“Novia fantasmal” atrapada en un sitio de construcción No es un fantasma

“Novia fantasmal” atrapada en un sitio de construcción No es un fantasma

Kenny Biddle

1 de septiembre de 2020

Ghostly-Bride-1536x1021Imagen de la cámara de seguridad de un supuesto fantasma.

El 18 de agosto de 2020, a la 1:53 a.m., Adam Lees recibió una alerta de seguridad en su computadora portátil. Lees es el director gerente de Limitless Security y actualmente está a cargo de la seguridad en el sitio de construcción de Ultima en Sherborne Wharf, un nuevo edificio de apartamentos en Birmingham, Inglaterra. La alerta de seguridad significó que algo activó una cámara activada por movimiento que había instalado en el lugar. En una entrevista, Lees afirma: “Las imágenes llegan a mi computadora portátil, así que revisé y vi esa imagen. Inmediatamente notifiqué a seguridad en el lugar que hizo una patrulla completa pero no encontró nada. Es increíblemente extraño. No tengo idea de lo que pudo haber sido, pero no dormí el resto de la noche». En otra entrevista, Lees dice: “Nunca he creído en los fantasmas, pero no puedo explicarlo. La gente ha dicho que es falso, pero les puedo asegurar que es 100% genuino”. Aunque no afirma directamente que sea un fantasma, Lees desafortunadamente hace un comentario que sugiere eso, lo que finalmente llevó a que la historia fuera recogida por varios medios de comunicación.

La imagen de la cámara de seguridad muestra una sección del sitio de construcción con vallas altas. Las vallas forman un camino ancho y hay un montón de chatarra en el fondo detrás de la valla. Lo “increíblemente extraño” a lo que se refiere Lees es la figura de una mujer con lo que parece ser un vestido blanco caminando por la propiedad. Las manos de la mujer están frente a ella, aparentemente sosteniendo un objeto no identificado. La mujer parece caminar sola por un sendero a través del sitio de construcción.

noiva4Adam Lees es el director gerente de Limitless Security.

La imagen rápidamente se volvió viral y apareció en varios medios sensacionalistas como The Sun y The Mirror, que se referían a la figura como un “fantasma” (poniendo el término entre comillas como si dijera: “Realmente no creemos esto”). En el Mirror, se cita a Lees diciendo: “Ella está inclinada hacia adelante y parece estar flotando, y sostiene algo en sus manos. A mí me parece que lleva un vestido de novia como si estuviera esperando casarse. Parece una novia fantasmal”. Esto rápidamente llevó a los titulares de “La novia fantasma espeluznante” del Mirror.

La “novia fantasma” llamó mi atención después de que un amigo me envió un enlace a uno de los artículos. Después de leer el artículo, decidí echar un vistazo más de cerca. Mi primer pensamiento después de ver la imagen fue: “Ese es un ángulo terriblemente bajo para una cámara de seguridad”. Las cámaras de vigilancia generalmente están montadas en alto, lo que no solo brinda una vista amplia del área, sino que también mantiene la cámara fuera del alcance de posibles ladrones o vándalos. Al comparar el ángulo de visión en esta imagen con la figura, la cámara parece estar sostenida por debajo de su cintura, que estaría aproximadamente a un metro sobre el suelo (más o menos). Esta no es una buena posición para una cámara de seguridad, ya que podría bloquearse fácilmente con un bote de basura grande. El punto de vista de esta imagen me hace sospechar que fue tomada con una cámara de mano de baja calidad o con una cámara tipo trail cam.

Algo más me llamó la atención sobre la imagen: la falta de información de la cámara. Los sistemas de vigilancia suelen tener una indicación en pantalla de qué cámara se está viendo, p. ej. “Cámara 4”. Además, suele haber una marca de fecha/hora, que proporciona información importante útil para intentar rastrear cuándo ocurrió un evento. Sin embargo, no se proporciona información en pantalla con la imagen de seguridad de Lees. Aunque es posible que algunos sistemas no muestren dicha (o ninguna) información, el sitio web de Limitless Security afirma que son “un proveedor líder de soluciones de seguridad para las industrias de la construcción y la construcción de viviendas”, por lo que esperaría que su sistema de seguridad fuera de primera línea e incluir toda la información relevante en pantalla. La falta de información identificativa es curiosa.

