Serpientes de mar perdidas del siglo XIX

Serpientes de mar perdidas del siglo XIX

1 de julio de 2020

Malcolm Smith

Como dije en mi publicación de mayo de 2020, pensé que había terminado con los informes olvidados de serpientes marinas, cuando Paul Cropper sugirió que mirara los periódicos digitalizados recientemente de Singapur y algunos malayos. Como antes, he verificado todos los informes con los de In the Wake of the Sea-Serpents de Heuvelmans, y con mi propio Forgotten Sea Serpents, basadas en periódicos australianos. Se supone que cualquier cosa que no se encuentre en estos se haya pasado por alto por investigadores anteriores. Entonces aquí va.

Noruega, 1878. Esto tuvo lugar en un fiordo cerca de Ålesund (pronunciado algo así como “o-luh-soon”, y deletrea “Aalesund” en el informe), que se encuentra a 62½° N, 6° E. El artículo sin título apareció en The Straits Times del 12 de octubre de 1878, en la página 4.

La serpiente marina parecería ser omnipresente. Se le conoce a intervalos en la costa de China, en el estrecho de Malaca, en las aguas de Nueva Zelanda y en los mares de América del Sur. Lo siguiente en el último relato de la criatura tomado del London Echo del 3 de septiembre.

Por fin, justo cuando estábamos desesperados por su aparición, nuestro viejo pero retirado amigo, la “Serpiente de mar”, hizo su aparición. A su debido tiempo, el pollo de tres patas, la grosella espinosa de media onza, el centenario que camina cuatro millas todos los días, el huevo de gallina gigante y el resto de los familiares concomitantes del periodismo otoñal, reclamarán la crónica. Esta vez, la Serpiente de mar apareció en uno de sus lugares más antiguos, a saber, en la costa de Noruega, cerca de Aalesund, entre Bergen y Drontheim. Fue en esta región que se observó hace más de dos siglos, según lo registrado por el obispo Pontoppedian, en su trabajo conocido sobre la historia natural de su tierra natal. Esta vez, sin embargo, ningún obispo crédulo sino el Sr. “Joachim Anderson, cónsul danés en Aalesund, anteriormente miembro del jurado en Filadelfia para el grupo pesquero”, fue testigo de las hazañas de la “serpiente” marina. Ellos, la serpiente y el Sr. Anderson, estaban cerca de Aalesund, en el fiordo de Valdersund, el domingo por la tarde, hace una semana, cuando la serpiente salió a la superficie del agua. Su cabeza era del tamaño de un perro grande, pero “muy plana y considerablemente más estrecha alrededor del cuello. El tronco parecía tener unos veinte metros [65 pies] de largo y dos tercios de un metro [unos 2 pies] de diámetro. No había crines ni escamas y, aunque fue perseguido por una flota de barcos en este y los dos días siguientes, escapó y no volvió a aparecer…”

Mar de China, 1878. Este informe, sin título, proviene de The Straits Times del 5 de octubre de 1878, página 4. Hasta donde puedo establecer, Cupchi Point, o como se llame ahora, está en la costa china a 116 grados al este, es decir A unos 220 km al noreste de Hong Kong.

Una vez más se ha oído hablar de la serpiente marina, esta vez en el Mar de China, en dirección a Hong Kong, donde su llegada tal vez sea más bienvenida que el tifón que el clima profetiza ha estado pronosticando durante algún tiempo. El China Mail del 21 de septiembre da el siguiente relato:

