El curioso caso de un hombre que no puede ver dígitos simples del 2 al 9

El curioso caso de un hombre que no puede ver dígitos simples del 2 al 9

Por Spooky

23 de junio de 2020

Científicos de la Universidad Johns Hopkins informaron recientemente el extraño caso de un hombre cuya rara enfermedad cerebral degenerativa lo dejó incapaz de distinguir los números básicos del 2 al 9.

Después de estudiar a un geólogo de ingeniería diagnosticado con una rara enfermedad cerebral degenerativa llamada síndrome corticobasal durante ocho años, los investigadores publicaron un estudio que, según afirman, sugiere que una respuesta cerebral a una imagen o una palabra no necesariamente significa que la persona lo sepa. El protagonista de su investigación había sufrido daños neurológicos hasta tal punto que no pudo distinguir ni reproducir números entre 2 y 9, ni imágenes o palabras con tales dígitos incrustados en ellos. Y, sin embargo, los resultados de la electroencefalografía (EEG) mostraron que su cerebro podía identificar adecuadamente todas las imágenes y palabras, incluso si no era consciente de ello.

“Cuando mira un dígito, su cerebro tiene que ‘ver’ que es un dígito antes de que no pueda verlo, es una verdadera paradoja”, dijo el científico cognitivo de la Universidad Johns Hopkins, Michael McCloskey. “En este documento, lo que hicimos fue tratar de investigar qué procesamiento se realizó fuera de su conocimiento”.

Más extraño aún era el hecho de que el paciente, conocido solo como RFS, todavía podía entender letras, símbolos e incluso los dígitos 1 y 0. Sin embargo, cualquier cosa entre 2 y 9 fue un desenfoque total, como lo demuestran los resultados de sus intentos para reproducir números como 8. Él mismo describió lo que estaba viendo como “espagueti”.

La mayoría de las personas que padecen el síndrome corticobasal experimentan síntomas como problemas de memoria, espasmos musculares y dificultad para caminar, pero RFS también mostró una incapacidad para percibir, identificar y reproducir la mayoría de los números arábigos. Curiosamente, durante los ocho años que estudiaron al hombre, los científicos pudieron diseñar un sistema de números sustitutos que RFS pudo usar para continuar trabajando hasta su jubilación. Se refería a la figura “1” y varias letras.

En un experimento, el equipo trató de poner una imagen o una palabra dentro de un gran número o un grupo de números, y RFS simplemente no pudo identificarlos, a pesar de que era perfectamente capaz cuando los números estaban fuera de la imagen. Lo que fue realmente impactante fue que los resultados del EEG mostraron que, aunque no estaba al tanto de lo que estaba detrás de los dígitos, su cerebro ciertamente podía.

“No sabía por completo que había una palabra, pero su cerebro no solo detectaba la presencia de una palabra, sino que también identificaba qué palabra en particular era, como ‘tuba’, dijo la científica cognitiva de la Universidad de Harvard, Teresa Schubert.

“Su cerebro detectó rostros en los dígitos sin que él los conociera”, dijo David Rothlein de VA Boston Healthcare. “Estos resultados muestran que el cerebro de RFS está realizando un procesamiento complejo en ausencia de conciencia”.

Este fascinante estudio fue publicado en la prestigiosa revista PNAS.

https://www.odditycentral.com/news/the-curious-case-of-a-man-who-cannot-see-simple-digits-from-2-to-9.html#more-70141

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