Otra cosa que me llamó la atención: la imagen está en color excepto por el área que rodea la figura, en la que parece estar en blanco y negro. Lo he visto a menudo con el uso de aplicaciones fantasma, aplicaciones para teléfonos inteligentes que permiten a cualquiera agregar un fantasma espeluznante (a menudo tonto) a sus fotos con unos pocos toques de su dedo. No creo que se haya usado una aplicación de cámara aquí, porque la figura proyecta dos sombras: una sombra delgada y dura a la derecha (probablemente causada por el flash de la cámara) y una sombra suave en el suelo a la izquierda (probablemente causada por una fuente de luz a la derecha del fotógrafo, como una farola). Mientras miraba la imagen una y otra vez, parecía probable que se disparara un flash (quizás un flash infrarrojo) mientras la cámara estaba en modo de visión nocturna/infrarrojos, lo que explicaría el color distorsionado y la sobreexposición de la figura. Honestamente, esta imagen se parece más a una instantánea de cámara de ruta que a un video de vigilancia profesional.

Al investigar videos e imágenes virales, siempre es una buena idea rastrear las fuentes originales. Esto ayuda a evitar la pérdida o tergiversación de detalles. Todos los medios de comunicación le dan crédito a Adam Lees, director de la empresa de seguridad, por la imagen y el estado de que llamó al guardia de seguridad en el lugar tres minutos después de recibir la alerta en su computadora portátil. Según los informes, el guardia hizo una “patrulla completa del área pocos minutos después”, pero descubrió que todo estaba despejado. Esto no es sorprendente: el complejo de apartamentos se extiende por un área grande y un intruso podría escapar fácilmente del área mucho antes de que un guardia lo encontrara.

Encontré otra fuente: un artículo en el sitio web de Birmingham Mail menciona “La imagen se ha compartido miles de veces desde que fue publicada por _Meglittle en Twitter”. Me dirigí a Twitter y encontré a “_MegLittle”, que resultó ser una de las tres hijas de Adam Lees. La publicación de Meg era una foto (de la pantalla de una tableta) que mostraba lo que parece ser un informe de seguridad en PDF, junto con la foto de la “novia fantasma”. Hay tres líneas de detalles del evento: el incidente ocurrió a las 01:53, la seguridad fue notificada a las 01:56 y la seguridad informó un “todo despejado” a las 02:06. No se proporciona ninguna otra información.

Tablet-1534x2048La hija de Adam Lees, Meg, publicó esta imagen en Twitter.

Decidí emplear una de mis estrategias más tediosas para investigar este tipo de casos: leer los comentarios. Comencé a investigar los 700 comentarios asociados con la Meg’s photo/post y rápidamente encontré un diamante en bruto, un comentario de Stewart Chapman. Chapman es un electricista en el lugar, parte de un equipo que instala todo el equipo, incluido el sistema de televisión de circuito cerrado permanente, que parece ser de mucha mejor calidad que los utilizados por Limitless Security.

Chapman publicó dos capturas de pantalla en las redes sociales desde su cámara a todo color (correctamente) montada en alto, lo que nos brinda una vista mucho mejor de la figura. En las imágenes de Chapman, podemos ver a la misma mujer en la misma pose, con un vestido rojo, no blanco. Claramente proyecta una sombra, probablemente desde una de las muchas farolas a lo largo de la acera, lo que indica que es una persona sólida, no un fantasma transparente. Chapman describió la escena como “una chica borracha caminando con su amiga en esta foto [de las imágenes publicadas]”.

Two-FramesDos cuadros del video de seguridad obtenido por Stewart Chapman, un electricista que instala cámaras CCTV permanentes en el lugar.

Me acerqué a Chapman y accedió a hablar conmigo. Dijo que se sorprendió cuando recibió un correo electrónico sobre un fantasma, pero algo en la imagen no le pareció correcto. Una de las cámaras que había instalado recientemente estaba activa y montada justo encima de la cámara de Limitless Security. Efectivamente, cuando Chapman revisó las imágenes de video de la cámara, la mujer estaba allí. No solo la mujer no fantasmal fue captada en su cámara (en video), sino que también su amiga. Chapman tuvo la amabilidad de enviarme el videoclip completo. Observé a la mujer del vestido rojo (sosteniendo su bolso) entrar en la escena desde la izquierda, hacer una pausa momentánea en la pose que vemos en la imagen de Limitless Security y luego continuar caminando hacia la derecha. En la marca de los diez segundos, su amiga entra en escena (desde la izquierda) con un vestido blanco corto y sandalias. La amiga continúa hacia la izquierda y, antes de salir del encuadre, la mujer del vestido rojo regresa, y ambas mujeres se dirigen fuera de cámara hacia la derecha.

