Explorando los bordes externos de la sociedad y la mente

Explorando los bordes externos de la sociedad y la mente

La llave maestra – L.W. de Laurence y la misteriosa influencia de una mente humana

“Los estudiantes de la historia encuentran una cadena continua de referencia a la misteriosa influencia de una mente humana sobre la de los demás”.

– William Walker Atkinson, de Practical Mental Influence & Mental Fascination (Advanced Thought Publishing Co., Chicago, IL, 1908)

6b84e-1tdykn8mvn4gmellkayhedqA finales del siglo XIX y principios del XX fue un momento vibrante para la ciudad de Chicago. No menos por el hecho de que este período vio el florecimiento de un renacimiento oculto estadounidense con una de las flores más robustas que crecen desde el corazón de la Segunda Ciudad.

En un evento previo a la conferencia de la Academia Americana de Religiones de 2012 llamado Mapping the Occult City – Magick and Esotericism in the Urban Utopia, organizado por Phoenix Rising Digital Academy y DePaul University, la historia de las editoriales esotéricas de Chicago proporcionó un enfoque interesante para una serie de áreas relacionado con la historia oculta de la ciudad(1). A lo largo de las presentaciones del panel, y en la presentación destacada del ocultista, artista e iniciado Michael Bertiaux, continuaron surgiendo temas que fluyeron perfectamente a lo largo de los canales cavados por tenaces empresarios ocultistas de principios de siglo.

El Evangelio Oculto – Teosofía, Nuevo Pensamiento, Espiritualismo

Una característica destacada de la participación esotérica de Chicago fue su papel central en la publicación de obras teosóficas, nuevas ideas, espiritismo y obras esotéricas occidentales estándar a través de editoriales de principios del siglo XX, incluidas Advanced Thought Publishing Co., Arcane Book Concern y Yogi Publishing Society, Sydney Flowers’ Psychic Research y New Thought Publishing Company, Hack & Anderson, y De Laurence, Scott and Company. Incluso el gran músico de jazz Herman Blount (Sun Ra) pasó un tiempo repartiendo fragmentos de su poesía y filosofía utópica afro-futurista en El (sistema de metro de Chicago(2)).

0_OFIKE11xxw7gNYxC_La ciudad con hombros anchos apoyó una esfera de editores que difundieron un evangelio oculto diverso, cosmopolita y amorfo al mundo. De Laurence, Scott and Company, fue uno de los más exitosos. Una tienda de pedidos por correo y una editorial, dirigida por Lauren De Laurence, su catálogo influyó directamente en el desarrollo de sectas religiosas tan lejanas como Nigeria y Ghana.

El Catálogo de libros para místicos de De Laurence: junto con un completo “gabinete” de materiales accesorios para la búsqueda del estudio místico, como se le conocía, proporcionó libros, incienso, novedades mágicas y curiosidades a clientes ansiosos de todo el mundo. Fue especialmente popular en el Sur de los Estados Unidos y el Caribe, donde desarrolló un papel central al proporcionar a los practicantes de Hoodoo y Obeah los componentes materiales y textuales de su práctica.

Brujería caribeña y alta ciencia

En Jamaica, el nombre De Laurence se ha convertido literalmente en sinónimo de brujería y magia negra:

De Laurence: sb dial, también attrib; <De Laurence, un editor de libros de Chicago sobre temas ocultos, prohibido en Jamaica. Brujería; libremente, sí.

– del Diccionario de Inglés de Jamaica, por Frederic Gomes Cassidy, R. B. Le Page (University of West Indies Press, 2002)

Las personas que practican “De Laurence” o “High Science”, son tratadas con sospecha, e incluso hoy la práctica sigue siendo secreta. Un artículo en Jamaican Star destaca el tipo de historias que circulan sobre De Laurence:

“Los estafadores de lotería en Montego Bay, St. James, están cavando profundamente en sus bolsillos para pagar a los doctores médicos brujos locales para protegerlos contra las fuerzas malvadas que se rumorea que están plagando a sus colegas.

