Moneda críptida: cómo el monstruo del lago Ness se convirtió en una fuerza en la economía de Escocia

Moneda críptida: cómo el monstruo del lago Ness se convirtió en una fuerza en la economía de Escocia

4 de septiembre de 2020

Michele Debczak

627436-flickrEstatua del monstruo del lago Ness en Inverness, Escocia JIM ELLWANGER, FLICKR // CC BY-NC 2.0

En 2019, el usuario de TripAdvisor Joyman L inició sesión en el sitio para detallar su visita al lago Ness en Escocia, donde se dice que es el hogar de un monstruo legendario. “La intriga y la curiosidad del monstruo del lago Ness solo se suma a la atracción de este lago”, escribió en su reseña de cuatro estrellas. “Con varios paneles de información sobre el lago y sin presenciar ningún monstruo, ¡salí aún intrigado y aún más curioso!” Otros turistas se fueron con una visión más cínica de la leyenda. En su reseña titulada “¿No hay señales de Nessie ???” El usuario de Tripadvisor @ onmytravels23 escribió: “Creo que inventaron [a Nessie] para atraer el turismo. Ah, bueno … era un bonito lago”. Incluso sin ver al monstruo, @ onmytravels23 calificó a Loch Ness con cinco estrellas.

Ya sea que vean al monstruo del lago Ness como una historia divertida, un engaño elaborado o una especie no descubierta, millones de turistas acuden en masa al supuesto hogar del críptido cada año. “Se puede ver que la gente viene a Loch Ness simplemente por Nessie”, le dice a Mental Floss Gary Campbell, un contador público con sede en Inverness, Escocia, y fundador del club de fans de Loch Ness Monster. “Es precioso y el paisaje es bonito y todo, pero vienen por el monstruo del lago Ness”.

Campbell publicó un estudio en 2018 que analiza la cantidad de dólares turísticos que Nessie genera para Escocia. Después de recopilar datos de la junta de turismo del país y las empresas alrededor del lago Ness, determinó que el monstruo agrega aproximadamente £ 41 millones a la economía escocesa en un año típico. Eso es casi $ 54 millones de dólares, $ 7 millones más que el PIB total de la nación de Tuvalu. Nada mal para una criatura mítica.

Los viajes se han ralentizado en Escocia en 2020, como lo ha hecho en todo el mundo, debido a la pandemia de COVID-19, pero el interés extranjero en Nessie sigue siendo fuerte. Una foto manipulada que pretendía mostrar al monstruo circuló en la web en junio, y cientos de espectadores están sintonizando la transmisión en vivo del lago Ness en cualquier momento. Para cualquiera que esté familiarizado con la historia del área, la popularidad mundial de Loch Ness no debería sorprender.

EL NACIMIENTO DE UN MONSTRUO

La mayoría de las líneas de tiempo del monstruo del lago Ness datan del primer avistamiento en el siglo VI. Si bien es cierto que la biografía de San Columba describe al abad irlandés que fue testigo de una gran bestia que se elevaba desde el lago en 564 d.C., la versión moderna de la leyenda no se originó hasta mucho después.

La misteriosa criatura que se dice que acecha en el lago Ness recibió su nombre oficial en 1933. El Inverness Courier publicó una historia con el titular “Espectáculo extraño en el lago Ness” y contó cómo una pareja informó haber visto “un enorme animal rodando y hundiéndose en la superficie” del agua. El periódico utilizó un tono serio al transmitir el relato del “monstruo de aspecto temible”.

627436-flickr4Tienda de regalos del Loch Ness Center & ExhibitionPAUL KENTISH, FLICKR // CC BY-NC-ND 2.0

King Kong se había estrenado dos meses antes y los lectores de todo el mundo estaban hambrientos de una buena historia de monstruos. “Fue una noticia local que fue recogida por un lugar nacional y luego fue recogida internacionalmente. Simplemente capturó la imaginación ”, dice Campbell. “Fue el uso de ese nombre monstruo lo que realmente cambió las cosas”.

Aparentemente de la noche a la mañana, la criatura del lago Ness había pasado de ser una leyenda local a un fenómeno global ahora conocido como el monstruo del lago Ness. Pronto siguieron más informes de la bestia: una pareja afirmó haber visto al animal deslizándose por una carretera junto al lago, y el cazador de caza mayor Marmaduke Wetherell, a quien el Daily Mail le encargó encontrar al monstruo, dijo que descubrió las huellas de la bestia.

Los avistamientos generaron más prensa y la prensa atrajo turistas. Cuando un circo británico ofreció un premio de 20,000 libras esterlinas por la captura del monstruo, cientos de Boy Scouts, cazadores y pescadores llegaron a las orillas del lago. Antes de que se demostrara que era falso, el descubrimiento de Wetherell hizo que la gente llenara las calles y los hoteles locales con la esperanza de ver a la criatura. (Las huellas en realidad habían sido plantadas como una broma y pertenecían a un pie de hipopótamo disecado. Después de que el Daily Mail lo ridiculizara, Wetherell supuestamente se vengó del periódico presentando la famosa “foto del cirujano” del monstruo). Loch Ness no tenía un museo de monstruos o una tienda de regalos que vendiera muñecos de peluche Nessie, pero ya era un destino de viaje y un nombre familiar.

AVISTAMIENTO DE NESSIE NO INCLUIDO

Hoy en día, cuando muchos de los avistamientos y fotografías más famosos del monstruo del lago Ness se han revelado como engaños, los turistas todavía llegan al lago Ness con el sueño de ver a Nessie. “Hay invitados que dicen, ‘¿Cuándo aparece el monstruo?’ Como en SeaWorld, a las dos de la tarde aparece Shamu. No es así en el lago Ness”, dice Campbell.