El escenario probable es que esta mujer y su amiga estaban caminando a casa después de una noche en un pub, y la mujer más aventurera (en rojo) caminó hacia el camino de acceso para hacer el tonto, con su amiga siguiéndola. Esa es la explicación más simple y probable que no requiere invocar novias espectrales en busca de amores perdidos. En pocas palabras: el supuesto fantasma es una mujer viva que respira con un vestido rojo, bromeando con su amiga, deambulando por el sitio de construcción.

Friends-1536x864Fotograma del video que muestra a la mujer del vestido rojo y su amiga. Crédito: Stewart Chapman.

Una pregunta: ¿Por qué el vestido rojo apareció como blanco en la imagen de seguridad de Lees? Mencioné anteriormente en este artículo que parecía que la cámara de Lees (tal vez un tipo de cámara de seguimiento) usaba un flash mientras estaba en modo de visión nocturna, infrarrojo (infrarrojo cercano), que distorsionaría o eliminaría todo el color de la imagen. Cuando se aplica un filtro de infrarrojos a las capturas de pantalla del vestido rojo de Chapman, se vuelve blanco. El flash de la cámara también iluminaría al sujeto, como lo hizo en este caso. Debido a la baja calidad de la cámara, el flash sobreexpuso el vestido de la mujer, dándole un brillo suave y no sobrenatural. Le pregunté a Chapman si sabía qué tipo de cámara estaba usando Limitless Security. Pudo confirmar que la cámara es como una cámara de pista y no una cámara de CCTV adecuada.

Side-by-side-1536x994La aplicación de un filtro de infrarrojos al fotograma fijo en color muestra cómo un vestido rojo puede aparecer como blanco en una cámara de seguimiento mediante infrarrojos. Crédito de fotograma original: Stewart Chapman.

En conclusión, gracias al video de Chapman, es obvio que esta “novia fantasmal” no es ni un fantasma ni una novia. Más bien, es una persona viva que vaga por casualidad a la vista de dos cámaras de seguridad: una buena y otra no tan buena. Lamentablemente, la imagen no tan buena fue la que fue noticia. Chapman me dijo que se reunió con Adam Lees unos días después y le mostró el videoclip de las dos mujeres. Chapman dijo que Lees estaba sorprendido de que no fuera un fantasma y parecía un poco avergonzado cuando se fue. Por lo que Chapman sabe, Lees todavía afirma que era un fantasma incluso con la evidencia que muestra de manera concluyente lo contrario. Me comuniqué con Adam Lees dos veces (a través del sitio web de Limitless Security) y su hija (a través de Twitter) para conocer su versión de los hechos. Después de un día completo, no he recibido respuesta.

No creo que Adam Lees (o su hija) hayan perpetrado deliberadamente un engaño como truco de marketing, como muchos han especulado. Más bien, creo que Lees hizo una suposición falsa y eventualmente fue víctima de la atención que los medios le dieron a él (y a su compañía). Incluso si este es el caso, me sorprende que alguien que dirige una empresa de seguridad no esté tan familiarizado con la calidad y los atributos de su propio equipo como para dar el salto extraordinario de “alguien que acaba de entrar y salir del sitio” a “Nunca he creído en fantasmas, pero no puedo explicar esto”. Lamentablemente, no me sorprende mucho que, después de haberle presentado pruebas sustanciales, Lees no haya intentado dejar las cosas claras. Admitir que uno estuvo mal después de que los medios de comunicación hayan difundido su historia por todo el planeta puede ser muy embarazoso.

La lección aquí, amigos míos, es no sacar conclusiones apresuradas. Reduzca la velocidad, retroceda un paso y piénselo bien. Ah, y nunca dejes de aprender.

Un agradecimiento especial a Stewart Chapman por proporcionar el video completo del evento, que se puede ver en mi canal de YouTube en https://youtu.be/n9ImbL7v-G4.

https://skepticalinquirer.org/exclusive/ghostly-bride-caught-on-construction-site-not-a-ghost/

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