Los monstruos de Achanalt

Los monstruos de Achanalt

20 agosto 2020

Glasgow Boy

20200815_124202Achanalt es un pequeño pueblo en la carretera entre Ullapool e Inverness en la región de las Tierras Altas al Norte y al Oeste del lago Ness. Tiene un lago indescriptible entre otros lagos indescriptibles en este entorno salvaje y solitario. Sin embargo, en 1935, un hombre llamado Robert Lawson Cassie (n. 1859) presentó algunas historias increíbles de monstruos nadando en estos lagos y ríos. Las historias críptidas aparecieron en dos libros titulados “The Monsters of Achanalt”, volúmenes uno y dos. Estos fueron publicados en 1935 y 1936, crearon un revuelo menor y luego desaparecieron de la vista cuando el interés general en los monstruos del lago escocés disminuyó. Pero primero, ¿dónde está Achanalt en el mapa de Escocia? La localidad general está marcada con un círculo a continuación y está a unas 40 millas del centro de Loch Ness.

Location of Loch AchanaltAl hacer zoom en esa área, se ven varios lagos pequeños y lochans y sistemas fluviales rodeados por un terreno montañoso general con una pequeña población. Loch Achanalt (centrado en la imagen) en sí mismo se describe como un cuerpo de agua de aproximadamente tres cuartos de milla de ancho y una profundidad máxima de nueve pies. Podrías caminar alrededor del lago en aproximadamente media hora. Esto no es más que un charco en términos de lagos y habría pasado desapercibido si Cassie no hubiera tomado su pluma. Sin embargo, se incluyen otros lagos locales de diversas formas y tamaños, como Loch Rosque, Loch Crann, Loch Culan, Loch Luichart y Loch Garve.

Location of Loch Achanalt ZoomLoch AchanaltBy dave conner – originally posted to Flickr as Wester Ross – Loch Achanalt

Pero para dar una idea de lo que Cassie habló, cito dos historias sobre monstruos que afirmó haber visto con amigos.

UNA VISITA A LA CUENCA OCCIDENTAL

El jueves 29 de agosto encargué un automóvil al hotel Achnasheen. Salimos del Auld Hoose a las 2.30 pm, y nuestro viaje fue por Achnasheen Loch Rosque, Loch Crane, pasando la cuenca, el punto más alto en la carretera Glen Docharty, y bajando por la brae hasta las cercanías de Kinlochewe, donde terminamos el viaje de ida. Nuestro grupo estaba formado por el señor, la señora y el maestro MacMahon, Aberdeen; La Sra. Macrae, la Auld Hoose, Achanalt; el chofer y yo mismo. Se hicieron paradas en puntos convenientes para el escrutinio de los ríos y lagos. Se observaron criaturas de diferentes tamaños donde el río era fácilmente visible. Loch Rosque tiene aproximadamente seis millas de largo por media milla de ancho. La mayor parte de su longitud está protegida de la carretera por árboles. Nos detuvimos dos veces en los huecos del bosque antes de llegar al extremo Oeste, donde hicimos un estudio muy completo. En los descansos pude distinguir al menos una docena de reptiles inmaduros, en su mayoría alrededor de la mitad del lago, y mostrando solo unos breves destellos en el agua turbulenta. Era imposible adivinar su longitud. En la mayoría de los casos escaparon a la atención de mis compañeros, pero la experiencia me los hizo inconfundibles. Al detenernos en el extremo occidental del lago, todos vimos varios reptiles grandes, aproximadamente seis a la vez. La tendencia general de su avance fue a través del lago hasta el brae de la costa Sur, donde había una tendencia a dejar el agua en la base de la alta colina que se eleva abruptamente desde el lago. Sus longitudes probables serían de diez a quince metros.

El Sr. MacMahon tomó varias exposiciones fotográficas en condiciones favorables. Avanzando un poco más, dejamos el coche cuando llegamos al punto más cercano al lago Crann. Es un lago pequeño, redondeado, en forma de estanque, unido al lago Rosque por un arroyo corto y estrecho. Se vieron reptiles en esta quemadura, y había unos cinco más alargados visibles en el propio Loch Crann. Como estaban parcialmente sumergidos, no se podían adivinar las longitudes aproximadas, pero en mi opinión, un promedio de quince metros sería una estimación segura, quizás pecando por el lado de la moderación. No eran activos y sus poses no se prestaban bien a la fotografía; pero el Sr. MacMahon tomó varias exposiciones, incluida la de una pose contraída o parecida a un dinosaurio de un animal visto en el brae, a varios metros de la orilla, al pie del ben Sur. Aquí puedo interpolar que parecen estar aterrizando en lugares pantanosos con bastante frecuencia. En nuestro viaje de regreso, notamos una forma esbelta, de unos pocos pies de largo, inmóvil sobre una lengua de grava en un recodo del río. Hay una extensa región de tierra seca en la cuenca. Durante aproximadamente una milla seguimos el curso de una pequeña quemadura que fluye hacia el Oeste hasta Loch Ewe, pero parecía demasiado poco profunda para ser la morada de los reptiles. En cualquier caso, no se observó en él ningún signo de vida. Sin embargo, vimos dos pequeños reptiles en la quemadura que alimenta a Loch Crann desde el Oeste.