Se dice que algunos estafadores están pagando hasta $ 600,000 para deshacerse de los hechizos de DeLaurence.

Las calles de Montego Bay están llenas de rumores de que los estafadores, que han ganado millones con su dinero, ahora son perseguidos o incluso asesinados por duppies y hechizos que los afectados por sus operaciones han “enviado”.

Se dice que algunos estafadores tienen miles de dólares misteriosamente en llamas en sus bolsillos, cortos períodos de locura y visitas de “duppies extranjeros” (fantasmas o espíritus extranjeros).

En un informe de un residente, se dice que un estafador se desmayó después de que la gente lo felicitó por viajar con una “niña blanca bonita” (un tipo de duppy o fantasma) en la parte trasera de su motocicleta. El estafador, sin embargo, no tenía conocimiento de que la niña estaba andando con él.

Un médico brujo con quien THE STAR habló bajo condición de anonimato dijo que los estafadores han estado pagando entre $ 200,000 y $ 600,000 para protegerlos contra los hechizos.

“Mi trabajo fue mayoritariamente dem hombre. Algunos top man inna de scam enlazan mi fi mi ‘seal dem up’. En cualquier lugar mi deh, dem encuentra mi”, dijo. Dijo además que el precio del trabajo variaba según el tipo de sello que buscaban los estafadores.

“Todos los $ 500,000 más o menos tienen que pagar a veces porque tienes sellos diferentes. Tienes los siete sellos y luego los 21 sellos, por lo que varía”.

Después de explicar el proceso en el que se usaban ataúdes, botellas, joyas y fuego para realizar los rituales para los clientes, observó que los hombres afectados no dudaron en desembolsar el efectivo cuando nombró su precio”(3).

Otro artículo de Go Local Jamaica ayuda a profundizar la fachada caribeña de De Laurence:

“Las muchas historias sombrías de De Laurence provienen principalmente de áreas rurales. Algunos dicen que su ropa ha sido hecha pedazos incluso mientras está colgada en el armario. Otros hablan de ataques de lanzamiento de piedras en sus casas, sin vista del lanzador de piedras. Y otros hablan de lluvia que cae solo en una casa en particular en un distrito.

Algunas historias extrañas hablan de la lluvia que cae sobre una casa en particular.

Incluso recientemente en los medios de comunicación, hubo un informe de una casa en el Área Corporativa en llamas, y los testigos que incluyeron vecinos y la unidad de bomberos que acudieron a la escena, no pudieron ofrecer una explicación sobre cómo comenzó el incendio. La casa en llamas no tenía estufa, ni lámpara ni conexión eléctrica. Y nadie estaba en casa en ese momento. Algunos especularon una conexión de “alta ciencia”.

La justificación de actos extraños como estos solía ser uno de los siguientes:

(1) La víctima había ofendido a alguien y la persona ofendida consultó a De Laurence para vengarse.

(2) La víctima le debía dinero a De Laurence. Y según algunos, si le debía dinero a De Laurence, podría colocarlo en un sobre y dirigirlo. Atravesaría el sistema postal sin ninguna posibilidad de ser manipulado e iría directamente a su destino”(4).

Todo esto debido a un catálogo de pedidos por correo de Chicago. Si lees atentamente, notarás que De Laurence se ha asociado profundamente con lo que sugiere prácticas de extorsión, asesinatos y terrorismo a pequeña escala.

Estas asociaciones fueron lo suficientemente fuertes como para prohibir el catálogo de De Laurence, así como los productos relacionados con De Laurence, en Jamaica. La prohibición oficial del Departamento de Aduanas de Jamaica declara la prohibición de: “Todas las publicaciones de De Laurence, Scott y Company of Chicago en los Estados Unidos de América relacionadas con la adivinación, la magia, el culto o las artes sobrenaturales”(5).

