Un esquema del cielo es una investigación profunda de la astrología desde la perspectiva de un científico

Un esquema del cielo es una investigación profunda de la astrología desde la perspectiva de un científico

SCHEME_OF_HEAVEN_jacketLos humanos somos náufragos en un océano de incertidumbre. Desde los inicios de la historia, nuestros antepasados buscaron conocimiento y comprensión sobre sus vidas, su relación con el cosmos y tal vez echar un vistazo a su futuro. En tal esfuerzo, mucho antes de las respuestas de la ciencia, los terrícolas desarrollaron una rica variedad de prácticas y sistemas de adivinación. Muchas formas de adivinación sobreviven hasta nuestros días, y no pueden ser fácilmente descartadas como tonterías irracionales, o meras curiosidades de una época pasada. Por el contrario, la adivinación parece ser esencial para la cultura.

Tanto es así, que quizás nuestras obsesiones modernas con algoritmos predictivos y pronósticos numéricos se entiendan mejor como una continuación de este antiguo impulso adivinatorio. Esta es la tesis provocativa del fascinante nuevo libro de Alexander Boxer, A Scheme of Heaven: The History of Astrology and the Search for Our Destiny in Data.

Un esquema del cielo

La astrología es, de hecho, la más históricamente relevante de todas las prácticas de adivinación, su objetivo ha sido nada menos que una explicación sistemática que vincula la naturaleza de los cielos con nuestra propia naturaleza humana. En todas las civilizaciones, los seres humanos han demostrado ser excelentes observadores de estrellas. Entregados por patrones y periodicidades celestiales, a través de una simple observación a simple vista, nuestros antepasados pudieron descifrar con asombrosa precisión el funcionamiento del cosmos. Las relaciones geométricas exactas y la elegancia matemática precisa hablaban del diseño divino y la belleza trascendente.

Durante mucho tiempo, la astronomía y la astrología fueron una y la misma “empresa” mágica. Alexander Boxer, un científico de datos, cuya erudición ecléctica incluye un doctorado en física del MIT y grados en la historia de la ciencia y los clásicos escribe:

“La astrología era el problema matemático aplicado más ambicioso del mundo antiguo, una gran empresa de análisis de datos sostenida durante siglos por algunas de las mentes más brillantes de la historia, desde Ptolomeo hasta al-Kindi y Kepler”.

Al examinar cómo los astrólogos antiguos buscaron correlaciones y extrajeron ideas de grandes cantidades de datos celestes en bruto, Un Esquema del Cielo nos arroja un espejo a nosotros mismos y a nuestra fascinación inevitable con el uso de números para predecir el futuro. La supervivencia de la astrología a lo largo de los siglos es un testimonio de una seducción intemporal por ver patrones en los datos, una seducción aún muy viva y coleando. De acuerdo con Boxer:

“Los astrólogos fueron los expertos en datos de su época, y aquellos de nosotros que estamos entusiasmados con la promesa de datos numéricos para descubrir los secretos de nosotros mismos y de nuestro mundo haríamos simplemente en reconocer que otros han venido por aquí antes”.

La profunda investigación de Boxer sobre la astrología desde la perspectiva de un científico introduce una pregunta inquietante: ¿por qué la astrología se considera poco científica, mientras que la economía, que también utiliza fórmulas matemáticas complejas para “predecir” el futuro, se considera un campo de estudio perfectamente respetable, a pesar de sus muchos fracasos en sus previsiones? Con la neutralidad de la ciencia estadística, Boxer muestra que los modelos sofisticados de hoy en día, vergonzosamente, a menudo no son mejores para predecir el futuro que los algoritmos de la astrología. Solo piense en la crisis de la vivienda de 2008, las elecciones de 2016 o, de hecho, los pronósticos muy divergentes, si no contradictorios, de la propagación de COVID-19.

Puede parecer que los modelos matemáticos ofrecen la solidez de una prueba matemática. Tendemos a creer en los números: ofrecen “certeza” a nuestras mentes racionales. Pero los números aún engañan, las cifras aún engañan y las predicciones aún fallan, a veces espectacularmente. Dicho de otra manera, aquí está la incómoda verdad. Muchas disciplinas modernas que se anuncian a sí mismas como puramente racionales (y especialmente aquellas que dependen en gran medida del pronóstico numérico), en realidad contienen elementos del dominio de lo mágico, incluso si no se dan cuenta o no están dispuestos a admitirlo.

Nuestras formas modernas de adivinación, basadas en IA y big data, con “astrólogos corporativos” vestidos con trajes, ofrecen poco desde una perspectiva puramente racional, dado que sus antecedentes apenas son mejores que la astrología. Sin embargo, nos sentimos atraídos por estos pronósticos. Evidentemente, hay fuerzas más profundas en juego. Quizás estos pronósticos modernos, con sus propios símbolos esotéricos peculiares y jerga misteriosa, sirvan para satisfacer una necesidad esencialmente mágica y adivinatoria. Comprender esto explica, en parte, por qué la astrología continúa prosperando (a pesar de todos los esfuerzos para erradicarla) junto con sus sucesores modernos basados en datos.

“Y de allí salimos para ver de nuevo las estrellas”

Los sistemas de adivinación son herramientas de creación de sentido, que continúan fascinando, encantando y alimentando una necesidad arquetípica. Entre estos, la astrología es el ejemplo: una forma de arte narrativo de tejer historias a partir de números y puntos de datos.

astrolabePara cualquier persona interesada en la historia y, de hecho, en el futuro de estas ideas, A Scheme of Heaven es una guía profundamente aprendida. Lleno de divertidos cuadros, diagramas y tablas estadísticas, Boxer explica claramente el lenguaje ricamente complejo y la “ciencia” de la astrología de una manera refrescante y legible. Con su toque ligero y tono de búsqueda de maravillas, el libro es un faro que iluminó los misterios del cosmos, reavivando nuestra capacidad intemporal de maravillarse con el universo.

https://boingboing.net/2020/06/26/a-scheme-of-heaven-is-a-deep-i.html

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