David Bremner, director del Loch Ness Center & Exhibition en Inverness, sabe lo difícil que es hacer felices a todos cuando se trata de un tema muy debatido. Fundado por el padre de David, Ronnie Bremner en 1980, el museo examina el monstruo del lago Ness a través de un amplio alcance. Eso significa presentar los engaños y las posibles explicaciones científicas del fenómeno junto con los avistamientos inexplicables. “Es muy difícil complacer a todos los clientes”, dice Bremner a Mental Floss. “Algunas personas vienen porque creen que les diremos que Nessie es real y aquí está la evidencia. Es difícil saber qué espera la gente, para ser honesto, pero tratamos de darles una visión equilibrada”.

627436-flickr2Centro y exposición del lago Ness en Inverness, Escocia SHADOWGATE, FLICKR // CC BY 2.0

En uno de los muchos recorridos en barco que son populares en el lago Ness, los turistas al menos tienen la oportunidad de ver algo en el agua, incluso si es más probable que sea una anguila o un esturión que un plesiosaurio. Loch Ness Cruises, que fue fundado en 1988, ha facilitado varios supuestos avistamientos de Nessie. “Muchas personas afirman haber visto algo en nuestros cruceros, pero quién sabe lo que vieron”, le dice Mike Bell, un capitán de Loch Ness Cruises, a Mental Floss.

El viaje en bote lleva a los pasajeros a un recorrido de una hora por el lago Ness, deteniéndose en lugares emblemáticos como el castillo de Urquhart, así como en las principales áreas de caza de monstruos como las partes más profundas del lago y los puntos de avistamiento. La embarcación (apodada Nessie Hunter) incluso tiene un escáner de sonar a bordo, que Bell dice que recogió un objeto no identificado de 25 pies de largo que parecía moverse a través del lago durante un crucero el año pasado.

La oportunidad de ver a Nessie no es lo único que atrae a los visitantes al lago Ness. Incluso si no son creyentes acérrimos, muchas personas están fascinadas por la tradición que rodea el área, y una visita al lago Ness es una forma de participar en una leyenda de fama mundial. “Creo que nuestros pasajeros principalmente solo quieren poder decir que han estado buscando a Nessie, si la encontramos es solo una ventaja”, dice Bell.

Para los turistas que son más curiosos que fanáticos, un viaje al lago Ness también puede significar aprender más sobre uno de los misterios más emblemáticos del mundo. “Algunas personas piensan que les daremos pruebas”, dice Bremner. “Creo que otros vienen a pensar: ‘Me gustaría comprender el conocimiento que hay detrás de esto y lo que está sucediendo en el pasado y descubrir qué hay en el lago’”.

VEN POR EL MONSTRUO, QUÉDATE POR EL LOCH

Aunque hay muchos críptidos famosos conocidos en todo el mundo, ninguno ha creado un destino turístico de la escala del lago Ness. Eso es tanto un testimonio del atractivo natural del lugar como de la intriga del mito real. Loch Ness es más que sus estatuas de Nessie y sus cruceros de caza de monstruos; Después de un día dedicado a aprender sobre la leyenda, los huéspedes pueden quedarse para hacer senderismo, jugar al golf, explorar ruinas, beber whisky y hacer muchas de las otras actividades por las que son conocidas las tierras altas de Escocia.

“[El Monstruo del Lago Ness] puede verse como un gancho para atraer a la gente, y luego de eso, se le puede mostrar a la gente, Bueno, has venido a ver el Monstruo del Lago Ness, pero mira qué más está disponible’”, dice Campbell.

Incluso las atracciones centradas en los monstruos en el lago Ness hacen que la tierra sea parte de su programación.

“Tratamos de encontrar un equilibrio entre Nessie y la belleza natural que el área tiene para ofrecer”, dice Bell.

“En los primeros días, todo era Nessie, Nessie, Nessie”, dice Bremner. “Pero con el tiempo, la investigación y todo lo demás, nos dimos cuenta de que los clientes esperaban mucho más que eso, y especialmente en el centro de exposiciones de hoy, se trata del lago Ness como un área de las Highlands”.

627436-flickr3_0Estatua de Nessie fuera de la compañía de excursiones en barco por el lago Ness ELIZABETHE, FLICKR // CC BY-NC-ND 2.0

El lago Ness está aproximadamente a tres horas y media en automóvil desde Glasgow o Edimburgo, las dos ciudades más grandes de Escocia. Para muchas personas, la leyenda del monstruo del lago Ness es una puerta de entrada a una hermosa parte del país que de otra manera nunca habrían visitado. También es una bendición para las empresas de la región, independientemente de si tienen el nombre de Nessie encima de su escaparate o su imagen en su logotipo.

“Ha traído empleo masivo a nuestra área”, dice Bremner. “Creo que algunos de los lugareños tal vez podrían prescindir de los turistas, pero creo que se dan cuenta de que gran parte de la zona depende mucho del turismo, y no hay un momento como este para demostrarlo”.

Después de cerrar a los visitantes durante varios meses debido al COVID-19, el Loch Ness Center & Exhibition reabrió con capacidad limitada en julio. Loch Ness Cruises también ofrece recorridos a grupos más pequeños después de una pausa de meses. El lago Ness se enfrenta a las mismas dificultades que los destinos de viaje en todo el mundo, pero tiene el atractivo perdurable del monstruo del lago Ness de su lado. Si los engaños, los escaneos profundos y los análisis de ADN que desacreditan la existencia de la criatura no han sofocado la fascinación del público por Nessie, no mucho lo hará.

https://www.mentalfloss.com/article/627436/loch-ness-monster-tourism-in-scotlands-economy

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