3b5b4-1wmrynofo5a9va4k5ox-ywqAnuncio para uno de los libros más influyentes de De Laurence (Imagen cortesía de The West Tennessee Museum of Southern Hoodoo History)

En su trabajo, Grimoires: A History of Magic Books, Owen Davies señala que la prohibición ha sido vista durante mucho tiempo como “un intento cínico por parte de los británicos de limitar la influencia del sindicalismo y el movimiento de empoderamiento negro estadounidense”. Incluso después de que Jamaica declaró su independencia en 1962, y a la luz de los posteriores gobiernos socialistas, la prohibición sigue vigente.

La especulación sobre la importancia política de la “Alta Ciencia” se solidifica cuando nos damos cuenta de que uno de los ejemplos más poderosos de política radical de Jamaica, Marcus Garvey, fue fuertemente influenciado por las ideas del Nuevo Pensamiento y la Ciencia Mental que se promovieron en algunas de las más populares. publicaciones en el Catálogo De Laurence. El panafricanismo de Garvey fue tocado por una tensión mística y una importancia mitológica obtenida de aprovechar los movimientos culturales iniciados, apoyados y propagandizados por las editoriales como la Yogi Publication Society y De Laurence, Scott and Company.

Política y lo oculto

Un momento central en la historia política del país está abiertamente arraigado en el potencial del ocultismo aplicado, y “la creencia general de que (es) posible que un individuo ejerza un extraño poder sobre las mentes de otras personas, lo que influiría la segunda para bien o para mal”, y esa “creencia acompañante de que ciertos individuos poseen algún poder mental que dobla incluso ‘cosas’ y circunstancias a su fuerza”. Esta no es una creencia supersticiosa en la magia, sino una comprensión muy astuta del poder político y la influencia carismática, acentuada por las luchas de las áreas con los poderes coloniales y la identidad cultural fracturada que dejaron los estragos de la trata de esclavos.

La Ciencia de la Mente, el Nuevo Pensamiento y el ocultismo práctico de finales del siglo XIX se encuentran en la base de la literatura de éxito que se ha convertido en el centro de la cultura empresarial del siglo XX. La misma filosofía práctica que influye en el entusiasmo empresarial en los Estados Unidos puede tener un efecto drásticamente diferente si se encuentra en un nuevo entorno cultural y bajo una motivación alternativa.

36b35-1umpzqf-ek3yame-ecn4tfwLas técnicas para el empoderamiento personal, la combinación de tradiciones fuertes basadas en la comunidad y una mitología social que indica una salida aceptable para la violencia en casos de retribución y venganza por medio de magia, ataque espiritual, etc., pueden ser una idea amenazante para gobiernos impopulares. El trabajo de Timothy Knab, A War of Witches: A Journey Into The Underworld Of The Contemporary Aztecs (Harper San Francisco, 1995), describe una situación similar en el Norte de México en la que las tradiciones aztecas de trabajo soñado y hechicería de ataque jugaron un papel importante en la violencia local. que surgió debido a la tensión política entre los terratenientes locales y los empresarios extranjeros(6).

La influencia de De Laurence en las prácticas tradicionales de Obeah comienza a hacerse más visible en la década de 1930, un período político volátil para el Caribe. El panafricanismo de Garvey estaba dando una relevancia geopolítica más amplia a las tradiciones afrocaribeñas, que formaron un componente clave para cerrar las brechas entre el viejo y el nuevo mundo. En el siglo XVIII, cuando se ejercían presiones similares sobre la práctica tradicional a través de la presencia colonial británica, vemos una importancia similar, tanto positiva como negativa, en Obeah.

“La práctica de Obeah influenciada por De Laurence se hizo muy frecuente durante la década de 1930 en Jamaica. Se documentan numerosos casos en los que se creía que De Laurence fue “atacando” a personas para infligirles daño. Sin embargo, como se consideraba que la práctica era una rama de Obeah, era ilegal practicarla aquí ya que Obeah estaba prohibido desde 1760.

