Hay vampiros reales en Texas. Los entrevistamos

Hay vampiros reales en Texas. Los entrevistamos

Jillian Goltzman

25 de agosto de 2020

FOTO: Michael O’Dwyer Photography

La mejor corte de vampiros en Texas.

Todo es más grande en Texas, incluso la escena de los vampiros. La televisión y el cine han catapultado a los vampiros a la corriente principal, consolidando el vampirismo en la cultura pop. Desde el clásico de culto Interview with the Vampire hasta la serie de FXX What We Do in the Shadows, no faltan representaciones ficticias de la vida de los vampiros y las personas que anhelan ser como ellos. La vida puede ser más extraña que la ficción y existen vampiros de la vida real. Si bien tienden a tener una afinidad por lo oculto, han hundido sus colmillos en la filantropía y el bien social durante la pandemia de COVID-19.

Texas es uno de los muchos estados que se jacta de tener vibrantes comunidades de vampiros, conocidas como cortes. Los vampiros que se identifican a sí mismos pueden solicitar la membresía en su ciudad. Para un forastero, estas cortes de vampiros pueden sonar misteriosas. Para los vampiros, las cortes son un lugar donde pueden encontrar pertenencia.

imageFotografía de Michael O’Dwyer

“Celebramos lo oscuro, lo macabro y lo espeluznante, y reconocemos que es parte de la cultura a lo largo de la historia”, dice Mikael Kage, rey de la Corte de Vampiros de Houston (HVC). “No importa qué tan raras o espeluznantes creas que son tus pasiones e ideas, tienes un lugar donde no se te juzga por ello”.

¿Qué significa ser un vampiro de la vida real?

Sabemos que tiene preguntas. ¿Les hará daño el ajo? ¿Pueden ir a la luz del Sol? ¿Están balanceando las gruesas cejas de Drácula?

Por si sirve de algo, Kage se apresura a separarse de Drácula ya que “los vampiros no estaban pasando exactamente por su fase súper sexy” en ese momento. Y hablando de sexy, no podemos olvidarnos de los Cullen. Para los vampiros de la vida real, los vampiros calientes de la saga Crepúsculo son simplemente “superhéroes deprimidos que brillan a la luz del Sol”, dice.

Meet-the-Vampires-02-1-724x469Meet-the-Vampires-05-1-724x1061Meet-the-Vampires-07-1-724x1056Fotografía de Michael O’Dwyer

Kage, quien ha liderado el HVC desde 2017, ha estado arraigado en la comunidad de vampiros durante décadas. El hombre de 45 años descubrió por primera vez la subcultura mientras visitaba clubes nocturnos que atraían una estética gótica y conocía a personas que compartían intereses similares.

SUGERENCIA INSIDER Cada año, las cortes de vampiros organizan bailes de caridad que reúnen a cientos de invitados. El Nightshade Ball anual de Houston y el Bleeding Hearts Ball de Dallas incluyen música en vivo, bebidas y entretenimiento como artistas burlescos y lecturas de cartas del tarot. Aunque vestirse es opcional, las influencias góticas y la ropa de inspiración victoriana son un look popular de la noche.

Si bien se apresuró a desacreditar los mitos vampíricos como la inmortalidad y la piel reluciente, nos dio una pista sobre un momento singular en la vida de cada vampiro. Un “despertar” es el momento “en el que todo tiene sentido”, y se lo conoce cariñosamente como “salir del ataúd”, explica Kage. La conciencia de ser un vampiro generalmente llega alrededor de la pubertad, pero puede llegar más tarde en la vida.

Puede perderse en los éteres de Reddit cuando busque respuestas sobre lo que significa ser un vampiro en la vida real. Algunos se deleitan con sangre, energía o ambos. “Sanguinarian” es una frase común que se usa para clasificar a los vampiros que anhelan y se alimentan de sangre humana y/o animal. Los vampiros psíquicos creen que pueden mantenerse a sí mismos con la energía de las personas, haciendo que las personas que los rodean estén letárgicas. (Si se siente agotado después de conversar con Pam de Recursos Humanos, es posible que desee verificar eso).

Según Kage, la HVC ha ayudado a “desengañar a las personas que pueden tener algunas nociones realmente extrañas” sobre la inmortalidad y la succión de sangre. “Les ayudaremos a disfrutar de cómo se sienten sin ir por caminos peligrosos”, explica.

Bien social espeluznante

Mientras que la vibra de Houston emana lo que Kage llama una “sensación punk-rock”, el Vampire Court de Dallas/Fort Worth (VCD) posee un matiz artístico. Si bien los dos grupos son independientes entre sí, la filantropía es el parentesco de sus misiones.