En el instante 17, alrededor de las 7 de la mañana, mientras la buena SS Yungching estaba en su viaje descendente desde Shanghai a este puerto, el monstruo apenas se observó a dos distancias de eslora en el lado del puerto del barco, el vapor estaba entonces fuera de Cupchi Point. Sacó la cabeza de las onduladas olas y se sacudió como orgulloso de ser observado y de asegurar a todos los escépticos de su existencia viva, en movimiento y retorciéndose. Su longitud aproximadamente estimada era de más de 60 pies [18 metros], la circunferencia de su cuerpo era casi tan gruesa como la pierna de un hombre y su piel estaba manchada. La primera persona a bordo del Yungching en observar a su Majestad serpentina fue un Celestial [es decir, un sujeto del “Imperio Celestial”, China], el supercargo, que de inmediato llamó la atención del Ingeniero Jefe sobre su presencia; la mayoría de los oficiales estaban dormidos o vestidos, por lo que no tuvieron oportunidad de dar testimonio de ello. ¿Por qué siempre entrarán estos defectos en la evidencia? Todos a bordo deberían haber visto al monstruo; se debe haber redactado una declaración escrita, dando la longitud, amplitud y otros detalles tomados desde el punto de vista de cada observador; y deberían haberse hecho esfuerzos para capturarlo.

El artículo continúa en la misma línea, sin agregar más detalles. Si bien capturarlo podría haber sido una tarea difícil, no puedo evitar estar de acuerdo con el resto de la oración final. ¡Si solo los periodistas hicieran preguntas, en lugar de solo dar la información ofrecida voluntariamente!

? Mar Rojo, 1883. No he podido localizar la isla de Jubal-Zukor, pero parece estar en algún lugar o cerca del Mar Rojo. Este informe extremadamente breve y sin título proviene de la página 2 de The Straits Times del 21 de febrero de 1883.

El buque de tropa Crocodile de su Majestad, que llegó a Bombay a fines de enero, informó haber visto una serpiente marina en la isla de Jubal-Zukor. Parecía tener unos 200 pies [60 metros] de largo y era visible durante algunos minutos, pero al acercarse el barco dio un gran chapoteo y desapareció bajo el agua.

Sudáfrica, 1885 o 1886. La página 424 del libro de Antoon Oudemans, The Great Sea-Serpent contiene la siguiente breve anotación:

1885, 4 de octubre. Cerca de Umhlali (¿Umlazi?) En Morewood’s Bay, Sudáfrica.

No he podido localizar Morewoods Bay, pero no muy lejos de Umlazi está la ciudad de Umhlali, y la playa de Umhlali está situada a 29° 30′ S, 31° 14′ E. De todos modos, estoy tomando este informe de The Straits Times Weekly Issue del 6 de marzo de 1886, página 2, pero aparentemente la historia apareció originalmente en el Aberdeen Weekly Journal and General Advertiser for the North of Scotland el 30 de enero de 1886.

La serpiente de mar otra vez

Según los consejos traídos a casa por el último barco de vapor del Cabo, parece que el gran misterio del mar, la serpiente marina, acaba de aparecer en aguas sudafricanas. En este caso, no se vio al terror del marinero, sino que se observó desde la orilla. Según el envío, ocho o nueve personas observaron un monstruo enorme alrededor de las cuatro de la mañana en la bahía de Morewoods, Umhlalily. Fue visto por primera vez a siete u ocho millas [11 a 13 km] de la orilla, nadando de manera muy erguida. Desde el primer momento parecía que había dos peces, pero una inspección más cercana demostró que el más cercano era la cola de la serpiente. Según el relato proporcionado por aquellos que presenciaron la vista, el monstruo parecía avanzar a unas ocho millas por hora [13 kph], ocasionalmente se sumergía en el agua, haciendo un ruido como si un mar se estuviera rompiendo fuertemente en un abierto orilla, y haciendo que la espuma se extienda por unos veinte metros a cada lado. Parecía estar a unos 15 o 20 pies [4½ o 6 metros] fuera del agua, y toda su longitud se calculó a no menos de 90 o 100 pies [27 o 30 metros]. Aletas como inmensos remos fueron vistas golpeando el agua a ambos lados. Tenía una gran franja en el cuerpo, la parte restante era de un color amarillento sucio.

Bueno, al menos puede ser reconocido como uno de los tipos de “cuello largo”, aunque el esquema de color era bastante extraño. Sin embargo, hubiera sido bueno si nos hubieran informado de lo cerca que estaba de la costa, porque dudo que se haya notado algo relacionado con su tamaño y sonido a 7 u 8 millas. De hecho, sin ningún otro marco de referencia, es difícil juzgar el tamaño en aguas abiertas. Todo lo que se puede decir es que parecía muy grande.