Sin embargo, esto no redujo el número de incidentes relacionados con De Laurence y como resultado muchas personas fueron encarceladas. Es posible que fue el aumento en el número de casos judiciales de esta naturaleza lo que llevó a las autoridades británicas a implementar una legislación adicional que prohibió la importación, publicación, venta, distribución y reproducción de todas las publicaciones de De Laurence relacionadas con adivinación, magia, ocultismo, artes sobrenaturales u otras materias esotéricas, ya que se clasificaron como “instrumentos de Obeah”. Las personas que violaron esta nueva legislación fueron condenadas a flagelación y/o hasta un año de prisión.

Hay aspectos de la práctica de Obeah y, por extensión, De Laurence que aún siguen siendo un misterio hasta nuestros días. Sin embargo, lo que es seguro es que a pesar de su ilegalidad, la práctica de Obeah sigue siendo común en Jamaica, por lo que es una parte integral de nuestro patrimonio”.

– De Laurence en Jamaica (7)

En 1910, el reverendo Drew Ali formaría el Templo de la Ciencia Morisca alrededor de la publicación del Corán Circle 7, que encapsula las enseñanzas de la publicación de 1908 de Levi H. Dowling The Aquarian Gospel of Jesus the Christ, el anónimo libro rosacruces Unto Thee I Grant, y, como cuando viajaba entre Nueva York y Chicago en ese momento, solo podemos imaginar qué otras influencias ocultas pueden haberse infiltrado. Mitch Horowitz en su estudio de las tradiciones místicas estadounidenses, Occult America: The Secret History of How Mysticism Shaped Our Nation (Bantam Books, 2009), muestra cuán efectivo fue el aire de misterio y secreto alrededor del Círculo 7 Corán al permitir que un trabajo en gran medida derivado funcione como un poderoso ancla para la acción política y religiosa. Al igual que en Jamaica con Obeah y los poderes gobernantes, el Templo de la Ciencia Morisca llamó la atención del FBI durante la Segunda Guerra Mundial(8).

Los temores de que el grupo estuviera involucrado en colaborar con el gobierno japonés, aunque infundado, se intensificaron por la fuerte autoidentificación, unidad y organización demostrada por los seguidores del Templo de la Ciencia Morisca. También habían emitido pasaportes que identificaban a su transportista como moro y no ciudadano de los Estados Unidos, lo que causó cierta preocupación.

Cualquiera que esté familiarizado con las publicaciones que publicaron De Laurence, Atkinson y otros equipos de publicaciones esotéricas reconocerá que la responsabilidad social, la autodeterminación y la voluntad que forman el foco de estos trabajos se reflejan perfectamente en la organización de las personas de Ali y Garvey. Ambos se basan en las mitologías orientalistas que permiten que estas ideas ocultas escapen de las críticas ortodoxas al colocarlas fuera de la autoridad de los expertos convencionales.

Un catálogo popular con resultados profundos

a3d8e-1itloc7kofgsnlpu5wawofaLas obras asociadas con los editores de ocultismo práctico de Chicago se abren camino en muchas de las tradiciones afrolatinas de una manera u otra, y las reimpresiones de muchos de sus títulos más populares (o al menos los títulos que estaban disponibles en las ediciones De Laurence) son todavía está disponible actualmente en las ediciones en español de Botanica publicadas por diferentes editoriales. William Walker Atkinson, compañero editorial oculto de Chicago de De Laurence, incluso ha encontrado un lugar central en las enseñanzas del Círculo de Estudios Ramacharaca (Ramachandran Study Circle). El grupo, llamado así por uno de sus seudónimos, Swami Ramacharaka, estudia lo que ellos llaman el “True Superior, Consecrated Science, and Spiritualism”(9).

Es sorprendente ver que estas empresas editoriales de nicho pudieron producir resultados prácticos en el tipo de intercambio cultural que luego sería central para la ingeniería social que lleva a cabo la Administración de Cooperación Internacional de los Estados Unidos. El Proyecto Chile, llevado a cabo por la USICA en la década de 1950, buscó influir en el desarrollo económico de Chile a través de un programa de intercambio de posgrado con la Universidad de Chicago(10). Tomó 20 años para que el esfuerzo, con respaldo establecido, surta efecto. De Laurence pudo lograr una influencia en la cultura a través de un catálogo popular de curiosidades ocultas en aproximadamente el mismo lapso de tiempo.

