Los otros monstruos de agua de Saint Columba

Los otros monstruos de agua de Saint Columba

8 de julio de 2020

Glasgow boy

Columba at Bridei's FortEs una de las historias más conocidas del Monstruo del Lago Ness y también la primera que data de hace más de mil cuatrocientos años hasta el siglo VI, cuando los pictos paganos estaban siendo evangelizados por San Columba y sus seguidores de Irlanda e Iona. La historia fue publicada poco después de que el monstruo obtuviera publicidad mundial a fines de 1933. Sin embargo, hay otros dos cuentos de monstruos marinos de la misma obra titulada “La vida de Columba”, escrita por su primo Saint Adomnan, quien fue el abad de Iona después de Columba Pero antes de explorar esas historias, repitamos la historia del Ness que se toma de la traducción de Fordham:

También en otra ocasión, cuando el hombre bendecido vivió algunos días en la provincia de los Pictos, se vio obligado a cruzar el río Nesa (el Ness); y cuando llegó a la orilla del río, vio a algunos de los habitantes enterrando a un hombre desafortunado que, según el relato de los que lo estaban enterrando, fue poco tiempo antes de ser capturado, mientras nadaba, y fue mordido con la mayor severidad por un monstruo que vivía en el agua; su miserable cuerpo, aunque demasiado tarde, fue sacado con un gancho por aquellos que acudieron en su ayuda en un bote. El hombre bendecido, al escuchar esto, estaba tan lejos de estar consternado, que le ordenó a uno de sus compañeros que nadara y remara por el coble que estaba amarrado en la orilla más alejada.

Y Lugne Mocumin escuchó la orden del excelente hombre, obedeció sin demora, se quitó toda la ropa, excepto su túnica, y saltó al agua. Pero el monstruo, que, lejos de estar saciado, solo fue despertado por más presas, yacía en el fondo del arroyo, y cuando sintió que el hombre perturbaba el agua que nadaba arriba, salió repentinamente y, dando un horrible rugido, lanzándose tras él, con la boca abierta, mientras el hombre nadaba en medio de la corriente. Entonces, el hombre bendecido observando esto, levantó su mano sagrada, mientras que todos los demás, tanto hermanos como extraños, se quedaron estupefactos y, invocando el nombre de Dios, formaron la señal salvadora de la cruz en el aire y ordenaron al monstruo feroz, diciendo: “No avanzarás más, ni tocarás al hombre; regresa con toda velocidad”.

Luego, al oír la voz del santo, el monstruo estaba aterrorizado y huyó más rápido que si lo hubieran tirado con cuerdas, aunque se había acercado tanto a Lugne, que nadaba, que no había más que la longitud de un bastón de lanza entre el hombre y la bestia. Luego, los hermanos al ver que el monstruo había regresado y que su camarada Lugne regresó a ellos en el bote sano y salvo, quedaron impresionados y dieron gloria a Dios en el hombre bendito. E incluso los paganos bárbaros, que estaban presentes, se vieron obligados por la grandeza de este milagro, que ellos mismos habían visto, a magnificar al Dios de los cristianos.

Mi artículo principal sobre esta historia se puede encontrar aquí y en realidad es el cuarto artículo más popular en los diez años de historia de este blog, por lo que no me detendré en esto con gran detalle. Cuánto de esta historia es leyenda, mito o historia siempre será un tema de debate. Debe recordarse que la historia está tomada de una hagiografía en lugar de una biografía. Ciertamente, no tiene el peso real de un informe de un testigo ocular moderno, pero en lo que a mí respecta, tiene un núcleo de verdad críptido.

Lo que me parece interesante es la falta de identificación por Adomnan de la criatura llamada “bestia acuática”. Otras criaturas que Columba conoció en sus viajes se identifican fácilmente en todo el libro, entonces, ¿por qué no esta? Sugiero que es porque no había una identificación lista para esta bestia en el río Ness. Algunos han sugerido un oso o una morsa, pero los osos no se encuentran en el fondo de los ríos y las morsas no muerden ni atacan con la boca abierta. En esto, la bestia de Columba y la bestia moderna tienen algo en común, ambas no están identificadas.

Bridgeman; (c) David Brangwyn; Supplied by The Public Catalogue FoundationPero pasemos a las otras dos historias de monstruos de agua, comenzando con la historia de un barco errante.

Cuando Cormac se esforzó laboriosamente en su tercer viaje por el océano, estuvo expuesto al peligro de muerte más inminente. Porque, durante catorce días en verano, y la misma cantidad de noches, su barco navegó a toda vela ante un viento del Sur, en un curso directo desde la tierra, hacia las regiones del Norte, su viaje parecía extenderse más allá de los límites de las andanzas humanas, y volver a ser imposible.

En consecuencia, después de la décima hora del decimocuarto día, se presentaron ciertos peligros del tipo más formidable y casi insuperable. Una multitud de insectos repugnantes y molestos, como nunca se había visto antes, cubrió el mar en enjambres y golpeó la quilla y los costados, la proa y la popa de la embarcación, tan violentamente que parecía que iban penetrar la cubierta de cuero de la nave. De acuerdo con los relatos dados posteriormente por los que estaban allí, eran del tamaño de ranas; podían nadar pero no podían nadar pero no podían volar; su aguijón era extremadamente doloroso, y se agolparon sobre los mangos de los remos.