Birmania, 1897. Este informe proviene de The Straits Times del 17 de agosto de 1897, en la página 2. Aunque breve, es, por decir lo menos, bastante colorido.

LA SERPIENTE DEL MAR

Se informa en el Times of India que se ha visto una serpiente marina frente a Bassein en la costa de Birmania. El monstruo tenía 60 pies [18 metros] de largo, proporcionalmente grueso y de un color azul amarillento. Tenía dos cuernos, y fue avistada por pasajeros del Hazara. Estaba persiguiendo marsopas con las fauces abiertas, mostrando colmillos temerosos de contemplar.

Al este de Vietnam, 1898. Este informe más detallado proviene de un semanario llamado The Singapore Free Press and Mercantile Advertiser del 7 de julio de 1898, en la página 5. Esta también fue claramente una de las variedades de “cuello largo”. La aleta dorsal es inusual, pero recuerdo que algo parecido fue visto en Port Stephens, Australia en 1925, por la tripulación del Saint-François-Xavier.

LA SERPIENTE DEL MAR

El Sr. N. H. Burgh, tercer oficial S.S. Pak Ling escribe lo siguiente en el Hong Kong Telegraph:

Señor, – Pensando que lo siguiente podría ser de interés para el público en general, le envío a continuación un relato de un animal visto desde el puente superior de este barco de vapor y que, al examinarlo detenidamente, demostró ser la famosa serpiente de mar que se ha descrito así a menudo en los distintos periódicos del mundo. “Vi” a este monstruo alrededor de las 11 a.m. de la mañana del 15 de junio en lat. 15 grados 10 minutos. N. y Long. 112 grados 40 min. E., y cuando se vio por primera vez, estaba a unos 800 metros en la proa de estribor y viajaba en un W.N.W. dirección a una velocidad de aproximadamente 4 o 5 nudos por hora [7 – 9 mph], la “onda” donde su cuerpo tocó el agua se veía claramente.

Su cabeza y cuerpo fueron criados [sic] a una altura de 20 pies [6 m] por encima del agua, y debo calcular su longitud extrema a unos 70 pies [21 m], mientras que la circunferencia del cuerpo fue de 6 pies [1.8 m]; También poseía una inmensa aleta dorsal densamente cubierta de pelo largo o algas marinas de un color marrón claro.

Su progreso a través del agua mientras balanceaba su enorme cuerpo hacia atrás y hacia adelante parecía ser una sucesión de movimientos elegantes y ondulantes de aproximadamente 10 golpes por minuto.

Siempre había sido escéptico sobre la existencia de tales animales, pero después de lo que yo y otros hemos presenciado tan recientemente, estoy completamente convencido de que tales animales existen.

En total, la criatura estuvo a la vista unos cuatro minutos y desapareció a menos de 200 metros de la nave.

Kowloon, 18 de junio de 1898.

PD – Estábamos como ustedes sin duda saben que iban desde Singapur a este puerto en ese momento, y el animal en cuestión estaba evidentemente haciendo para el Grupo Paracel.

Golfo Pérsico, 1898. Aquí tenemos otro relato muy breve de The Straits Times, esta vez en la página 2 de su edición del 26 de agosto de 1898.

LA SERPIENTE DEL MAR SIGUE FUERTE

El capitán de un barco de vapor avistado la serpiente marina en el Golfo Pérsico el mes pasado. Tenía un cuerpo largo con una enorme cabeza en forma de toro con dos grandes aletas detrás y un enorme par de mandíbulas. La longitud probablemente no sea más de 70 u 80 pies [21 – 24 m]; el cuerpo era de un color oscuro, moteado con vetas de un blanco sucio.

http://malcolmscryptids.blogspot.com/2020/07/lost-19th-century-sea-serpents.html

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