Stephan Palmie, profesor de antropología y de ciencias sociales en la Universidad de Chicago, destaca la influencia de DeLaurence Company en su libro Wizards and Scientists – Explorations in Afro-Cuban Modernity and Tradition (Duke University Press, 2002), diciendo:

“Durante mucho tiempo pensé que una sólida historia comercial de la DeLaurence Company, con sede en Chicago, el principal, si no el único, proveedor de literatura oculta occidental en el Caribe a principios del siglo XX, proporcionaría una clave para la historia religiosa de la región. revelando, tal vez, que la anticuada etnografía de África occidental generalmente aducida para fines similares. En manos de un “científico” competente, las páginas de compendios de magia occidental como el Petit Albert o el Sexto y Séptimo Libro de Moisés comienzan a vibrar con resonancias aparentemente raras, pero moralmente agudas y totalmente contemporáneas, como en el caso de la Biblia en manos de un rastaman, es un paso atrás del texto a la vida, comparable a los realizados por los revisionistas africanos contemporáneos que estudian las etnografías coloniales en busca de un pasado africano aún por promulgar. Y es un movimiento comparable a los de los sistematizadores del Renacimiento de manera similar en busca de un futuro en un pasado construido eclécticamente”(11).

Con una presencia tan poderosa en el mundo, podríamos preguntarnos quién era este poderoso ocultista, y qué era esta compañía, que ejerce tanta influencia por medios tan sutiles. Michael Nowicki, que alberga el sitio web Rosicrucian Salon, nos da algunas pistas al describir su experiencia visitando las oficinas de De Laurence Company en la década de 1960:

“Me intrigó tanto la imagen mental que tenía en su mente de su compañía que no pude resistirme a tomar un tren hasta el centro de la avenida Wabash y verlo por mí mismo. Tuve visiones de una gran sala de exposición oscura con velas encendidas por todas partes, humo de incienso flotando a través de la habitación con swamis, místicos y maestros flotando por la habitación con sus carros de compras llenos de productos extraños”.

“En lugar de eso, descubrí que la tienda estaba en el segundo piso de un edificio antiguo. ¡En lugar de un turbante con místico que me saludaba en la puerta, encontré a un hombre bajo y gordo, calvo, masticando un cigarro y leyendo un periódico de carreras de caballos! Me miró y, usando sus poderes psíquicos inteligentemente ocultos, leyó mi mente y dijo: ‘No hay ventas en la tienda, solo pedidos por correo por catálogo’”.

“Lo que sí vi detrás de él fue un almacén de tamaño mediano forrado con estantes metálicos de almacén que contenían el inventario de su enorme catálogo, todo en un espacio de aproximadamente 20 por 30 pies”.

0_pDzaCw1H1E1FkThU_El propio De Laurence falleció en 1936, años antes de que Nowicki visitara la oficina de la Compañía De Laurence. El catálogo de De Laurence Company continuó teniendo un profundo efecto en el desarrollo de tradiciones populares en las Américas después de su muerte, a pesar de ser poco más que una pequeña oficina, con un gerente obviamente desinteresado.

La mística del catálogo de pedidos por correo se había basado en la venta, el marketing y, a veces, en una copia publicitaria audaz y falsa. Una vez que se estableció, el proceso de mistificación fue en gran medida mecánico, y podía ser mantenido por cualquiera que pudiera mantener la fachada.