Cuando Cormac y sus compañeros de viaje vieron estos y otros monstruos, que ahora no es nuestra provincia describir, se llenaron de miedo y alarma y, derramando abundantes lágrimas, rezaron a Dios, que es un ayudante amable y listo de los que están en problemas A esa misma hora, nuestro santo Columba, aunque lejos en cuerpo, estaba presente en espíritu con Cormac en el barco. En consecuencia, dio la señal, y llamando a los hermanos al oratorio, entró en la iglesia y, dirigiéndose a los presentes, pronunció la siguiente profecía de la manera habitual: “Hermanos, oren con todo su fervor habitual por Cormac, quien por navegar demasiado lejos ha superado los límites de la empresa humana, y en este momento está expuesto a espantosas alarmas y miedos, en presencia de monstruos que nunca antes se habían visto, y que son casi indescriptibles”.

“Debemos, por lo tanto, simpatizar con nuestros hermanos y asociados que se encuentran en un peligro tan inminente, y rezar al Señor con ellos; He aquí, en este momento, Cormac y sus marineros derraman abundantes lágrimas rezando con fervor intenso a Cristo; ayudémoslos con nuestras oraciones, para que Dios tenga compasión de nosotros y haga que el viento, que durante los últimos catorce días ha soplado desde el Sur, sople desde el Norte, y este viento del Norte, por supuesto, liberará a Cormac buque fuera de todo peligro”.

Ahora, ¿qué podrían ser estas extrañas bestias que asaltaron tanto la nave de Cormac? La descripción de ser como ranas o insectos que podrían nadar, picar y enjambrar alrededor del bote sugiere que pueden haber sido algunas especies de medusas. En las condiciones cálidas adecuadas, podemos tener una explosión demográfica que puede obstruir los botes y causar consternación a los viajeros. El hecho de que esto sucedió en el verano respalda tal teoría y observo una historia moderna del Sur de Escocia sobre un enjambre de medusas luna comunes. Pero, de nuevo, ¿uno hubiera pensado que habrían conocido las medusas cuando las vieran? Otros monstruos se mencionan en esta historia que se nos dice que estaban más allá del alcance del libro. Nunca sabremos qué tipo de encuentros fueron estos.

St Columba and NessieLa historia final va al extremo opuesto del espectro de tamaños cuando otro asociado de Columba se encuentra con un verdadero monstruo de las profundidades con el nombre de Berach mientras navegaba de Iona a Tiree:

Un día, cuando el hombre venerable se estaba quedando en la isla de Iouan (Iona), un cierto hermano llamado Berach tenía la intención de navegar a la isla de Ethican (Tiree), y al ir al santo por la mañana le pidió su bendición. El santo que lo miraba dijo: “Oh, hijo mío, ten mucho cuidado este día para no intentar navegar directamente sobre el mar abierto a la tierra de Ethican (Tiree); sino más bien tomar un circuito y navegar alrededor de las islas más pequeñas, por esta razón, para que no te dejes aterrorizar por un enorme monstruo y apenas puedas escapar”. Al recibir la bendición del santo, partió, y cuando llegó a su barco, zarpó sin prestar atención a las palabras del santo.

Pero mientras cruzaba los brazos más grandes del mar de Etiopía, él y los marineros que estaban con él miraron hacia afuera, y he aquí, una ballena, de enorme y sorprendente tamaño, se alzó como una montaña y flotaba en la superficie, abrió su boca, que, mientras abría; estaba erizada de dientes. Luego, los remeros, arrastrando la vela, retrocedieron con el mayor terror y tuvieron un escape muy estrecho de la agitación de las olas causadas por el movimiento del monstruo; y también se sorprendieron al recordar las palabras proféticas del santo.

En la mañana de ese mismo día, cuando Baithene iba a navegar a la isla mencionada, el santo le habló de esta ballena, diciendo: “Anoche, a la medianoche, una gran ballena se levantó de las profundidades del mar, y llegará a la costa este día en la superficie del océano entre las islas de Iouan y Ethican (Iona y Tiree)”. Baithene respondió y dijo: “Esa bestia y yo estamos bajo el poder de Dios”. “Ve en paz”, dijo el santo, “tu fe en Cristo te defenderá de este peligro”. Baithene en consecuencia, habiendo recibido la bendición del santo, navegó desde el puerto; y después de haber navegado una distancia considerable, él y sus compañeros vieron la ballena; y mientras todos los demás estaban muy aterrorizados, él solo estaba sin miedo, y alzando ambas manos, bendijo el mar y la ballena. En el mismo momento, el enorme bruto se hundió bajo las olas, y nunca más se les apareció.

Los dos posibles candidatos para esta bestia identificada como ballena son la orca o un tiburón peregrino. La enorme boca abierta que se describe en la historia recuerda a una de las acciones de alimentación del filtro del tiburón peregrino, aunque difícilmente podría describirse como un erizo de dientes. Ambas criaturas se comparan a continuación. Cabe señalar que Adomnan identifica fácilmente a la criatura como una ballena como todo lo demás en su libro, aparte de la criatura encontrada en el río Ness y esas extrañas criaturas parecidas a ranas al Norte de Iona. Hice una suposición educada sobre ellos, lo que se encontró en el río no se ajusta fácilmente a nada que normalmente se ve en ese río.

Basking SharkKiller whale mouth opnehttp://lochnessmystery.blogspot.com/2020/07/saint-columbas-other-water-monsters.html

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