores con las que han estado jugando. Haga de esto lo que quiera).

The World of Kazik nunca apareció. Barker murió en 1984, y con él el último vínculo de Bender con su viejo mundo. Ya he citado lo que Jerry Clark me contó: que en algún momento, Bender respondió a la pregunta de un ufólogo sobre su “silenciamiento” con sorpresa de que alguien aún estuviera interesado. Lo que, por supuesto, como señala Jerry, no se ajusta mucho a la idea de que Bender “realmente había adquirido lo que pretendía ser secretos que rompen el mundo”.

Hasta donde yo sé, Bender vivió feliz con su Betty Rose hasta que la muerte los separó. Mientras tanto, el proceso que había puesto en marcha, de rescatar el recuerdo del genio de Max Steiner del olvido, continuó, primero con él y luego sin él. Una vez más Wegele:

“El 3 de marzo de 1973, [Steiner] fue aceptado póstumamente como miembro del Salón de la Fama del Cine. El 30 de diciembre de 1975, recibió una estrella en Vine Street en el Paseo de la Fama de Hollywood”.

“El 1 de junio de 2002, Max Steiner fue incluido en el Salón de la Fama de la Sociedad de Compositores y Letristas… El 16 de septiembre de 1999, el Servicio Postal de los Estados Unidos emitió una serie de seis sellos conmemorativos, con los retratos de Erich Wolfgang Korngold, Dimitri Tiomkin, Alfred Newman, Bernard Herrmann, Franz Waxman y, por supuesto, Max Steiner. En Israel se plantó un árbol en su honor”. Todos estos frutos de su trabajo, Bender vivió para ver.

Murió el 29 de marzo de 2016, dos meses y medio antes de cumplir 95 años.

Alguna vez venerados por nosotros, los antiguos ufólogos como algo así como un héroe de la cultura, el hombre que sabía demasiado, sobre cosas de las que luchamos para saber algo, Albert Bender ha caído en descrédito. Si no me equivoco, la mayoría de nosotros hemos comprado el desprecio de Moseley: “un hombrecillo búho y nervioso”, “obviamente neurótico”, alrededor de cuya figura perdedora una vez creció un mito inmerecido (ahora explotado).

Esto es, creo, una gran injusticia para un hombre muy inusual. Un hombre que me gustaría haber conocido. (Y resulta que podría haberlo conocido, si no hubiera trabajado bajo la idea errónea de que llevaba mucho tiempo muerto).

imageIntimate Alien”, cuya publicación está programada para el 24 de marzo. Haga su pedido ahora de Stanford University Press haciendo clic en la imagen.

El Capítulo 6 de Intimate Alien se titula “Tres hombres de negro” y, como se puede imaginar, Barker y Bender son sus personajes principales. Mucho de lo que acabas de leer se escribió originalmente para Intimate Alien, cortado solo en la última etapa cuando me di cuenta de que había superado mis límites de espacio. Pero no podía dejar de mencionar que había “más para Bender de lo que los ufólogos actuales pueden darle crédito.

“Cuando Roberts y Lucchesi [sus colegas de IFSB le preguntaron, tratando de extraerle alguna pista sobre lo que había descubierto que los Tres Hombres estaban tan ansiosos que no reveló] para sugerir un tema para una historia de ciencia ficción, Bender respondió: ‘Supongamos que hubiera otro mundo en el espacio y que la gente fuera negra. ¿Qué crees que pasaría si vinieran a este planeta? ¿Crees que ayudarían a los blancos o de color? Conoces los prejuicios que existen aquí, y si vinieran a la Tierra, ¿qué crees que pasaría?’ Esto fue en 1953; los acontecimientos históricos del movimiento de derechos civiles aún no habían sucedido. Sin embargo, Bender estaba vivo para ‘los prejuicios que existen aquí’ e intuyó el potencial de los ovnis para reflejar el tormento racial de la sociedad”.

Sobre lo cual también escribo en Intimate Alien. Pero esa es otra historia.

https://www.davidhalperin.net/albert-bender-and-the-max-steiner-music-society-a-life-post-ufo/

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.