El director

Durante su vida, De Laurence enfrentó dificultades con las autoridades debido a algunos de sus negocios más laxos y prácticas iniciáticas. En 1912 estaba bajo investigación por, como lo expresó un artículo periodístico de la época, “la evidencia ahora en manos del gobierno tiende a demostrar que De Laurence envió literatura inadecuada y medicamentos prohibidos por correo”(12).

screen-shot-2020-06-25-at-11.03.12-amDos órdenes ocultas bajo su liderazgo, la Orden de la Rosa Negra y la Orden del Sauce Blanco, fueron cerradas por la policía durante la investigación que comenzó cuando una de sus estudiantes/iniciados fue a la policía quejándose de sus prácticas. Ella afirmó que después de pasar por el proceso de “pesaje”, que implicaba desnudarse en un armario con espejo, De Laurence comentó algo en el sentido de que estaba “demasiado gorda para ser un ángel”. La dirección que figura en la Orden de la Rosa Negra (3340 South Michigan Avenue) en el artículo ahora es un edificio anodino en el campus de IIT, el edificio original aparentemente fue demolido en los años 1960 o 70.

d5af9-1-ds2qalmknjl3zdln3qsiqDe Laurence, acusado por fraude postal (Chicago Daily News, 1912)

El fotógrafo Rik Garrett, cuyos proyectos pasados incluyen Occult Chicago y los sitios web Occult Guide, encontró artículos que detallan los problemas de De Laurence con las autoridades en 1915 que continuaron la investigación policial sobre sus actividades(13). Esta vez, dos ex empleados, que habían viajado desde Nigeria para encontrarse con el “Gran Maestro”, se decepcionaron al descubrir un hombre de negocios inteligente y algo inescrupuloso, que ganaba $ .95 por curiosidad al vender $ 0.05 velas por $ 1.00 a sus comunidades africanas empobrecidas. Aunque los artículos del periódico lo pintan de una manera menos favorable, Owen Davies señala que los registros del juicio muestran una imagen más compleja del hombre, que parece haber creído realmente en lo que estaba vendiendo, si no necesariamente en los términos o promesas que hizo. cuando lo vendió

Como editor De Laurence trabajó dentro de los márgenes de la ley de derechos de autor. De la misma manera que vio la oportunidad en velas de $ .05, descubrió que buscar libros sin copyright sobre temas esotéricos era otra empresa rentable. Esto era especialmente cierto si se habían emitido originalmente en un país extranjero como Inglaterra, lo que complicaba aún más las cuestiones de derechos de autor, pero no proporcionaba barreras en términos de traducción.

Catherine Yronwode, de Lucky Mojo Curio Company, señala que De Laurence, y también hay que señalar que William Walker Atkinson, quien también publicó muchos de los mismos libros en ediciones estadounidenses, jugó un papel importante en la popularización del sistema de magia Golden Dawn y los diversos sistemas que surgieron de él:

“Entre los autores de Golden Dawn que De Laurence estafó descaradamente, los más destacados fueron S. L. Macgregor Mathers (quien tradujo porciones de la traducción alemana de Von Rosenroth de textos cabalísticos hebreos al inglés) y Arthur Edward Waite, quien tradujo textos mágicos de originales latinos y franceses (por ejemplo, “El libro de magia negra y pactos”), y también escribió muchos originales obras, incluida “La clave del Tarot”, que De Laurence publicó con su propio nombre como autor”.

“En algún momento alrededor de la Primera Guerra Mundial, De Laurence fue amenazado por los autores de Golden Dawn en cuestión o la ley de derechos de autor cambió, porque en libros posteriores fijó los nombres de los autores ingleses reales a las obras, aunque puede haberlos engañado por regalías. Finalmente, a medida que se desarrollaba la lista de títulos de los autores originales de Golden Dawn, De Laurence contrató escritores fantasmas que estaban asociados con otras órdenes ocultas para producir nuevas obras bajo su nombre”.

“Por ejemplo, me han dicho con buena reputación que varios de los libros de la década de 1920 que De Laurence afirmó que eran suyos fueron escritos por Charles Stansfield Jones, también conocido como Frater Achad, un discípulo de Aleister Crowley, este último un ex miembro de la Golden Dawn”(14).

