El extraño cuento del padre de las fotos falsas de fantasmas

El extraño cuento del padre de las fotos falsas de fantasmas

Brent Swancer

25 de junio de 2020

Hoy en día, casi todas las fotografías de lo paranormal o los ovnis se someten a un riguroso escrutinio. Nuestra tecnología fotográfica ha llegado tan lejos, la gente se ha vuelto tan astuta, y hay tantas falsificaciones por ahí que es difícil saber realmente cuáles podrían ser reales, por lo que la reacción intestinal es gritar “falso”. Si bien esto puede parecer puramente el reino de la era digital con todo nuestro photoshop y trucos modernos, puede sorprenderle saber que la gente ha estado sacando fotos fantasmas falsas durante mucho tiempo, y aquí veremos tal vez el primero.

Aunque la mayoría de la gente puede pensar que las imágenes fotográficas “photoshopeadas” son algo relativamente moderno, la verdad es que esto ha estado sucediendo durante mucho tiempo, desde el siglo XIX. Durante casi todo el tiempo que las fotos han existido, ha habido intentos de alterar o modificar imágenes a través de varios métodos, y esto se puede ver de manera particularmente dramática con el surgimiento del movimiento espiritista en el siglo XIX, cuando este truco se convirtió en fantasmas. Esto fue en un momento en que las personas comenzaron a abrazar la idea de la vida después de la muerte y la existencia de fantasmas y otros espíritus, y buscaron activamente formas de comunicarse con estas fuerzas o capturar evidencia de ellos. Comenzó principalmente como médiums que permitían a los fantasmas hablar a través de ellos, sesiones espiritistas y golpes en las paredes y mesas, pero esto también evolucionaría inevitablemente para abrirse camino en el medio visual y el creciente mundo de la fotografía.

En la década de 1860, el movimiento espiritualista estaba en pleno apogeo y las sesiones espiritistas y los médiums espirituales estaban de moda, atrayendo a todos, desde la persona común hasta la élite de la sociedad, y parecía que cada esquina de la calle tenía algún tipo de empresa espiritualista. Fue en este momento que un humilde fotógrafo con el nombre de William H. Mumler comenzó a hacer olas desde su estudio en Boston. Mummler ni siquiera era un fotógrafo profesional, sino un químico y un grabador de plata que estaba probando el campo de fotografía aún nuevo y en ciernes. Comenzó a hacer afirmaciones de que había desarrollado una técnica para tomar fotografías de los espíritus de los difuntos, supuestamente descubiertos por primera vez cuando accidentalmente tomó una foto de su primo muerto. Una vez que descubrió cómo reproducir el efecto, comenzó a hacer afirmaciones de que podía fotografiar rutinariamente a los fantasmas de parientes muertos y celebridades, y presentó como evidencia una colección de tales imágenes.

images-3Teniendo en cuenta que este era un momento durante el cual el espiritismo estaba en pleno apogeo, la fotografía era nueva y poco entendida, y los fantasmas nunca antes habían sido realmente fotografiados, cuando se supo que Mumler podía fotografiar fantasmas, se hizo famoso muy rápidamente. Comenzó a recibir una avalancha de clientes de todo el país, muchos de ellos personas que habían perdido a sus seres queridos y querían tomarse fotos con ellos. Mumler estaba más que feliz de cumplir, por una tarifa saludable, por supuesto, y los clientes quedaron asombrados cuando, efectivamente, las imágenes fantasmales de su familia y amigos muertos aparecían en las fotos junto a ellos o detrás de ellos. Todo era una sensación absoluta en ese momento, la capacidad de captar a los fantasmas normalmente invisibles en la película, algo que nadie había hecho realmente antes, y Mumler estaba haciendo una fortuna con eso. Las personas que miraron estas fotos generalmente se desconcertaron acerca de cómo podrían hacerse, pero en realidad probablemente fue simplemente un truco fotográfico que hoy es bien conocido pero menos conocido cuando la tecnología de la cámara todavía estaba en un estado naciente, llamado “exposición doble”.