“El trabajo de caridad parecía la mejor manera de utilizar la cantidad de talento único dentro y fuera de nuestra membresía, así como brindar estas oportunidades necesarias para dar, todo en beneficio de la ciudad y la comunidad que amamos al crear arte, cultura y música, mientras estamos en al mismo tiempo apoyando a algunos grupos increíbles que realizan un trabajo maravilloso aquí a nivel local”, dice Danielle Kowal, representante de los medios y miembro del VCD.

imageFotografía de Michael O’Dwyer

El VCD, que es una organización sin fines de lucro certificada 501(c)(3), consta de 70 miembros que votan sobre qué proyectos filantrópicos y organizaciones benéficas locales apoyar. El VCD ha recaudado más de $ 20,000 en los últimos cuatro años para causas locales. Las campañas de donación de sangre, los niños con necesidades médicas, la investigación del corazón, los refugios de animales exóticos y la prevención del abuso doméstico son solo algunas de las muchas causas a las que ha contribuido el VCD en su comunidad.

En Houston, Kage comenta sobre la pasión colectiva en los esfuerzos filantrópicos del grupo. “La gente pudo ver ese cambio, y los mantuvo motivados para seguir intentando hacer cosas buenas y buscar más proyectos locales que podamos emprender”, comparte.

Uno de los esfuerzos más exitosos de HVC es su campaña anual para saldar las deudas de almuerzos de los estudiantes. El tribunal descubrió que las familias que ganan demasiado para calificar para las comidas escolares gratuitas, pero no lo suficiente para pagar los almuerzos diarios, se encuentran en una situación precaria. Si un estudiante no puede pagar su almuerzo y acumula cierta deuda, se le puede negar el almuerzo o recibir una comida menos sustancial.

“Fue horrible [saber] cuántos chicos se les negaba la comida en la escuela”, explica Kage. Después de que HVC compilara una lista de números de teléfono de las escuelas en los distintos distritos escolares del área de Houston, sus miembros llamaron y donaron deudas de almuerzos en toda la ciudad. Pagaron rápidamente más de 300 deudas antes de que finalmente dejaran de contar.

Volviendo hacia adentro durante COVID-19

Los vampiros pueden estar en las sombras del estado de la estrella solitaria, pero la amenaza extrema de COVID-19 se destaca a la luz del día.

A pesar de los más de 400,000 casos de coronavirus en Texas, las cortes están encontrando formas de mantenerse conectados en línea con los miembros. “Nos apoyamos mutuamente en todas las cosas [como] COVID, protestas de BLM y cualquier otra cosa que enfrentaremos hasta que se establezca una nueva normalidad”, dice Kowal.

El VCD se ha retirado a las noches de películas en línea e incluso a los talleres de creación de currículums educativos. En el cambio a digital, la corte incluso ha agregado algunos vampiros nuevos a su reino. “Hemos podido dar la bienvenida a varios miembros nuevos y comenzar varios proyectos de concienciación y recaudación de fondos en línea”, confirma Kowal.

Si bien las conexiones en línea brindan comodidad, los vampiros no son inmunes al estrés mental de una pandemia. “Uno de nuestros consejeros organiza reuniones para eliminar el estrés dos veces por semana, donde las personas pueden simplemente venir y hablar en WebEx sobre lo que está sucediendo con sus vidas para que podamos ver, escuchar y hablar con personas fuera de nuestros hogares inmediatos”, dice ella. Antes de la pandemia, la corte fundó el Proyecto Semi-Fang, una versión del Proyecto Semicolon, para combatir el suicidio y la depresión.

Una vez que Texas se recupera, los vampiros están ansiosos por volver al trabajo. “Estamos listos para arremangarnos y volver al trabajo que amamos”, comparte Kowal.

A más de 200 millas de distancia, los vampiros de Houston se ayudan unos a otros a manejar la inestabilidad financiera que acompaña a una crisis de salud global. “[Estamos] tratando de encontrar formas de reunir lo que podamos para ayudar a alguien a mantener las luces encendidas”, comparte Kage. “Dirigir esa energía hacia adentro ha ayudado a mantener la cabeza de muchas personas fuera del agua”.

Mientras reflexiona sobre la historia de los vampiros, Kage señala que antes de las redes sociales y la televisión, los narradores compartían leyendas vampíricas. “Algunas de las historias más comunes eran sobre lo sobrenatural; eran casi las historias de superhéroes de la historia”, reflexiona. Y, quizás, una mirada a la comunidad de vampiros en Texas valida ese punto. En tiempos de crisis, los vampiros modernos se están convirtiendo en su propio tipo de héroes con colmillos.

https://www.fodors.com/world/north-america/usa/texas/experiences/news/there-are-real-vampires-in-texas-we-interviewed-them?utm_source=digg

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