Cualesquiera que fueran sus motivaciones, De Laurence estaba poniendo las tradiciones iniciáticas de la élite social de Inglaterra en manos de los desposeídos de la sociedad. Además de esto, las Órdenes que inició y que estaban bajo investigación en 1912, estaban abiertas a todos independientemente de la raza. En el artículo de 1912 que detalla la investigación de fraude, este es uno de los puntos clave extraídos para sorprender al lector:

“La policía allanó el ‘templo’ de De Laurence en 3340 Michigan Avenue ayer después de la historia contada por la Sra. Augusta Muerie, quien escapó del ‘templo’”.

“De Laurence, su esposa y una pandilla de negros, indios y mujeres blancas fueron arrestados”.

“Se descubrió que la principal deidad del templo era una tienda de cigarros india, antes de lo cual De Laurence adoraba y obligaba a sus seguidores a adorar”.

Más allá de las preocupaciones racistas aparentes en el informe, también parece que las autoridades y los medios estaban menos impresionados con el uso innovador de De Laurence de una estatua en su casa de culto. Sin embargo, De Laurence no está solo en el misterio de cortejo con materiales mundanos. Como relata Mariano Tomatis, otro lugar misterioso del siglo XX ha hecho un uso efectivo de la decoración aburrida, y Tomatis debe saberlo, ya que ayudó a diseñar el museo dedicado a la ubicación, Rennes le Chateau:

“Al igual que en las novelas y películas, las versiones alternativas de la historia de Rennes-le-Château describen a su sacerdote Bérenger Saunière como miembro de sociedades secretas, un mago de los antiguos cultos egipcios, y el área está llena de tumbas ocultas, cofres llenos de tesoros y pistas en su camino, todos vinculados a través de geometrías complejas, anagramas e inscripciones misteriosas. Todos los personajes involucrados muestran una doble personalidad: el público y el esotérico. El lado esotérico es uno que no se puede encontrar en las biografías oficiales, sino solo a través de una reinterpretación de las pistas encontradas en algún lugar de los alrededores de Rennes-le-Château (por ejemplo, Nicolas Poussin y el Papa Juan XXIII, pero incluso Jean Cocteau y Jesucristo)”(15).

Muchas de las pistas que dejaron un Rennes Le Chateau en sí son en forma de estatuas y otros efectos decorativos que provienen de un catálogo publicado por una firma escultórica que era popular en ese momento, llamada Giscard en Toulouse, que proporcionaba servicios similares a varios de otras iglesias. Durante las etapas finales de la restauración de Sauniere de la Iglesia de Santa María Magdalena en Rennes-le-Chateau, los utilizó casi exclusivamente para equipar el edificio.

A pesar de su origen común, cuando se ensamblan en ese lugar específico, y con la atención de la devoción de aquellos activos en acentuar la mitología, estos objetos cotidianos resuenan con el misterio. Tomatis relaciona este efecto con un “juego infinito”, en el que fenómenos culturales como Rennes le Chateau se convierten en puntos focales para historias alternativas que subvierten las narrativas culturales dominantes. Como podemos ver, este proceso no está aislado de la ingenuidad rural, sino que ocurre con igual fuerza en atmósferas urbanas.

Esto se ve reforzado por la estética de los fenómenos, y la Compañía De Laurence dominó el uso de imágenes bien diseñadas, como se puede ver de una edición de 1941 de The Master Key.

17f51-0dgmy8ozle98cxagrUn buen trabajo de diseño puede ser muy útil para otorgar credibilidad. Como estaba republicando el trabajo de algunos de los mejores ocultistas populares, el material de los libros solo se intensificó a través del brillante marketing de De Laurence. Sin embargo, uno puede imaginar que, presentado en un libro de bolsillo contemporáneo, las publicaciones de De Laurence podrían no haber tenido el mismo efecto en fomentar el desarrollo del misticismo panafricano, el nacionalismo negro, las tradiciones afrocaribeñas y cambiar la forma en que se realizaban las prácticas tradicionales en Nigeria y Ghana.