Mumler había descubierto esta técnica por casualidad, cuando sin saberlo se tomó una foto de sí mismo sobre un negativo usado y se sorprendió al ver a una segunda persona en la impresión revelada. Pronto se dio cuenta de lo que había sucedido y se puso a trabajar tratando de explotar este capricho para sacar provecho del movimiento espiritualista y de todas las familias afligidas de la Guerra Civil. Por lo general, tomaba una placa fotográfica de vidrio que contenía la imagen de la persona muerta en la vida y simplemente la colocaba sobre una nueva placa de vidrio destinada a contener la imagen del cliente. Cuando la foto se reveló, las dos imágenes se fusionaron en una foto compuesta y voila, fantasma. En muchas ocasiones, Mumler no tenía acceso a una foto real del difunto, por lo que se volvió creativo, usando otras figuras que estaban lo suficientemente borrosas como para que el cliente pudiera creer que era la presencia del ser querido perdido, lo suficientemente fácil de hacer con una persona triste y crédula que está dispuesta a hacer cualquier cosa para verlos nuevamente.

Screen-Shot-2015-10-21-at-2.29.37-PMAunque esta técnica se había utilizado mucho antes de que Mumler la descubriera, la población común no lo sabía, y dado que el uso de exposiciones dobles o fotos falsificadas era bastante nuevo en la invención ya nueva de la fotografía y realmente no se había hecho para falsificar fantasmas, la mayoría de la gente se enamoró de el gancho, línea y plomada. Por supuesto, había escépticos, especialmente el gran showman P. T. Barnum, que sabía lo que estaba haciendo y pensaba que estaba engañando a estas pobres personas de luto, y también hizo acusaciones de que Mumler probablemente incluso estaba irrumpiendo en las casas de sus clientes para robar a la familia fotos para su trabajo. Sin embargo, la gran mayoría de las personas que lo conocían creían que Mumler era auténtico, y se salió con la suya durante años, convirtiéndolo no solo en uno de los primeros fotógrafos fantasmas, sino también en el más conocido y exitoso. Normalmente cobraba entre cinco y diez dólares por sesión, que era una gran cantidad de dinero en ese momento. La naturaleza rentable de todo esto comenzaría una tendencia completa y una gran cantidad de imitadores que querían sacar provecho, utilizando varias técnicas de negativos superpuestos, exposiciones dobles e imágenes compuestas para crear el mismo efecto, pero Mumler fue el original y más establecido.

Mumler podría haber podido mantener esto en funcionamiento durante muchos años más si hubiera sido un poco más cuidadoso. Comenzó a producir fotografías de fantasmas cada vez más extravagantes, incluido incluso uno de los fallecidos presidente Abraham Lincoln fotografiando una foto de su esposa Mary Todd Lincoln. Cuando algunas de estas “fotografías de fantasmas” comenzaron a aparecer accidentalmente las imágenes fantasmales de personas que todavía estaban muy vivas, el concierto terminó. Mumler fue llevado a juicio por fraude, durante el cual su némesis PT Barnum incluso apareció para producir su propia imagen manipulada de sí mismo posando con Abraham Lincoln. Aunque Mumler finalmente fue absuelto, su reputación estaba hecha jirones y nunca recuperaría su negocio de fotografía de espíritus. Sin embargo, continuaría una carrera exitosa en el campo de la química del revelado de fotografías, e incluso creó el “proceso Mumler”, que permitió imprimir las primeras fotografías en periódicos y revolucionó el periodismo.

033dbde2ca9c3363-600x400-1Sorprendentemente, incluso con la desacreditación pública del trabajo de Mumler, la fotografía de espíritus siguió siendo muy popular entre las masas, generando más como él, como el fotógrafo espiritualista inglés William Hope. El campo todavía se estaba fortaleciendo, con defensores tan famosos como Arthur Conan Doyle, quien escribió un libro completo llamado The Case for Spirit Photography (1922), incluso detractores igualmente conocidos como el ilusionista Harry Houdini criticaron todo. A medida que más personas comenzaron a poseer cámaras, las presuntas imágenes de fantasmas y espíritus se volvieron más comunes y de moda. Se mantendría popular hasta el siglo XX, pero la práctica disminuyó a medida que más y más fotografías de espíritus fueron expuestas como fraudes y engaños.

¿Pero realmente ha desaparecido? Incluso hoy en día hay algunos que tienen la intención de falsificar fotografías de fantasmas, y los sitios paranormales están salpicados de ellas, a menudo creando mucha confusión y debate. Por cada imagen potencialmente real hay muchas falsificaciones, y ha llegado al punto en que la evidencia fotográfica es casi inútil, todo se convierte en una prueba de mancha de tinta para que podamos examinarlo y enturbiar las aguas para cualquier imagen que pueda ser real. Sin embargo, esto no es algo nuevo, por lo que ahora si alguna vez ves una foto de un fantasma y gritas “FALSO”, ya sabes dónde comenzó todo.

https://mysteriousuniverse.org/2020/06/the-strange-tale-of-the-father-of-fake-ghost-photos/

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