EXPLORACIÓN DE LA VÍA ACUÁTICA ORIENTAL

El viernes 30 de agosto de 1935, escaneamos los tramos inferiores de la vía fluvial hasta el Upper Blackwater, es decir, a cierta distancia a lo largo del curso del río, después de que deja Loch Garve. Esta vez el coche vino de nuestro amable amigo, el Sr. D. Mackenzie del Hotel Garve. El grupo estaba formado por el Sr. y la Sra. A. W. MacMahon y su joven hijo Michael, la Srta. Jean Macrae, el Auld Hoose, Achanalt; Sr. Roderick Macrae, chófer del Garve Hotel; y yo mismo. Salimos del Auld Hoose un poco antes de las cinco de la tarde.

Loch Achanalt ahora está muy poblado, y pudimos ver de pasada algunas de las criaturas que hay en él. A partir de observaciones prolongadas, considero que la sección Norte del lago ahora contiene reptiles de hasta quince metros de largo, mientras que hay muchos que miden entre diez y treinta pies. Sus características se han descrito en capítulos anteriores. El lado Sur o Badluchie del lago está casi cerrado por una larga lengua de tierra cubierta de hierba, dejando solo un estrecho de comunicación. Desde hace varias semanas, que datan de una fuerte tormenta e inundación, ha habido indicios indudables de que el lago del Sur contiene una o más criaturas de dimensiones increíbles.

Desde el Auld Hoose, a una milla o más de distancia, veo a diario un largo y alto “arado furr” cruzando el lago de Norte a Sur. No se puede determinar ninguna curva de longitud extra. Pero está vivo y en movimiento. Las jorobas y las crestas elevadas a lo largo de su espalda no se pueden confundir y, tal vez por su longitud, se comporta de manera muy diferente a los reptiles más pequeños y es mucho menos esquivo. Tiene un marcado parecido general con las imágenes de la serpiente marina que aparecen en la literatura actual sobre el tema.

Debería haber inspeccionado este estupendo animal de cerca, pero sufro de varias discapacidades. Caminar sobre terreno accidentado pone a prueba mis poderes. El río está atravesado por un puente largo y oscilante con tablones desvencijados, lo que provoca una incómoda sensación de tensión. Por último, hay que atravesar un pantano habitado por un toro negro de temperamento incierto. La Providencia, sin embargo, me ha permitido tener una visión muy cercana de este animal o de su doble. El jueves 29 de agosto de 1935, entre las 11.30 y las 12 del mediodía (no se anotó exactamente la hora), salí de casa en compañía de un testigo de irreprochable credibilidad en todos los aspectos. A una distancia de unos treinta metros vimos el lomo alto de un reptil deslizándose río arriba. Nuestro campo de visión estaba algo restringido por los edificios externos. Esta criatura tardó bastantes minutos, moviéndose a un ritmo lento, para pasar nuestro punto de observación.

Continuando hacia la carretera que da una vista completa del río entre dos curvas, vimos que el animal seguía subiendo lentamente. En la curva contigua a nosotros, pareció disponer la cabeza y las partes delanteras profundamente en el agua, debajo de la orilla Este. Me maravillé durante unos minutos de la forma en que podría estar escondiéndose. De repente, un remolino de numerosas jorobas de copa plana, negras o de color oscuro, apareció en el rincón de la orilla Este. ¡La criatura estaba girando! El proceso fue largo, y una forma alargada se había alargado mucho por la sección recta del río, entre las curvas, antes de que se completara la inversión. Por lo que el testigo y yo pudimos ver, la longitud de la criatura era aproximadamente la distancia entre las dos curvas. Calculo esta distancia en trescientas yardas o novecientos pies. Un amigo local de gran experiencia confirma mi punto de vista.