Sin embargo, al final, figuras como De Laurence han logrado una invisibilidad en la memoria histórica que ofusca las influencias extrañas que aún ejercen en la cultura. En nuestra era digital, todo lo que encontramos son huellas fantasmales del vasto sistema de publicación oculta que se desarrolló a principios del siglo XIX. De alguna manera, la chapa bien elaborada que ayudó a De Laurence y a sus compañeros a lograr su mística los ha colocado hoy en la categoría de curiosidad, incluso si, bajo la superficie, su influencia directa sigue disminuyendo y fluyendo en las venas de nuestra experiencia cultural colectiva.

Para aquellos que se burlarían de las versiones contemporáneas diluidas del ocultismo práctico o “Nueva Psicología”, popularizadas por la prolífica producción de figuras como William Walker Atkinson y Lauren W. De Laurence, sería bueno recordar que sus ideas han tenido un efecto generalizado y a menudo inadvertido en nuestra cultura contemporánea. Aunque las supuestas verdades antiguas de libros populares como The Secret de Rhonda Byrnes pueden parecer dudosas, su linaje radica en los misterios de pedidos por correo que cambiaron la faz de la sociedad global y afectaron profundamente el clima geopolítico racialmente cargado del siglo XX.

Si uno quiere una prueba de la promesa del catálogo de curiosidades de enseñar poderosos secretos de “la misteriosa influencia de una mente humana sobre la de los demás”, parece que afectar el destino de las naciones desde una pequeña oficina en Chicago no es un mal comienzo.

Lectura adicional:

Through Mediums Never Before Considered – Psychotronics, Spiritual Services and the Analog Internet

They Will Not Have to Tell Me, I Will Know – Sheriff J.E. McTeer and the Succession of a Spiritual Worker

Hidden Pathways to Everyday Magic – Supernatural Living in the American Marketplace

For Our Readers That Shop by Mail – Fast Cash Money Oil and the Old Farmer’s Almanac

Seeds Sprout in Darkness – Mail Order Magick, Death Row and the Initiation of Damien Echols

Occult Science, Civil Rights and the Sears Roebuck Catalog – Is Consumer Capitalism a Master Key to Diversity?

Notas al pie:

(1) https://occultcity.wordpress.com

(2) https://www.lib.uchicago.edu/collex/exhibits/sounds-tomorrows-world/

(3) http://old.jamaica-star.com/thestar/20090116/news/news1.html

(4) https://web.archive.org/web/20130115121425/http://www.golocaljamaica.com/readarticle.php?ArticleID=1520

(5) https://www.jacustoms.gov.jm/service/prohibited-items

(6) http://www.chasclifton.com/reviews/witchwar.html

(7) https://web.archive.org/web/20130218063238/https://www.expeditionjamaica.com/topics/culture-and-religion/item/8-de-laurence-in-jamaica

(8) http://www.themoorishsciencetempleofamerica.org

(9) https://web.archive.org/web/20180719063151/http://www.ramacharaca.com.br/index_1.htm

(10) https://books.google.com/books?id=-oJq_Rpcs_AC&pg=PA303&lpg=PA303&dq=%22Chile+Project,%22+international+cooperation&source=bl&ots=0RKm5Sdxza&sig=gLMwm-5ea7EyoOsTM7282xr24uw&hl=en&sa=X&ei=QM7EULydEu7C0AH054GoCA&ved=0CEYQ6AEwAw#v=onepage&q=%22Chile%20Project%2C%22%20international%20cooperation&f=false

(11) Stephan Palmie, Wizards and Scientists – Explorations in Afro-Cuban Modernity and Tradition, p. 205 (Duke University Press, 2002)

(12) https://chroniclingamerica.loc.gov/lccn/sn83045487/1912-11-13/ed-1/seq-8/

(13) http://occultchicago.blogspot.com/2012/04/order-of-black-rose-1915.html

(14) http://www.luckymojo.com/esoteric/religion/african/diasporic/caribbeanhinduorishaoccult.html

(15) http://www.marianotomatis.it/blog.php?post=blog/20110623&section=english

https://davidmetcalfe.wordpress.com/2020/06/25/the-master-key-l-w-de-laurence-and-the-mysterious-influence-of-one-human-mind/

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