Entonces, ¿qué vamos a hacer con estos fantásticos informes? La respuesta es simple, todas son tonterías fabricadas. Nadie más corroboró tales informes y, a pesar de que se le informó de varias fotografías de estas criaturas tomadas, ninguna de ellas figura en los dos libros de Cassie. La apariencia casi monótona de estas criaturas las hace más fáciles de detectar que los ciervos y tal vez incluso las ovejas. La descripción al final de una serpiente de novecientos pies que lucha por contenerse en un río comparable seguramente está diseñada para provocar reacciones escépticas incluso en el creyente más crédulo.

Uno de los testigos fue A. W. MacMahon de Aberdeen que tomó varias fotografías. Una búsqueda en los archivos de los periódicos en línea revela a A. W. MacMahon que dirigía un negocio de fotografía en Aberdeen en ese momento, pero no menciona monstruos. Así que los co-testigos probablemente existieron, pero estaban al tanto de la broma. Pero hay que preguntarse qué hizo que Cassie escribiera tanta basura. Una pista está en un recorte de periódico del año anterior en el que afirma haber visto al monstruo del lago Ness. El título a continuación está tomado de Aberdeen Press and Journal con fecha del 25 de junio de 1934.

Cassie LNM report headlineAberdeen Press and Journal había publicado algunos de los libros anteriores de Cassie, por lo que no es de extrañar que retomen su historia. En esta historia, Cassie está de nuevo con la Sra. MacRae y el Sr. Healy, un chofer del Hotel Garve. Este informe no estaba en la base de datos de testigos que utilizo, así que era nuevo para mí. Un examen me dio algunas dudas al respecto. El “divertirse vigorosamente” involucró a la criatura de Cassie dando una secuencia de saltos desde el lago en Urquhart Bay cerca del castillo en ángulos de 45 grados con el agua, revelando un cuerpo redondeado y terminando en una gran salpicadura y rocío de agua. Supongo que tuvo la idea de una ballena jorobada o un delfín saltando en el agua cuando salta.

La razón por la que tengo mis dudas sobre esta historia es porque no puedo encontrar otro relato en las historias de más de 2000 testigos que mencione una acción tan transgresora. Por lo tanto, concluyo que la criatura no hace tal cosa y Cassie ha inventado toda la historia dramatizándola. Sin embargo, sus historias de Achanalt ya habrían arrojado dudas sobre cualquier cosa que dijera. Otro relato de las historias de Cassie se puede encontrar en un artículo de Mike Dash en Fortean Times N° 177 de 2003. Afirma que Cassie afirma que los monstruos Achanalt comenzaron a aparecer en junio de 1934, que es la misma época en que afirmó haber visto a Nessie. Sugiero que esta coincidencia no es una coincidencia y más bien denota el momento en que Cassie decidió embarcarse en sus historias de engaños.

¿Por qué junio de 1934? Bueno, las historias sobre el monstruo del lago Ness habían aumentado constantemente desde el verano de 1933, pero la fiebre de Nessie estaba a punto de alcanzar su punto máximo en julio de 1934 y las noticias del monstruo estaban en todas partes todo el tiempo. Ese mes de julio resultaría ser el mes más activo hasta el día de hoy para los informes de monstruos. Como indudable escéptico de cualquier cosa monstruosa en cualquier lago, el Sr. Cassie debe haber estado bastante harto de la cobertura en junio y sin duda estaba convencido de que cualquiera podía enviar un informe y ser publicado. Con su reputación como autor local y respetado, lo puso a prueba y se demostró que tenía razón.

La mezcla resultante de satisfacción y desdén que debió haber obtenido de esa inmersión inicial en los medios de comunicación lo habría envalentonado para expandir la historia en su trabajo básicamente satírico sobre los monstruos del lago en la región de Achanalt. Su libro fue un ataque a los creyentes y no a los escépticos. Sin embargo, no pudo continuar su historia en el lago Ness, ya que estaba muy ocupado y, por lo tanto, trasladó la historia a la relativa soledad de la región montañosa de Achanalt donde vivía Cassie (en la foto de abajo).

Photo of R. L. CassieAsí que los folletos se publicaron, nadie les creyó, pero ese no era el punto, era el comentario personal de Cassie sobre la manía de Nessie de 1933 a 1934 y su desprecio por cualquiera que, genuina o no genuinamente, afirmara haberlos visto. Es una pena que no haya hecho un mejor intento de evaluar adecuadamente los informes de los testigos. Esa tarea se dejó a su contemporáneo, el teniente comandante. Rupert T. Gould. Me pregunto qué hizo con el paquete de mentiras de Cassie.

https://lochnessmystery.blogspot.com/2020/08/the-monsters-of-achanalt.html

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